Perfiles asesinos - Mujeres

Elizabeth Diane DOWNS – Expediente criminal

Elizabeth Diane DOWNS

Clasificación: Asesino

Características:

Parricidio – Scaliente a sus tres hijos para estar disponible para el hombre que amaba obsesivamente

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 19 de mayo de 1983

Fecha de arresto:

28 de febrero de 1984

Fecha de nacimiento: 7 de agosto de 1955

Perfil de la víctima:


Su hija Cheryl Lynn, 7

Método de asesinato:

Tiroteo (Pistola semiautomática Rugger calibre .22)

Ubicación: Condado de Lane, Oregón, EE. UU.

Estado:

Ssentenciada a cadena perpetua más cincuenta años en 1984. Downs escapó el 11 de julio de 1987 y fue recapturada el 21 de julio. Recibió una sentencia de cinco años por la fuga.

1

2

Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos
Por el Noveno Circuito

Elizabeth Diane Downs contra Sonia Hoyt

Elizabeth Diane Downs fue declarada culpable y sentenciada a cadena perpetua en 1984. Este fue su castigo por los disparos e intentos de asesinato de sus tres hijos. Uno de ellos murió como resultado de sus acciones. En el momento del incidente, Downs le dijo a las autoridades que hubo un intento de robo de auto. Por supuesto, esto más tarde resultó ser una mentira. En 1987, Downs escapó de prisión y estuvo prófugo por un corto período de tiempo antes de ser recapturado.

En la primavera de 1983, Diane Downs disparó a sus tres hijos con la intención de matarlos. Para hacer que la historia del intento de robo de auto sea más realista, llegó a pegarse un tiro en el brazo. Sin embargo, los testigos vieron el automóvil de Downs mientras conducía a los niños al hospital en un intento por salvarlos. Estaba tan desesperada por recibir ayuda que condujo a solo 5 millas por hora. Su comportamiento tranquilo en el hospital levantó banderas rojas. Y todo llegó a un punto crítico cuando uno de sus hijos sobrevivientes, incapaz de hablar después de sufrir un derrame cerebral, expresó miedo y un aumento del ritmo cardíaco cuando Downs vino a visitarla. La evidencia forense tampoco apoyó la historia de Diane. Fue arrestada 9 meses después del tiroteo.

Elizabeth diane frederickson downs (nacido el 7 de agosto de 1955) es un asesino convicto estadounidense. Le disparó a sus tres hijos, matando a uno, y luego le dijo a la policía que un extraño había intentado robarle el auto y les había disparado a los niños. Fue declarada culpable en 1984 y sentenciada a cadena perpetua.

Downs escapó brevemente en 1987 y fue recapturado. Ella es el tema de un libro de Ann Rule y de una película para televisión basada en él, ambas llamadas Pequeños Sacrificios.
Se le negó la libertad condicional en diciembre de 2008 y nuevamente en diciembre de 2010.

Primeros años de vida

Elizabeth Diane Frederickson nació en Phoenix, Arizona de Wes y Willadene Frederickson el 7 de agosto de 1955. Ella alega que su padre abusó de ella cuando era niña. Se graduó de Moon Valley High School en Phoenix, donde conoció a su futuro esposo, Steve Downs. Después de la escuela secundaria, se matriculó en Pacific Coast Baptist Bible College en Orange, California, pero después de un año fue expulsada por promiscuidad y regresó a la casa de sus padres. El 13 de noviembre de 1973 se casó con Steve Downs. Se divorciaron en 1980, aproximadamente un año después del nacimiento de Stephen «Danny» Downs.

Downs fue empleada del Servicio Postal de los Estados Unidos asignada a las rutas de correo en la ciudad de Cottage Grove, Oregón, antes de su arresto y juicio en 1983.

Por relatos de amigos, conocidos, vecinos y, finalmente, por la hija sobreviviente Christie, Diane Downs era una madre no apta que ponía todo antes que sus hijos y fue especialmente cruel con Cheryl, quien le dijo a un vecino de sus abuelos poco antes de su muerte que ella era miedo de su madre.

Asesinato

El 19 de mayo de 1983, Downs le disparó a sus tres hijos, Stephen Daniel (nacido en 1979); Cheryl Lynn (nacida en 1976); y Christie Ann (nacida en 1974). Downs llevó a los niños en un automóvil salpicado de sangre al Hospital McKenzie-Willamette. Había salpicaduras de sangre por todo el interior del coche, pero ninguna sobre Diane. Al llegar al hospital, Cheryl ya estaba muerta. La propia Downs había recibido un disparo en el antebrazo izquierdo. Downs afirmó que fue secuestrada en un camino rural cerca de Springfield, Oregón, por un hombre extraño que le disparó a ella y a sus tres hijos. Los investigadores comenzaron a sospechar porque decidieron que su actitud era demasiado tranquila para una persona que había experimentado un evento tan traumático.

Sus sospechas aumentaron cuando Downs fue por primera vez a ver a Christie, quien no podía hablar después de sufrir un derrame cerebral. Los ojos de Christie se nublaron con miedo aparente y su ritmo cardíaco saltó dramáticamente. También descubrieron que inmediatamente después de llegar al hospital, Downs había llamado a Robert Knickerbocker, un hombre casado y ex colega en Arizona con quien había tenido una aventura.

La evidencia forense no coincidía con la historia de Downs; no había sangre en el lado del conductor del automóvil, ni había residuos de pólvora en el panel del conductor. Knickerbocker también informó a la policía que Downs lo había acosado y parecía dispuesto a matar a su esposa si eso significaba que podía tenerlo para ella sola; Knickerbocker declaró que estaba aliviado de que Downs se hubiera ido a Oregón y pudiera reconciliarse con su esposa. Downs no le dijo a la policía que tenía una pistola calibre .22, pero tanto Steve Downs (su exesposo) como Knickerbocker (su examante) dijeron que sí tenía una.

Más tarde, los investigadores descubrieron que compró el arma en Arizona y, aunque no pudieron encontrar el arma real, encontraron casquillos sin disparar en su casa con marcas de extracción del mismo arma que disparó a los niños. Lo más dañino fue que los testigos vieron que el automóvil de Downs se conducía muy lentamente hacia el hospital a una velocidad estimada de cinco a siete millas por hora, lo que contradice la afirmación de Downs de que condujo al hospital a alta velocidad después del tiroteo. Con base en esta y otras pruebas adicionales, Downs fue arrestado nueve meses después del evento, el 28 de febrero de 1984, y acusado de asesinato y dos cargos de intento de asesinato y agresión criminal.

Enjuiciamiento

Los fiscales argumentaron que Downs le disparó a sus hijos para librarse de ellos y poder continuar con su relación con Knickerbocker, quien dejó saber que no quería niños en su vida. Gran parte del caso contra Downs se basó en el testimonio de la hija sobreviviente Christie, quien, una vez que recuperó su capacidad de hablar, describió cómo su madre disparó a los tres niños mientras estaban estacionados al costado de la carretera y luego se disparó a sí misma en el brazo. Christie tenía ocho años en el momento del asesinato y nueve años en el momento del juicio.

Downs fue declarado culpable de todos los cargos el 17 de junio de 1984 y condenado a cadena perpetua más cincuenta años. Los psiquiatras diagnosticaron a Downs con trastornos de personalidad narcisista, histriónico y antisocial. La mayor parte de su sentencia debe ser cumplida consecutivamente. El juez dejó en claro que no deseaba que Downs recuperara nunca su libertad.

