Perfiles asesinos - Mujeres

Daisy Louisa DE MELKER – Expediente criminal

Daisy Luisa DE MELKER

Nombre de nacimiento: Daisy Louisa Hancorn-Smith

Clasificación: Asesino en serie

Características:

Envenenador – Parricida – Para cobrar el dinero del seguro

Número de víctimas: 3

Fecha de los asesinatos: 1923 / 1927 / 1932

Fecha de arresto:

abril de 1932

Fecha de nacimiento: 1 de junio de 1886

Perfil de las víctimas:

Guillermo Alfred Cowle, 50 (su marido) / Roberto Sproat, 44 (su segundo marido) / Rodas Cecil Cowle, 20
(su hijo)

Método de asesinato:

Envenenamiento (estricnina – arsénico)

Ubicación: Germistón,
Gauteng, Sudáfrica

Estado:

Ejecutado por

colgante

en la Prisión Central de Pretoria

el 30 de diciembre de 1932

El caso atrajo un interés público casi sin precedentes. Las colas de espectadores se alinearon durante horas todos los días antes de que comenzaran los procedimientos. En el último día del juicio, algunos espectadores que habían esperado toda la noche para asegurarse un lugar en la corte vendieron sus asientos por ¡hasta 30 dólares cada uno!

En ese momento, era normal que cualquier persona acusada de asesinato según la ley sudafricana fuera juzgada por un juez y un jurado, aunque la ley les permitía la opción de ser juzgados por un juez y dos asesores. Dado que la opinión pública pesaba tanto en contra de la señora de Melker, había optado, siguiendo el consejo de su abogado, por lo último.

El procedimiento se abrió ante el juez Greenberg y dos magistrados superiores, el señor JMGraham y el señor AA Stanford. La Sra. De Melker enfrentó tres cargos. En primer lugar, el 11 de enero de 1923, o alrededor de esa fecha, y en o cerca de Bertrams, en el distrito de Johannesburgo, había asesinado a su marido, William Alfred Cowle, envenenándolo con estricnina. En segundo lugar, que alrededor del 6 de noviembre de 1927, en el mismo distrito, había asesinado a su segundo marido, Robert Sproat, envenenándolo con estricnina y, en tercer lugar, que alrededor del 5 de marzo de 1932, en el distrito de Germiston, ella había asesinado a su hijo, Rhodes Cecil Cowle, administrándole veneno, a saber, arsénico.

Daisy De Melker (de soltera Hancorn-Smith) nació el 1 de junio de 1886 en Seven Fountains, cerca de Grahamstown. Ella era una de once hijos. Cuando tenía doce años, se fue a Bulawayo a vivir con su padre y dos de sus hermanos.

Tres años más tarde, se convirtió en interna en la escuela Seminario Good Hope en Ciudad del Cabo. Regresó a Rhodesia (ahora Zimbabue) en 1903, pero aparentemente encontró la vida rural poco emocionante, porque no pasó mucho tiempo antes de que regresara a Sudáfrica y se inscribiera en el hogar de ancianos Berea en Durban.

En una de sus vacaciones en Rhodesia, conoció y se enamoró de un joven llamado Bert Fuller, que era funcionario en el Departamento de Asuntos Indígenas de Broken Hill. Planeaban casarse en octubre de 1907. Sin embargo, Fuller contrajo la fiebre de las aguas negras y murió, con Daisy junto a su cama, el mismo día en que habían planeado casarse. Fuller dejó un testamento en el que legó 100 libras esterlinas a su prometida.

En marzo de 1909, unos dieciocho meses después de la muerte de Bert Fuller, Daisy Hancorn-Smith se casó con William Alfred Cowle, un plomero, en Johannesburgo. Ella tenía 23 años; tenía 36 años. La pareja tuvo cinco hijos, cuatro de los cuales murieron. Los primeros fueron gemelos, que murieron en la infancia; su tercer hijo murió de un absceso en el hígado; y el cuarto sufrió convulsiones y problemas intestinales y murió a la edad de 15 meses. Su último y único hijo sobreviviente, Rhodes Cecil, nació en junio de 1911.

Temprano en la mañana del 11 de enero de 1923, William Cowle se enfermó poco después de tomar sales de Epsom preparadas por su esposa. El primer médico que lo atendió no consideró grave su estado y le recetó una mezcla de bromuro. Pero, la condición de Cowle se deterioró rápidamente. No mucho después de que el médico se fuera, empeoró. Su esposa llamó a los vecinos para que ayudaran y llamó a otro médico.

