Perfiles asesinos - Mujeres

Betty C. SMITHEY – Expediente criminal

Betty C. 
 SMITHEY

Clasificación: Asesino

Características: Lniñera interna: la reclusa con más años de servicio en Estados Unidos

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 1 de enero de 1963

Fecha de arresto:

Día siguiente

Fecha de nacimiento: 16 de octubre de 1942

Perfil de la víctima:

Sandy Gerberick, 15 meses

Método de asesinato: Estrangulación

Ubicación: Fénix, condado de Maricopa, Arizona, Estados Unidos

Estado:

Condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional el 29 de julio de 1963. Gpidió clemencia en junio de 2012 por la gobernadora Jan Brewer. Liberado después de pasar 49 años tras las rejas el 14 de agosto de 2012

Betty Smithey liberada: la reclusa con más años de servicio de la nación está libre en Arizona después de 49 años

HuffingtonPost.com

15 de agosto de 2012

En 1963, Betty Smithey entró en prisión con cadena perpetua por asesinato. El lunes, ella salió con un bastón.

Smithey, la reclusa con más años de servicio en los Estados Unidos, fue liberada del complejo penitenciario del estado de Arizona después de pasar 49 años tras las rejas por el asesinato de un niño de 15 meses.

«Es maravilloso conducir por la carretera y no ver ningún alambre de púas», dijo Smithey, según Arizona Republic. «Tengo suerte, mucha suerte».

Smithey, con antecedentes de enfermedad mental, fue condenada por el asesinato del día de Año Nuevo de 1963 de la pequeña Sandy Gerberick, a quien estranguló mientras cuidaba niños. El tribunal la condenó a cadena perpetua sin libertad condicional.

Las repetidas apelaciones de Smithey no se cumplieron durante décadas bajo una ley de Arizona que estipula que solo un gobernador interino puede otorgar clemencia a un recluso. Finalmente, la gobernadora interina Jan Brewer redujo su sentencia de 48 años a cadena perpetua.

Smithey le dijo a la Junta de Clemencia Ejecutiva de Arizona que una carta de perdón de la madre de su víctima, enviada 19 años después del asesinato, la inspiró a cambiar su vida.

«Si ella podía hacer eso, era mi responsabilidad tratar de convertirme en una mejor persona de lo que era y desde que recibí esa carta, comencé a cambiar las cosas lentamente», dijo Smithey durante la audiencia, según KSDK.

Andy Silverman, el abogado de Smithey, dice que su cliente «absolutamente no es una amenaza para la sociedad» y ha luchado contra el cáncer de mama y «una miríada de otros problemas de salud».

«Ella tiene casi 70 años ahora», dijo Silverman, según ABC News. «Ella ha reflexionado mucho. Cuarenta y nueve años en prisión, piensas mucho en lo que has pasado».

La población carcelaria de ancianos ha aumentado un 1.300 por ciento desde 1980, según un informe reciente de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles. Los costos más altos de atención médica hacen que los presos de 50 años o más cuesten aproximadamente $68,000 al año para encarcelar, el doble que el preso promedio, según el informe.

Smithey vivirá con su sobrina en Mesa.

La reclusa con más años de servicio en Estados Unidos, de 69 años, sale libre 49 años después de estrangular hasta la muerte a un bebé de 15 meses

DailyMail.es

14 de agosto de 2012

La reclusa con más años de servicio en el país ha sido liberada, 49 años después de que fuera condenada por estrangular a un bebé de 15 meses hasta la muerte.

Betty Smithey, de 69 años, salió caminando por las puertas de la prisión estatal de Perryville en Goodyear, Arizona, con la ayuda de un bastón el lunes por la tarde, solo unas horas después de comparecer en una audiencia de libertad condicional.

La gobernadora Jan Brewer le concedió el indulto en junio y los miembros de la junta de libertad condicional de Arizona acordaron que ya no era la misma mujer que asesinó a la bebé Sandy Gerberick en 1963.

El lunes, los miembros de la junta votaron 4-1 para liberarla de prisión y de cualquier supervisión comunitaria.

«Es maravilloso conducir por la carretera y no ver ningún alambre de púas», dijo Smithey al Arizona Republic mientras viajaba a la casa de su sobrina, donde vivirá. Tengo suerte, mucha suerte.

