Perfiles asesinos - Mujeres

Bertha GIFFORD – Expediente criminal

Bertha GIFFORD

Clasificación: Asesino en serie

Características:

Envenenador

Número de víctimas: 3 – 17 +

Fecha del asesinato: 1909 – 1928

Fecha de arresto:

25 de agosto de 1928

Fecha de nacimiento: octubre de 1872

Perfil de las víctimas:

Elmer y Lloyd Schamel / Edward Brinley

Método de asesinato:

Envenenamiento (arsénico)

Ubicación: Catawissa, MisuriEE.UU

Estado:

FNo declarada culpable por demencia y internada en el Missouri State Hospital, donde permaneció hasta su muerte el 20 de agosto de 1951.

Bertha Gifford

(1872-20 de agosto de 1951) fue una granjera en la zona rural de Catawissa, Missouri, a principios del siglo XX, acusada de asesinar a 17 miembros de la comunidad local. Si bien algunos la consideran la primera mujer asesina en serie de Estados Unidos, Lavinia Fisher ganó ese dudoso honor 100 años antes cerca de Charleston, Carolina del Sur.

Vida personal

Bertha Alice Williams Graham Gifford nació en Grubville, Missouri, hija de William Poindexter Williams y su esposa Matilda, de soltera Lee. Ella era una de 10 hijos. Estaba casada con Henry Graham y esta unión produjo una hija, Lila. Tras la muerte de Graham, se casó con Eugene Gifford y tuvieron un hijo, James.

Crímenes

En 1928, Gifford, conocida en su comunidad por sus habilidades culinarias y por cuidar a sus vecinos y parientes enfermos, fue arrestada en Eureka, Missouri y acusada del asesinato de tres personas. Después de la exhumación y los exámenes post mortem de Edward Brinley y Elmer y Lloyd Schamel, cuyos cuerpos contenían grandes cantidades de arsénico, Gifford fue juzgado en Union, Missouri. Después del juicio de tres días, fue declarada no culpable por demencia y internada en el Missouri State Hospital #4 (una institución mental) donde permaneció hasta su muerte en 1951.

Aunque los recuentos varían, la mayoría de los historiadores y miembros de la familia están de acuerdo en que Gifford en realidad mató al menos a 17 personas durante un período de 21 años. La mayoría de sus víctimas eran niños.

Bertha Gifford

Hija de William y Matilda Williams. Se casó con Henry Graham (diciembre de 1894) en Hillsboro, condado de Jefferson, Misuri. Después de su muerte, se casó con Eugene Gifford (1907) Hillsboro, condado de Jefferson, Missouri.

Se dice que es una de las mujeres más hermosas del condado de Jefferson con cabello oscuro y tez oscura.

Gene y Bertha se mudaron a Catawissa (área de Morse Mill), condado de Franklin, Missouri. Los vecinos informaron que era una cocinera extraordinaria.

Se informó que era una mujer amistosa y cariñosa y que se ponía un vestido blanco y llevaba su cartera a los vecinos enfermos. Según se informa, muchos de sus pacientes murieron violentamente de lo que se llamó «gastritis».

También se informó que compró cantidades considerables de arsénico para la infestación de ratas en su granero.

Finalmente, una investigación sobre las numerosas muertes de sus pacientes provocó su arresto y condena por tres cargos de asesinato por envenenamiento con arsénico. Ella afirmó haber usado el arsénico para aliviar su sufrimiento.

Se descubrió que estaba criminalmente loca y fue enviada al Hospital Estatal en Farmington, Missouri, donde se dijo que era cocinera.

Findagrave.com

Bertha Gifford, Asesina en serie de Missouri, niños enfermos asesinados – 1928

La Sra. Bertha Gifford, la incansable “buena samaritana” y vigilante del lecho de muerte de Meremec River, Missouri, está en la cárcel, sospechosa de 17 asesinatos, la mayoría de ellos de niños, de los cuales, según la policía, ha confesado tres y admitido que “pudo haber más”.