Secuelas

Los niños sobrevivientes finalmente se fueron a vivir con uno de los fiscales del caso, Fred Hugi. Él y su esposa Joanne los adoptaron en 1984.

Antes de su arresto y juicio, Downs quedó embarazada de un cuarto hijo y dio a luz un mes después de su juicio de 1984 a una niña a la que llamó Amy. Diez días antes de su sentencia, el estado de Oregón confiscó al bebé y lo adoptó poco después. Fue rebautizada como Rebecca «Becky» Babcock.

Downs escapó del Centro Correccional de Mujeres de Oregón del Departamento de Correcciones de Oregón el 11 de julio de 1987 y fue recapturada en Salem, Oregón el 21 de julio. Recibió una sentencia de cinco años por la fuga.

Después de su fuga, fue alojada en la Institución Correccional Clinton del Departamento de Correcciones de Nueva Jersey. En 1994, después de cumplir diez años, Downs fue transferido al Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California. Mientras estuvo en prisión, Downs obtuvo un título universitario de asociado en estudios generales. A partir de 2010, se encuentra en la prisión estatal para mujeres de Valley.

La autora Ann Rule escribió el libro. Pequeños Sacrificios en 1987, detallando la vida de Downs. Una película hecha para televisión llamada pequeños sacrificios, protagonizada por Farrah Fawcett como Downs, se estrenó en 1989.

El último hijo de Diane Downs, nacido poco después de que concluyera su juicio, apareció en El programa de Oprah Winfrey el 22 de octubre de 2010 y ‘20/20 1 de julio de 2011.

audiencia de libertad condicional

La sentencia de Downs la hace elegible para la libertad condicional después de cumplir 25 años. Según la ley de Oregón, como delincuente peligroso, será elegible para una audiencia de consideración de libertad condicional cada dos años hasta que sea liberada o muera en prisión.

En su primera solicitud de libertad condicional en 2008, Downs reafirmó su inocencia. «A lo largo de los años», dijo, «les he dicho a ustedes y al resto del mundo que un hombre nos disparó a mí ya mis hijos. Nunca he cambiado mi historia». La primera audiencia de libertad condicional de Downs fue el 9 de diciembre de 2008. El fiscal de distrito del condado de Lane, Douglas Harcleroad, escribió a la junta de libertad condicional: «Downs sigue sin demostrar ninguna percepción honesta de su comportamiento delictivo… incluso después de sus condenas, sigue fabricando nuevas versiones de los hechos en virtud de los cuales ocurrieron los delitos”. Ella se refiere alternativamente a sus agresores como un «extraño de pelo tupido», dos hombres con pasamontañas o traficantes de drogas y agentes de la ley corruptos.

Downs participó en la audiencia desde la prisión estatal para mujeres de Valley en Chowchilla, California. No se le permitió declarar, pero respondió preguntas de la junta de libertad condicional. Después de tres horas de entrevistas y treinta minutos de deliberación, a Diane Downs se le negó la libertad condicional. Downs fue elegible para volver a solicitar la libertad condicional en 2010.

Downs se enfrentó a su segunda audiencia de libertad condicional el 10 de diciembre de 2010. Se le negó la libertad condicional y, según una nueva ley, no será elegible para libertad condicional por otros diez años. Tendrá que esperar para solicitar la libertad condicional hasta 2020, cuando tendrá 65 años.

Wikipedia.org

mami asesina

Parece una modelo salida de las páginas de Cosmopolitan o Vogue, una mujer con tez de Cover Girl y sonrisa Pepsodent.

Pero detrás de la fachada atractiva se encuentra un asesino astuto y siniestro que, según el testimonio de la corte, disparó y mató a una de sus hijas e hirió gravemente a su segunda hija y a su hijo.

Las autoridades policiales de Oregón nunca se han encontrado con nadie como Elizabeth Diane Downs. Desde el momento en que fue arrestada el 28 de febrero de 1984 hasta el momento en que fue condenada el 19 de junio, Downs sostuvo que era inocente del tiroteo, que un extraño o extraños que intentaban apoderarse de su automóvil le dispararon a ella y a sus tres hijos en la calle. noche del 19 de mayo de 1983, a lo largo de un camino rural cerca de Springfield.

Sin embargo, desde el principio, las autoridades del condado de Lane consideraron a Downs como el principal sospechoso del tiroteo. Dudaron seriamente de su historia de que un «extraño de pelo despeinado» la hizo señas y luego exigió las llaves de su auto. Downs afirmó que cuando fingió arrojar las llaves a unos arbustos, el extraño se despegó, sacó un arma y le disparó a ella y a sus tres hijos dormidos en el auto. El hombre huyó a pie.

Downs sufrió una herida de bala en el brazo izquierdo, aunque las autoridades sostuvieron que fue autoinfligida para quitarle sospechas. Su hija Cheryl Lynn, de 7 años, resultó fatalmente herida, y sus otros dos hijos, Christie Ann, de 8, y Stephen Daniel, de 3, sufrieron heridas casi paralizantes por los disparos.

Los diputados del alguacil del condado de Lane arrestaron a Downs el 28 de febrero de 1984, cuando ingresaba a la oficina de correos de Cottage Grove, donde trabajaba como cardadora de cartas a tiempo parcial. Un gran jurado del condado de Lane acusó a Downs de un cargo de asesinato, dos cargos de intento de asesinato y dos cargos de agresión en primer grado.

El juicio con jurado de 31 días de Downs en el Tribunal de Circuito del Condado de Lane en Eugene fue uno de los juicios por asesinato con mayor cobertura en la historia de Oregón. Downs jugaba con las cámaras alineadas afuera del juzgado del condado de Lane cuando llegaba y salía todos los días, siempre sonriendo y saludando a los reporteros, fotógrafos, camarógrafos de televisión y espectadores reunidos. Parecía disfrutar de la luz de los reflectores fuera de la sala del tribunal.

Pero dentro de la sala del tribunal, Downs estaba recibiendo una paliza de algunos fiscales implacables que obviamente habían hecho su tarea y algunos testigos clave que criticaron su historia. El testimonio más dañino provino de su propia hija sobreviviente, Christie Ann.

En el estrado de los testigos, Christie Ann Downs testificó que su madre detuvo el automóvil en un camino rural, salió del automóvil y volvió a la cajuela. La niña luego testificó que su madre abrió la cajuela, la cerró y regresó al auto con algo en la mano. Segundos después, escuchó el primer disparo.

Cuando Frederick A. Hugi, fiscal de distrito adjunto del condado de Lane, le preguntó cómo sabía que su madre disparó fatalmente a su hermana, Christie Ann respondió con voz temblorosa: «La observé… mi madre lo hizo».

Luego, bajo el interrogatorio de Hugi, Christie Ann le dijo al jurado entre lágrimas que su madre se inclinó sobre el asiento trasero del auto y le disparó a su hermano, Danny, y a ella.

A pesar de un contrainterrogatorio por parte del abogado de Downs, James C. Jagger, Christie Ann negó que alguien la hubiera entrenado o le dijera que mintiera sobre el tiroteo. Jagger había sugerido en sus comentarios iniciales que otros le habían dicho a la niña lo que sucedió la noche del tiroteo y que le habían hecho creer que su madre cometió los actos.