Como una ‘cadena perpetua de código antiguo’, que recibió la vida antes de 1973, Smithey necesitaba que el gobernador le otorgara una conmutación para ser elegible para la libertad condicional. A tres de estos ‘cadenas perpetuas’ se les ha concedido clemencia desde 1989.

En 1994 y 2003, las juntas recomendaron el indulto para Smithey, pero el gobernador Fife Symington y luego la gobernadora Janet Napolitano se negaron a aprobarlo.

El lunes, la junta cuestionó a Smithey, a sus abogados y al psiquiatra sobre si representaba una amenaza para la sociedad, si había cambiado y si podía lidiar con el regreso al mundo exterior.

Realmente no veo ningún valor en mantenerte en prisión por más tiempo. Realmente no veo ningún valor en mantener las cadenas contigo por más tiempo”, dijo el presidente de la Junta de Libertad Condicional, Jesse Hernández, a Smithey al otorgarle la libertad.

Smithey se santiguó y miró hacia abajo brevemente, sorprendida de que finalmente estaba libre, informó el Arizona Republic. Luego estrechó las manos de cada miembro de la junta.

Se produce casi 50 años después de que fuera condenada por el asesinato de Sandy Gerberick el día de Año Nuevo de 1963, uno de los cuatro niños a los que cuidaba como niñera de 20 años.

La madre del bebé, Erma, estaba preparando el desayuno cuando su hijo de seis años entró corriendo gritando ‘¡Mamá, Sandy está muerta!’

Sandy había sido estrangulado y Smithey fue arrestado al día siguiente, encontrado haciendo autostop en una carretera.

Supuestamente le dijo al patrullero que la encontró: ‘Creo que lastimé al bebé… Puede que haya usado una media’.

Fue ingresada en una cárcel del condado de Pima, donde intentó suicidarse sin éxito.

En el juicio, el abogado de Smithey trató de argumentar que tenía una enfermedad mental, pero el 10 de julio de 1963 fue declarada culpable de asesinato en primer grado. Fue conducida desde la sala del tribunal gritando: ‘No voy a ir a prisión. ¡Me mataré, mira!

Reflexionando sobre su crimen, ha dicho: ‘Lamento mucho lo sucedido. Suena tan soso y plano que todo el mundo dice que lo siente.

‘No puedo traer de vuelta la vida que tomé. No altera el hecho de lo que hice. Lo único que puedo hacer es tratar de convertirme en una mejor persona.

La propia Smithey sufrió una infancia turbulenta; su padre murió cuando ella tenía cuatro años y su madre, asolada por la pobreza, fue declarada incapaz por el estado de cuidar de sus siete hijas.

Las niñas se convirtieron en pupilas del estado y fueron separadas, la mayoría de ellas nunca se volvieron a ver. Cuando tenía ocho años, fue adoptada por una familia que abusaba de ella físicamente.

Luego saltó de los hogares de acogida y comenzó a sufrir problemas de salud y trauma psicológico.

Durante un puesto anterior como niñera, Smithey se escapó con el hijo de 18 meses de su empleador en Nuevo México y cumplió cuatro años en una prisión juvenil, condenada por secuestro.

En sus primeros años en prisión, Smithey fue rebelde, logrando escapar cuatro veces de tres cárceles diferentes entre 1974 y 1981.

Smithey dijo que decidió cambiar en 1983 cuando recibió una carta de Emma Simmons, la madre de Sandy Gerberick, diciéndole que la había perdonado por el crimen.

Ella me hizo sentir que yo no era un monstruo», dijo Smithey. “Sentí que si ella podía perdonarme por quitarle la vida a su hijo, yo podría perdonarme a mí mismo. Era mi responsabilidad tratar de convertirme en una mejor persona de lo que era.’

Mujer de Arizona que mató a bebé en 1963 podría obtener libertad condicional

Por Bob Ortega – AzCentral.com

12 de julio de 2012

Betty Smithey ha cumplido 49 años de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional por el asesinato de un niño el día de Año Nuevo de 1963.

