Perfiles asesinos - Mujeres

Cynthia SOMMER – Expediente criminal

Cynthia 
 SOMMER

Clasificación: Aborto de la justicia

Características:

Convicto
de asesinar a su esposo con arsénico para poder cobrar su póliza de seguro de vida de $ 250,000, parte de la cual usó para agrandar sus senos

Número de víctimas: 0

Fecha del asesinato: 18 de febrero de 2002

Fecha de arresto:

30 de noviembre de 2005

Fecha de nacimiento: 1974

Perfil de la víctima:

el sargento de marina Todd Sommer, 23 (su esposo)

Método de asesinato: Envenenamiento (arsénico)

Ubicación: San Diego, California, Estados Unidos

Estado:

Ccondenado por asesinato en primer grado con las “circunstancias especiales” de asesinato por envenenamiento y asesinato con fines lucrativos el 30 de enero de 2007. Condena revocada el 30 de noviembre de 2007. Los cargos se desestiman en abril de 2008. Liberado el 17 de abril de 2008

cynthia sommer

Por Stephanie Denzel

En febrero de 2002, Todd Sommer, un infante de marina de 23 años sin problemas de salud previos, se enfermó en San Diego, California, y murió unos días después. El certificado de defunción indicó que la causa de la muerte fue un ataque al corazón. En 2003, el ejército analizó parte del tejido de Sommer preservado de la autopsia y encontró niveles fatales de arsénico en su cuerpo: más de 1000 veces el nivel normal en su hígado y más de 250 veces el nivel normal en sus riñones. Los investigadores creían que Cynthia Sommer, la esposa de Todd, lo había envenenado para cobrar más de $250,000 en beneficios de seguro y $1,900 por mes en beneficios para sobrevivientes.

Cynthia Sommer fue arrestada en Florida en noviembre de 2005 y extraditada a California en 2006. En el juicio, la defensa presentó expertos que testificaron que los resultados de laboratorio eran sospechosos y que las muestras probablemente estaban contaminadas. El juez había dictaminado que la fiscalía no podía presentar evidencia del comportamiento de Cynthia después de la muerte de Todd, pero el abogado defensor planteó el tema cuando presentó evidencia que presentaba a Cynthia Sommer como una viuda afligida. En refutación, los fiscales señalaron que en las semanas posteriores a la muerte de Todd, Cynthia se puso implantes mamarios, tuvo relaciones sexuales con varias parejas diferentes, organizó fiestas y se mudó a Florida con un nuevo novio. Según la fiscalía, Sommer también había realizado múltiples consultas sobre dinero en las horas inmediatamente posteriores a la muerte de su esposo.

En enero de 2007, un jurado condenó a Sommer por asesinato en primer grado con las “circunstancias especiales” de asesinato por envenenamiento y asesinato con fines de lucro, lo que la hizo elegible para una sentencia de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Después de la condena de Sommer, contrató a un nuevo abogado, quien presentó una moción para un nuevo juicio y siguió con el tema de la falta de fiabilidad de los resultados de laboratorio. En noviembre de 2007, antes de que Sommer fuera sentenciada, el mismo juez que presidió su juicio anuló la condena de Cynthia y le concedió un nuevo juicio, porque al «abrir la puerta» a la evidencia de su comportamiento luego de la muerte de su esposo, su abogado defensor la había privado de un juicio justo. El nuevo juicio se fijó para mayo de 2008.

El abogado de Sommer solicitó repetidamente que la acusación presentara los otros tejidos preservados de la autopsia de Todd, pero los fiscales insistieron en que no existía tal evidencia. Sin embargo, en marzo de 2008, después de que la defensa presentara una demanda formal de descubrimiento, se encontraron las muestras de tejido. La fiscal declaró más tarde que su oficina se había olvidado de las muestras. Las pruebas en los materiales recién encontrados, incluidas las muestras del hígado y los riñones de Todd, dieron negativo para el arsénico. En abril de 2008, con base en estas nuevas pruebas, la fiscalía solicitó al tribunal que desestimara los cargos contra Sommer y fue liberada. Sommer presentó una demanda de $20 millones alegando una conspiración para enjuiciarla injustamente. En agosto de 2011, el caso seguía pendiente.

derecho.umich.edu

Liberación de viuda pone fin a extraño caso

Cynthia Sommer puede demandar por enjuiciamiento por la muerte de su esposo Marine. Ella sirvió 2 1/2 años

Por Tony Perry – Los Ángeles Times

19 de abril de 2008

SAN DIEGO — Después de 876 días en la cárcel por un asesinato que los fiscales ahora dicen que no ocurrió, Cynthia Sommer sabía lo que quería: un elegante café en Starbucks, seguido de una cena con coco y camarones en el restaurante Bully’s.

En los próximos días, Sommer, de 34 años, dijo en una conferencia de prensa el viernes que planea ir de compras y pasar tiempo con sus hijos. Su hija de 16 años se reuniría con ella el viernes por la noche. Ella planea viajar a Michigan para ver a sus tres hijos, de 8, 12 y 13 años.

Más tarde, dijo, decidirá cómo pagar sus cuentas legales y si demandar al fiscal de distrito por procesarla y pasar por alto la evidencia que finalmente la absolvió de envenenar a su esposo marine.

El jueves, el distrito del condado de San Diego. Abogado Bonnie Dumanis se movió para desestimar los cargos de asesinato contra Sommer, diciendo a los periodistas que la evidencia pasada por alto y el nuevo escrutinio científico habían abierto brechas en la afirmación de la fiscalía de que usó arsénico para matar al sargento. Todd Sommer.

Fue una conclusión sorprendente para un juicio por asesinato basado en un escenario estilo tabloide de una esposa intrigante que envenena a su esposo más joven, observa cómo muere y luego, poco después, obtiene un aumento de senos de $5,400, festeja y tiene relaciones sexuales con varias parejas. .

A las pocas horas del anuncio de Dumanis, Sommer estaba libre. «Nunca perdí la esperanza, la fe ni nada», dijo el viernes. «Nunca puedes rendirte si eres inocente».

Al anunciar la desestimación de los cargos el jueves, Dumanis dijo: «Se ha hecho justicia».

Sommer y su abogado, Allen Bloom, no estuvieron de acuerdo. “No creo que Bonnie Dumanis estaría de acuerdo si estuviera en la cárcel acusada injustamente de asesinar a su esposo”, dijo Sommer.

En noviembre, un jurado condenó a Sommer por asesinato en primer grado, pero el juez de primera instancia anuló el veredicto y dictaminó que la descripción de los fiscales de su «estilo de vida» era tan incendiaria que privó a Sommer de un juicio justo.

Había sido declarada culpable de asesinato con circunstancias especiales (asesinato a sueldo y asesinato con veneno) que conllevaba una cadena perpetua obligatoria sin posibilidad de libertad condicional. Todd Sommer, de 23 años, estaba estacionado en la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de Miramar y parecía gozar de excelente salud cuando se enfermó y murió a los pocos días en 2002. Se casaron en 1999 y la pareja tuvo un hijo. Cynthia Sommer tuvo tres hijos de un matrimonio anterior.

Cuando fue arrestada en 2005, se había mudado a Florida.