Al testificar en su propia defensa, Downs luego negó haber disparado a sus hijos porque se interponían en el camino de ella y su ex amante. La fiscalía sostuvo que Downs le disparó a sus tres hijos porque su exnovio en Chandler, Arizona, no quería cualquier parte en una mujer con tres hijos.

Ella insistió en que amaba a sus tres hijos, que nunca se preocupó lo suficiente por ningún hombre como para querer hacerles daño.

El jurado de nueve mujeres y tres hombres deliberó 36 horas antes de emitir su veredicto unánime: Culpable de asesinato por la muerte a tiros de Cheryl Lynn Downs. Culpable de intento de asesinato en los tiroteos de Christie Ann Downs y Stephen Daniel Downs. Culpable de agresión en primer grado por el ataque a sus tres hijos.

Downs, que en ese momento estaba embarazada de su cuarto hijo, mostró poca emoción cuando el juez de circuito Gregory G. Foote leyó el veredicto. Más tarde fue sentenciada a cadena perpetua más 50 años.

Pero las autoridades no habían escuchado ni visto lo último de Elizabeth Diane Downs. El 11 de julio de 1987, tres años después de haber sido sentenciada, Downs logró escapar audazmente del Centro Correccional de Mujeres de Oregón en Salem. Las autoridades dijeron que escaló dos cercas de 18 pies que rodeaban la prisión, se metió debajo de una camioneta y esperó varios minutos antes de alejarse tranquilamente. Los funcionarios de la prisión dijeron más tarde que creen que Downs usó varias capas de ropa para evitar las heridas punzantes del alambre de púas en lo alto de las cercas. Se encontró una camisa a rayas hecha jirones debajo de la camioneta donde, según los informes, Downs se escondió después de escalar las cercas de la prisión.

Una alarma enganchada a la valla exterior sonó brevemente a las 8:40 a. m. de esa mañana, pero los funcionarios de la prisión no pensaron en nada al respecto y dijeron que la alarma sensible se activó accidentalmente al menos una vez al día debido a cualquier cosa, desde un fuerte viento hasta un pájaro. . Sin embargo, cuando una enfermera que llegó a la prisión 15 minutos después informó haber visto a una mujer sospechosa salir de debajo de una camioneta y alejarse, diciendo que creía que la mujer era Diane Downs, los guardias de la prisión pasaron lista rápidamente y descubrieron que Downs había desaparecido.

Se inició una búsqueda masiva en el área de Salem. Irónicamente, Downs, que vestía ropa de civil, fue recogida haciendo autostop, prácticamente al otro lado de la calle de la prisión de mujeres y junto a la sede de la División 2 de la Policía Estatal de Oregón. La pareja inconsciente que recogió a Downs la llevó al sitio de un restaurante en las calles State y 24th, a tres cuadras de la prisión, donde Downs salió.

Más tarde, la pareja les diría a las autoridades que Downs dijo que necesitaba comunicarse con un teléfono rápidamente porque su novio acababa de resultar herido en un accidente automovilístico.

La fuga de Downs desencadenó una búsqueda en varios estados que sorprendentemente terminó 10 días después en Salem, a menos de media milla de la prisión. El FBI analizó las hendiduras en una hoja de papel encontrada en la celda de Downs. Usando un proceso electrostático, el FBI pudo mejorar las muescas en el papel, que incluían la dirección de una casa y un mapa que mostraba su ubicación.

La Policía del Estado de Oregón realizó una vigilancia de la casa en ruinas durante dos días. Luego, la policía estatal y local emitió una orden de registro en la casa y encontró a Downs y cuatro hombres adentro. Los cuatro hombres fueron acusados ​​de obstaculizar el enjuiciamiento.

En noviembre de 1987, Downs fue trasladada a la Institución Correccional para Mujeres, en Clinton, NJ, una prisión de máxima seguridad. A cambio, los funcionarios de la prisión de Oregón acordaron llevarse a dos criminales de Nueva Jersey.

Downs volvió a ser noticia en septiembre de 1991, cuando el juez de circuito del condado de Marion, Duane R. Erstgaard, negó su solicitud de un nuevo juicio. Erstgaard escribió su decisión en una carta a los abogados de Downs, diciendo que ella estuvo adecuadamente representada por abogados en su juicio y apelación. La Corte de Apelaciones de Oregón confirmó sus condenas en febrero de 1987.

Pero Elizabeth Diane Downs, cuya historia fue el tema de al menos dos novelas y una película hecha para televisión, sigue manteniendo su inocencia en sus interminables esfuerzos por anular sus condenas de 1984 desde su nuevo hogar: el Centro de Mujeres del Estado de Washington. Instituto Correccional en Gig Harbor, Washington.

gesswhoto.com

Elizabeth Diane Downs

El crimen

El crimen del que se acusaba a Diane Downs se cometió la noche del 19 de mayo de 1983. Ocurrió cuando conducía hacia su casa con sus tres hijos. En su viaje fueron detenidos y atacados por un extraño en el área de Springfield del condado de Lane, Oregón.

El extraño se acercó a Diane y exigió su auto. Cuando ella se negó a entregarle las llaves, él se inclinó hacia el auto y disparó, matando a uno de los niños e hiriendo a los otros dos. Luego se volvió hacia la madre. Forcejearon y ella recibió un disparo, mientras el atacante caía hacia atrás durante la lucha, Diane volvió a subir al auto e inmediatamente condujo al hospital más cercano.

Unos nueve meses después, la oficina del fiscal de distrito del condado de Lane rechazó esta versión. La madre fue acusada del crimen, juzgada y posteriormente condenada. En su juicio la
El estado afirmó que Diane inventó a un ‘extraño de pelo tupido’ (un término que, de hecho, nunca usó) y que le disparó a sus propios hijos para convencer a su amante (Robert Knickerbocker) de que dejara a su esposa.

Esta fue una teoría concebida por el Estado y atribuida incorrectamente a Diane, quien encuentra la teoría repulsiva. Esta relación, en lo que respecta a Diane, había terminado. Se había mudado a Oregon a 1,200 millas de distancia para asegurarse de que todo terminara y estaba en una nueva relación con otra persona y estaba muy embarazada cuando la arrestaron.

Antes del arresto de Diane, la investigación atravesaba importantes dificultades financieras. Como resultado de los recortes presupuestarios, la investigación se redujo al mínimo y varios investigadores fueron retirados del caso. No había habido arrestos después de casi un año. Crecía la presión de los medios de comunicación y del público para resolver el crimen, lo que aumentaba el ímpetu y la frustración de los investigadores. Había una necesidad obvia de conveniencia en la oficina del fiscal del distrito y fue en este punto de ‘derretimiento’ que Diane fue arrestada y acusada del crimen.

El fiscal de distrito del condado de Lane, Pat Horton, asignó al fiscal adjunto Fred Hugi a su ‘primer’ homicidio. El juez Gregory G. Foote también presidiría su ‘primer’ juicio principal luego de su ascenso de juez de menores a juez principal. Una promoción un tanto extraña considerando que había otros jueces disponibles y el hecho de que, como juez de menores, Foote le había negado a Diane el acceso a sus hijos. Esta fue la primera de muchas anomalías con respecto a este caso que nunca, hasta el día de hoy, han sido respondidas con total satisfacción. El abogado defensor James C. Jagger había sido recomendado al padre de Diane como abogado defensor de Diane. Sin embargo, cuando el padre de Diane se mostró preocupado por la capacidad de James Jagger. Intentó contratar al abogado defensor Melvin Belli, más formidable, para la tarea. Belli aceptó, pero el juez Foote no esperó el regreso del abogado del extranjero. En consecuencia, un Belli indignado se vio obligado a retirarse.