Ahora, después de que dos gobernadores anteriores le negaron el indulto y cumplió más tiempo en prisión que cualquier otra mujer en los EE. UU., Smithey es elegible para libertad condicional.

La gobernadora Jan Brewer, quien ha otorgado la menor cantidad de solicitudes de clemencia de cualquier gobernador de Arizona en los últimos 20 años, acordó reducir la sentencia de Smithey de 48 años a cadena perpetua.

La Junta de Clemencia Ejecutiva de Arizona llevará a cabo una audiencia de libertad condicional para Smithey, de 69 años, el 13 de agosto.

La proclamación de Brewer conmutando la sentencia de Smithey no fue publicada ni por su oficina ni por la junta y no explica por qué decidió conceder el indulto. Brewer rechazó una solicitud de entrevista sobre su decisión.

Con la excepción de los reclusos que se acercan al final de una enfermedad terminal, Brewer ha otorgado solo cinco de las 70 recomendaciones que ha considerado.

Smithey fue condenado por el asesinato de Sandy Gerberick, de 15 meses, uno de los cuatro niños que cuidaba como niñera interna. Tenía 20 años, y su expediente judicial y los archivos de la prisión pintan una imagen de una mujer atormentada que soportó una infancia sombría.

Su padre murió cuando ella tenía 4 años. El estado de Oklahoma declaró a su madre, sumida en la pobreza, incapaz de cuidar adecuadamente de sus siete hijas. Smithey y sus hermanos se convirtieron en pupilos del estado. Las niñas fueron separadas y Smithey nunca volvería a ver a la mayoría de ellas.

Durante cuatro años, Smithey se mudó de orfanatos a hogares de acogida y viceversa.

A los 8 años, fue adoptada, pero tres años después, fue devuelta a un orfanato de Oklahoma después de haber sido abusada físicamente. Luego la enviaron a Girl’s Town en Tecumseh, Oklahoma.

Sobrevivió a la poliomielitis y al raquitismo, una enfermedad típicamente causada por la desnutrición. Luchó con un trastorno del habla y su vista era tan mala que estaba legalmente ciega sin sus anteojos.

Un año después de llegar a Tecumseh, la enviaron a vivir con una hermana mayor, Patricia Holder, en Phoenix. Para entonces, como muchos niños que habían caído en las grietas del sistema, tenía problemas para adaptarse. Su hermana y su familia encontraron difícil adaptarse a ella.

Según su propio testimonio y otra documentación en su expediente de clemencia, Smithey había sido golpeada y azotada por su madre adoptiva. Había sido golpeada por padres adoptivos y en varias instituciones. Ella había sido agredida sexualmente. Según la evaluación de un psicólogo, ella se enfrentó al abuso físico y emocional desarrollando una actitud dura, irrespetuosa y rebelde, y huyendo.

Se escapó de la casa de su hermana. Enviada a la casa de otra hermana, Vickie Wilson, que vivía en Chandler, Smithey se escapó una y otra vez, dos veces haciendo autostop a Dallas, donde tenía dos tías. En ambas ocasiones, la policía la recogió. La segunda vez, intentó suicidarse, según los registros policiales.

«No estaba asentada; me escapaba mucho», dijo en una entrevista telefónica reciente en la prisión estatal de Perryville. Los funcionarios penitenciarios no permitieron que The Arizona Republic la entrevistara en persona.

La próxima vez que se escapó, sus hermanas no hicieron ningún esfuerzo por recuperar la custodia, y terminó en el Hospital Estatal de Oklahoma para Insanos y luego, después de huir de nuevo, en un reformatorio al norte de Albuquerque. Ella aún no tenía 16 años.

En el otoño de 1958, conoció a un psicólogo en el reformatorio que decidió que podía «reformarse» y llevó a Smithey a su casa como niñera. Poco después de enterarse de que su madre había muerto de tuberculosis, Smithey volvió a huir, esta vez llevándose al hijo de 18 meses del psicólogo.

Smithey hizo autostop con la niña desde Albuquerque hasta Woodward, Oklahoma, donde, haciéndose pasar por una esposa abandonada, convenció a un camionero para que le diera $14 para tomar un autobús a Dallas. Una persecución policial pronto la atrapó en una farmacia de Dallas. Dejó al niño en la tienda y huyó, pero fue arrestada menos de una hora después mientras compraba comida con lo último de su dinero.