Los fiscales dijeron que Sommer mató a su esposo para cobrar su póliza de seguro de vida de $250,000 y comenzar una nueva vida llena de diversión. Ella había permanecido en la cárcel mientras los fiscales se preparaban para un segundo juicio.

En respuesta a una moción de descubrimiento de Bloom, el nuevo abogado defensor de Sommer, los fiscales reunieron todas las muestras de tejido que se habían tomado del cuerpo de su esposo, incluidas algunas que no se analizaron antes del primer juicio.

Cuando tuvieron la nueva En las muestras analizadas, los expertos no pudieron encontrar arsénico, creando lo que Dumanis llamó una duda razonable de que Todd Sommer había muerto por envenenamiento con arsénico. Un experto recién contratado por la fiscalía también sugirió que muestras anteriores en las que se encontró arsénico estaban contaminadas.

Bloom dijo que no debería haber tomado una moción de defensa para hacer que los fiscales recogieran muestras que habían permanecido en el Centro Médico Naval de San Diego desde la muerte de Todd Sommer.

«Da miedo cómo [prosecutors] están lidiando con esto ahora”, dijo Bloom. “Se están atribuyendo el mérito de haber hecho lo correcto. ¡No hicieron lo correcto! Se hizo justicia, pero no por la acusación en este caso sino a pesar de la acusación”.

Durante el juicio, el juez de la corte superior del condado de San Diego, Peter Deddeh, dijo a los fiscales que no permitiría evidencia sobre el comportamiento de Sommer después de la muerte de su esposo.

Pero Deddeh cedió cuando el abogado defensor Robert Udell abrió la puerta al presentar su propia evidencia de Sommer como una viuda afligida.

Después de la condena, Deddeh dictaminó que el error de su abogado había privado a Sommer de un juicio justo.

La evidencia sobre sus senos, bebida y actividad sexual «se convirtió en una nube abrumadora que lo cubrió todo», dijo Bloom, uno de los abogados defensores más destacados de San Diego.

Incluso mientras ambas partes se preparaban para un segundo juicio, los investigadores de la fiscalía volvieron a hacer preguntas a los amigos de Sommer sobre su comportamiento después de la muerte de su esposo, dijo Bloom.

El abogado dijo que estaba preparado para llamar a expertos que sugerirían que Todd Sommer murió de una enfermedad cardíaca o una reacción a las píldoras para controlar el peso oa un medicamento recetado contra la diarrea.

Cuando se le preguntó si estaba enojada con los fiscales, Sommer dijo: «¿No lo estarías?»

Absuelta mujer por asesinato cuestiona a fiscales

Pasó dos años en prisión por supuesta muerte por arsénico de su esposo

Associated Press

18 de abril de 2008

SAN DIEGO — Una mujer que pasó más de dos años en la cárcel antes de ser absuelta de matar a su esposo marine con arsénico cuestionó el viernes cómo los fiscales podían dormir por la noche, ahora sabiendo que las nuevas pruebas no mostraron rastros de veneno.

Cynthia Sommer, de 34 años, dijo que apenas durmió en su primera noche de libertad después de que un juez de la Corte Superior de San Diego desestimó el jueves los cargos de que ella envenenó a su esposo en 2002.

Fue declarada culpable de asesinato en primer grado en enero de 2007 después de las pruebas iniciales del sargento. El hígado de Todd Sommer mostró niveles de arsénico 1.020 veces superiores a lo normal.

Pero los fiscales no encontraron rastros de veneno en tejido no examinado previamente mientras se preparaban para un segundo juicio. Un juez ordenó un nuevo juicio en noviembre después de descubrir que su ex abogado no la representó de manera efectiva.

En su juicio, los fiscales argumentaron que Sommer usó el seguro de vida de su esposo para pagar los implantes mamarios y llevar un estilo de vida más lujoso.

Sin pruebas de que Sommer fuera la fuente del arsénico detectado en el hígado de su marido, el gobierno se basó en gran medida en la evidencia circunstancial de la deuda financiera de Sommer y en los gastos posteriores para demostrar que tenía un motivo para matar a su marido de 23 años.

‘Hice lo que hice’

Sommer criticó a los fiscales por cuestionar su comportamiento después de la muerte de su esposo y dijo: «Hice lo que hice».

Fue puesta en libertad pocas horas después de la decisión del juez y salió del centro de detención de Las Colinas en los suburbios de Santee.

“La única pregunta que tengo para (los fiscales) es cómo duermen por la noche”. dijo Sommer.

Su abogado, Allen Bloom, dijo que sentía que la evidencia estaba contaminada. “Lo hemos dicho todo el tiempo”, dijo a los periodistas fuera del juzgado.

Bloom acusó al fiscal de distrito de “negligencia grave”.

La fiscal de distrito del condado de San Diego, Bonnie Dumanis, defendió su manejo del caso el viernes y dijo que se hizo justicia y que su oficina actuó de manera adecuada.

¿Muestras anteriores contaminadas?

“Hicimos lo que se suponía que debíamos hacer”, dijo Dumanis a KFMB-TV. “Todos estamos mirando hacia atrás ahora y cuestionando todo”.

Un experto gubernamental contratado recientemente especuló que las muestras anteriores estaban contaminadas, escribieron los fiscales en una moción presentada ante el tribunal. El experto dijo que encontró los resultados iniciales «muy desconcertantes» y «fisiológicamente improbables».

Todd Sommer estaba en óptimas condiciones físicas cuando colapsó y murió el 18 de febrero de 2002 en la casa de la pareja en la base de Miramar de la Infantería de Marina en San Diego. Su muerte se calificó inicialmente como un ataque al corazón.

Dumanis dijo el jueves que no había pruebas de contaminación, pero no ofreció otra explicación. Ella dijo que no sabía cómo se pudo haber contaminado el tejido.

“Tuvimos un experto que dijo que era arsénico y no había motivos para dudar de esa evidencia”, dijo Dumanis. “La conclusión fue: ‘¿Había arsénico en el Sr. Sommer causando su muerte?’ Nuestros resultados mostraron que lo había”.

Sommer dijo que no estaba segura de lo que haría ahora que estaba fuera de la cárcel. Tenía muchas ganas de ver a sus cuatro hijos, de 8 a 16 años.

“Ya ha sido un día increíble. No puedo esperar para terminarlo”, dijo.

Esposa condenada por envenenar a marido marino con arsénico para un seguro de vida

martes, 30 de enero de 2007


SAN DIEGO (AP) — Una mujer fue condenada el martes por asesinar a su esposo marine con arsénico para poder cobrar su póliza de seguro de vida de $250,000, parte de la cual usó para agrandar sus senos.

Los fiscales argumentaron que Cynthia Sommer, de 33 años, quería un estilo de vida más lujoso del que podía permitirse con el salario mensual de $1,700 de su esposo de 23 años y vio su póliza de seguro de vida militar como una forma de «liberarse».

Además de la cirugía de aumento de senos, los amigos y compañeros de trabajo de Sommer testificaron, ella organizó fiestas salvajes y tuvo relaciones sexuales casuales con múltiples parejas en las semanas posteriores a la muerte de su esposo y el pago de la póliza de seguro.

sargento Todd Sommer estaba en óptimas condiciones cuando colapsó y murió el 18 de febrero de 2002, en la casa de la pareja en la base Miramar de la Infantería de Marina en San Diego.

