Perfiles asesinos - Mujeres

Barbara Marie OPEL – Expediente criminal

Barbara 
 Marie OPEL

Clasificación: Asesino

Características: Pagó a cinco adolescentes, incluida su propia hija de 13 años, para asesinar a su jefe

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato:

13 de abril de 2001

Fecha de nacimiento:

1963

Perfil de víctima: Jerry Duane Heimann, 64

Método de asesinato:

Golpear con bates de béisbol – Apuñalar con cuchillos

Ubicación: Condado de Snohomish, WashingtonEE.UU

Estado:

Condenado a cadena perpetua sin libertad condicional el 24 de abril de 2003

Barbara Opel fue condenada por asesinar a un hombre de 64 años con cáncer terminal en 2001. Actualmente cumple cadena perpetua, sin posibilidad de libertad condicional.

Asesinato

Opel vivía con Jerry Duane Heiman, de 64 años, y su madre, de 89, a quien ella cuidaba. Para robar $ 40,000, pagó a cinco adolescentes, incluida su propia hija de 13 años, para asesinar a Heiman. Sus otros hijos, de 7 y 11 años, fueron instruidos por ella para ayudar a limpiar su sangre. Kyle Boston, de 14 años, recibió $ 220, mientras que su primo de 13 años recibió aproximadamente $ 100 por el asesinato. Jeffrey Grote, de 17 años, recibió un automóvil.

El 13 de abril de 2001, los cinco adolescentes tendieron una emboscada a Heiman y lo atacaron con cuchillos y bates de béisbol. Fue encontrado 8 días después, en una tumba poco profunda, aproximadamente a diez millas de su casa.

Ensayo

Opel fue declarado culpable y se salvó por poco de la pena de muerte, ya que el jurado no pudo llegar a una decisión unánime. Después de su condena, se le prohibió cualquier contacto con sus hijos o estar en la misma prisión que ellos.

Su hija Heather, recibió una sentencia de 22 años de prisión, sin posibilidad de libertad condicional, a la edad de 14 años.

Kyle Boston fue sentenciado a 18 años, luego de declararse culpable de asesinato en segundo grado. Su primo anónimo fue juzgado como menor y será liberado a la edad de 21 años.

Jeffrey Grote (el novio de Heather Opel en el momento del ataque), se declaró culpable de asesinato en primer grado y recibió una sentencia de prisión de 50 años.

Marriam Oliver recibió una sentencia de prisión de 22 años.

Wikipedia.org

Demandados

  • Barbara Opel – condenada, sentenciada a LWOP

  • Heather Opel, 14 – condenada, sentenciada a 22 años de prisión

  • Marriam Diane Oliver, 14 – condenada, sentenciada a 22 años de prisión

  • Jeff Grote, 17 – se declaró culpable, sentenciado a 50 años de prisión

  • Kyle Boston, 14 – se declaró culpable, sentenciado a 18 años de prisión

  • El primo de Boston, de 13 años, juzgado como menor de edad, recluido en una prisión de menores hasta los 21 años.

    Ella los hizo asesinos

    POR David J. Krajicek – NYdaylynews.com

    sábado, 16 de agosto de 2008

    Jerry Heimann murió desconcertado.

    Fue asaltado por un grupo de adolescentes que lo emboscaron cuando entraba a su casa en Everett, Washington, la noche del 13 de abril de 2001.

    Un joven lo golpeó en la cabeza con un bate de aluminio. Se escuchó un «ping» repugnante y el hombre se derrumbó en el suelo.

    «¿Quién eres?» Heimann, de 64 años, imploró. «¿Qué deseas?»

    El hombre pidió clemencia pero no la obtuvo.

    Mientras el primer adolescente daba golpes demoledores con el gran bate, otros dos jóvenes golpeaban a Heimann con bates en miniatura, recuerdos de los Marineros de Seattle.

    El asalto se convirtió en un frenesí bestial cuando se unieron dos chicas adolescentes con un cuchillo de cocina de 10 pulgadas. Se turnaron con el cuchillo hasta que Heimann murió.

    Luego, los adolescentes limpiaron el piso, subieron el cuerpo a un automóvil y arrojaron los restos junto a una carretera en las afueras de Everett.

    El día después del asesinato de Heimann, una mujer de Everett de 38 años usó su chequera para alquilar un camión, que llenó con los objetos de valor del muerto.

    La mujer, Barbara Opel, no llegó muy lejos.

    Poco después de identificar el cuerpo, los detectives desentrañaron un esquema de asombrosa inverosimilitud. El asesinato, según determinó la policía, había sido planeado por la mente desordenada de Opel.

    Víctima contrató a su asesino

    Jerry Heimann debería haber sido una bendición para la temeraria y obesa madre de tres hijos.

    Jubilado de Boeing, contrató a Opel en el otoño de 2000 para cuidar a su madre, de 89 años, que padecía Alzheimer avanzado.

    Opel y sus hijos – Heather, 13; un hijo de 11 años; y una hija de 7 años- habían vivido como gitanos durante años. Las autoridades de asistencia social dijeron que habían vivido en 22 lugares en siete años, incluido su automóvil. Habían sido desalojados de 10 apartamentos por falta de pago del alquiler.

    Heimann le dio estabilidad a la familia, permitiendo que Opel y sus hijos vivieran en la planta baja de su casa en Everett mientras él vivía arriba con su madre. El abrasivo Opel peleaba con frecuencia con Heimann. Sin embargo, puso su confianza en la mujer y le permitió escribir cheques para los gastos del hogar.

    Dada una muestra de su prosperidad, Opel quería atiborrarse de los $ 40,000 en sus cuentas bancarias.

    La hermana de Opel describió a la mujer como «con muerte cerebral» al Seattle Weekly, y tramó un plan de asesinato que confirmó la evaluación contundente de su hermano.

    Dependía de su hija Heather y sus amigos.