Así comenzó, creo, lo que conduciría a la condena ilegal e injusta de Elizabeth Diane Downs. Esta grave injusticia fue el resultado de una investigación que no solo tuvo fallas, sino que fue extremadamente corrupta. Apoyado por un poder judicial conformista e ingenuo de mala conducta en un juicio donde se aplicó el perjurio a voluntad. Cuando el Poder Judicial y la Fiscalía cometieron engaños comportamiento con el fin de perseguir a un individuo en lugar de cualquier sentido de la justicia. La defensa también se quedó con la duda, hasta el punto en que Diane (más tarde) solicitó ‘asistencia ineficaz de un abogado’. Por mucho que lo intentó, James Jagger, sin embargo, permitió que los agujeros evidentes en el caso de la Fiscalía pasaran sin cuestionar o incluso protestar (lo que luego admitió). Falencias procesales y mentiras que sin duda influyeron en el resultado del juicio. En la página de inicio sugerí que se trataba de un caso de ‘justicia de diseño’. En mi opinión, Diane Downs fue declarada culpable «antes» de presentarse en el tribunal. Y que aquellos a quienes se les encomendó llevar este caso consideraron adecuado proporcionar simplemente una versión plausible de la ‘culpabilidad’. Pero incluso en este esfuerzo, como se demostrará, fracasaron miserablemente.

Inocente

Este crimen fue cometido en frenesí. No fue el trabajo de una madre calculadora fría e insensible como sugirió la Fiscalía. Si ese fuera el caso, tal mente no habría elegido este tipo de escenario. Increíble que habiendo cometido tal crimen, luego lleven a sus víctimas al hospital donde pueden recuperarse. Hay alternativas mucho mejores que brindarían una oportunidad mucho mayor para distanciarse de tal crimen. No tiene sentido. Además, si la intención era matar a todos los niños como sugirió la fiscalía, entonces la distancia aproximada de ‘9 pulgadas’ desde la que se dice que se disparó el arma no es el alcance de un francotirador. En el baúl del auto de Diane había una pistola .38, una opción de arma mucho mejor (si uno tuviera la cabeza fría con la intención de asesinar) que la Ruger semiautomática .22 establecida que dicen que se usó en el crimen. Y si estamos ante este tipo de mentalidad, ¿por qué estropear un coche nuevo si uno viejo está disponible en casa?, como fue el caso de Diane.

OregonTrial.com

Diane Downs: sus hijos se interpusieron en el camino de su amor

por Joseph Geringer


Auto salpicado de sangre

A pesar de que el sol se había puesto hacía mucho tiempo sobre las verdes colinas de Springfield, Oregón, el jueves 19 de mayo de 1983 permaneció tan cálido por la noche como lo había sido al mediodía. Había un silencio en la noche, el tipo de quietud lánguida que a veces anuncia una tormenta. Pero el personal de noche del Hospital McKenzie-Willamette no sintió ningún torrente que se aproximaba y, después de tantos años luchando contra emergencias impredecibles, a menudo se encontraron con un poder innato para sentir algo siniestro en el aire. Y, los profesionales que eran, siempre estaban listos.

Sin embargo, nada los había preparado previamente para el drama que se desarrolló en su puerta literal aproximadamente a las 10:48 p. para asustar a los demonios del infierno. Todo el esqueleto del turno de noche lo escuchó; sus rostros les dijeron de inmediato que lo que habían anticipado, una noche tranquila en la sala de emergencias, no iba a ser. El Dr. John Mackey, médico a cargo, y las dos enfermeras, Rose Martin y Shelby Day, sintieron la adrenalina familiar. La recepcionista Judy Patterson retiró la repisa de su máquina de escribir y rápidamente se olvidó de los formularios de seguro de rutina que había estado actualizando.

En el camino de entrada, justo más allá de las puertas dobles automáticas de Urgencias, una mujer rubia de unos veinte años les hizo señas para que siguieran; parecía cenicienta a la luz de los tubos fluorescentes y señalaba salvajemente el interior de su coche.

«¡Alguien acaba de dispararle a mis hijos!» era todo lo que parecía saber cómo decir. Patterson, al escuchar las palabras de la madre, hizo lo que siempre hacía en emergencias relacionadas con delitos violentos: llamó a la policía.

Las enfermeras Martin y Day se tambalearon cuando miraron por las ventanas del Nissan. Los paneles laterales estaban empapados de sangre y entre la sangre yacían tres niños pequeños, uno en el asiento del pasajero delantero y dos en el trasero. El primer vistazo les dijo a las enfermeras que los niños habían recibido disparos a quemarropa. Un niño de pelo dorado al frente, una niña, no podría haber tenido más de siete u ocho años, informaron las enfermeras; de los dos en la parte trasera, uno era una niña, quizás un poco mayor que el otro, y un niño, apenas un niño pequeño.

Esta llamada fue inesperada, y fue mala, muy mala. Se convocó al personal de cuidados intensivos para ayudar a la sala de emergencias, y un equipo de profesionales de bata blanca, incluido el cirujano Fred Wilhite, llegó a la escena mientras el trío de jóvenes heridos era transportado por enfermeras llorando e internos pálidos. Cuando llegó el refuerzo, el Dr. Mackey les explicó la situación con dos palabras tensas: «¡Heridas en el pecho!»

Dos de los niños aún respiraban, aunque con dificultad; el chico jadeó por aire. El niño encontrado desplomado en el asiento delantero parecía más allá de la ayuda; a pesar de los frenéticos esfuerzos de los médicos en la mesa de operaciones, el daño había sido letal. Fue declarada muerta momentos después de ser llevada a emergencias.

Solo más tarde los médicos supieron los nombres y las edades de los niños: Christie Downs, 8; Cheryl Ann Downs, 7; y Danny Downs, 3, pero los nombres y las edades aún no importaban; de hecho, eran el factor menos importante de esta hora, esta noche, esta calamidad. Lo que importaba es que alguien sin corazón había intentado deliberadamente asesinar a tres niños a sangre fría y, a pesar de las probabilidades, a pesar de un destino que parecía sombrío, los cuidadores se apresuraron a mantener a raya ese destino y vencerlo en su propio juego: con intención deliberada.

Manos expertas atendieron a las dos víctimas operables. Al sentir que los niños sucumbían a la pérdida severa de sangre y la falta de oxígeno, les realizaron traqueotomías para liberar el flujo de sangre y recuperar el aire que tanto necesitaban. Las máquinas comenzaron a bombear los corazoncitos y revitalizaron los demás órganos. A pesar de la frágil condición de los niños, Mackey y sus expertos los mantuvieron con vida. Milagrosamente.

La autora Ann Rule, quien relata la tragedia en su excelente libro, Pequeños Sacrificiosescribe: «Un niño estaba muerto (Cheryl). Un niño (Christie) había desafiado las probabilidades y sobrevivió a una pérdida de sangre profunda, un paro cardíaco y una cirugía delicada. Un niño (Danny) parecía estable, pero estaba en riesgo de parálisis. ¿Quién en el nombre de Dios podría haber apuntado con una pistola a tres niños pequeños y apretar el gatillo?»