Su muerte se calificó inicialmente como un ataque al corazón. Posteriormente, las pruebas de su hígado encontraron niveles de arsénico 1.020 veces superiores a lo normal.

Cynthia Sommer, quien fue arrestada en diciembre de 2005, tragó saliva y se quedó mirando mientras se leía el veredicto, mientras su madre rompía a llorar. Se enfrenta a una cadena perpetua automática. La sentencia formal se fijó para el 23 de marzo.

«Estoy profundamente decepcionado», dijo el abogado defensor Robert Udell después del veredicto. «No creo que Cindy haya matado a Todd».

Sin evidencia directa de que Sommer fuera la fuente del arsénico, la fiscal de distrito adjunta Laura Gunn se basó en gran medida en evidencia circunstancial de las deudas de Sommer para demostrar que tenía un motivo para matar a su esposo.

Gunn afirmó que el acusado era la única persona con motivo y acceso para envenenar al marine.

Los familiares de la infante de marina testificaron que ella se opuso cuando le pidieron que depositara el beneficio por muerte de $250,000 de su esposo en un fideicomiso para ella, su bebé y sus tres hijos de un matrimonio anterior. Sin embargo, más tarde puso un poco más de la mitad del beneficio en un fideicomiso.

Ahora está comprometida con un ex marine que conoció dos meses después de la muerte de su esposo. Fue extraditada a California en marzo pasado desde su nuevo hogar en West Palm Beach, Florida.

Viuda marina Cynthia Sommer declarada culpable de marido envenenado por dinero

Un jurado de San Diego tomó casi 12 horas de deliberaciones para encontrar a Cynthia Sommer culpable de asesinato por envenenar fatalmente a su esposo Marine de 23 años para obtener ganancias financieras.

Por Lisa Sweetingham – Court TV

SAN DIEGO — El jurado emitió el martes un veredicto de culpabilidad a una mujer acusada de envenenar a su esposo marine con arsénico para obtener $250,000 en beneficios para veteranos y pagar una cirugía de implante mamario.

Cynthia Sommer, una madre de cuatro hijos de 33 años, enfrenta una sentencia obligatoria de cadena perpetua sin libertad condicional por el asesinato por envenenamiento en 2002 de su esposo, el sargento. Todd Sommer.

«Estoy muy contenta de que la familia de Todd Sommer finalmente tenga justicia por la muerte de su hijo», dijo la fiscal de distrito adjunta Laura Gunn.

El abogado defensor Robert Udell dijo que estaba «absolutamente atónito» por el veredicto.

«[Sommer] está obviamente, claramente decepcionada», dijo Udell. «Ella me dijo: ‘¿Qué voy a hacer ahora?’».

El panel de siete mujeres y cinco hombres deliberó durante aproximadamente 12 horas durante tres días antes de encontrar a Sommer culpable de asesinato en primer grado y las acusaciones especiales de administrar veneno y asesinato con fines de lucro.

Sommer se sentó en silencio, sosteniendo la mano de una investigadora de defensa mientras esperaba el veredicto. No mostró ninguna emoción cuando se leyeron los veredictos de culpabilidad. Después de que el jurado se excusó, se llevó la mano a la frente y sacudió lentamente la cabeza, pero no lloró.

Será sentenciada el 23 de marzo.

La familia y los amigos de Sommer se tomaron de las manos sobre sus regazos en la última fila de la sala del tribunal. Su hija adolescente y su madre sollozaron en silencio cuando se leyó el veredicto y se fueron rápidamente.

«Estoy profundamente decepcionado», dijo el abogado defensor Udell. «No creo que Cyndi haya matado a Todd. Nunca lo hice».

Todd Sommer, un infante de marina joven y saludable, murió repentinamente el 18 de febrero de 2002, en la casa que compartía con su esposa, su hijo pequeño y los tres hijos de Cynthia Sommer de un matrimonio anterior.

Su muerte inesperada se descartó inicialmente como arritmia cardiaca de etiología desconocida. Su esposa donó sus tejidos y órganos para la investigación y su cuerpo fue incinerado.

Pero más de un año después, los científicos encontraron niveles elevados de arsénico en los tejidos de Todd Sommer: más de 1000 veces el nivel normal en su hígado y 230 veces el nivel aceptable en sus riñones.

Cynthia Sommer fue arrestada y acusada de su asesinato en noviembre de 2005.

Los fiscales admitieron que no tenían pruebas, ni registros de compras, rastros electrónicos en papel ni ningún enlace directo para demostrar que Sommer tenía acceso al arsénico que mató a su esposo. En cambio, se enfocaron en la aparente incapacidad de la acusada para vivir dentro de sus posibilidades y su comportamiento promiscuo después de la muerte de su esposo.

Los testigos testificaron que Sommer se sometió a una cirugía de implante mamario dos meses después de la muerte de Todd, salió de fiesta en Tijuana con sus amigas y participó en concursos de camisetas mojadas y tangas.

«Al final», dijo el fiscal Gunn, «teníamos pruebas sólidas y estamos contentos con el resultado».

Gunn comparó el caso con un rompecabezas de 1000 piezas. Gunn dijo que llamar a los ex amantes de la acusada al estrado para describir su abundante vida sexual era otra pieza del rompecabezas que necesitaba el jurado (evidencia de su duelo inapropiado) para ayudarlos a llegar a un veredicto de culpabilidad.

Durante el juicio de un mes, Gunn argumentó que Sommer era el único lo suficientemente cercano al infante de marina que podría haberle administrado el veneno letal. Los fiscales creían que ella le dio una dosis masiva unos nueve días antes de que colapsara.

Pero testigos expertos de ambos lados testificaron que inicialmente lucharon con las inconsistencias en los resultados de las pruebas de arsénico. Algunos dijeron que los niveles significativamente altos en su hígado y riñón deberían haber resultado en niveles elevados en su sangre, orina, cerebro y otros órganos.

El experto en arsénico de la defensa dijo al jurado que era «inconcebible» que Todd Sommer pudiera haber muerto por envenenamiento con arsénico, ya que sus síntomas y patología carecían de signos reveladores, incluida una enfermedad incapacitante y daños visibles en los órganos.

«Sabíamos que entrar en esto era un caso circunstancial», dijo Gunn en una conferencia de prensa después del veredicto. «Pero teníamos niveles muy altos de arsénico en un joven muy sano».

Los miembros del jurado hablaron con ambos abogados después del veredicto, pero se negaron a hablar con la prensa.

«No pasaron mucho tiempo preocupándose de si el arsénico estaba allí o no», dijo Gunn sobre la breve reunión de los abogados con el jurado después del veredicto. «Aceptaron bastante pronto que estaba allí, y una vez que lo haces, no hay nadie más».

El abogado defensor Udell especuló que los jurados parecían haber llegado a un veredicto basado en «inferencias» de culpabilidad en lugar de pruebas más allá de una duda razonable.

«Veremos qué dice la corte de apelaciones», dijo Udell.

Los tres hijos menores de Sommer, incluido Christian, el hijo que compartió con Todd Sommer, actualmente viven con el hermano del acusado en Michigan. Udell dijo que era probable que continuaran siendo criados por su tío y su familia.