Cowle sufría un dolor insoportable cuando llegó el segundo médico. Echaba espuma por la boca, tenía la cara azul y gritaba de dolor si alguien lo tocaba hasta que moría. Ante estos síntomas, el segundo médico sospechó intoxicación por estricnina y se negó a firmar el certificado de defunción. Posteriormente, el cirujano interino del distrito, el Dr. Fergus, realizó una autopsia. Se certificó que la causa de la muerte fue nefritis crónica y hemorragia cerebral. Daisy Cowle, la única beneficiaria del testamento de su esposo, heredó £1795.

A la edad de treinta y seis años, y tres años después de la muerte de su primer marido, Daisy Cowle se casó con otro fontanero. Su nombre era Robert Sproat y era diez años mayor que ella. En octubre de 1927, Robert Sproat enfermó gravemente. Estaba en una gran agonía y sufrió severos espasmos musculares similares a los experimentados por William Cowle. Él se recuperó.

Unas semanas después, sufrió un segundo ataque mortal tras beber unas cervezas en compañía de su mujer y su hijastro, Rhodes. Murió el 6 de noviembre de 1927. El Dr. Mallinick, el médico tratante, certificó que la causa de la muerte fue arterioesclerosis y hemorragia cerebral. No se realizó autopsia. Tras la muerte de Robert Sproat, su viuda heredó más de 4000 libras esterlinas, más otras 560 libras esterlinas pagadas por su fondo de pensiones.

El 21 de enero de 1931, Daisy Sproat se casó por tercera vez. Su esposo era viudo, Sydney Clarence De Melker, quien, como sus dos esposos anteriores, era plomero. En ese momento, Rhodes Cowle tenía 19 años. Su cuñada, Eileen De Melker, lo consideraba un vago y comentó que a menudo no estaba dispuesto a levantarse para trabajar por la mañana.

Sin embargo, otro testigo en el juicio de su madre lo describió como «brillante y concienzudo». Una chica que conoció a Rhodes en una fiesta unas semanas antes de su muerte sostuvo que era un verdadero caballero. Ciertamente, la evidencia estaba en conflicto, pero nada explicaba por qué Daisy De Melker decidió matar a Rhodes. En el caso de sus dos primeros maridos, el motivo parecía claramente ser el lucro económico. Pero ¿por qué matar a su hijo?

Rhodes parece haber tenido la impresión de que recibiría una herencia a la edad de 21 años. ¿Quizás estaba exigiendo más de lo que ella podía darle y se estaba convirtiendo en una carga para ella? La respuesta más obvia es que simplemente no le agradaba. Él fue una decepción para ella. Ella lo había mimado toda su vida, pero él rara vez le mostraba consideración a cambio.

Cualquiera que sea la causa, a fines de febrero de 1932, la Sra. de Melker viajó muchos kilómetros desde Germiston hasta Turffontein para obtener una cantidad de arsénico de un químico allí. Usó su nombre anterior, Sproat, y afirmó que necesitaba el veneno para destruir a un gato enfermo.

Menos de una semana después, el miércoles 2 de marzo de 1927, Rhodes se enfermó en el trabajo después de beber café de un termo que su madre le había preparado. Un compañero de trabajo, James Webster, también se enfermó gravemente. Webster, que había bebido muy poco café, se recuperó a los pocos días, pero Rhodes murió en su casa al mediodía del sábado siguiente. A Siguió la autopsia y la causa de la muerte fue malaria cerebral. Rhodes fue enterrado en el cementerio de New Brixton al día siguiente.

El 1 de abril, la señora de Melker recibió 100 libras esterlinas de la póliza de seguro de vida de Rhodes. Pero la historia no termina allí. En ese momento, William Sproat, el hermano de su difunto esposo, se había vuelto sospechoso. Finalmente, estas sospechas fueron transmitidas a las autoridades.

El 15 de abril, la policía obtuvo una orden judicial que les permitía exhumar los cuerpos de Rhodes Cowle, Robert Sproat y William Cowle. El primer cuerpo en ser retirado fue el de Rhodes Cowle. Se encontró que el cadáver se encontraba en un estado de conservación inusualmente bueno, lo cual es característico de la presencia de arsénico en grandes cantidades.

Efectivamente, el analista del gobierno pudo aislar rastros de arsénico en las vísceras, la columna vertebral y el cabello. Aunque los cuerpos de William Cowle y Robert Sproat estaban en gran parte descompuestos, se encontraron rastros de estricnina en las vértebras de cada hombre. Sus huesos también tenían una decoloración rosada, lo que sugiere que los hombres habían tomado estricnina rosa, que era común en ese momento. También se encontraron rastros de arsénico en el cabello y las uñas de James Webster, colega de Rhodes.