Durante los últimos 16 años, en su antigua casa de campo, conocida como la «Casa del misterio de Catawissa», este extraño personaje se ha mantenido listo para correr junto a la cama de cada vecino moribundo en un radio de 20 millas.

Sin quejarse —de hecho, con entusiasmo— saltaba de su cálida cama en medio de la noche, se ponía el uniforme de enfermera, que siempre estaba colgado en la silla, y conducía su viejo automóvil, o antes el caballo y buggy, a través de cualquier tipo de clima. Incluso con tormentas de nieve, cuando ninguna rueda podía girar, se abría camino a pie por caminos de vacas entre montones de nieve de diez pies. Nada podía derribar a esta mujer decidida, que por lo general se las arreglaba para llegar antes que el médico del campo.

Y la «buena vieja Bertha», que ahora tiene 50 años pero alguna vez fue la bella del valle de Meremec, realmente era una buena samaritana, siempre que sus pacientes realmente siguieran el programa de morir como

esperado. En ese caso, con oraciones, lágrimas y tiernas atenciones, alivió sus últimos momentos, y nunca pidió dinero por sus servicios.

El único problema con Bertha, dice la policía, fue que cuando sus pacientes se unieron y prometieron una recuperación, a ella le molestaron esos intentos de engañar a la tumba y les dio veneno para ratas.

La Sra. Gifford tenía pasión por los lechos de muerte y los funerales, de los cuales solo se perdió uno en 18 años. Pero así como los jóvenes a veces se vuelven tan entusiastas acerca de correr hacia el fuego que finalmente llegan a prenderlo ellos mismos, este abanico del lecho de muerte, se dice, no pudo resistir la tentación, cuando alguien comenzó a retirarse del borde de la tumba para simplemente empújalo con un poco de arsénico. También se hizo cargo de los funerales y le gustaba que todo se hiciera bien, llegando incluso a pagar el embalsamamiento de una de sus víctimas.

La Sra. Gifford, aunque no era una enfermera capacitada, era una voluntaria muy competente, como bien sabían los médicos. Podía mantener la tabla de temperatura y alimentación, entender los síntomas y las drogas y, por lo tanto, podría ser permitió discreción en la administración de medicamentos.

Bertha parece haber preferido niños para sus pacientes siempre que podía conseguirlos. La policía dice que esto se debió a que se tragaban con confianza cualquier cosa que ella les diera, siempre que no supiera demasiado desagradable, y nunca se atrevieron a corregir cualquier declaración errónea que ella pudiera hacerle al médico.

Cuando Bertha se hacía cargo de un caso, tomaba el mando de la casa, ordenaba que entraran y salían de la habitación del enfermo e impresionaba a la familia de innumerables maneras con su conocimiento y experiencia superiores. Temprano en la noche, con su manera profesional amable pero firme, se volvía hacia la madre y decía:

“Ahora, querida, quiero que te vayas a la cama y tomes un buenas noches de descanso, entonces Puedes tomar mi lugar mañana. No te preocupes, estoy aquí.

Esto fue realmente un comando, y un uno razonable La madre, aliviada de saber que su hijo estaba en manos más competentes que las suyas, siempre obedecería.

Así, la Sra. Gifford tuvo una noche entera, libre de testigos, sola con el niño indefenso.

Poco antes de levantarse a la mañana siguiente, cuando ella despertó a la familia y llamó por teléfono al médico, la pequeña paciente estaría demasiado ida como para cuestionar la declaración de la enfermera de que acababa de empeorar.. Y los padres se consolarían con el pensamiento de que su bebé había tenido el mejor de los cuidados en sus últimas horas. Y Bertha lloró más que cualquiera de ellos.

Como era de esperar, fueron las mujeres las primeras en sospechar de Bertha, pensando que era extraño que cada vez que ese ángel ministrador «se deja caer en la habitación de un enfermo, el paciente nunca se recupera».