CorteTV.com

Esposa acusada de envenenar a su esposo marino en la corte

Sommer sospechosa de usar el dinero del seguro de vida para pagar los implantes mamarios

10Noticias.com

10 de julio de 2006

Una mujer acusada de envenenar a su esposo Marine para poder cobrar $250,000 en ganancias del seguro de vida gastó dinero libremente poco después de su muerte, según el testimonio de la corte el lunes.

Cynthia Sommer, de 32 años, está acusada de asesinato y acusaciones de circunstancias especiales de asesinato con veneno y asesinato con fines de lucro en la muerte del sargento el 18 de febrero de 2002. Todd Sommer.

Está pendiente una decisión sobre si el acusado enfrentará la pena de muerte o cadena perpetua sin libertad condicional si es declarado culpable.

Los fiscales teorizan que la acusada usó las ganancias de la póliza de seguro de su esposo para mejorar sus senos dos meses después de su muerte.

La contadora forense April Riel, al testificar en la audiencia preliminar de Sommer, dijo que un fondo fiduciario de $29,000 que el padre de la acusada dejó para el esposo de la acusada se agotó el 31 de diciembre de 2002.

Cuatro días después de la muerte de la víctima, el acusado recibió un pago de $6,000 como propina por muerte del gobierno de los Estados Unidos, testificó Riel.

Sommer, agregada como beneficiaria en julio de 2001, recibió $250,587 en ingresos del seguro de vida un mes después de la muerte de su esposo, testificó Riel.

Con el dinero del seguro de vida, Cynthia Sommer pagó más de $5,000 por una cirugía plástica, abrió $122,000 en cuentas fiduciarias para sus cuatro hijos, pagó una factura de tarjeta de crédito de $12,916, pagó una minivan e hizo otras compras diversas, testificó Riel.

Al ser interrogada por el abogado defensor Robert Udell, Riel dijo que no sabía exactamente cómo se gastó parte del dinero.

Afuera de la corte, Udell dijo que los Sommer no pidieron dinero a sus familias.

«Trataron de arreglárselas solos», dijo a los periodistas.

Udell dijo que su cliente nunca había tenido contacto con el arsénico y dudaba que los fiscales pudieran probar que la víctima murió por envenenamiento con arsénico.

Udell dijo que Cynthia Sommer en realidad perdió dinero y no se benefició de la muerte de su esposo.

El abogado también sostuvo que Todd Sommer sabía acerca de los planes de su esposa para obtener implantes mamarios y estaba feliz por ello.

«Ella no lo mató para poder mejorar sus senos», dijo Udell. «Definitivamente estaban gastando más dinero del que tenían. Ella está tratando de sentirse mejor».

Una revisión de los registros financieros de la pareja mostró que habían tenido un déficit mensual de $867 en los meses previos a la muerte de la víctima, dijo Rob Terwilliger, agente especial del Servicio de Investigación Criminal Naval.

En julio de 2001, a Cynthia Sommer se le negó la ayuda financiera del ejército, que le aconsejó que cambiara sus hábitos de gasto y viviera dentro de los medios de la familia, dijo Terwilliger.

Testificó que inicialmente se creía que la víctima de 23 años había muerto de arritmia cardíaca.

Un año después, cuando una prueba de metales pesados ​​reveló altos niveles de arsénico en el sistema de la víctima, Cynthia Sommer se convirtió en el objetivo de una investigación por asesinato, testificó Terwilliger.

Dos días después de la muerte de su esposo, Sommer le dijo a los investigadores del NCIS que fue al médico por calambres estomacales el 8 de febrero de 2002. Ella dijo que su esposo creía que algunos rollos de huevo que comió lo enfermaron, testificó Terwilliger.

Ese mismo día, la acusada tuvo una consulta inicial para su aumento de senos, dijo Terwilliger.

Después de la muerte de su cónyuge, la acusada también hizo compras en un sitio web erótico de servicios de citas para adultos para solteros, testificó el agente especial.

Cynthia Sommer se mudó a Florida desde San Diego en 2002 con un nuevo novio, un ex infante de marina, pocas semanas después de la autopsia del cuerpo de su esposo. Fue extraditada de West Palm Beach, Florida a San Diego en marzo.

Se espera que la audiencia preliminar ante el juez Peter Deddeh dure al menos dos días, momento en el cual determinará si hay suficiente evidencia para llevar a juicio a Sommer.

Un enemigo invisible

Nuevos desarrollos en el caso de un joven marino que murió repentinamente: ¿fueron causas naturales o veneno?

CBSNews.com

Esta historia se emitió anteriormente el 7 de febrero de 2009. Se actualizó el 27 de junio.

Era febrero de 2002 cuando Cynthia Sommer, su esposo, el sargento de la Marina. Todd Sommer y sus cuatro hijos regresaban a casa de un fin de semana familiar en un parque de diversiones.

Pero como informa Richard Schlesinger, nadie podría haber predicho que la montaña rusa apenas estaba comenzando.

«Regresé a casa el domingo, acosté a los niños. Y dijo que su corazón se sentía como si hubiera palpitado», recuerda Cynthia. «Dije ‘¿Deberíamos ir al hospital?’ Él dijo: ‘No, estoy bien. Solo voy a ir a la cama’».

Horas más tarde, Cynthia hizo la llamada de pánico al 911.

Cuando Todd fue declarado muerto un par de horas más tarde en el hospital, los médicos dijeron que su corazón había fallado.

«Lo explicaron de la misma manera: escuchas que los niños juegan béisbol y simplemente se caen, que no hay síntomas, no hay señal de advertencia, no hay nada», recuerda Cynthia.

Pero había algo: Todd había comenzado a sentirse enfermo 10 días antes de morir. Sus síntomas comenzaron el viernes 8 de febrero.

«El sábado, comenzó a vomitar, tenía diarrea, náuseas, algunos calambres estomacales. Parecía una intoxicación alimentaria».

El domingo, Todd fue a la clínica de la base de la Marina. Un médico pensó que podría ser una intoxicación alimentaria y le dijo que esperara. Cuando sus síntomas empeoraron, Cynthia recurrió a su madre para pedirle consejo.

«La conversación sería, ‘Mamá, la fiebre de Todd subió a 102. ¿Qué debo hacer?’ Y, ‘Simplemente no puedo evitar que vomite’, y ‘¿Qué más puedo darle?’», recuerda Jan Lippert. «Le decía los remedios habituales de la madre. Y nada parecía ayudar».

Todd volvió al médico dos días después. Cynthia dice que le dieron a Todd líquidos por vía intravenosa y medicamentos recetados.

Y para ese sábado 16 de febrero, finalmente parecía estar mejorando. Todd se sintió lo suficientemente bien como para ir a esa excursión familiar al parque de diversiones.

Pero 48 horas después, estaba muerto. La causa oficial de la muerte: arritmia cardíaca.

La madre de Cynthia se apresuró a estar al lado de su hija. «Fue una escena que nunca en toda mi vida olvidaré… Ella estaba arriba en su cama y tenía una de las camisas de Todd», recuerda Jan. «Ella simplemente se aferraba, simplemente se aferraba a su camisa, y decía que olía a Todd y que esto era todo lo que le quedaba de él, que se había ido».