El extraño de pelo tupido (BHS)

Su madre, Diane, no proporcionó una respuesta. Ella le dijo a la recepcionista del hospital, Patterson, que ella y su familia estaban manejando a casa después de visitar a un amigo en la cercana Marcola cuando un hombre, un tipo de «extraño de pelo tupido», les hizo señas para que bajaran en un tramo solitario de la carretera. Pensando que necesitaba ayuda, Diane se detuvo para preguntar. Y fue entonces cuando, dijo Diane entre lágrimas, el hombre apuntó su arma a través de la ventana de su auto y aflojó el cañón contra sus tres hijos indefensos.

Tanto la policía de Springfield como la del condado de Lane respondieron. A ellos les exigió el relato de la emboscada y una curiosa descripción del vagabundo. Como reacción a la historia, los departamentos emitieron una alerta de emergencia en las carreteras de la ciudad y el condado, por temor a que pudiera haber un loco deambulando por las afueras de Springfield, sus caminos y avenidas. Los escuadrones entraron en acción y el área descrita por Diane como el punto de ataque, en las cercanías de Marcola y Old Mohawk Road, un lugar desolado, se convirtió en el centro de una persecución.

Dado que se suponía que el crimen había ocurrido en el condado, los miembros de la Oficina del Sheriff del condado de Lane se convirtieron en los principales investigadores. El sargento Robin Rutherford fue el primer hombre del condado en acercarse al madre de los niños en el hospital. Cuando llegó, las enfermeras le estaban atendiendo el brazo, que presentaba una serie de pequeñas heridas superficiales -marcadas entre el codo y la muñeca- por donde había tratado de parar los golpes del pistolero. Al ver que las lesiones de la Sra. Downs eran menores y que parecía estar en un estado inusual de calma -de hecho, parecía en pleno control de sus sentidos- le pidió que lo acompañara para señalar el lugar exacto, el lo mejor que pudo en la oscuridad, del crimen.

El sitio que localizó de memoria, cerca de donde convergían dos caminos rurales, era, según Ann Rule, un «lugar desolado (donde) el río avanzaba en la oscuridad por un lado; por el otro, un campo de phlox salvaje temblaba en el viento…» No era un lugar en el que una mujer joven con tres niños debería haber detenido su automóvil para hablar con un extraño.

Cuando Diane regresó al hospital, recibió la terrible noticia sobre su hija del medio, Cheryl, así como sobre el estado de sus otros dos hijos. Ella tomó la noticia con gracia, pero su actitud sorprendió al personal del hospital que esperaba que se pusiera histérica; ella parecía también aceptando Cuando le dijeron que Danny tenía posibilidades de sobrevivir, ella respondió de una manera casi perpleja: «¿Quieres decir que la bala no le dio en el corazón? ¡Caramba!».

Comienza la investigación

Los detectives que hablaron con ella en una habitación privada en McKenzie-Willamette estaban igualmente sorprendidos por su actitud. Un investigador, un veterano agudo e ingenioso de la brigada de homicidios del condado que se llamaba acertadamente Dick Tracy, la encontró diferente a otras mujeres con las que se había encontrado después de crisis similares. De hecho, más tarde la definió como «muy racional, teniendo en cuenta lo que había sufrido». Junto con su compañero en el caso, el detective Doug Welch, quien también encontró a Diane Downs demasiado estoica para ser una madre cuya prole acababa de ser fusilada, Tracy realizó una entrevista para obtener información personal sobre la madre y sus hijos, así como para comenzar a construir una cronología de los acontecimientos que condujeron al tiroteo.

Hasta ese momento, habían determinado que las balas que habían disparado contra los niños eran calibre .22, disparadas con una pistola o un rifle; los detectives sospecharon de una pistola. Las quemaduras de pólvora en la piel de los niños indicaron que el arma enojada había sido disparada muy cerca, especialmente las de la niña fallecida, Cheryl, que estaba en el asiento delantero. La sangre esparcida por las puertas, los asientos, las ventanas y otros lugares del auto indicaba que el asesino había disparado el arma desde la izquierda, o del lado del conductor, lo que concordaba con la versión de Diane de que el intruso había metido la mano por la ventana.

Sobre la propia madre, los detectives se enteraron de que tenía 27 años, era cartero del Servicio Postal de EE. UU. y trabajaba en la división de Cottage Grove. Habiendo sido anteriormente cartero en Chandler, Arizona, recientemente se divorció allí (de un hombre llamado Steve Downs) y, después de obtener una transferencia de trabajo, se mudó a Oregón para estar cerca de sus padres, Willa y Wes Frederickson. Los Frederickson eran antiguos arizonenses que se habían mudado a Oregón años antes. Wes Frederickson también era empleado de correos.

Diane esbozó para sus entrevistadores una breve historia de esa noche: según Diane, ella y sus hijos habían comido una cena rápida en casa, luego salieron de su pequeña casa dúplex en 1352 Q Street en Springfield, con destino a la casa de un compañero de trabajo en una calle rústica. Calle Sunderman. La amiga, Heather Plourd, le había dicho a Diane unos días antes en el lugar de trabajo que estaba pensando en comprar un caballo, y Diane había encontrado un anuncio en el periódico sobre alquiler de caballos que pensó que a Heather le gustaría ver. Sin saber el número de teléfono de Heather (no eran amigas íntimas), Diane decidió llevar el anuncio ella misma. El viaje, explicó, ofreció una buena oportunidad para sacar a los niños de la casa rancia durante un par de horas.

De camino a casa, después de una breve conversación con Heather y su esposo, Diane pensó que atravesaría Old Mohawk Road hasta la carretera principal. Pensó que sería divertido hacer turismo; los niños disfrutaron viendo la luna desde el campo sin luz. Fue entonces, después de girar en Old Mohawk, que vio al hombre. Estaba parado en el centro del camino de grava, haciendo señas, como pidiendo ayuda. Ella describió al hombre como «blanco … de unos veinte años … de aproximadamente cinco pies, nueve, 150 a 170 … cabello oscuro, un corte ondulado y una barba incipiente». Llevaba «una chaqueta Levi (y) una camiseta descolorida».

Frenó y salió de su coche. Fue entonces cuando el extraño sacó una pistola de debajo de su chaqueta y le exigió que le entregara las llaves de su automóvil. Ella se negó, pero en represalia, dijo Diane, él pasó junto a ella a través de la ventana del conductor y abrió fuego contra su familia. Cuando trató de alcanzar las llaves del auto, ella se defendió y lo superó. Pero, cuando ella volvió a meterse en su coche, él disparó una vez más, ahora contra ella, golpeándola en el brazo. Pisando a fondo el acelerador, su Nissan aceleró y se alejó. Sus hijos estaban heridos, ella podía ver eso, y solo pensó en una cosa: llevarlos al hospital lo más rápido posible.

Sospechas

La mente de Tracy había divagado un momento mientras Diane hablaba. Había leído el informe del médico sobre su tratamiento de la lesión en el brazo de Diane: «Una sola bala entró en su antebrazo izquierdo… se partió en dos cuando destrozó el radio y luego salió, dejando dos heridas más pequeñas». Mientras ella relataba su huida del hombre en el camino, cómo la bala le dio en el brazo, él no pudo evitar pensar que el lugar donde ella resultó herida es exactamente el mismo lugar donde otros asesinos se han disparado para que parezca que fueron atacados. por un agresor falso.