    A pesar del estilo de vida itinerante de su madre, la niña había demostrado ser inteligente y motivada. Obtuvo altas calificaciones y era una muy buena jugadora de baloncesto.

    Su sueño a largo plazo era protagonizar la WNBA. A corto plazo, quería una moto todoterreno, un tema de disputa entre madre e hija.

    Un mes antes del asesinato, Heather anotó en su diario que finalmente podría conseguir su moto de cross. Ella escribió: «Entonces mi mamá dijo que si ayudé a matar a Jerry, puedo ir a buscar uno».

    Barbara Opel prometió pagos en efectivo y presionó a Heather para que reclutara a tres adolescentes y una amiga, Marriam Oliver, de 14 años. Una noche de marzo de 2001, llevaron bates y cuchillos a la habitación de Heimann, pero estaban demasiado asustados para llevar a cabo el plan.

    Pronto se materializó una segunda posibilidad de escuadrón de la muerte.

    Cinco días antes del asesinato, Heather Opel se enamoró adolescente de Jeff Grote, un joven musculoso de 17 años que trabajaba en una pista de patinaje local.

    Barbara Opel inmediatamente aprovechó la oportunidad e invitó a Grote a mudarse a la casa Heimann, reservando un dormitorio privado donde Grote y Heather pudieran tener sexo.

    Instigado por la Sra. Opel, Grote aceptó liderar un equipo de asesinos heterogéneos que incluía a su amigo Kyle Boston, de 15 años, y al primo desvalido de Boston, Mike, de 13. Heather Opel, de 5 pies 4 pulgadas y 90 libras, y Marriam Oliver completaron el grupo.

    Los cerebros de la operación le prometieron a Grote un auto y ropa fresca. Los Boston recibirían $300. Oliver obtendría dinero para patines. Heather buscaría su moto de cross.

    Cuando Heimann llegó a casa el 13 de abril, Barbara Opel se escondió en el sótano con sus hijos menores cuando comenzó el ataque.

    Oliver se puso aprensivo y se retiró, pero Opel le gritó: «Sube y haz lo que se supone que debes hacer. Se supone que eres amiga de Heather. Se supone que debes estar ahí para ella». La niña cumplió.

    Después del asesinato, Opel invitó a su equipo a cenar y hospedarse en el Rodeway Inn, todo con la tarjeta de crédito de Heimann.

    La policía rastreó la ola de gastos hasta Opel, y su equipo de asesinos adolescentes pronto se lo contó todo a los detectives.

    ‘¡Eso fue divertido!’

    El fiscal de distrito retrató a los jóvenes como «monstruos» que mostraban «fría indiferencia» hacia su presa, y trató de procesarlos como adultos.

    Por ejemplo, los fiscales dijeron que después de apuñalar a Heimann, Heather Opel chilló: «¡Eso fue divertido! ¡Quiero hacerlo de nuevo!».

    Los abogados defensores respondieron que los jóvenes, todos de familias rotas, estaban bajo la influencia de la intimidante y abusiva Barbara Opel.

    Un juez dictaminó que la naturaleza práctica de un ataque con un garrote y un cuchillo los convertía en candidatos para un tribunal de adultos. La única excepción fue Mike Boston, de 13 años, quien fue sentenciado a siete años de detención juvenil.

    Grote se declaró culpable y recibió 50 años. (En una publicación en línea para un amigo por correspondencia, se describe a sí mismo como una «persona tranquila y divertida» y un «gran oso de peluche»).

    Heather Opel se declaró culpable y fue condenada a 22 años. Será liberada a los 35 años, todavía lo suficientemente joven, espera, para jugar baloncesto profesional. Oliver y Kyle Boston recibieron sentencias similares.

    Barbara Opel testificó en su propio juicio en 2003 que eran los adolescentes quienes querían la muerte de Heimann. Ella solo lo quería lastimado, afirmó.

    «Supongo que pensé que si Jerry recibía una paliza, se lo merecía», dijo.

    Fue declarada culpable, pero los jurados la perdonaron y la enviaron a prisión de por vida sin libertad condicional.

    Opel condenado a cadena perpetua tras acalorado enfrentamiento

    Por Matthew Craft – Post-Intelligencer de Seattle

    24 de abril de 2003

    EVERETT – Colleen Muller miró a los ojos a la mujer que planeó el asesinato de su padre y le dijo: «Espero que te pudras en el infierno».

    El enfrentamiento se produjo cuando Barbara Opel fue sentenciada formalmente a cadena perpetua sin libertad condicional por el asesinato de Jerry Heimann. Los fiscales habían pedido la pena de muerte, pero ayer un jurado se negó a convertir a Opel en la primera mujer residente del corredor de la muerte del estado.

    Antes de que el juez Gerald Knight sentenciara a Opel en el Tribunal Superior del condado de Snohomish, Muller y su hermano, Greg Heimann, lamentaron la muerte de su padre y abusaron de Opel, llamándola «un monstruo» y «una basura malvada».

    Opel vivía en el sótano de Heimann con sus tres hijos como cuidadora interna de su madre. Ella reclutó a cinco adolescentes, incluida su hija Heather, para matar a Heimann en abril de 2001. Los adolescentes golpearon al hombre de 64 años con bates de béisbol y lo apuñalaron con cuchillos. Los cinco adolescentes han sido condenados por asesinato y sentenciados, y Opel fue condenado hace dos semanas por asesinato en primer grado con agravantes.

    Durante el juicio, los abogados defensores retrataron a Heimann como un borracho abusivo, lo que la familia Heimann encontró particularmente irritante.

    Muller dijo, claro, su padre tenía sus peculiaridades. «Le gustaba la cerveza, los autos calientes y las mujeres», dijo. «Le gustaba ir a los bares… Pero por todo eso, era un buen hombre».