Todd y Cynthia se habían conocido solo tres años antes de la muerte de Todd. Tenía 19 años y Cynthia, madre divorciada de tres hijos, 25.

«Finalmente encontré a alguien que quería ser mi amiga», dice Cynthia. «Encontré a alguien con quien podía, quería compartir mi vida».

En seis meses, Todd y Cynthia estaban casados ​​y vivían en San Diego, donde Todd estaba estacionado. Y en poco tiempo, los recién casados ​​agregaron otro hijo a la familia.

«Éramos una gran familia. Y los niños lo amaban. Yo lo amaba», dice Cynthia. «Hacíamos cosas familiares todo el tiempo».

Pero todo terminó en un instante cuando Todd murió. El Servicio de Investigación Criminal Naval (NCIS) abrió una investigación de rutina sobre la muerte de Todd Sommer. Cuando comenzó la investigación, los agentes del NCIS no encontraron nada sospechoso.

Lippert dice que su hija comenzó a enfrentar la vida como viuda. «Quería seguir adelante y aprovechar al máximo su vida y hacerlo lo mejor que pudiera».

No pasó mucho tiempo. Cynthia encontró un nuevo novio y se mudó a Florida con sus cuatro hijos. Oficialmente, no había ningún misterio sobre cómo había muerto Todd. El certificado de defunción decía causas naturales. Pero un investigador no pudo quitarse un mal presentimiento.

El agente especial del NCIS, Mark Ridley, estuvo a cargo de lo que el servicio llama un panel de revisión de muertes. Es la forma en que el NCIS se asegura de que se sigan todas las pistas sobre muertes militares, especialmente cuando alguien, como Todd, muere inesperadamente.

«Ocurrieron algunas cosas extrañas con la investigación que pensé que necesitaban trabajo adicional», dice. «Estaban viendo el caso como una muerte natural desde el principio».

Ridley sintió que la autopsia había pasado por alto pistas importantes: esos síntomas que Todd estaba sufriendo en los días previos a su muerte. «Cuando revisas el historial médico, se ve que había vomitado varias veces, tal vez de 12 a 15 veces en un corto período de tiempo», dice.

Ridley pensó que esos síntomas y la muerte repentina de Todd estaban relacionados. Y todo empezó a sonar familiar. El agente especial había oído hablar de un caso similar en Carolina del Norte y en ese caso las víctimas habían sido envenenadas.

«Da la casualidad de que Todd Sommer estaba exhibiendo algunas de las mismas cosas que se encontraron en algunas de las víctimas asociadas con el caso», dice. «Resonó conmigo y cuando leí el expediente del caso me hizo sentir un poco incómodo, según los síntomas».

Ridley no estaba listo para cerrar este caso. Ordenó que se realizara una prueba de metales pesados ​​raros en las muestras de tejido de Todd, que se habían extraído durante la autopsia.

Mientras tanto, el agente especial del NCIS, Rob Terwilliger, comenzó a investigar la vida personal de Sommer. «Desde el día en que murió Todd Sommer y mirando cada informe, cada nota, cada trozo de papel que estaba en el expediente del caso».

Terwilliger profundizó en la relación de Todd con sus amigos, su familia y su viuda aparentemente afligida. “Cada vez salía más información que indicaba que su relación con su esposa no era lo que parecía”.

La imagen que el NCIS estaba pintando de Cynthia Sommer era menos que halagadora.

«Cindy era más una chica fiestera, tenía dificultades financieras cuando Todd estaba de servicio», agrega Terwilliger.

Cuanto más Terwilliger estudió las finanzas de la familia Sommer, lo peor que parecía para Cynthia. Rápidamente descubrió que ella estaba gastando más dinero que ellos, pero era más lo que ella estaba buscando. El mismo día que Todd se enfermó, Cynthia aparentemente se reunió con un cirujano para preguntarle acerca de los implantes mamarios.

En ese momento, Terwilliger dice que la pareja tenía alrededor de $150 en su cuenta bancaria. Los implantes mamarios costarían casi $6,000 y supondrían una gran presión financiera para la familia.

Cynthia dice que Todd quería que ella se operara y tiene una nota de él en una tarjeta de San Valentín que dice que lo prueba. En 2006, le dijo a 48 Hours que siguió adelante con la cirugía solo dos meses después de la muerte de Todd.

«Después de su muerte, yo solo… quería escapar de todo… sé que si estuviera vivo y tuviera tanto dinero, habría querido que lo hiciera».

Casi dos años y medio después de la muerte de Todd, llegaron los resultados de las pruebas en sus muestras de tejido. Mostraron al sargento de la Marina. Todd Sommer había sido envenenado con una dosis letal de arsénico. ¿Pero fue un asesinato?

«Necesitábamos asegurarnos de tener todas las respuestas en lugar de descartar esta investigación», dice el agente especial de NCIS Mark Ridley. «Los jóvenes de veintitrés años no mueren sin más».

Y parecía que Ridley tenía toda la razón.

Cuando regresaron las pruebas de laboratorio, mostraron niveles sorprendentemente altos de arsénico en el hígado y los riñones de Todd Sommer. Los niveles eran lo suficientemente altos como para matar a cualquiera, incluso a un marine de 23 años aparentemente sano.

«En ese momento, la investigación pasó de ser una muerte natural a ser realmente un homicidio», dice Ridley.

El NCIS no pudo encontrar una explicación inocente para los altos niveles de arsénico. Los investigadores concluyeron que tenía que ser un asesinato y que la esposa de Todd, Cynthia, tenía que ser la asesina.

En noviembre de 2005, tres años y medio después de la muerte de Todd, Cynthia Sommer fue arrestada y acusada de asesinato en primer grado por la fiscal de distrito de San Diego, Bonnie Dumanis.

“Nuestro deber ético es con Todd Sommer. Si lo matan por envenenamiento con arsénico y si tenemos pruebas más allá de toda duda razonable para presentar ese caso”, dice Dumanis. «Y eso fue lo que hicimos».

Pero probar que Cynthia Sommer asesinó a su esposo con arsénico será difícil.

El toxicólogo Dr. Lee Cantrell dirige una línea directa de información sobre envenenamiento en San Diego. Ha pasado mucho tiempo estudiando el uso del arsénico como arma homicida.

«El arsénico es inodoro e insípido. Así que no hay forma de que sepas que tu comida está contaminada», explica. «El arsénico es un elemento, probablemente el veneno de elección más utilizado con respecto al asesinato».

A lo largo de los siglos, el arsénico se utilizó para resolver decenas de luchas de poder. Se ha hecho conocido tanto como el rey de los venenos por el poder que tiene como el Veneno de los Reyes por el poder que tenían algunas de sus víctimas. Muchos historiadores creen que el arsénico mató a Napoleón.

Una dosis de arsénico más pequeña que un centavo es suficiente para matar. Se requiere una prueba especial para detectar arsénico en el cuerpo, una prueba que no se realizó durante la autopsia de Todd Sommer.

El Dr. Cantrell dice que los síntomas de una intoxicación aguda aparecen muy rápidamente. «Esperaría que dentro de un período relativamente corto, de minutos a una hora más o menos, comenzara a desarrollar malestar gastrointestinal severo».

Todd Sommer tuvo esos síntomas en los días previos a su muerte.