Pero, él no estaba – ¡no lo haría! – dictar sentencia hasta que la evidencia esté disponible. Y eso no sería por algún tiempo.

Antes de que terminara la entrevista, Diane accedió a firmar una orden de cateo en su casa. Admitió que tenía una pistola calibre .38, que guardaba para protegerse en su ruta de entrega, y un rifle calibre .22 para seguridad en el hogar, pero ninguno de los dos estaba en uso. Una yacía fría, escondida bajo trapos en su baúl, la otra acumulaba polvo en un estante de su casa.

Mientras tanto, la policía alrededor del hospital estaba ocupada. En el camino de entrada, prepararon el Nissan Pulsar rojo con placas de Arizona para transportarlo al laboratorio criminalístico; para una mayor investigación. En la morgue, el sargento Jon Peckels fotografió las heridas de la niña muerta. Detrás de la sala de emergencias, el detective Ray Poole recolectó evidencias de la ropa ensangrentada que les quitaron a los tres niños. Todo el personal asignado a este homicidio en particular sabía, sin duda, que el fin de semana que se avecinaba significaría poco tiempo libre y muchos golpes en las puertas, preguntas y sacudidas de las células cerebrales para descubrir este misterio confuso, irritante y desgarrador.

Debido a que un artillero voló salvajemente los cuerpos de tres niños indefensos, a los policías no les importó en lo más mínimo el tiempo extra. Querían al asesino, ahora.

*****

Varias enfermeras y un investigador estaban junto a la cama cuando a Diane Downs finalmente se le permitió ingresar a la unidad de cuidados intensivos para ver a Christie, uno de sus dos hijos sobrevivientes. Los espectadores notaron que, mientras apretaba la mano de su hija, murmurando: «Te amo», lo hacía tan desprovisto de calor como un carámbano; sus palabras fueron pasadas a través de los dientes apretados. Paul Alton, el investigador, notó algo más: que los ojos de la niña, que se asomaban por encima de una máscara de oxígeno, adquirieron un brillo de miedo cuando vio que su madre se acercaba.

«Me pasó mire el monitor de frecuencia cardíaca, el pulso, cuando entró Diane», dijo. «El visor mostró que el corazón de Christie latía 104 veces por minuto (pero) cuando Diane la agarró… ¡ese visor saltó a 147!».

*****

El viernes por la mañana, agentes vestidos de civil consultaron con los Plourd para asegurarse de que Diane y sus hijos los hubieran visitado la noche anterior, como había afirmado Diane. La señora Plourd confirmó la visita, así como el motivo de la misma: darle un anuncio sobre caballos.

Bajo la supervisión de Tracy y Kurt Welch, la policía estatal registró la residencia de Diane en Springfield y requisó varios artículos, incluido un diario que encontraron, el rifle antes mencionado (un calibre Glenfield .22 ubicado donde dijo Diane) y una caja de calibre .22 estándar. conchas, las mismas que se extraen de los cuerpos de los niños.

Sin embargo, un artículo en particular interesó a Dick Tracy: una foto de un joven con barba que compartía espacio encima del televisor con otras fotos de Diane. Tracy estaba al tanto del hecho de que Diane había hecho una llamada telefónica a un hombre en Arizona, supuestamente un ex novio, poco después de llegar al hospital. Antes de conocer el estado de sus hijos, antes de alertar a su exmarido y padre de los niños, actuó como obligada a llamar a este hombre de Arizona.

Tracy, estudiando la foto del hombre, se preguntó si estaba mirando el objeto de la llamada telefónica urgente de Diane.


Barras laterales interesantes

Fred Hugi, del personal del fiscal de distrito, sintió algo desagradable casi inmediatamente después de que el fiscal de distrito del condado, Pat Horton, lo asignara para procesar el caso. En preparación para lo que el fiscal sabía que eventualmente conduciría a un juicio por asesinato, el trabajo de Hugi era seguir las revelaciones del caso a medida que surgían desde el origen. Por lo que Hugi averiguó rápidamente, el feto de algo malvado había tomado forma en la oscuridad embrionaria de esa carretera rural en el condado de Lane. Pase lo que pase la noche del jueves, los hechos comenzaron a salir a la luz de la manera más sospechosa y diferente a lo explicado por la madre, Diane Downs.

Hugi, relativamente nuevo en el equipo de investigación del fiscal del distrito, sin embargo reconoció las travesuras cuando las vio. Y lo vio primero en los rostros de dos jóvenes perplejos y asustados, atados a tubos y cuerdas de por vida en una habitación de hospital con poca luz. Nunca uno para los sentimientos, incluso él se sorprendió cuando sintió lágrimas rodando por sus mejillas mientras miraba a Christie y Danny Downs. Y cuando escuchó de parte de Paul Alton la reacción de Christie al ver a su madre por primera vez desde el tiroteo, supo que no era la reacción normal de cualquier niño que, adolorido y rodeado de rostros extraños, se habría regocijado. para ver a la única persona en su vida para reavivar sus espíritus.

Hugi ordenó que se vigilara a los niños las 24 horas. También encargó a una psicóloga infantil que permaneciera al lado de Christie durante el día, para generar la confianza de que la niña, cuando estuviera más sana, le confiaría los acontecimientos de Mohawk Road.

La duda en la historia de la madre estaba creciendo. En los días siguientes, su versión de lo que sucedió esa noche cambió ligeramente. Su ubicación del asesino cuando disparó el arma se alteró en varios relatos al igual que sus propias acciones frente al supuesto pistolero. Cuando Doug Welch entrevistó a Steve Downs, el ex esposo de Diane en Arizona, Welch se enteró de que Diane era dueña tresno dos, armas, y una era una pistola calibre .22, que Diane no mencionó.

Welch encontró a Steve Downs como un hablador abierto y antiguo que parecía contento de haberse librado de su ex esposa a quien, dijo, le gustaba ir de cama en cama. Un contratista eléctrico que vivía en Chandler, Arizona, no guardaba rencor y parecía estar feliz con solo vivir su vida actual de soltero. Admitió que él y Diane eran «todavía amigos», pero que sus conversaciones telefónicas ocasionales nunca se extendieron más allá de la salud y el bienestar escolar de los niños. Parecía realmente molesto con las malas noticias y sinceramente esperanzado como un padre de que Christie y Danny saldrían adelante. Hizo planes inmediatos para volar a Oregón para verlos.

Welch le preguntó a Steve Downs si sabía quién podría ser el hombre de Arizona, y el ex cónyuge, no sorprendido por la pregunta, respondió que debía referirse al hombre casado con quien Diane había tenido una tórrida aventura durante algún tiempo antes de irse de Arizona. Él era un empleado de correos en Chandler y, pase lo que pase en su vida amorosa, la cita finalmente se rompió. El hombre volvió a su comprensiva esposa, pero Diane todavía parecía llevar la antorcha, caliente y pesada. Su enamoramiento con este hombre casado era maníaco, al parecer, pero él no parecía el tipo de persona que dejaría a una esposa cariñosa por una mujer con tres hijos hambrientos y en crecimiento.

Cuando Welch preguntó sobre las armas que había tenido la pareja y cuáles se había llevado Diane con ella a Oregón, Downs le dijo que Diane tenía «un rifle .22, un revólver .38 y una semiautomática Ruger Mark IV .22 de nueve tiros». pistola.» Solía ​​practicar su tiro en el campo de tiro local del área de Chandler. ¿Por qué llevaba armas? Era una mujer y sintió que necesitaba protección en su ruta, sugirió Steve Downs.