    Opel lloró cuando Knight le recomendó que no tuviera contacto con sus tres hijos, incluida Heather, quien se unirá a Opel en el Centro Correccional de Mujeres de Washington en Gig Harbor una vez que cumpla 18 años. sus hijos lo que Bárbara le hizo a los suyos», dijo el juez.

    Knight dio vida a Opel sin posibilidad de libertad por el cargo de homicidio agravado, 12 meses por abandonar a la madre de Heimann y cinco meses por robo. Opel se negó a hablar en su sentencia.

    Opel recibe cadena perpetua sin libertad condicional

    Jurado dividido sobre poner a la primera mujer en el corredor de la muerte

    Por Matthew Craft – Post-Intelligencer de Seattle

    viernes, 18 de abril de 2003

    EVERETT – Un jurado decidió ayer que incitar a cinco adolescentes a asesinar a su jefe no fue suficiente para convertir a Barbara Opel en la primera mujer en el corredor de la muerte de Washington.

    Después de siete horas de deliberación, el jurado no pudo llegar a un acuerdo unánime sobre una sentencia. Siete se dejaron influir por el caso de la fiscalía a favor de la pena de muerte, mientras que cinco creían que Opel debería pasar su vida en prisión.

    El punto muerto significó que Opel recibió una sentencia de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

    Cuando el juez del Tribunal Superior Gerald Knight leyó la decisión del jurado, Opel gimió y abrazó a Peter Mazzone, su abogado defensor. Mazzone sonrió al jurado y se secó las lágrimas de la cara.

    «Es el resultado correcto», dijo Mazzone después. «Hoy es Viernes Santo, y el tema es la vida».

    Sally Toffic, una de las cinco mujeres del jurado, dijo que los miembros del jurado escucharon repetidamente la cinta de la confesión de Opel a la policía y estudiaron detenidamente la evidencia, pero los que querían la vida no se conmovieron.

    «Queríamos asegurarnos de no dejar una sola piedra sin remover», dijo. «Pero llegamos a un punto en el que no había razón para continuar».

    La semana pasada, el mismo jurado en el Tribunal Superior del condado de Snohomish encontró a Opel culpable de asesinato en primer grado con agravantes por contratar a cinco adolescentes, incluida su hija, Heather, para matar a Jerry Heimann, de 64 años, hace dos años. Los adolescentes golpearon a Heimann con bates de béisbol y lo apuñalaron con cuchillos después de que entró por la puerta principal. Los cinco han sido condenados por asesinato.

    La sentencia significa que Opel podría terminar en la misma prisión con su hija. Heather Opel y su mejor amiga, Marriam Oliver, fueron condenadas por asesinato en primer grado en el mismo caso. Una vez que cumplieran 18 años, ambas se unirían a Opel en el Centro Correccional de Mujeres de Washington en Purdy.

    En la sala del tribunal, la familia Heimann parecía sorprendida. Mary Lou Cannon, la ex mujer de Heimann, se cruzó de brazos y frunció el ceño.

    Los oficiales penitenciarios sacaron a Opel de la sala del tribunal. Rodeada de fotógrafos de noticias que la perseguían por el pasillo, se le preguntó a Opel si tenía algo que decir.

    «Quiero agradecer a mis abogados, Pete Mazzone y Brian Phillips, por hacer un trabajo maravilloso», dijo.

    A lo largo del juicio, Mazzone y Phillips se preocuparon por sus movimientos y cuestionaron sus palabras y testigos. «Y la vida de alguien dependía de ello», dijo Mazzone.

    Para dictar sentencia de muerte, el jurado tendría que haber acordado por unanimidad que no había circunstancias atenuantes. Phillips argumentó que había al menos cinco posibles razones para perdonarle la vida.

    Un neuropsicólogo y un neuropsiquiatra testificaron que creían que Opel tenía una función cerebral alterada. Toffic dijo que algunos miembros del jurado creían en ese argumento y algunos pensaban que era una «psicocharla».

    No encontró ninguna circunstancia atenuante especialmente convincente. «Todos tenían su propia razón para votar de la forma en que lo hicieron», dijo. «Hubo un número sorprendente de razones diferentes que la gente tenía para votar».

    El caso fue seguido de cerca debido a la posibilidad de que enviara a una mujer al corredor de la muerte de Washington por primera vez.

    Otras ocho mujeres han sido condenadas por homicidio agravado en primer grado desde que se restableció la pena de muerte.

    Pero los fiscales buscaron la pena de muerte en solo un caso anterior, y esa mujer recibió cadena perpetua sin libertad condicional.

    Christine Wintch, miembro suplente del jurado que escuchó todos los testimonios en el caso Opel pero que no participó en las deliberaciones, dijo que habría votado a favor de la pena de muerte.

    Dijo que llegó a esa conclusión cuando se dio cuenta de que, de lo contrario, Opel podría pasar gran parte de su vida en la misma prisión con su hija.

    Ella dijo que muchos miembros del jurado le dijeron que el estado podría haber hecho un mejor trabajo en la fase de penalización del juicio. También desearon haber escuchado más sobre los deseos de la familia de Heimann, dijo.

    En la fase de sanción, la acusación se limita a presentar los hechos del caso, los antecedentes penales del acusado y el testimonio de las víctimas. Todo su caso duró menos de cinco minutos, mientras que la defensa llamó a más de 20 testigos para argumentar que se debía perdonar la vida de Opel.

    Los fiscales Chris Dickinson y George Appel dijeron que no podían imaginar discutir de otra manera.

    «El caso es lo que era», dijo Dickinson.

    «Pensé que si Jerry recibía una paliza, se lo merecía»

    Por Matthew Craft – Post-Intelligencer de Seattle

    miércoles, 2 de abril de 2003

    EVERETT — Barbara Opel estaba tan harta de cómo Jerry Heimann trataba a su hija que comentarios como «Ojalá estuviera muerto» se convirtieron en cháchara ociosa entre su familia y amigos.