«El arsénico afecta la capacidad del cuerpo para producir energía», explica el Dr. Cantrell. «En última instancia, puede desarrollar convulsiones, pérdida del conocimiento y la muerte».

Y dado que los síntomas de Todd comenzaron muy tarde una noche, la fiscal de distrito Bonnie Dumanis creía que la única persona que podría haberlo envenenado era la única persona que estaba con él en ese momento: su esposa, Cynthia. «Ella tuvo la oportunidad y el motivo y nosotros tuvimos el envenenamiento por arsénico».

«Lo que te llamó la atención es que parecía que tenía un motivo», dice el corresponsal de 48 Hours, Richard Schlesinger.

«Había indicios de que vivía por encima de sus posibilidades. Que ella misma tenía problemas financieros y luego había un seguro por valor de $ 250,000 que consultó de inmediato», dice Dumanis.

Los $250,000 eran del seguro de vida militar de Todd y Cynthia comenzó a tratar de cobrarlos a los pocos días de su muerte.

Jan Lippert dice que la idea de que su hija envenenó a Todd es ridícula.

«No hay forma en este mundo de que Cindy pudiera haber hecho esto. Es absolutamente imposible», dice. “Ella ni siquiera sabe qué es el arsénico. Cuando esto sucedió, dijo: ‘¿Cómo se ve?’ Dije: ‘No tengo ni idea. Ni siquiera sé de dónde lo sacas’. Ella dijo: ‘Yo tampoco sé de dónde lo sacaste’».

Terwilliger se preguntaba de dónde podría haberlo sacado Cynthia. Pero dice que no le tomó mucho tiempo descubrir que el arsénico, desafortunadamente, es fácil de comprar en Internet y en las tiendas de suministros.

El agente especial del NCIS, Rob Terwilliger, se preguntaba dónde podría haberlo conseguido Cynthia y rápidamente descubrió que el arsénico es fácil de encontrar. Se conectó a Internet y encontró docenas de laboratorios y tiendas de suministros.

«Lo amaba. No quería que se fuera. No lo quería fuera de mi vida», dice Cynthia. «No hay ningún vínculo entre el arsénico y yo. Y pueden buscar el resto de mi vida y no encontrarán ninguno».

Y, de hecho, el NCIS nunca encontró ninguna prueba directa de que Cynthia Sommer hubiera envenenado a su marido o de que hubiera investigado o comprado arsénico, incluso cuando registraron su computadora en Florida.

«Se planteó la pregunta, ya sabes, ‘¿Cuánto tiempo hace que tienes tu computadora?’ ese tipo de cosas. Y ella había indicado que era la misma computadora que tenía en San Diego», dice Terwilliger.

Los investigadores dicen que pronto se enteraron de que Cynthia no les había contado toda la historia.

«Esa no era la computadora, al menos esa no era la computadora que había en la casa antes de la muerte de Todd», dice Terwilliger.

¿Qué pasó con la primera computadora, que los investigadores fotografiaron en la escena del crimen en la casa de Cynthia en San Diego? En 2007, le dijo a 48 Hours que de alguna manera desapareció. Ella dice que se había mudado cinco veces desde la muerte y que es posible que lo hayan tirado.

Con su juicio a punto de comenzar, no se ve bien para Cynthia. Pero está a punto de recibir ayuda de uno de los últimos lugares que esperaba.

Los fiscales creen que tienen todo lo que necesitan para probar que Cynthia Sommer asesinó a su esposo Todd con arsénico. El 4 de enero de 2007, casi cinco años después de su muerte, ella fue a juicio.

«El arma homicida era veneno», le dice al jurado la fiscal Laura Gunn. «Todd Sommer fue declarado muerto en el Sharp Memorial Hospital a las 2:34 de la mañana del 18 de febrero».

Bob Udell era el abogado defensor de Cynthia en ese momento. «La evidencia les demostrará que Cindy no tenía un motivo para matar a Todd ni ningún deseo de matar a Todd», dice.

Cynthia Sommer sube al estrado para demostrar su inocencia. Ella Cynthia está lista para contarle al jurado su historia sobre la última noche de la vida de su esposo. «Me miró y dijo: ‘Estoy bien, estoy bien’, y se cayó», dice desde el estrado de los testigos.

Udell quiere que el jurado escuche atentamente la llamada al 911 que, dice, prueba que Cynthia estaba haciendo todo lo posible para salvar la vida de Todd.

«Todd, te amo. No me hagas esto. ¿Qué voy a hacer sin ti?», se escucha decir a Cynthia en la llamada.

«Cuando llamé al 911, parecía una eternidad para ellos siquiera venir a la casa», dijo. recuerda

La fiscal Laura Gunn cree que la llamada al 911 de Cynthia cuenta una historia muy diferente sobre lo que sucedió la noche en que murió Todd Sommer. Tenía especial curiosidad por esa llamada al 911, que Cynthia dijo que se hizo con un teléfono inalámbrico. En las cintas del 911, Cynthia indicó que estaba haciendo RCP a Todd mientras hablaba por teléfono.

Los fiscales se preguntan cómo Cynthia podría estar realizando RCP si sostenía el teléfono con una mano.

«No recuerdo. Estaba en estado de shock. Quiero decir, sé que tenía un altavoz en mi teléfono. No sé si eso fue lo que hice. No sé si solo lo tenía en mi hombro». dice Cintia.

Pero los paramédicos dicen que cuando llegaron, Cynthia estaba de pie junto al cuerpo de Todd; ella no estaba haciendo ninguna RCP. Lo que también es intrigante es que dicen que el cuerpo ya estaba frío al tacto. Entonces, ¿cuándo murió Todd?

Todd Sommer fue declarado muerto en el hospital a las 2:34 am, pero el médico forense Dr. Glenn Wagner le dijo a 48 Hours que la apariencia y la temperatura del cuerpo de Todd anotadas en los registros del hospital indican que pudo haber muerto mucho antes esa noche.

«Es muy probable que Todd Sommer haya estado muerto durante algún tiempo antes de que llamaran al 911, tal vez entre una hora y dos horas», dice.

Si Wagner tiene razón, ¿por qué Cynthia esperó tanto para pedir ayuda? Hay más preguntas sobre lo que hizo Cynthia esa noche.

Eva Stoner es la policía militar que llevó a Cynthia al hospital. Dice que Cynthia no parecía tener prisa. «Después de que la recogí de su casa y la estaba transportando al hospital, ella quería pasar por la tienda para comprar cigarrillos».

De hecho, dice Stoner, Cynthia no parecía muy molesta. «Ella no estaba llorando en el vehículo, no estaba llorando en el hospital e incluso cuando el personal entró y le dijo ‘lamentamos que su esposo haya fallecido’, no recuerdo que ella realmente mostrara lágrimas». La recuerdo llorando, pero es más como… más como el acto de llorar».

El comportamiento de Cynthia esa noche generó muchas preguntas para muchas personas, pero también lo hicieron las circunstancias de la muerte de Todd.

NCIS se acercó por primera vez a Al Poklis, un destacado experto en arsénico, al principio de la investigación. Él dice que las pruebas realizadas en el cuerpo de Todd plantearon preguntas críticas en su mente.