Los hombres se burlaron, pero las mujeres siguieron sumando dos y dos, y cuando murió Ed Brinley, el noveno en la propia casa del misterio y el decimoséptimo bajo el cuidado de Bertha, todos con los mismos síntomas, exigieron una investigación de este “ santa de cabecera” que había consagrado su vida a las buenas obras. Las autoridades miran aviso e interrogan a la impresionantemente indignada Bertha.

La Sra. Gifford explicó cada una de las muertes de manera plausible. Eran por una gastritis aguda causada por la costumbre rural de comer una cena pesada al mediodía y luego trabajar con el estómago lleno en lugar de tener la comida principal por la noche después de que el trabajo del día ha terminado, como ha aprendido a hacer el hombre de la ciudad. Los médicos debieron estar satisfechos porque habían emitido certificados de defunción. ¿Pueden muchos ignorantes chismosos saber más que los médicos?

El Dr. James Stewart, Comisionado de Salud del Estado, debe haber pensado que podrían porque hizo examinar los registros de las farmacias en los pueblos vecinos y se enteró de que la Sra. Gifford había sido una clienta constante del veneno para ratas con arsénico que produce síntomas bastante similares a la gastritis. También había hecho sus compras en algunos casos justo antes de las muertes en cuestión. Bertha, una imagen de inocencia ultrajada y demandas por calumnias amenazantes, fue llevada ante el gran jurado.

La cadena de coincidencias se remonta a 1909, cuando a nadie le extrañó que el señor Graham, último marido de la benefactora pública, muriera de calambres la noche anterior a la llegada del médico.

La siguiente en sucumbir a la “intoxicación por tomaína”, en 1913, fue su nueva suegra, la Sra. Emilie Gifford, a pesar de los aparentemente heroicos esfuerzos de Bertha. Aquí el dolor de Bertha no fue tan grande pero se consideró adecuado para una suegra. Un año después, su cuñado de trece años, James Gifford, se desmayó en los brazos de la Sra. Gifford con los mismos síntomas de calambres estomacales y vómitos.

George Stuhlfelder le contó al Gran Jurado cómo este “ángel ministrador” por el que en ese momento no sentía más que gratitud, había amamantado a sus tres hijos, Bernard, de 15 meses, Margaret, de dos años e Irene, de siete por pequeñas dolencias que rápidamente cambiaron. en gastritis aguda y terminó con la muerte de todos ellos.

George L. Shamel, un jornalero que había trabajado en la casa de Gifford, testificó sobre la muerte de sus dos hijos:

“Trabajé fuera y así para los Gifford alrededor de 18 años. Fui a casa de Gifford una vez en 1925, un sábado por la noche. Al día siguiente, sábado, mi hijo Lloyd, de nueve años. tenía calambres estomacales. Dos días después murió después de estar enfermo del estómago todo el tiempo. El médico dijo que era gastritis aguda pero no sabía qué la causaba. No hubo autopsia. Cinco semanas después, mi otro hijo Elmer —tenía siete años— se enfermó con retortijones en el estómago. Él vivió dos días también. Dijeron que era la misma gastritis. No hubo autopsia. Siempre confié en los Gifford y pensé que era solo mi suerte cuando los niños murieron”.

Apenas un mes después del funeral de Elmer, la señora Gilford se enteró de que la señora Leona Slocum, hermana de Shamel, enferma de tuberculosis, se estaba “hundiendo”. Bertha se puso su uniforme blanco de enfermera, corrió al lado de la cama y se hizo cargo. Efectivamente, la Sra. Slocum se recuperó con tanta fuerza que le estaban diciendo al «buen samaritano» que ya no había necesidad de aprovecharse de su amabilidad cuando el paciente de repente desarrolló dolores de estómago alarmantes, náuseas y murió.

“Antes de acostarme me preguntó ‘¿Dónde está Eva?’ refiriéndose a la madre de Mary. Parecía satisfecha. Luego me quedé dormido.