    Pero Opel le dijo ayer a un jurado en el Tribunal Superior del condado de Snohomish que nunca planeó que lo mataran. E incluso cuando tres niños esperaban para golpear a Jerry Heimann con bates de béisbol la noche del 13 de abril de 2001, ella pensó que lo dejarían magullado y maltratado, no muerto.

    «Supongo que pensé que si Jerry recibía una paliza, se lo merecía», dijo. «Lo único que había estado en mi mente era todo lo que los niños y yo habíamos pasado».

    Opel, una madre de tres hijos de 39 años, está acusada de reclutar a su hija y a otros cuatro adolescentes para matar a Heimann hace dos años. Heimann había contratado a Opel para que fuera el cuidador interno de su anciana madre. Opel y sus hijos vivían en la planta baja de su casa. Heimann vivía en la cima.

    Los fiscales la acusaron de homicidio agravado en primer grado. El motivo, dicen, fueron los 40.000 dólares que ganó Heimann con la venta de una casa.

    Si es declarada culpable del cargo, podría ser sentenciada a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional o enfrentar la pena de muerte. Ninguna mujer ha recibido nunca una sentencia de muerte en Washington.

    Todos los adolescentes han sido condenados por cargos de asesinato.

    Al dirigir el testimonio de Opel, Peter Mazzone, su abogado, atacó la idea de que el asesinato fue un asesinato a sueldo. Mazzone ha retratado a su cliente como alguien arrastrado por un ataque que estaba fuera de su control. El argumento de la defensa es que la culpa principal pertenece a Jeffrey Grote, entonces un portero de 17 años en una pista de patinaje que se mudó con los Opel unos días después de conocer a la hija de Opel, Heather, entonces de 13 años.

    Los fiscales alegan que Opel le ofreció un auto a Grote si ayudaba a matar a Heimann. La versión de Opel de la historia es que Grote quería mudarse con los Opel. Ella le dijo que él tendría que ayudarla a hacer mandados, como llevar a los niños más pequeños a la escuela. Para eso, necesitaba un coche. Y tenía un amigo con un concesionario de autos usados ​​en Everett que podía ayudarlo.

    Del mismo modo, los fiscales alegan que Barbara Opel llevó a los adolescentes de compras con el dinero de Heimann la semana posterior al asesinato.

    Opel dijo que usó las tarjetas de crédito de Heimann para comprar ropa, comida y un lugar para vivir. Después de dejar la casa de Heimann, alquiló una habitación para ella, sus tres hijos y Grote en un Rodeway Inn.

    «El hombre está muerto, Barbara», dijo Mazzone. «¿Qué estás haciendo con sus tarjetas de crédito?»

    «No tenía forma de pagar por mis hijos», respondió ella, «no tenía otra forma de conseguir comida».

    Opel le dijo al jurado que estaba horrorizada por el asesinato. Dijo que si hubiera sabido que Grote y sus amigos habían planeado matar a Heimann, lo habría echado de la casa. Pero una vez que sucedió, quiso proteger a su hija, quien participó en el asesinato.

    La madre inválida de Heimann, que presenció el crimen, fue encontrada abandonada en la casa, comiendo periódicos.

    Mazzone preguntó si alguna vez había tenido la oportunidad de explicar su versión de la historia antes.

    «No», respondió Opel. «No hasta hoy y ayer».

    Los fiscales interrogarán a Opel esta mañana.

    El hijo del hombre asesinado es el primero en testificar en el juicio de Opel

    Por Matthew Craft – Post-Intelligencer de Seattle

    jueves, 20 de marzo de 2003

    EVERETT — Greg Heimann se bajó del avión procedente de Arkansas y caminó por el aeropuerto Sea-Tac durante tres horas y media, esperando a que su padre, Jerry, lo recogiera.

    No se habían visto en cinco años. Y Greg esperaba persuadir a su padre para que recibiera tratamiento contra el cáncer.

    Pero cuando su hijo llegó a Sea-Tac, Jerry Heimann estaba muerto, golpeado y apuñalado por un grupo de adolescentes.

    Greg Heimann fue el primer testigo en testificar ayer en el juicio de Barbara Opel, una madre de tres hijos de 39 años acusada de reclutar a cinco adolescentes, incluida su hija, para matar a Jerry Heimann hace dos años.

    Si Opel, acusado de asesinato en primer grado con agravantes, es declarado culpable, los fiscales presionarán por la pena de muerte. Ninguna mujer ha sido sentenciada a muerte en el estado de Washington.

    En declaraciones de apertura en el Tribunal Superior del condado de Snohomish, los fiscales pintaron a Opel como el autor intelectual del asesinato de Heimann en abril de 2001. Opel era el cuidador de su madre, que tenía la enfermedad de Alzheimer. Ella y sus tres hijos vivían abajo. Jerry Heimann vivía en el último piso.

    Chris Dickinson, fiscal adjunto, dijo que Opel tramó al menos cuatro complots para matar a su empleador. Solicitó a extraños cercanos que llevaran a cabo su plan y, al final, persuadió a un grupo de adolescentes de hogares rotos para que cumplieran sus órdenes.

    «Ella los acogió», dijo, «festejaba con ellos, les dio un lugar para pasar el rato».

    Su motivo, alegan los fiscales, fueron los 40.000 dólares que ganó Heimann vendiendo una casa.

    «Se trata de esto», dijo Dickinson, mientras sacaba un billete de $20 de su chaqueta y se lo mostraba al jurado.

    Peter Mazzone, el abogado defensor de Opel, retrató a su cliente como una víctima de las circunstancias. Atribuyó la culpa principal del asesinato al novio de su hija, Jeffrey Grote, y dibujó una imagen de Jerry Heimann malhumorado y demasiado aficionado al alcohol.