Condenada por secuestro, cumplió cuatro años en prisiones juveniles en Utah y California antes de salir en libertad condicional en 1962 a los 20 años.

su convicción

Encontró trabajo, respondiendo a un anuncio de una madre soltera en el noroeste de Phoenix que buscaba contratar a una niñera interna. Erma Gerberick contrató a Smithey para ayudar a cuidar a sus cuatro hijos mientras trabajaba en un restaurante. Menos de una semana después, el día de Año Nuevo de 1963, mientras Gerberick preparaba el desayuno, su hijo de 6 años entró corriendo y gritó «¡Mamá, Sandy está muerta!». Sandy, de 15 meses, había sido estrangulada.

Smithey fue arrestado al día siguiente, mientras hacía autostop en la carretera entre Tucson y Nogales. El patrullero que la encontró dijo que ella le dijo: «Creo que lastimé al bebé… Es posible que haya usado una media», según un informe de prensa. Esa noche, en una cárcel del condado de Pima, Smithey intentó suicidarse.

Sus cuentas estaban confusas. Ella dijo que el bebé había estado llorando. En su juicio, el fiscal leyó una transcripción de la entrevista en la que Smithey dijo que se había quedado dormida junto a Sandy y la encontró muerta cuando se despertó.

«Cuando vi la media en mi mano… no recuerdo haberlo hecho, pero debo haberlo hecho», dijo. «Luego, cuando no pude encontrar ningún pulso, supe que estaba muerta».

Su abogado trató de argumentar que tenía una enfermedad mental, y un psiquiatra defensor describió a Smithey como alguien que solo tenía una conciencia «limitada y límite» del bien y del mal. Un psiquiatra estatal respondió que, aunque era emocionalmente inestable, estaba legalmente sana.

El 10 de julio de 1963, después de que los jurados declararan culpable a Smithey de asesinato en primer grado, ella gritó: «¡No iré a prisión! ¡Me suicidaré! ¡Mira!»

Diecinueve días después, el juez del Tribunal Superior Henry Stevens la condenó a cadena perpetua sin libertad condicional y la transfirieron a la prisión de mujeres de Florence.

obtener el perdón

Casi cinco décadas después, Smithey sigue encarcelado en Perryville. Ella es, a todas luces, una mujer diferente y no solo por el hecho de que cumplirá 70 años este otoño.

Betty Smithey ciertamente no comenzó como una prisionera modelo.

En un artículo de 1974 que escribió para un periódico de la prisión, reimpreso por ThePhoenix Gazette, elogió a la entonces alcaide Marjorie Ward por mejorar las condiciones de los reclusos. Antes de Ward, ella dijo:

“El énfasis estaba en el castigo. Si mirabas mal a una matrona, podías ir al ‘agujero’. … Estuve allí una vez durante cinco días con nada más que pan y agua dos veces al día, durante cinco días. Sin alimentos sólidos… Honestamente puedo decir que he estado en ‘el hoyo’ más veces que cualquier otro recluso aquí».

Y ella siguió huyendo.

En 1974, escapó de una prisión estatal en Missouri donde ella y otras prisioneras habían sido transferidas, y se dirigió a Indianápolis antes de ser recapturada. En junio de 1975, de vuelta en la prisión de Florence, escapó mientras trabajaba en Coolidge, y nuevamente se dirigió a Indiana antes de ser capturada 19 días después.

Escapó nuevamente más tarde ese año en octubre forzando la cerradura de la puerta principal de su dormitorio, cortando una cerca y escalando una pared de mampostería de 6 pies de alto coronada por 4 pies de cerca y alambre de púas. Fue recapturada cuatro días después en un campo de algodón a unas 6 millas de la prisión.

Después de que la prisión de mujeres se trasladara a las calles 32 y Van Buren en Phoenix, Smithey escapó nuevamente en noviembre de 1981. Fue atrapada después de ser vista en la Interestatal 17 unas horas después.

Entonces, unos días antes de Navidad, en 1983, llegó una carta que cambió todo para ella.