Después de eso, los sobrevivientes de la familia Shamel, aunque no sospecharon exactamente, decidieron que la Sra. Gifford había tenido mala suerte. Pero los Sluhlfelder se arriesgaron una vez más con la señora Mary Sluhlfelder, de 74 años, con el resultado invariable de muerte por gastritis.

Bastante parecidos fueron los últimos momentos de James Ogle, un jornalero de los Gifford que de paso se había quejado de que no podía cobrar el dinero que le debían. Bertha, sin embargo, pagó el dinero a tiempo para gastarlo en el funeral.

S. Herman Pounds, uno de los especímenes físicos más fuertes del vecindario, se entregó demasiado a su propia sidra fuerte y se fue a dormir a los pastos de Gifford. Bertha hizo que lo trajeran a la casa y le dio algo para que se relajara.

“Gastritis aguda, superinducida por el alcoholismo”, le dijo al médico que llegó demasiado tarde.

Hubo la aparición repentina de este mismo problema estomacal, llevándose a la «abuela» Birdie Unnerstall justo cuando Bertha vino de visita mientras todos estaban fuera.

La Sra. Laura Brown, de East St. Louis, tía de la pequeña Mary Brown, de siete años, una de las presuntas víctimas del envenenamiento de la Sra. Gifford, cuenta un ejemplo de cómo amamanta a la Sra. Gifford.

“Una tarde, unos dos meses y medio antes de que Mary muriera”, dijo la Sra. Brown, “estaba enferma en el dormitorio. Entré. La señora Gifford estaba sentada junto a la cama. Parecía molesta por mi presencia.

“Había venido desde East St. Louis hasta Catawissa para visitar al niño enfermo y mencioné que estaba cansada.

«Señora. Gifford instó: «¿Por qué no te acuestas y tomas una pequeña siesta?».

El último de la lista era Ed. Brinley, un vecino y otra víctima de la sidra que descansó en un fatal momento contra el poste del buzón, afuera de la casa Gifford. El ojo vigilante de Bertha lo vio allí y le ordenó a su esposo que lo llevara adentro. Cuando dos horas más tarde él también había encontrado la muerte por los mismos viejos síntomas, incluso los hombres admitieron que era raro.

El Gran Jurado también lo pensó y acusó a Bertha de asesinato, pero ella siguió negando hasta que Andrew McConnell, jefe de policía de Webster Groves, un suburbio de St. Louis, intervino. Notó que la prisionera parecía especialmente molesta por la sugerencia de que había envenenado a Beulah Mounds, la hija de tres años de S. Herman Pounds. Insistió en ese caso hasta que, según McConnell, ella finalmente le espetó:

Bueno, de todos modos, no le di nada de arsénico a ese niño Pounds.

«¿A quién se lo diste?» preguntó el jefe en voz baja. Su respuesta, dice, fue una confesión de que había envenenado a Brinley, a los chicos Shamel y quizás a algunos otros. Su excusa fue que quería sacarlos de su miseria.

El cuerpo de Brinley fue exhumado y su estómago mostraba rastros de envenenamiento por arsénico, según la policía. Desde la confesión, la principal ambición de Bertha ha sido evitar ser fotografiada.

Ella se sienta en su celda con una manta, lista para cubrirse la cabeza cada vez que escucha pasos en el pasillo. Ella también muestra remordimiento y dice que no le importa vivir.

Si es culpable de los delitos que se le imputan, no parece haber ninguna razón por la que deba vivir.

[“Dealt Out Death in the Guise of an Angel of Mercy – Kindly Mrs.
Gifford Was Always Glad to Nurse a Sick Neighbor for Nothing, but
So Loved to See Them Die, the Missouri Police Charge, That She Fed
Them Rat Poison if They Showed Signs of Getting Better,” The
American Weekly, San Antonio Light (Tx.), Magazine section, Oct.
13, 1928, p. 7]

UnknownMisandry.blogspot.com

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

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