Luego, el detective Welch sintió que tenía que preguntar lo obvio: «Steve, ¿su ex esposa dañaría a sus hijos para obtener [the married] ¿atrás?»

«¡De ninguna manera!» el otro negó con la cabeza. «Ella ama a esos niños».

*****

Cuando se le preguntó después, Diane negó que todavía tuviera el calibre .22.

La evidencia comienza a contar la historia

Nadie en la oficina del fiscal, especialmente Fred Hugi, creía que había un agresor en Old Mohawk Road. Desde el principio de los tiempos, los malhechores han utilizado secuestradores míticos y matones como coartadas para encubrir su propio crimen o el de un amigo cercano. En la jerga de las fuerzas del orden público, estos supuestos infractores están clasificados bajo el término general extraño de pelo tupido«el tipo que no está allí», dice la autora Ann Rule, «el hombre que el acusado afirma que es en realidad responsable… Por supuesto, el BHS nunca se puede presentar ante un tribunal».

Rule apunta a un comentario satírico escrito por Hugi en medio del caso Downs. Hugi había dicho: «Estimamos que si alguna vez atrapan al BHS, las puertas de la prisión deberán abrirse para dejar salir a todos los acusados ​​​​injustamente condenados».

Paul Alton, el investigador central de Hugi, resumió sus dudas y las de los investigadores: «No me lo creo… Ella va a Sunderman a ver a Heather Plourd, decide hacer turismo y se dirige hacia Marcola… De repente, decide desviarse por Old Mohawk Road. Digamos que nos tragamos la historia de que está haciendo turismo. Incluso si está casi oscuro, está haciendo turismo… ¿Cómo explicamos que el tirador sabía que ella iba a estar allí? Si él la está siguiendo en su propio auto… podría seguirla hasta Old Mohawk, pero ella nos dice que el extraño está [in front of her, standing in the road]
agitándola hacia abajo. ¿Cómo llega allí?»

A los ojos del hawkshaw entrenado, la imagen era incorrecta, incompleta, incluso retocada. Si el asesino quisiera el auto, ¿no le habría disparado primero al conductor (Diane)? Ella era la adulta y habría sido su mayor obstáculo, no los tres niños pequeños acurrucados en el auto. ¿Qué ganaría un «extraño de pelo tupido» disparando a Christie, Cheryl y Danny Downs?

Durante el fin de semana, el científico forense James O. Pex del Departamento de Policía del Estado de Oregón examinó el interior del automóvil de Downs para producir algunos hallazgos bien pensados. Como se informó a Hugi y su escuadrón, Pex había encontrado un par de casquillos de cobre en forma de U calibre .22, expulsados después de disparar Ninguna bala había penetrado en la carrocería del automóvil, lo que indica que todas las balas -entre los niños sufrieron cinco impactos de bala- habían alcanzado sus marcas vivas. La sangre manchaba la puerta lateral del asiento delantero donde Cheryl había caído después de recibir un disparo, y charcos de sangre manchaban el asiento trasero donde Danny y Christie habían sido golpeados. Pero, informó Pex, «no hay sangre en absoluto en el lado del conductor, no hay manchas en el volante».

Si una bala hubiera alcanzado a Diane cuando se subía a su coche, como dijo, habría sido reflejo de ella agarrar esa herida con la mano ociosa. Habría sangre en esa mano, entonces, cuando trató de conducir el auto fuera de la escena, sangre en el volante.

Además: cuando se dispara una bala, explicó, el cañón descarga una pequeña cantidad de pólvora sin humo hacia el objetivo. Tales partículas de polvo se detectaron en tres ángulos del automóvil: en el panel derecho y en un barrido a lo largo del asiento trasero. Sin embargo, no había partículas en el panel del conductor.

¿Qué significaba todo esto? Bien podría significar que quien disparó estaba sentado en el asiento del conductor

Y que Diane Downs se pegó un tiro justo antes de llegar al hospital.

Las cartas de Diana

Un rastreo de toda el área del crimen no logró producir el arma homicida, pero se descubrieron en las inmediaciones casquillos expulsados ​​de un calibre .22 gastado (que coincidían con los del automóvil). Los buzos incluso se sumergieron en el río Mohawk que atraviesa la topografía, pero no pudieron encontrar el arma. Desafortunadamente, el río se agitó aquí y siguió un curso rápido en esa época del año, en la primavera, y los expertos determinaron que si el arma hubiera sido arrojada a las aguas, habría sido arrastrada por la corriente del río. Hugi, que pensó que los tribunales no tenían mucho caso contra Diane Downs sin el arma homicida, incluso fue a buscar el arma él mismo. Vadeó a lo largo del río, revolvió piedras sueltas, pateó los juncos, raspó la punta de su zapato a través de la zanja al lado del camino para remover la tierra suelta, pero nada.

Para hundir aún más su ánimo, se enteró de que Christie Downs había sufrido un derrame cerebral, síntoma directo de la herida de bala. Su habla estaba distorsionada y, según le dijeron los médicos, es posible que nunca vuelva a hablar. El lado izquierdo del cerebro, el lado que controlaba la capacidad de hablar, había resultado herido. Pero, había esperanza, aunque leve. Los médicos rezaron para que, debido a que era tan joven, pudieran revertir el deterioro con terapia y restaurar su lengua arrastrada.

No había ningún arma para condenar a Diane. Y quizás el único testigo vivo del asesinato, la propia hija del asesino, no podría acusar a su madre. Pero, Hugi, más que nunca creyó que Diane era culpable cuando le mostraron el diario y las cartas confiscadas de su casa. Ambos apestaban a añoranza por el hombre de Arizona, su amor perdido, un hombre que, por el tono de las páginas, la había abandonado. La causa de su deserción puede haber sido, y el diario lo insinuaba, que su esposa simplemente intervino para bajar las abrazaderas.

Un pasaje llamó la atención de Hugi. Estaba fechado el 21 de abril, menos de un mes antes del crimen en Mohawk Road. Como tantas entradas, estaba escrita en forma de carta dirigida a otra persona, pero se usaba como un metro para sopesar sus propios pensamientos sobre tal cosa. Este pasaje, como la mayoría de los demás, estaba dirigido a su antiguo amante y decía:

«¿Qué pasó? Estoy tan confundida. ¿Qué podría haber dicho o hecho ella para que actuaras de esa manera? Hablé contigo esta mañana por última vez. Me rompió el corazón escucharte decir ‘no llames ni escribas’. …Todavía te considero mi mejor amigo y mi único amante, y sigues diciéndome que me vaya y busque a alguien más. Tienes que estar bromeando..

Hugi decidió llegar al fondo de este asunto. Se seguía preguntando a sí mismo, ¿Quién es él y está involucrado de alguna manera en el plan de asesinato? Lo dudaba, pero aún así no podía superar la sensación de que su obsesión con este exnovio la había llevado a levantar esa pistola contra sus propios hijos. Eran obstáculos en el camino para obtenerlo individualmente, y si sus conjeturas eran correctas, ¿sería la esposa del hombre la próxima víctima de Diane?