«Querida Betty,

«Han pasado casi veintiún años desde que murió mi hijita. He pensado en ti a menudo en estos años. No con odio, como puedes pensar, sino con tristeza, porque te perdoné hace muchos años. Desde que vine para conocer al Señor sentí que debía escribirte y decirte que te perdono… Te envío esta Biblia con la esperanza de que te traiga paz y esperanza… Que el Señor te bendiga y te dé paz y la fuerza de saber que Jesús te ama mucho y siempre está ahí cuando lo necesitas.

«Erma (Gerberick) Simmons»

Incluso ahora, 29 años después, cuando Smithey describe haber recibido esa carta, está claro que la golpeó como un rayo.

«No sé si podría perdonar a alguien por quitarle la vida a mi bebé», dijo. suavemente. «Estaba… me sorprendió. Me envió una Biblia; incluso me envió un hermoso collar, cuando podíamos tener cosas así».

“Durante mucho tiempo, y esto no es mentira, no podía mirarme en el espejo”, dijo Smithey. Pero después de la carta de Gerberick, «fue entonces cuando comencé a perdonarme».

«No pongo excusas por lo que hice», dijo. Ha pensado interminablemente en el asesinato, pero no puede explicar por qué lo hizo porque ella misma no lo entiende realmente.

«No sé lo que estaba en mi mente, realmente no lo sé», dijo. «Tuve muchos problemas emocionales en ese entonces».

En su recomendación unánime de que se le conmutara la cadena perpetua, los cinco miembros de la Junta de Clemencia Ejecutiva de Arizona citaron una evaluación psiquiátrica de 2003 que atribuye el asesinato a que Smithey proyectó su propio sufrimiento infantil en Sandy Gerberick, de modo que, sin ser consciente de ella, «sintió que estaba deteniendo el dolor del bebé al evitar que llorara».

Pero Smithey se enfoca en la expiación, en la medida de lo posible.

«Lamento mucho lo que sucedió. Suena tan soso y plano, todos dicen que lo sienten… No puedo recuperar la vida que tomé. No altera el hecho de lo que hice». Lo único que puedo hacer es tratar de convertirme en una mejor persona».

Solicitudes denegadas

Smithey dejó de intentar escapar de la prisión y de lo que había hecho. Su historial disciplinario comenzó a mejorar. Se inscribió en clases de superación personal. Ella leyó la Biblia. Obtuvo su GED y completó 52 horas de crédito universitario antes de que el Departamento Correccional cancelara el programa. Publicó varios poemas como parte de un taller de escritura en prisión de 1993, también ahora descontinuado.

Smithey también se destetó gradualmente de los medicamentos antipsicóticos que había estado tomando desde que ingresó al sistema penitenciario. En 1992, había mostrado tales signos de progreso que la junta de clemencia recomendó al gobernador Fife Symington que conmutara su sentencia para que pudiera optar a la libertad condicional. Symington negó su conmutación sin comentarios a principios de 1994.

En 2003, otra junta de clemencia recomendó por unanimidad a la gobernadora Janet Napolitano que conmutara la sentencia de Smithey para que pudiera optar a la libertad condicional. La carta de conmutación incluía una evaluación de Elizabeth Kohlhepp, psiquiatra de Phoenix, quien concluyó que Smithey «no tenía signos de psicosis», que su perfil clínico era normal y que, en contraste con su estado mental cuando estuvo encarcelada décadas antes, «ella se formó fácilmente una relación, fue cálido, aunque modesto… y mostró una gama de emociones apropiadas».

«Mi opinión, con un grado razonable de certeza médica, es que la Sra. Smithey actualmente no representa una amenaza significativa de violencia para otros si su sentencia se conmuta a la libertad condicional, siempre y cuando reciba los apoyos adecuados», Kohlhepp agregado.

La hermana mayor de Smithey, DeAnna Lee Harris, escribió en una carta que de niña había tenido la suerte de haber sido adoptada por una familia amorosa y se preguntaba cómo habría resultado la vida de Smithey si ella hubiera tenido la misma suerte.

La junta también señaló que una hijastra de Erma Gerberick, quien falleció en 2002, había respondido en nombre de la familia a una consulta sobre Betty escribiendo: «Ha cumplido suficiente tiempo». Los fiscales no se opusieron a la petición de clemencia.