Una semana después, la policía arrestó a la Sra. de Melker y la acusó del asesinato de los tres hombres. El interés público en el caso De Melker creció y los periódicos le dieron mucha cobertura a la historia. El químico de Turffontein a quien le había comprado el incendio provocado que mató a su hijo, reconoció a De Melker en una fotografía de un periódico como la señora DL Sproat, que había firmado el registro de venenos, y acudió a la policía.

El juicio de De Melker duró treinta días. Se citaron sesenta testigos para la corona y menos de la mitad de este número, para la defensa. Para presentar las pruebas forenses, la Corona contrató los servicios del Dr. JM Watt, experto en toxicología y profesor de farmacología en la Universidad de Witwatersrand. En resumen, antes de dar su veredicto, el juez señaló que el Estado no había podido probar de manera concluyente que Cowle y Sproat hubieran muerto por envenenamiento con estricnina. ‘No me convence, ni condena al acusado’, dijo. En el tercer cargo, sin embargo, había llegado a la «conclusión ineludible» de que la señora De Melker había asesinado a su hijo. Esto fue evidente porque:

(a) Rhodes Cowle había muerto por envenenamiento con arsénico;

(b) El frasco de café contenía rastros de arsénico;

(c) El acusado había puesto el arsénico en el matraz (no veo escapatoria a la conclusión de que el acusado puso arsénico en el matraz…’) el miércoles anterior a la muerte de Rhodes Cowle; y

(d) La defensa del suicidio era insostenible.

Cuando el juez finalmente se volvió para dictar sentencia sobre la Sra. De Melker, su rostro palideció y, por un momento, todas las fuerzas parecieron abandonar su cuerpo. Ha sido declarado culpable del asesinato de su hijo, Rhodes Cecil Cowle. ¿Tienes algo que decir antes de que te condene a muerte? Un silencio silencioso cayó sobre la corte. No soy culpable de envenenar a mi hijo. ‘Sólo hay una sentencia que puedo dictar’, respondió el juez, y, diciendo esto, la condenó a muerte en la horca.

En la mañana del 30 de diciembre de 1932, Daisy de Melker fue ahorcada.

De Melker, Daisy Louisa Cowle

Tres veces casada, la sudafricana Daisy de Melker perdió a sus dos primeros maridos en circunstancias misteriosas, pero los detectives de homicidios no eran propensos a suscitar el dolor de una viuda en la caballeresca década de 1920.

Fue necesaria la muerte del hijo de 20 años de Daisy, Rhodes Cowle, el 5 de marzo de 1932, para que las lenguas empezaran a hablar, y de Melker pronto se encontró tras las rejas. Una autopsia realizada a Rhodes Cowle reveló dosis letales de arsénico en su sistema, y ​​un farmacéutico en Germiston, un suburbio de Johannesburgo, recordó haberle vendido parte del veneno a Daisy. Cada vez más sospechosas, las autoridades exhumaron a los difuntos esposos William Cowle y Robert Sproat, fallecidos en 1923 y 1927, respectivamente, y se revelaron rastros de veneno en ambos cadáveres.

Ante la evidencia condenatoria, Daisy confesó. Había enviado a sus maridos por dinero del seguro, matando a su hijo cuando él comenzó a chantajearla, amenazando con dar una propina a la policía a menos que se deshiciera de sus ahorros.

Condenada por triple asesinato en un juicio rápido, Daisy de Melker fue ahorcada en Johannesburgo el 30 de diciembre de 1932.

Michael Newton – Una enciclopedia de asesinos en serie modernos – Cazando humanos

Daisy Louisa C. De Melker (1 de junio de 1886 – 30 de diciembre de 1932), (de soltera Hancorn-Smith) conocido simplemente como Margarita de Melker, era una enfermera capacitada que envenenó a dos esposos con estricnina para su seguro de vida mientras vivía en Germiston en el Transvaal central (ahora Gauteng), y luego envenenó a su único hijo con arsénico por razones que aún no están claras. Es históricamente la segunda mujer ahorcada en Sudáfrica.

Daisy de Melker fue acusada de tres asesinatos, pero solo fue condenada por uno, el de matar a su hijo. Los cargos de envenenar a sus maridos nunca fueron probados en un tribunal de justicia. Fue William Sproat, el hermano menor de su segundo marido, quien la señaló porque quería que el testamento de Robert Sproat a favor de Daisy fuera declarado inválido. Daisy se negó a reembolsar un supuesto préstamo de la señora Jane Sproat, la madre de Robert, a Robert; ella lo consideró como un regalo y argumentó que no estaba estipulado en el testamento como un préstamo. William Sproat ganó el caso civil relacionado con el testamento, que se llevó a cabo al mismo tiempo que el juicio por asesinato, y se le adjudicaron las costas. Daisy se retiró en la fecha en que el juez Greenberg la sentenció por asesinato. Sin embargo, la de William fue una victoria pírrica. Para pagar sus costos legales exorbitantes, Daisy tuvo que empeñar todos sus bienes. Fue declarada insolvente y finalmente fue enterrada en la tumba de indigentes de una prisión.