Poklis dice que el registro clínico de la enfermedad de Todd muestra que no estaba lo suficientemente enfermo como para haber sido envenenamiento por arsénico. Está convencido de que algo anda mal con la evidencia crucial de la acusación: esas pruebas de laboratorio que encontraron niveles letales de arsénico solo en el hígado y los riñones de Todd.

«Todos los fluidos y tejidos corporales se elevarán con arsénico», explica. «Ataca y mata todos los tejidos del cuerpo. Así es como funciona. No va selectivamente al hígado o al riñón».

En el juicio, Poklis testificó que la sangre transporta una dosis letal de arsénico a todos los órganos. Criticó fuertemente los métodos de prueba del laboratorio. «Me preocupaba quién hizo esta prueba», testifica.

Las pruebas se realizaron en un laboratorio militar. Rutinariamente analizan toxinas como el arsénico, pero generalmente analizan el agua y el suelo. Según Poklis, rara vez analizan el arsénico en tejidos humanos como el hígado, los riñones y el cerebro. Era una señal de alerta y llamó la atención de los investigadores del NCIS.

«Debo decir que después de que el NCIS vino y me vio, y dije: ‘Tienes problemas aquí y tienes problemas allá y deberías involucrar a la gente forense en esto’, nunca supe de ellos», le dice a Schlesinger. .

Pero Poklis sí tuvo noticias de Bob Udell, el abogado defensor de Cynthia Sommer, solo un par de meses antes del juicio.

«Me está diciendo que lo que miré es la evidencia científica, por así decirlo, en el caso. No podía creer, ya sabes, que esta era la evidencia que tenían», recuerda Poklis.

A Poklis le costaba creer que Todd pudiera ir a trabajar, y mucho menos a un parque de diversiones, si le hubieran administrado una gran dosis de arsénico.

«El arsénico mata todo», dice entre risas. «Cada tipo de mamífero. Entonces, las ratas sanas mueren rápido. Los coyotes sanos mueren rápido».

«Quiero decir, en su opinión, ¿Todd Sommer fue envenenado?» pregunta Schlesinger. Poklis dice: «No».

Pero el Dr. Glenn Wagner, el médico forense, dice que es posible que alguien camine con un alto nivel de arsénico en su cuerpo si está sano y fuerte como Todd Sommer.

«Depende de la capacidad del cuerpo para metabolizar ese veneno. El cuerpo hace un trabajo bastante bueno en la mayoría de las circunstancias para eliminar las toxinas. En algún momento, el cuerpo se siente abrumado», dice Wagner.

Wagner cree que eso fue lo que sucedió cuando el arsénico entró en el cuerpo de Todd: su corazón simplemente se apagó. «…cuando miré los estudios de laboratorio, la única conclusión a la que pude llegar es que se trataba de un caso de envenenamiento agudo por arsénico. Murió cuando murió debido al efecto directo del arsénico en el corazón».

Los jurados pueden tener dificultades para decidir a qué expertos creer, pero la fiscalía tiene algo más que considerar.

«Creo que fue un crimen bien pensado», dice Terwilliger. «Parecía ser la esposa cariñosa, hacía llamadas telefónicas bien hechas…»

Si ella era una esposa cariñosa que acababa de perder al amor de su vida, el NCIS dice que seguramente no actuó así en las horas y días posteriores a la muerte de su esposo.

«Se había retratado a sí misma como una viuda afligida», dice Terwilliger. «Pero al mismo tiempo, entró en otro tipo de estilo de vida, casi como si estuviera celebrando».

Por primera y única vez, la madre de Todd Sommer, Yvonne, quien nunca había hablado públicamente sobre la muerte de su hijo, contó en el estrado el momento en que Cynthia le dijo que su único hijo había muerto. «La llamada final habría sido que no podían traer de vuelta a Todd, que estaba muerto», testificó.

Ella le dice al jurado en el juicio de Cynthia que estaba particularmente preocupada por una discusión que tuvo con Cynthia la noche del funeral de Todd, cuando Cynthia se quedó hasta tarde con sus amigos. «Me dijo que me ocupara de mis propios asuntos, que ella lloraría a su manera y que yo podría llorar a mi manera».

Pero la madre de Cynthia, Jan Lippert, le dijo al jurado que su hija estaba abrumada por el dolor cuando Todd murió. «Estaba acurrucada en posición fetal y se aferraba a una de las camisas de Todd. Y estaba sollozando incontrolablemente. Fue una vista lamentable».

Los investigadores dicen que la forma en que Cynthia Sommer se afligió en las horas posteriores a la muerte de su esposo levantó muchas cejas, por decir lo menos.

«Todd había fallecido no más de tres horas y ella estaba llamando al contador de la familia y preguntando sobre los impuestos y cómo debería presentar su declaración y cómo iban a obtener su reembolso, cosas de esa naturaleza, por lo que el dinero parecía ser la fuerza impulsora aquí. «, dice Terwilliger.

«No estaba preguntando por dinero. Mi esposo acababa de morir. Y sabía que, siendo una esposa militar, lo perdí todo», dice Cynthia. «Tengo cuatro hijos y sentí que mi vida había… todo lo que había conocido en ese momento se había ido».

Cynthia obtuvo los $250,000 de la póliza de seguro de vida de Todd y los investigadores dicen que la familia de Todd la convenció de poner aproximadamente la mitad en un fondo fiduciario para los niños. Cynthia usó el dinero restante para pagar algunas deudas, comprar ropa y joyas, y pagar esos implantes mamarios.

Cynthia aparentemente encontró otras formas de sentirse mejor. Su vida social después de la muerte de Todd les dio a los fiscales aún más municiones.

Las amigas Dana Benton y Chantra Wells testificaron que la viuda reciente participó en un concurso de camisetas mojadas, así como un concurso de tangas, durante un viaje a Tijuana, México.

«Entiendo que participé en el concurso de tanga y la gente lo hace todo el tiempo durante las vacaciones de primavera. No creo que las acciones que hice justificaran llevarme a juicio», dice.

Pero el ex marine Christopher Reed, quien habló en el funeral de Todd, hizo las cosas más difíciles para Cynthia cuando testificó que tuvo relaciones sexuales a tres bandas con él y su esposa poco después de la muerte de Todd.

Otros ex marines también testificaron sobre sus encuentros sexuales con Cynthia en las semanas posteriores a la muerte de Todd.

«No es solo una cosa de un solo lado. No fui al bar y recogí a todos estos, ya sabes, tipos al azar. Eran personas que conocía», dice Cynthia. «Echaba de menos a mi marido y quería compañía y así fue como la conseguí».

Pero Cynthia cree que el caso se trata más de su moralidad que del asesinato de Todd. Y a medida que el caso llega al jurado, ella se siente confiada.

Pero después de tres días de deliberaciones, el jurado llega a un veredicto: culpable.

El veredicto fue un golpe devastador para Udell. “No sé cómo voy a seguir. No he dormido una noche… No sé qué hacer, soy parte de la pesadilla de Cindy”.

Con un veredicto de culpabilidad, con cualquier veredicto, la mayoría de los casos terminan, pero este no.

La mayor sorpresa está por llegar.

Diez meses después de que Cynthia fuera condenada por envenenar a su marido, se presentó en su audiencia de sentencia con un abogado nuevo y audaz y una estrategia nueva y audaz.