    «Era el tipo de hombre que frecuentaba los bares a diario», dijo Mazzone. «Así que necesitaba a alguien que cuidara de su madre».

    Grote, dijo, quería «darle una lección a Heimann», pero la paliza se salió de control.

    Después de esperar en el aeropuerto, Gregory Heimann tomó un autobús a la casa de su padre en Everett. Las luces estaban apagadas, las persianas cubrían las ventanas y todas las puertas estaban cerradas. Entró por una ventana lateral y encontró a su abuela sentada en su silla de ruedas, con las páginas de una revista trituradas en la boca. Faltaban los muebles, a excepción de un par de sillas de jardín. El jacuzzi estaba funcionando afuera. Más tarde notó manchas de sangre seca en el basurero y el candelabro.

    Al día siguiente fue a buscar a su padre y, en su búsqueda, pasó por algunos bares. En su contrainterrogatorio de Heimann, Mazzone hizo mucho hincapié en esto.

    «Sabes que frecuentaba bares», dijo Mazzone.

    «Sí», respondió Heimann, «él amaba la compañía».

    «Sabía que bebía mucho», agregó. «Había estado bebiendo toda su vida. Sabía cómo manejarlo».

    El cuerpo de Heimann fue encontrado envuelto en sábanas en la reserva india de Tulalip. Le habían vertido ácido en un intento de evitar su identificación.

    Los cinco adolescentes acusados ​​de asesinato, incluidos Grote y la hija de Opel, que tenía 13 años en el momento del asesinato, fueron condenados. Los fiscales dijeron que pedirán a tres de ellos que testifiquen contra Opel.

    Si se condena a Opel, corresponderá al jurado decidir sobre su sentencia en una fase separada del juicio. Una sentencia de muerte tiene que ser unánime; de lo contrario, sería sentenciada a cadena perpetua.

    El asesinato da forma al destino de un adolescente

    Por ML Lyke, reportero del Seattle Post-Intelligencer

    jueves, 15 de agosto de 2002

    EVERETT — Fuera de los muros del centro de detención, Heather Opel podría ser simplemente otra adolescente, chicos parlanchines (le parece «agradable» al actor Vin Diesel), música (le gusta el rapero Nelly) y revistas (devora Cosmopolitan — » No puedo vivir sin él»).

    En el interior, la chica de ojos grandes con una bonita sonrisa con los dientes separados se enfrenta a un crimen horrible que la mantendrá tras las rejas hasta que tenga treinta y tantos años.

    «En mi habitación, simplemente me siento y miro mis ladrillos. Estoy como, ‘Mira en lo que te metiste’», dice, mientras su pie golpea nerviosamente debajo de una mesa en el Centro de Justicia Juvenil de Denny.

    A pesar de un régimen de antidepresivos, Opel, de 14 años, está nerviosa, ansiosa por la sentencia de esta tarde en el Tribunal Superior del condado de Snohomish por su papel en el brutal asesinato de un hombre de 64 años la primavera pasada.

    «Estoy muy, muy, muy preocupado», dice Opel, quien fue juzgado como un delincuente adulto y enfrenta un mínimo obligatorio de 22 años. Ella será una «anciana» cuando salga, dice.

    Ha preparado discursos para hoy. Ella quiere disculparse públicamente con la familia de la víctima.

    «Realmente, realmente espero que lo acepten».

    Y planea leer un poema que ha escrito en su celda.

    “Mira con el corazón y no con los ojos/ y creo que cambiarás de opinión/ porque verás lo que soy realmente”, comienza.

    No puede entender por qué la gente piensa que es mala. Ha trabajado muy duro, durante tanto tiempo, contra todo pronóstico, para ser una buena chica.

    «La gente simplemente me mira de esa manera, y yo digo: ¿Por qué no pueden mirar mi lado bueno?».

    (Actualización: Opel fue sentenciada hoy a 22 años de prisión. Su abogado planea apelar la decisión de juzgarla como adulta, en lugar de como menor).

    ‘Está más allá de las palabras’

    En un juicio estipulado el mes pasado, la jueza Linda Krese, quien preside la sentencia de hoy, encontró a Opel culpable de asesinato en primer grado y agresión con un arma mortal.

    Opel accedió a renunciar a su derecho a un juicio con jurado para evitar un cargo más grave de homicidio agravado.

    «Todo lo que hice en esto fue apuñalar (a la víctima) dos veces en el mismo lugar en el lado izquierdo de su estómago», confesó en una declaración escrita.

    Ella conserva el derecho de apelar la decisión de juzgarla como adulta, una medida que aparentemente podría reducir más de una década su condena en prisión.

    Es una oportunidad difícil para una niña atlética de secundaria a la que le encantaba volar sobre obstáculos en la pista, conducir hasta el hoyo en la cancha de baloncesto y tocar jazz con clarinete en la banda de la escuela, incluso si vivía en una familia que se mudó hace más de 20 años. veces en siete años, siempre peleando por dinero.

    Su ex director, Jim McNally, la describió como un placer trabajar con ella.

    «Ella fue receptiva, complaciente, respetuosa en todos los sentidos», dice McNally. «Siempre estuvo rodeada de amigos.

    «Este fue un golpe devastador para nosotros. Ver a alguien con tanto potencial en una crisis así, está más allá de las palabras».

    El ataque ocurrió en abril de 2001.

    Las autoridades dicen que Opel y otros cuatro adolescentes fueron sobornados por su madre, Barbara Opel, para matar a su jefe, Jerry Heimann, de 64 años, a fin de obtener sus $41,000.

    La madre de Opel trabajaba como cuidadora interna de la madre mayor de Heimann, que sufre de Alzheimer.