Primeros años de vida

Daisy Hancorn-Smith nació el 1 de junio de 1886 en Seven Fountains, cerca de Grahamstown, Sudáfrica. Ella era una de once hijos. Cuando tenía doce años, se fue a Bulawayo, Rhodesia (ahora Zimbabue) a vivir con su padre y dos de sus hermanos. Tres años más tarde, se convirtió en interna en la escuela Seminario Good Hope en Ciudad del Cabo. Regresó a Rhodesia en 1903, pero aparentemente encontró la vida rural poco emocionante, porque no pasó mucho tiempo antes de que regresara a Sudáfrica y se inscribiera en el Hogar de Ancianos Berea en Durban.

En una de sus vacaciones en Rhodesia, conoció y se enamoró de un joven llamado Bert Fuller, que era funcionario en el Departamento de Asuntos Indígenas de Broken Hill. Planearon casarse en octubre de 1907. Sin embargo, Fuller contrajo la fiebre de las aguas negras y murió, con Daisy junto a su cama, el mismo día en que habían planeado casarse. Fuller dejó un testamento en el que legó 100 libras esterlinas a su prometida.

En marzo de 1909, unos dieciocho meses después de la muerte de Bert Fuller, Daisy se casó con William Alfred Cowle, un plomero, en Johannesburgo. Ella tenía 23 años y él 36. La pareja tuvo cinco hijos, cuatro de los cuales fallecieron. Los primeros fueron gemelos, que murieron en la infancia; su tercer hijo murió de un absceso en el hígado; y el cuarto sufrió convulsiones y problemas intestinales y murió a la edad de 15 meses. Su último y único hijo sobreviviente, Rhodes Cecil, nació en junio de 1911.

Primer asesinato: William Cowle (primer marido)

Temprano en la mañana del 11 de enero de 1923, William Cowle se enfermó poco después de tomar sales de Epsom preparadas por su esposa. El primer médico que lo atendió no consideró grave su estado y le recetó una mezcla de bromuro. Pero, la condición de Cowle se deterioró rápidamente. No mucho después de que el médico se fuera, empeoró.

Su esposa llamó a los vecinos para que ayudaran y llamó a otro médico. Cowle sufría un dolor insoportable cuando llegó el segundo médico. Echaba espuma por la boca, tenía la cara azul y gritaba de dolor si alguien lo tocaba, hasta que moría.

Ante estos síntomas, el segundo médico sospechó envenenamiento por estricnina y se negó a firmar el certificado de defunción. Posteriormente, el cirujano interino del distrito, el Dr. Fergus, realizó una autopsia. Se certificó que la causa de la muerte fue nefritis crónica y hemorragia cerebral. Daisy Cowle, la única beneficiaria del testamento de su esposo, heredó £1795.

Segundo Asesinato: Richard Sproat (segundo esposo)

A la edad de treinta y seis años, y tres años después de la muerte de su primer marido, Daisy Cowle se casó con otro fontanero. Su nombre era Robert Sproat y era diez años mayor que ella. En octubre de 1927, Robert Sproat enfermó gravemente. Estaba en una gran agonía y sufrió severos espasmos musculares similares a los experimentados por William Cowle. Él se recuperó. Unas semanas después, sufrió un segundo ataque mortal tras beber unas cervezas en compañía de su mujer y su hijastro, Rhodes.

Murió el 6 de noviembre de 1927. El Dr. Mallinick, el médico tratante, certificó que la causa de la muerte fue arterioesclerosis y hemorragia cerebral. No se realizó autopsia. Tras la muerte de Robert Sproat, su viuda heredó más de 4000 libras esterlinas, más otras 560 libras esterlinas pagadas por su fondo de pensiones.

Tercer Asesinato: Rhodes Cecil Cowle (hijo)

El 21 de enero de 1931, Daisy Sproat se casó por tercera vez. Su esposo era viudo, Sydney Clarence De Melker, quien al igual que sus dos esposos anteriores, era plomero.