Napolitano negó la solicitud de clemencia sin comentarios en 2003.

mejorandose a si misma

Nueve años después, Smithey lo intentó de nuevo. El 10 de abril, la junta de clemencia envió una carta a Brewer recomendando que su sentencia fuera conmutada a 48 años, calificando el suyo como uno de esos «casos extraordinarios en los que se justifica la misericordia».

Su equipo de seguidores incluye a una sobrina, Rebecca Henderson, quien le ofrece a Smithey su casa si recibe la libertad condicional; Andy Silverman, profesor de derecho de la Universidad de Arizona que ha seguido su caso desde 1970; y Donna Hamm, defensora de la reforma penitenciaria y esposa de James Hamm, un asesino convicto a quien la gobernadora Rose Mofford le concedió el indulto en 1991.

Smithey es lo que se conoce como un «antiguo código de cadena perpetua», uno de los sentenciados entre 1912 y agosto de 1973 bajo leyes que establecen que solo pueden ser elegibles para libertad condicional si el gobernador les conmuta la sentencia. Entre 1912 y 1974, los gobernadores conmutaron las sentencias de 294 condenados a cadena perpetua para hacerlos elegibles para libertad condicional después de haber cumplido, en promedio, 11 años.

En 1973, los legisladores cambiaron las leyes para exigir que cualquier persona sentenciada a cadena perpetua cumpla al menos 25 años antes de ser elegible para libertad condicional. A diferencia de las conmutaciones, que solo el gobernador puede otorgar, las libertades condicionales pueden ser aprobadas directamente por la junta de clemencia.

Desde 1973, los gobernadores han otorgado cada vez menos conmutaciones. Desde 1989, Smithey es solo el tercer «cadena perpetua del código antiguo» en ser elegible para libertad condicional.

La naturaleza política de las decisiones de clemencia y la creciente renuencia de los gobernadores de Arizona y de todo el país a otorgar clemencia hizo que los partidarios de Smithey se pusieran nerviosos.

Henderson, su sobrina, rechazó una entrevista. Donna Hamm y Silverman expresaron su temor de que cualquier publicidad pudiera perjudicar las posibilidades de Smithey.

Para complicar las cosas: la Legislatura cambió nuevamente la ley sobre cadenas perpetuas por asesinato, eliminando la elegibilidad para la libertad condicional después de 25 años.

«Políticamente, si eres gobernador, es más fácil no correr riesgos», dijo PS Ruckman Jr., profesor de ciencias políticas en Rock Valley College en Illinois, quien sigue el proceso de clemencia e indulto en todo el país. La gente a menudo tiene la idea errónea de que otorgar clemencia significa dejar que un delincuente violento salga a la calle, dijo, mientras que casi todas las concesiones de clemencia son para delitos no violentos o, como en el caso de Smithey, cuando hay pruebas sólidas de que, en las décadas posteriores del delito, la persona ha tomado medidas importantes para rehabilitarse y amerita que se le conceda lo que equivale a un acto de gracia.

Pero, dijo Ruckman, debido a que esos conceptos erróneos hacen que muchos en el público sean indiferentes u hostiles a la idea, hoy en día otorgar clemencia equivale a un acto de valentía para un gobernador.

«Desafortunadamente, la mayoría de ellos se equivocan al no hacer nada», dijo.

Pero mientras que Arizona es visto como un estado comparativamente punitivo, «el público suele ser más razonable que los políticos que dicen representarlo», dijo Mona Lynch, profesora de criminología, derecho y sociedad en la Universidad de California-Irvine. «La gente puede decir: ‘Enciérrenlos y tiren la llave’, pero tienden a ser mucho más empáticos y razonables cuando entienden los hechos del caso de una persona en particular».

«No puedo deshacer lo que hice», dijo Smithey antes de la decisión del gobernador. «Pero he hecho todo lo posible para rehabilitarme.

«A lo largo de los años, conocí a muchos miembros del personal que me ayudaron… La gente me demostró que se preocupaba. Tengo mi educación. Nunca, nunca me dejé institucionalizar… Me he vuelto a conectar con mi familia, mis sobrinas y sobrinos. Todo lo que pido es una oportunidad para probarme a mí mismo».

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