    «Tendremos $ 41,000 solo para perder el tiempo», escribió Heather en una entrada de diario en marzo de 2001. «Espero obtener lo que quiero. Quiero una bicicleta nueva. Entonces mi mamá dijo que si ayudo a matar a Jerry, puedo obtener uno. …»

    Según los registros judiciales, la madre planeó el asesinato y reclutó a adolescentes, incluido el nuevo novio de 17 años de Opel, Jeffrey Grote.

    Los abogados dicen que Opel, de 13 años en ese momento, le había enviado a Grote una nota de amor en una pista de patinaje sobre ruedas local, y varios días después los dos estaban involucrados en una relación sexual, viviendo juntos dentro de la casa de Heimann, sin que Heimann lo supiera.

    El 13 de abril de 2001, según los registros, Barbara Opel se escondió en el sótano de la casa de Everett y animó a los adolescentes mientras golpeaban a Heimann con bates de béisbol, un toletero de Louisville y bates de recuerdo de los Marineros.

    Cuando estuvieron seguros de que estaba muerto, la madre supuestamente llevó a sus dos hijos más pequeños, de 7 y 11 años, arriba para ayudar a limpiar la sangre salpicada, envolver el cuerpo en sábanas y luego conducir a un sitio remoto en la reserva de Tulalip para tirar el cadáver. restos.

    Después de robar el dinero de Heimann, las autoridades dicen que Barbara Opel empacó a la familia y se fue, dejando arriba a la madre inválida.

    Los familiares que visitaron encontraron a la madre de Heimann, que según los informes había presenciado el asesinato de su hijo, varios días después, sin comida ni agua, comiendo periódicos como sustento.

    Opel dijo que odiaba abandonar a la anciana, a quien había ayudado a alimentar y cuidar. «No quería dejarla», dice.

    «Quería que ella viniera con nosotros».

    Los cinco adolescentes han sido condenados.

    Opel todavía no puede describir lo que sucedió esa noche. «Es difícil explicar cómo me sentí, pero sé que era una sensación que nunca antes había sentido. Era como si estuviera en un mundo diferente».

    La madre, detenida en la cárcel del condado de Snohomish, enfrenta un juicio en febrero. Si es declarada culpable de homicidio agravado, podría convertirse en la primera mujer en el estado de Washington en recibir la pena de muerte.

    Sus hijos más pequeños están en hogares de guarda.

    Opel no tiene contacto con su madre, pero dice que su madre no era una «mente maestra».

    «Ay, no, no, no, no, no».

    Ella describe su relación como inusualmente cercana. «Éramos más como hermanas, como amigas, que madre e hija», dice. «Sentí que podía decirle cualquier cosa.

    «Y ella siempre estaba allí conmigo cada vez que iba a cualquier parte».

    Ella dice que todavía ama a su madre.

    Pero ahora es más complicado.

    «Frente al amor, hay un montón de odio», dice ella. «Sé que es una palabra fuerte, pero hay un montón de eso».

    Madre e hija

    La relación de Barbara y Heather Opel está lista para ser analizada, como atestiguan páginas de informes psicológicos.

    Una psicóloga clínica presentada por la defensa en 2001 caracterizó a Heather Opel como una niña anormalmente leal y obediente, alguien incapaz de enfrentarse a una madre controladora.

    Los entrenadores de los equipos de baloncesto y béisbol dicen que Opel, una atleta estrella y una «niña buena» en general, a veces se derrumbaba cuando su madre le gritaba desde la banca, aunque Opel todavía no tiene más que elogios por el aliento de su madre.

    «No podía creerlo», dice Lane Erickson, un ingeniero de redes informáticas de Verizon que entrena para un equipo de béisbol del Boys and Girls Club en Everett.

    «Heather era la única chica en el equipo de chicos, y ella era la mejor jugadora con diferencia. El único problema era que la madre le gritaba y gritaba, y Heather empezaba a llorar».

    Un entrenador testificó en la corte que Barbara Opel era tan dominante y estaba tan fuera de control que la nombró entrenadora asistente para poder controlarla desde el banquillo.

    El padre de Heather, Bill Opel, quien se divorció de Barbara en 1990, recuerda a la joven Heather como tranquila y retraída.

    Afirma que la lealtad de Heather Opel a su madre fue su perdición.

    «No hay un camino correcto o incorrecto: el único camino que conoce Heather es el camino de mamá. Y Heather no cuestiona a mamá», dice Bill Opel, quien estuvo involucrado en una larga batalla por la custodia y los derechos de visita.

    Dice que finalmente perdió el rastro de los niños.

    Para deleite de Heather Opel, su padre finalmente renovó su relación con su hija después de su arresto.

    «Era una parte de mi corazón que faltaba», dice Opel. «Todo el mundo aquí estaba como, ‘Oh, sí, mi papá vendrá a verme, y yo estaba pensando, ‘Sí, tienes tanta suerte de tener un padre’».

    Su abuela de 79 años, que se hospeda en un motel en Everett para estar cerca de su hija y nieta encarceladas, pinta un cuadro de una infancia feliz, con una madre a la que le encantaba hornear galletas con chispas de chocolate, involucrando a todos los niños en el proceso y recogiendo harina por toda la casa.

    Pero la imagen que surge de los documentos judiciales es considerablemente más oscura.

    Acusaciones de abuso

    Heather Opel nació de Bill y Barbara Opel el 22 de septiembre de 1987.

    Al cabo de un año, los vecinos de un apartamento de Mill Creek se quejaron de que Barbara Opel le estaba gritando a su bebé.

    Una llamada anónima dijo que «el nivel de gritos violentos está aumentando y recientemente uno de los vecinos escuchó bofetadas al bebé».

    Los trabajadores de los Servicios de Protección Infantil que visitaron el apartamento informaron que el bebé estaba limpio y no encontraron evidencia de abuso.

    Dos años más tarde, el arrendador llamó a CPS para decir que la madre «le ha estado gritando a Heather desde que la niña tenía 3 meses».

    Ella dijo que la policía había sido llamada por vecinos preocupados.