A fines de febrero de 1932, la Sra. de Melker viajó muchos kilómetros desde Germiston en East Rand hasta Turffontein para obtener una cantidad de arsénico de un químico allí. Usó su nombre anterior, Sproat, y afirmó que necesitaba el veneno para destruir a un gato enfermo. Menos de una semana después, el miércoles 2 de marzo de 1932, Rhodes se enfermó en el trabajo después de beber café de un termo que su madre le había preparado. Un compañero de trabajo, James Webster, también se enfermó gravemente. Webster, que había bebido muy poco café, se recuperó a los pocos días, pero Rhodes murió en su casa al mediodía del sábado siguiente. Siguió una autopsia y la causa de la muerte fue malaria cerebral. Rhodes fue enterrado en el cementerio de New Brixton al día siguiente.

El 1 de abril, la señora de Melker recibió 100 libras esterlinas de la póliza de seguro de vida de Rhodes. Pero la historia no termina allí.

Razonamiento detrás del asesinato de su hijo

En el momento de su muerte, el único hijo de Daise de Melker, Rhodes Cowle, tenía 20 años. Su cuñada, Eileen De Melker, lo consideraba un vago y comentó que a menudo no estaba dispuesto a levantarse para trabajar por la mañana. Sin embargo, otro testigo en el juicio de su madre lo describió como «brillante y concienzudo». Una chica que conoció a Rhodes en una fiesta unas semanas antes de su muerte sostuvo que era un «verdadero caballero». Ciertamente, la evidencia estaba en conflicto, pero nada explicaba por qué Daisy De Melker decidió matar a Rhodes. En el caso de sus dos primeros maridos, el motivo parecía claramente ser el lucro económico.

Rhodes parece haber tenido la impresión de que recibiría una herencia a la edad de 21 años. Una teoría es que estaba exigiendo más de lo que Daisy podía darle y se estaba convirtiendo en una carga para ella. La respuesta más obvia es que simplemente no le agradaba y que él la decepcionaba. Ella lo había mimado toda su vida, pero él rara vez le mostraba consideración a cambio.

Arresto, juicio y ejecución

En ese momento, William Sproat, el hermano del segundo marido muerto de Daisy de Melker, había comenzado a sospechar y estas sospechas se transmitieron a las autoridades. El 15 de abril de 1932, la policía obtuvo una orden judicial que les permitía exhumar los cuerpos de Rhodes Cowle, Robert Sproat y William Cowle.

El primer cuerpo en ser retirado fue el de Rhodes Cowle. Se encontró que el cadáver se encontraba en un estado de conservación inusualmente bueno, lo cual es característico de la presencia de arsénico en grandes cantidades. Efectivamente, el analista del gobierno pudo aislar rastros de arsénico en las vísceras, la columna vertebral y el cabello. Aunque los cuerpos de William Cowle y Robert Sproat estaban en gran parte descompuestos, se encontraron rastros de estricnina en las vértebras de cada hombre. Sus huesos también tenían una decoloración rosada, lo que sugiere que los hombres habían tomado estricnina rosa, que era común en ese momento.

También se encontraron rastros de arsénico en el cabello y las uñas de James Webster, el colega de Rhodes que había sobrevivido.

Una semana después, la policía arrestó a la Sra. de Melker y la acusó del asesinato de los tres hombres. El interés público en el caso De Melker creció y los periódicos le dieron mucha cobertura a la historia. El químico de Turffontein a quien le había comprado el incendio provocado que mató a su hijo, reconoció a De Melker en una fotografía de un periódico como Sra. DL Sproatque había firmado el registro de venenos, y acudió a la policía.

El juicio de De Melker duró treinta días. Sesenta testigos fueron citados para la corona y menos de la mitad de este número, para la defensa. Para presentar las pruebas forenses, la Corona contrató los servicios del Dr. JM Watt, experto en toxicología y profesor de farmacología en la Universidad de Witwatersrand. En resumen, antes de dar su veredicto, el juez señaló que el Estado no había podido probar de manera concluyente que Cowle y Sproat hubieran muerto por envenenamiento con estricnina. “No me convence, ni condena al imputado”, dijo.

En el tercer cargo, sin embargo, había llegado a la «conclusión ineludible» de que la señora De Melker había asesinado a su hijo. Esto fue evidente porque:

  • Rhodes Cowle había muerto por envenenamiento con arsénico

  • El frasco de café contenía rastros de arsénico.

  • El acusado había puesto el arsénico en el matraz.

  • La defensa del suicidio era insostenible

Cuando el juez finalmente se volvió para dictar sentencia sobre la Sra. De Melker, su rostro palideció pero aun así proclamó su inocencia.