El abogado Allen Bloom le pidió al juez que no sentenciara a Cynthia, sino que le concediera un nuevo juicio.

«La evidencia es increíblemente decepcionante en términos de probar que Cindy Sommer mató a Todd Sommer», explica Bloom.

Bloom dice que hubo una montaña de errores cometidos por su abogado, Bob Udell. “Los errores que ocurrieron en este caso no fueron inofensivos”, dice.

«Es común y comprensible querer tener una segunda oportunidad con un mejor abogado», dice la fiscal Laura Gunn.

Los abogados rara vez hacen esto, pero Bloom pone a Udell en el estrado. Quiere saber por qué Udell llamó a la madre de Cynthia, Jan Lippert, para testificar sobre el comportamiento de su hija después de la muerte de Todd.

Bloom argumenta que el testimonio de Lippert, sobre el duelo de Cynthia, abrió la puerta para que los fiscales presentaran todo ese testimonio sobre el comportamiento sexual de Cynthia después de la muerte de Todd. Y eso cambió el rumbo en su contra.

«La Sra. Sommer, creo, no obtuvo el resultado que quería, no obtuvo el resultado que esperaba, pero su Señoría, no debería tener un nuevo juicio basado en lo que ha escuchado aquí hoy», dijo. dice.

El juez tiene la última palabra y todos en la sala del tribunal quedan atónitos.

La decisión: «Voy a ordenar que se le permita a la Sra. Sommer tener un nuevo juicio», dictaminó el juez Peter Deddeh. «Voy a conceder una nueva moción de juicio».

Fue un tiro de un millón a uno.

«Esto nos vuelve a poner en el punto de partida, donde Cindy realmente tiene derecho a mostrar su inocencia de manera plena y completa», dijo Bloom a los periodistas en una conferencia de prensa.

En enero de 2008, más de un año después de la condena por asesinato de Cynthia Sommer y casi seis años después de la muerte de Todd Sommer, Bloom comienza a prepararse para el nuevo juicio de Cynthia. Está ansioso por atacar a los fiscales.

«Se supone que no deben enjuiciar un delito donde no lo hay. Eso es lo que sucedió aquí. No hubo delito», afirma Bloom.

El abogado defensor basará su caso en gran medida en esas pruebas de laboratorio que dice que son defectuosas porque encontraron arsénico en algunas de las muestras de tejido pero no en otras.

«Hubo muchos problemas en el caso. Hubo una falla de ir a un laboratorio que no sabía cómo hacer las pruebas. Si no eres experto en cómo hacer las pruebas, puedes terminar con la contaminación». le dice a Schlesinger.

Bloom sospechaba de 31 muestras de tejido enumeradas en el informe original de la autopsia de Todd Sommer que nunca se analizaron. «… el tema central es ¿cuándo supieron acerca de los 31 tejidos y cuándo supieron que esos tejidos eran importantes?» él dice.

Bloom descubrió que los tejidos habían estado a la vista durante años, en un estante en la sala de autopsias del Hospital Naval. Y, lo que es más, las 31 muestras se habían conservado en cera.

«Esas no eran muestras frescas. Fueron preservadas, pero no sabemos qué impacto habría tenido esa preservación, por lo que no las probamos y por eso la defensa probablemente tampoco las probó». dice la fiscal de distrito Bonnie Dumanis.

Aproximadamente un mes antes del nuevo juicio de Cynthia Sommer, los fiscales enviaron las muestras a un laboratorio de renombre internacional para analizarlas en busca de arsénico.

«Recibimos información sorprendente», dice Dumanis. «El fiscal se acercó a reunirse conmigo y el asistente del fiscal de distrito para decir: ‘Recibimos los resultados de esos tejidos que analizamos y no muestran arsénico’».

Sin arsénico. ¿Cómo ocurrió eso?

Los expertos en defensa creen que es una prueba más de que las pruebas originales ordenadas por el NCIS en los tejidos de Todd fueron estropeadas: que las muestras de hígado y riñón estaban contaminadas con arsénico después de su muerte. Los agentes del NCIS no dirán lo que creen que sucedió, pero Dumanis tuvo que tomar una decisión difícil. «Mi pensamiento inmediato fue: ‘Tenemos que hacer lo correcto aquí’».

Y así, sin dudarlo, solo dos semanas antes de que comenzara el nuevo juicio de Cynthia Sommer, la fiscalía hizo un anuncio sorprendente. Dumanis concluyó que había duda razonable y por lo tanto el caso fue desestimado.

Una vez que Dumanis retiró los cargos de asesinato, un juez liberó a Cynthia. Sucedió tan rápido que Cynthia no estaba allí y su abogado no tuvo tiempo de vestirse para la corte.

Cynthia no estaba segura de lo que estaba pasando y llamó a su madre a Michigan.

Lippert recuerda: «Cindy me llamó. Y me dijo: ‘Mamá, ¿sabes lo que está pasando?’ Entonces dije: ‘Bueno, te están liberando’.

Momentos después, Allen Bloom fue a la cárcel y Cynthia Sommer, que había estado tras las rejas durante 876 días, casi dos años y medio, salía de la cárcel como una mujer libre.

Lippert voló a California al día siguiente para estar con su hija. «Fue una reunión alegre. Quiero decir, se veía genial. Fue uno de esos momentos en el tiempo que simplemente, nunca olvidarás. Y simplemente la abracé y me aferré a ella durante mucho tiempo».

«Dado el hecho de que este caso se ha retirado, o los cargos se han retirado por ahora, quiero decir que es natural suponer que mirarías hacia atrás y dirías: ‘¿Qué salió mal aquí?’ dice Schlesinger. «Solo estoy tratando de tener una idea de lo que crees que podrías haber hecho mal».

«Bueno, hasta que lo analicemos, no creo que pueda decirte eso», dice Dumanis.

Cuando se le pregunta si cree que hizo algo malo, responde: «No puedo responder eso hasta que analicemos todo».

Ocho meses después de que se retiraran los cargos de asesinato, Cynthia Sommer estaba de regreso en Michigan viviendo la vida como una madre ocupada.

Sabe que no puede borrar su pasado, pero no está amargada. «Soy una mejor persona por eso», dice ella. «Ciertamente he crecido debido a las cosas que han sucedido. Y ciertamente he aprendido mucho gracias a eso».

Los hijos de Cynthia son su enfoque en estos días. Perdió la custodia de los cuatro cuando fue arrestada por el asesinato de Todd. Ahora vive nuevamente con su hijo mayor y su hija. Su próxima batalla judicial es recuperar a sus dos hijos menores. Han vivido con Cynthia hermano desde su arresto en 2005.

«¿Puedes ver un punto en el que tu vida vuelva a la normalidad?» pregunta Schlesinger.

«No creo que alguna vez haya una normalidad como la que yo conocía antes», dice Cynthia. «No quiero mi vida como era antes de que me arrestaran. Me gusta mi vida ahora. Y me gusta quién soy hoy. Entonces, en ese sentido de normalidad, no. Me gusta la normalidad ahora».

¿Y en cuanto a Todd? Cynthia dice que sus sentimientos por él no se han desvanecido y piensa en él y lo extraña todo el tiempo. «Lo amo», dice ella.

La muerte de Todd Sommer todavía figura oficialmente como homicidio.

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