    Una vez más, la policía informó que el apartamento estaba limpio, que el niño estaba bien alimentado y sin magulladuras.

    Las quejas continuaron y los vecinos informaron que los niños quedaron sin supervisión.

    Acusaciones mutuas de maltrato y abuso volaron entre los padres.

    Un psicólogo describió el divorcio como «un campo de batalla activo» y el posterior matrimonio de Barbara Opel como otro campo de batalla más.

    Heather Opel está de acuerdo en que su infancia fue dura, aunque no culpa a su madre. «Tengo algunas cicatrices reales», dice, «pero sentí que realmente estaba empezando a superarlo».

    Opel dice que experimentó con drogas cuando tenía 11 o 12 años. Probó la marihuana y el éxtasis. Ella también se metió en la bebida. Su favorito era el ron especiado Bacardí.

    «No debí haber consumido drogas, y no debí haberme juntado con las personas con las que salí».

    Pero a los 13, dice que ya había limpiado.

    Ella era una atleta. Ella estaba arreglando su vida.

    «Me senté y comencé a escribir todas mis metas», dice ella. «Escribí alrededor de 100 de ellos».

    La vida interior es dura

    El espeso cabello castaño de Heather Opel está elegantemente corto, un corte que tomó prestado de una revista. Se ha puesto la sudadera naranja de la prisión holgadamente sobre los hombros, informal y fresca.

    «Es como, tienes que tener un poco de estilo aquí», dice ella.

    La vida interior puede ser muy, muy dura, dice.

    «Hiciste el crimen, y sabes que tienes que cumplir el tiempo, pero realmente no vale la pena meterse en problemas con la ley».

    Odia estar sola en una celda.

    «Me vuelve loco. Quiero a alguien con quien hablar, alguien con quien no me aburra, alguien que me ayude a pasar el tiempo». El personal del centro no lo permitirá porque ella es «peligrosa». Opel levanta orejas de conejo con ambas manos para poner comillas alrededor de la palabra.

    «¡No soy peligroso!» ella dice.

    Opel, que ha pasado de 5 pies 4 pulgadas a 5 pies 6 1/2, y ha pasado de 90 libras a 121 libras desde la primavera pasada, juega baloncesto adentro y hace ejercicio.

    Puede levantar 125 libras, como lo ilustran los músculos bien definidos que muestra.

    Odia cuando los amigos llaman para decir cuánto se divierten. «Estoy como, ‘No me digas eso. No quiero saber’».

    Hay puntos brillantes. Su abuela viene de visita, le frota la espalda y le promete que luchará por el atractivo de Opel. Un sacerdote está ayudando a Opel a estudiar para convertirse en católico romano.

    Ella lee, le gustan las novelas de John Grisham. «Me gustan los libros que tienen suspenso, que te atrapan». Ella escribe poemas. Ella dibuja.

    Y ella cuenta los días. Unos 480 hasta ahora.

    El tiempo pesa mucho por dentro.

    «Hay mucho, mucho, mucho tiempo para pensar», dice Opel.

    Intenta concentrarse en el futuro. Ella todavía quiere ir a la universidad. Tal vez sea veterinaria («Me gustan las cosas prácticas») o abogada («Quiero ayudar a los niños en mi situación»).

    Pero el pasado, y la noche del 13 de abril de 2001, siguen regresando.

    Los medicamentos ayudan. Pero todavía a veces pierde el control, golpeando sus manos contra la pared y llorando hasta quedarse dormida.

    «Daría mi vida ahora mismo para que Jerry regrese, lo haría en serio», dice.

    Esta vida a la que renunciaría (las puertas cerradas, las cadenas, las interminables horas en el interior, las lágrimas y la agitación por la noche) no es la que había imaginado.

    Heather Opel, atleta estrella, tenía metas. Cien goles.

    «Siempre quise ser famosa y estar en el periódico y en la televisión y esas cosas, pero no así», dice.

    «Supongo que mi deseo se hizo realidad, pero tuvo un mal final».

    La vida del sospechoso de asesinato es caótica Por Janet Burkitt y Diane Brooks – Reporteros del personal del Seattle Times

    28 de abril de 2001

    En los siete años que lleva sin ver a su hija de 13 años y a su hijo de 11, Bill Opel dice que nunca ha dejado de pensar en ellos. Pero hace tiempo que se ha dado por vencido con su madre.

    Barbara Opel se negó a cumplir el acuerdo de custodia después de que ella y Bill Opel se divorciaran en 1991, dice, manteniendo a los niños alejados de él durante años. Los fiscales la acusaron de interferencia en la custodia por no permitir que su exesposo viera a los niños en 1997, pero retiraron el cargo porque no creían que un jurado la condenaría, según los registros judiciales.

    Finalmente, dice Bill Opel, dejó de intentarlo y se mudó a Wenatchee con su actual esposa y sus hijos.

    «Ya no podía seguir persiguiéndolo», dijo Bill Opel, quien se mostró reacio a hablar sobre su exesposa. «Acabo de escribir mis cheques de manutención infantil y espero que vayan a una buena causa.

    «Supongo que no lo hicieron».

    Bill Opel ahora lee acerca de su hija en los sitios de Internet de los periódicos mientras se encuentra en el centro de detención juvenil del condado de Snohomish, acusada junto con otros cuatro adolescentes de llevar a cabo un extraño complot de asesinato presuntamente planeado por su madre.

    Los fiscales dicen que Barbara Opel, de 37 años, incitó y sobornó a los adolescentes para que apuñalaran y golpearan a su jefe, Jerry Heimann, con bates de béisbol el 13 de abril. También obligó a sus dos hijos menores, el hijo de Bill Opel y una hija de 7 años de otro padre, para ayudar a limpiar el desastre sangriento, según los documentos judiciales.