Daisy de Melker fue condenada a muerte en la horca. La sentencia se llevó a cabo y en la mañana del 30 de diciembre de 1932, Daisy de Melker (46 años) fue ahorcada en la Prisión Central de Pretoria.

Daisy de Melker en la cultura popular

De Melker se ha convertido en un ícono sudafricano y se ha convertido en un mito popular. Si una puerta se cerraba con el viento decían “era el fantasma de Daisy de Melker”. Si el cabello de un niño estaba despeinado y salvaje, le decían “te pareces a Daisy de Melker”.

Corre el rumor (¡alimentado por los operadores de turismo, sin duda!) de que el espíritu de De Melker acecha en el Pabellón 7 del Hospital Infantil de Transvaal (ahora el Hogar de Transición de Florencia) en Braamfontein. Es aquí donde trabajó como enfermera y aprendió sobre venenos.

En 1993 se realizó una miniserie de televisión sobre Daisy de Melker, con Susan Coetzer en el papel principal.

En septiembre de 2005 un musical drag
Daisy está bien dotada
protagonizada por Robert Coleman como «Daisy» se representó en la Cárcel de Mujeres en Constitution Hill en Johannesburgo (donde De Melker fue encarcelada antes de ser ahorcada). Este espectáculo intentó transformar la figura adusta de De Melker en un poltergeist de una mujer fatal que mata maridos.

Wikipedia.org

EL ENVENENADOR MÁS FAMOSO DE SUDÁFRICA

MARGARITA DE MELKER: 1932

El 17 de octubre de 1932, en el Tribunal Superior de Johannesburgo, comenzó el juicio de Daisy Louisa de Melker, acusada del asesinato de dos maridos y de su hijo de veinte años, Rhodes. El caso atrajo un interés público casi sin precedentes. Las colas de espectadores se alinearon durante horas todos los días antes de que comenzaran los procedimientos. El último día del juicio, algunos espectadores que habían esperado toda la noche para asegurarse un lugar en el tribunal vendieron sus asientos por ¡hasta 30 chelines cada uno!

En ese momento, era normal que cualquier persona acusada de asesinato según la ley sudafricana fuera juzgada por un juez y un jurado, aunque la ley les permitía la opción de ser juzgados por un juez y dos asesores. Dado que la opinión pública pesaba tanto en contra de la señora de Melker, ella había optó, por consejo de su abogado, por lo segundo.

El procedimiento se abrió ante el juez Greenberg y dos magistrados superiores, el señor J.M.Graham y el señor AA Stanford. La Sra. De Melker enfrentó tres cargos. En primer lugar, alrededor del 11 de enero de 1923, en o cerca de Bertrams, en el distrito de Johannesburgo, había asesinado a su marido, William Alfred Cowle, envenenándolo con estricnina. En segundo lugar, que alrededor del 6 de noviembre de 1927, en el mismo distrito, había asesinado a su segundo marido, Robert Sproat, envenenándolo con estricnina y, en tercer lugar, que alrededor del 5 de marzo de 1932, en el distrito de Germiston, había asesinado su hijo, Rhodes Cecil Cowle, administrándole veneno, a saber, arsénico.

Daisy De Melker (de soltera Hancorn-Smith) nació el 1 de junio de 1886 en Seven Fountains, cerca de Grahamstown. Ella era una de once hijos. Cuando tenía doce años, se fue a Bulawayo a vivir con su padre y dos de sus hermanos. Tres años más tarde, se convirtió en interna en la escuela Seminario Good Hope en Ciudad del Cabo.

Regresó a Rhodesia (ahora Zimbabue) en 1903, pero aparentemente encontró la vida rural poco emocionante, porque no pasó mucho tiempo antes de que regresara a Sudáfrica y se inscribiera en el hogar de ancianos Berea en Durban.

En una de sus vacaciones en Rhodesia, conoció y se enamoró de un joven llamado Bert Fuller, que era funcionario en el Departamento de Asuntos Indígenas de Broken Hill. Planearon casarse en octubre de 1907. Sin embargo, Fuller contrajo la fiebre de las aguas negras y murió, con Daisy junto a su cama, el mismo día en que habían planeado casarse. Fuller dejó un testamento en el que legó 100 libras esterlinas a su prometida.

En marzo de 1909, unos dieciocho meses después de la muerte de Bert Fuller, Daisy Hancorn-Smith se casó con William Alfred Cowle, un plomero, en Johannesburgo. Ella tenía 23 años; tenía 36 años. La pareja tuvo cinco hijos, cuatro de los cuales murieron. Los primeros fueron gemelos, que murieron en la infancia; su tercer hijo murió de un absceso en el hígado; y el cuarto sufrió convulsiones y problemas intestinales y murió a la edad de 15 meses. Su último y único hijo sobreviviente, Rhodes Cecil, nació en junio de 1911.

Temprano en la mañana del 11 de enero de 1923, William Cowle se enfermó poco después de tomar sales de Epsom preparadas por su esposa. El primer médico que lo atendió no consideró grave su estado y le recetó una mezcla de bromuro. Pero, la condición de Cowle se deterioró rápidamente. No mucho después de que el médico se fuera, empeoró. Su esposa llamó a los vecinos para que ayudaran y llamó a otro médico. Cowle sufría un dolor insoportable cuando llegó el segundo médico. Echaba espuma por la boca, tenía la cara azul y gritaba de dolor si alguien lo tocaba hasta que moría.

Ante estos síntomas, el segundo médico sospechó intoxicación por estricnina y se negó a firmar el certificado de defunción. Posteriormente, el cirujano interino del distrito, el Dr. Fergus, realizó una autopsia. Se certificó que la causa de la muerte fue nefritis crónica y hemorragia cerebral. Daisy Cowle, la única beneficiaria del testamento de su esposo, heredó £1795.

A la edad de treinta y seis años, y tres años después de la muerte de su primer marido, Daisy Cowle se casó con otro fontanero. Su nombre era Robert Sproat y era diez años mayor que ella. En octubre de 1927, Robert Sproat enfermó gravemente. Estaba en una gran agonía y sufrió severos espasmos musculares similares a los experimentados por William Cowle. Él se recuperó. Unas semanas después, sufrió un segundo ataque mortal tras beber unas cervezas en compañía de su mujer y su hijastro, Rhodes. Murió el 6 de noviembre de 1927. El Dr. Mallinick, el médico tratante, certificó que la causa de la muerte fue arterioesclerosis y hemorragia cerebral. No se realizó autopsia. Tras la muerte de Robert Sproat, su viuda heredó más de 4000 libras esterlinas, más otras 560 libras esterlinas pagadas por su fondo de pensiones.

El 21 de enero de 1931, Daisy Sproat se casó por tercera vez. Su esposo era viudo, Sydney Clarence De Melker, quien al igual que sus dos esposos anteriores, era plomero.

En ese momento, Rhodes Cowle tenía 19 años. Su cuñada, Eileen De Melker, lo consideraba un vago y comentó que a menudo no estaba dispuesto a levantarse para trabajar por la mañana. Sin embargo, otro testigo en el juicio de su madre lo describió como «brillante y concienzudo». Una chica que conoció a Rhodes en una fiesta unas semanas antes de su muerte sostuvo que era un «verdadero caballero». Ciertamente, la evidencia estaba en conflicto, pero nada explicaba por qué Daisy De Melker decidió matar a Rhodes. En el caso de sus dos primeros maridos, el motivo parecía claramente ser el lucro económico. Pero ¿por qué matar a su hijo?

Rhodes parece haber tenido la impresión de que recibiría una herencia a la edad de 21 años. ¿Quizás estaba exigiendo más de lo que ella podía darle y se estaba convirtiendo en una carga para ella? La respuesta más obvia es que simplemente no le agradaba. Él fue una decepción para ella. Ella lo había mimado toda su vida, pero él rara vez le mostraba consideración a cambio.

Cualquiera que sea la causa, a fines de febrero de 1932, la Sra. de Melker viajó muchos kilómetros desde Germiston hasta Turffontein para obtener una cantidad de arsénico de un químico allí. Usó su nombre anterior, Sproat, y afirmó que necesitaba el veneno para destruir a un gato enfermo. Menos de una semana después, el miércoles 2 de marzo de 1932, Rhodes se enfermó en el trabajo después de beber café de un termo que su madre le había preparado. Un compañero de trabajo, James Webster, también se enfermó gravemente. Webster, que había bebido muy poco café, se recuperó a los pocos días, pero Rhodes murió en su casa al mediodía del sábado siguiente. Siguió una autopsia y la causa de la muerte fue malaria cerebral. Rhodes fue enterrado en el cementerio de New Brixton al día siguiente.

El 1 de abril, la señora de Melker recibió 100 libras esterlinas de la póliza de seguro de vida de Rhodes. Pero la historia no termina allí.

En ese momento, William Sproat, el hermano de su difunto esposo, se había vuelto sospechoso. Finalmente, estas sospechas fueron transmitidas a las autoridades. El 15 de abril de 1932, la policía obtuvo una orden judicial que les permitía exhumar los cuerpos de Rhodes Cowle, Robert Sproat y William Cowle.