    Barbara Opel se declaró inocente de los cargos de asesinato en primer grado agravado por la muerte a golpes de Heimann, de 64 años, que se la llevó a ella y a sus hijos. a su casa y le dio un trabajo cuidando a su madre de 89 años.

    El novio de la hija de Opel, Jeffrey Grote, de 17 años, quien ha sido acusado como adulto, también se declaró inocente de homicidio en primer grado con agravantes. Los otros cuatro adolescentes, la hija de Opel, una niña de Everett de 14 años y dos niños de Marysville, primos de 13 y 15 años, fueron acusados ​​​​en un tribunal de menores de asesinato en primer grado, pero podrían ser juzgados como adultos.

    Las personas que conocen a Barbara Opel la describen como una madre estridente y enojada que se enredaba en la vida de sus hijos hasta un extremo insalubre, incluso criminal. Ella animó a su hija de 13 años a tener citas desde una edad temprana, dicen, e incluso organizó una fiesta de San Valentín para jóvenes que incluyó cerveza, marihuana y sexo.

    Bill Opel, de 40 años, dice que su ex esposa solo tenía trabajos esporádicamente y vivía una vida caótica. Otros que la conocen dicen que podría haber tenido buenas intenciones como madre, pero la forma en que desempeñó el papel fue totalmente incorrecta.

    La ex vecina de al lado, Megan Slaker, solía orar por los hijos de Barbara Opel.

    «Quería que sintieran algo de amor», dijo Slaker, quien vive en un vecindario de Everett donde Barbara Opel alquiló una casa a mediados de la década de 1990. Ella dijo que los niños de Opel a menudo se quedaban fuera de la casa, por lo que Slaker les permitía ayudarla a trabajar en el jardín.

    «Simplemente no los quería en la casa, supongo», dijo. «Sientes compasión por los niños que no crees que están recibiendo el amor y la atención que necesitan».

    Pero la hermana de Barbara Opel, Shirley McGee de Spokane, dijo que Opel es una madre cariñosa y protectora.

    «Ella no es el tipo de persona que haría algo así», dijo McGee sobre los cargos de asesinato. «A menos que sintiera que sus hijos estaban en peligro».

    Pero McGee también dijo que no ha tenido demasiado contacto con su hermana a lo largo de los años.

    Exvecinos de tres barrios describen a Bárbara Opel como una mujer malhablada que gritaba constantemente a sus hijos.

    Creció en Bothell, según su exmarido, y se mudaba con frecuencia. Los registros judiciales muestran que fue desalojada al menos tres veces por no pagar el alquiler.

    «Era una dama que nunca olvidaría en toda mi vida», dijo Chris Perry, de 25 años, que vivió frente a ella durante un par de años. Barbara Opel había vivido anteriormente al lado del mejor amigo de Perry, y estaba consternada cuando la mujer se mudó a su vecindario.

    «Ella era tan mala», dijo Perry. «Gritando a sus hijos todo el tiempo, durante todas las horas de la noche. Nunca la escucharías hablando cariñosamente con sus hijos».

    La familia desapareció del barrio de Perry y Slaker en medio de la noche, durante un proceso de desalojo.

    Barbara Opel y sus hijos se mudaron a la casa de Heimann a fines del año pasado.

    En febrero, ayudó a sus hijos a organizar una fiesta de San Valentín e invitó a algunas niñas a pasar la noche.

    Una invitada de 12 años dijo que Barbara Opel permitía que los adolescentes bebieran cerveza, fumaran marihuana, usaran el jacuzzi del patio trasero y tuvieran sexo en la habitación de Opel. La niña, que asiste a la escuela secundaria Evergreen con la hija de Opel y la otra niña acusada de asesinato, dijo que no tuvo ningún comportamiento ilícito esa noche.

    El padre de la niña, Mike Wassemiller, estaba furioso cuando se enteró semanas después de lo que había sucedido en la fiesta. Había entrado a la casa y conversado con Barbara Opel cuando dejó a su hija y a su mejor amiga, para asegurarse de que la fiesta fuera segura, dijo.

    «Estoy absolutamente conmocionado, me da vergüenza haber dejado que mi hija pasara la noche allí», dijo. «Yo confiaba (en Opel)».

    Candy Ochs, cuyo hijo era compañero de clase de la hija de 13 años de Barbara Opel en la escuela primaria View Ridge de Everett, dijo que la mujer solía decir cosas malas y despectivas a los niños y los empujaba a pelear en la cafetería.

    Grote, el joven de 17 años acusado del asesinato, no conoció a los Opel hasta principios de este mes. Poco después de conocer a la hija de 13 años, se mudó al sótano de Heimann sin el conocimiento del hombre, según los fiscales.

    Fue entonces cuando Grote comenzó a cambiar, dijo Dianne Groves, propietaria de Marysville Skate Inn, donde había patinado durante años.

    Ella dijo que Barbara Opel y las dos adolescentes vinieron recientemente a la pista de patinaje para ver a Grote, y causaron una escena al maldecir y acosar a su personal y clientes.

    «Los eché», dijo Groves. «Manejamos un barco realmente apretado aquí».

    Grote está ahora en la cárcel del condado de Snohomish con una fianza de $2 millones; Barbara Opel está detenida sin derecho a fianza. Su hija y los otros adolescentes están detenidos en el centro juvenil con una fianza de $ 100,000 solo en efectivo.

    Los dos hijos menores de Barbara Opel, incluido el hijo de 11 años de Bill Opel, han sido puestos bajo custodia preventiva.

    La última vez que Bill Opel vio al niño, tenía 4 años y su hermana mayor era una niña animada y valiente de 6 años.

    «Siempre esperé que vinieran a buscarme», dijo sobre sus dos hijos. «Siempre ves eso en la televisión, ya sabes, cómo los niños intentan encontrar a sus padres cuando crecen. Supongo que eso probablemente no sucederá con mi hija».

Detective del Crimen

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