El primer cuerpo en ser retirado fue el de Rhodes Cowle. Se encontró que el cadáver se encontraba en un estado de conservación inusualmente bueno, lo cual es característico de la presencia de arsénico en grandes cantidades. Efectivamente, el analista del gobierno pudo aislar rastros de arsénico en las vísceras, la columna vertebral y el cabello. Aunque los cuerpos de William Cowle y Robert Sproat estaban en gran parte descompuestos, se encontraron rastros de estricnina en las vértebras de cada hombre. Sus huesos también tenían una decoloración rosada, lo que sugiere que los hombres habían tomado estricnina rosa, que era común en ese momento. También se encontraron rastros de arsénico en el cabello y las uñas de James Webster, colega de Rhodes.

Una semana después, la policía arrestó a la Sra. de Melker y la acusó del asesinato de los tres hombres. El interés público en el caso De Melker creció y los periódicos le dieron mucha cobertura a la historia. El químico de Turffontein a quien le había comprado el incendio provocado que mató a su hijo, reconoció a De Melker en una fotografía de un periódico como la señora DL Sproat, que había firmado el registro de venenos, y acudió a la policía.

El juicio de De Melker duró treinta días. Sesenta testigos fueron citados para la corona y menos de la mitad de este número, para la defensa. Para presentar las pruebas forenses, la Corona contrató los servicios del Dr. JM Watt, experto en toxicología y profesor de farmacología en la Universidad de Witwatersrand. En resumen, antes de dar su veredicto, el juez señaló que el Estado no había podido probar de manera concluyente que Cowle y Sproat hubieran muerto por envenenamiento con estricnina. “No me convence, ni condena al imputado”, dijo. En el tercer cargo, sin embargo, había llegado a la «conclusión ineludible» de que la señora De Melker había asesinado a su hijo. Esto fue evidente porque:

  • Rhodes Cowle había muerto por envenenamiento con arsénico;

  • El frasco de café contenía rastros de arsénico;

  • El acusado había puesto el arsénico en el matraz («No veo escapatoria a la conclusión de que el acusado puso arsénico en el matraz…») el miércoles anterior a la muerte de Rhodes Cowle; y

  • La defensa del suicidio era insostenible.

Cuando el juez finalmente se volvió para dictar sentencia sobre la Sra. De Melker, su rostro palideció y, por un momento, todas las fuerzas parecieron abandonar su cuerpo.

“Ha sido declarado culpable del asesinato de su hijo, Rhodes Cecil Cowle. ¿Tienes algo que decir antes de que te dicte la sentencia de muerte? Un silencio silencioso cayó sobre la corte.

«No soy culpable de envenenar a mi hijo».

“Solo puedo dictar una sentencia”, respondió el juez, y, diciendo esto, la condenó a muerte en la horca.

En la mañana del 30 de diciembre de 1932, Daisy de Melker fue ahorcada.

Estricnina

La estricnina es un polvo cristalino incoloro con un sabor excepcionalmente amargo. Se obtiene de Strychos nux vomica y otras plantas. Alrededor de un grano y medio (100 miligramos) constituye una dosis fatal. Aunque 15 mg del veneno han resultado fatales, y los síntomas tóxicos pueden resultar de una dosis tan pequeña como 5 mg.

El envenenamiento por estricnina hace que los músculos de la espalda sufran espasmos, provocando convulsiones tan intensas que el cuerpo duele violentamente. Este síntoma llamado opistótono, puede durar hasta dos minutos, tiempo durante el cual la víctima está consciente y con un dolor extremo. A veces, los músculos de la cara se contraen en una horrible sonrisa de muerte a la que se hace referencia como risus sardonicus en algunos libros de texto más antiguos. Eventualmente, estas tensiones musculares impiden que los pulmones funcionen. La muerte, ya sea por insuficiencia respiratoria o por agotamiento, por lo general sigue dentro de una hora.

En el pasado, la estricnina se ha utilizado como veneno para ratas. Hubo un tiempo en que también había una plétora de ‘tónicos’ a base de estricnina disponibles. Por lo general, se recetaban a inválidos y personas que se recuperaban de largas enfermedades. Pequeñas cantidades de la droga tienen el efecto de elevar ligeramente la presión arterial, lo que tiende a crear una sensación general de bienestar. No es sorprendente que las muertes accidentales y los suicidios por estricnina fueran bastante comunes. Estos se producirían si la botella no se hubiera agitado correctamente y el paciente tomara una dosis del líquido concentrado de estricnina, que se había acumulado en el fondo de la botella.

Rob Marsh – Crímenes famosos de Sudáfrica

Margarita de Melker

Margarita de Melker

Detective del Crimen

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