Las cartas de Diane eran visiones de fantasías; hablaban de masturbación engendrada por pensamientos de su único amante verdadero. En una carta, entre referencias al autoplacer sexual, rima:

«Te amo más/de lo que podría hacerlo tu esposa/Sin embargo, ha traído tristeza/a mi vida/Sigo esperando/y aguantando/¿Cuánto tiempo más/puedo ser fuerte?«

Tal vez ya no podría «ser fuerte», se preguntó Hugi.

Antes de que terminara el fin de semana, envió a dos de sus investigadores a Chandler, Arizona, para averiguar quién era realmente este hombre de sus sueños húmedos.

*****

La semana del 23 de mayo fue triste, pero trajo optimismo. El funeral de Cheryl Downs se llevó a cabo el día 25 ante el duelo de familiares, amigos íntimos y la comunidad de Springfield. Pero llegaron buenas noticias del Hospital McKenzie-Willamette: tanto Christie como Danny estaban fuera de peligro. Uno de los brazos de Christie estaba paralizado y su habla era confusa por ahora, aunque los médicos creían que se podía revitalizar; Danny probablemente quedaría lisiado por el resto de su vida, pero su cerebro no se había visto afectado y viviría.

Ambos niños habían tenido suerte, suerte totalmente contraria a las probabilidades.


Diana en el país de las maravillas

Doug Welch y Paul Alton fueron enviados a Arizona para usar su experiencia profesional para desenterrar el pasado de Diane Downs y de cualquiera, incluida su ex amante, que vino con el trabajo de la pala. Su viaje durante las últimas semanas de mayo resultó fructífero. Aprendieron justo lo que querían saber sobre su principal sospechosa, la Sra. Diane Downs.

Una de las primeras cosas que lograron fue demostrar que ni Steve Downs ni el misterioso hombre de Arizona eran el «extraño de pelo tupido» de Diane. Testigos verificaron verlos o estar en su compañía en Arizona a la hora precisa del crimen.

Los detectives también hablaron con varios de los antiguos compañeros de trabajo de Diane de la oficina de correos de la sucursal de Chandler. Sus opiniones sobre ella variaban. A algunos, estaba claro, no les gustaba en absoluto; nadie la elogió. «Algunos de los informantes describen a una mujer con una mentalidad única, una canalización de la ambición que rara vez, si es que alguna vez, habían encontrado», escribe Ann Rule en Pequeños Sacrificios. «Otros no estuvieron de acuerdo; Diane Downs había sido flipada, con altibajos, enojada y triste. Unos pocos, muy pocos, testigos hablaron en su nombre, y solo con leves elogios».

Lo que surgió después de las entrevistas postales fue una imagen de postal que podría haber sido hermosa si sus colores no se hubieran juntado. Parecía ser una mujer testaruda, pero testaruda de una manera inclinada; sus prioridades eran exageradas y, sobre todo, no estaban sincronizadas. Saltó al saco con hombres a diestra y siniestra, pero se negó a entregar copias de
Playboy
a los clientes en su ruta.

El antiguo amante de Diane también trabajaba en la comisaría de Chandler, pero los investigadores lo entrevistaron por separado, en su casa. Para su crédito, les agradaba; les gustaba su honestidad y franqueza. Insistió en que su esposa estuviera a su lado mientras discutía con franqueza incluso sus experiencias sexuales con su antiguo amor. Su esposa, dijo, conocía la historia y lo había perdonado. La pareja se había reconciliado y él quería nada más que ver con Diane Downs.

Si bien el recuerdo de su aventura extramatrimonial fue sin duda doloroso para él, respondió a las preguntas de los detectives de manera cordial y sucinta. Conoció a Diane en el trabajo a fines de 1981 después de su divorcio de Steve Downs. El hombre quedó magnetizado por los gestos sexys de la mujer y su ropa reveladora. Aunque amaba a su esposa, estaba cautivado con esta nueva chica en el buzón que gritaba virtud fácil en el estómago suelto y sans sostén. Su amistad se convirtió de la noche a la mañana en una serie de sórdidos encuentros en habitaciones de hotel.

Admitió que esperaba que la aventura terminara rápidamente, al igual que todas sus relaciones; ninguna de ellas había durado con otros hombres con los que él sabía que ella se había ido. Pero a medida que pasaban los meses, descubrió que ella no tenía la intención de dejarlo ir; de hecho, ella estaba aprovechando su tiempo privado y lo instaba a divorciarse de su esposa lo antes posible. De repente, se dio cuenta de que estaba en una relación de la que nunca tuvo la intención de alejarse de los resortes de la cama.

Trató de evitar que se vieran, pero cada vez Diane protestaba violentamente. «La aventura continuó y continuó», dijo, «y estuve con Diane todo el día en el trabajo, y estuve con ella toda la noche y fue todos los días durante meses. Básicamente, no tuve tiempo para pensar, ya sabes. Estuve con Diane todo el tiempo.

Welch y Alton luego notaron algo que el ex amante de Diane agregó que alcanzó una nota alta porque complementaba lo que su jefe Fred Hugi había estado contemplando todo el tiempo: que los niños Downs pueden haberse interpuesto en el camino de la vida amorosa de su madre. A pesar de sus súplicas, se negó a verla cuando estaba con Danny, Christie y Cheryl. «No estaría con ella si los niños estuvieran cerca», explicó. «Fue una aventura, no parecía correcto».

Después de batallar con la culpa durante muchos meses, el hombre decidió despedirse de Diane. Las protestas de la novia habían sido incesantes, y una noche de febrero de 1983 las cortó. «Diane me preguntó a quién amaba más, a ella o a mi esposa. Dije que amaba a mi esposa. Ella explotó. Despotricó, deliró y me gritó. Nunca había visto alguien
actuar de esa manera antes».

Cuando corrió a casa, Diane lo siguió, incluso hasta las escaleras de su propia casa con su esposa presente.

«Ella golpeó nuestra puerta toda la noche», recordó su esposa. «Entonces ella llamó por teléfono». Pero reapareció al día siguiente, enfrentándose a la esposa en el porche. «Comenzó a decirme qué debía hacer con mi matrimonio, mi relación con mi esposo, todo… Le cerré la puerta en la cara».

Había sido lo que el esposo llamó «la gota que colmó el vaso» y nunca más la volvió a ver.

No mucho después de esa noche caótica, Diane se transfirió a Oregón. Se mudó a Springfield para estar cerca de sus padres.

Pero, las cartas y las llamadas telefónicas a su antiguo novio continuaron.

*****

Una cosa más. Los agentes de la ley le preguntaron si tenía algún conocimiento sobre las armas que Diane podría haber tenido. Él hizo. Uno de ellos, dijo, era una pistola calibre .22.

Pero, Diane siguió negando que ella fuera la dueña.

Elizabeth Diane Downs

Diane Downs nació el 7 de agosto de 1955 en Phoenix, Arizona. Sus padres Willadene y Wes Frederickson la llamaron Elizabeth Diane. (A medida que pasaron los años, recortó su nombre a simplemente Diane). Habiéndose casado en la adolescencia y todavía en la adolescencia cuando llegó Diane, los padres se asombraron de tener una vida humana que mantener; y aunque amaban a su bebé, se quedaron cortos en su capacidad de emanar un cariño cálido que un niño espera inherentemente.

Como estudiante de escuela, Diane era brillante pero no una de la multitud. Los padres bautistas disciplinados de antaño prohibieron la ropa de moda y las modas pasajeras, lo que resultó en que su hija fuera considerada un fracaso. Dondequiera que iba, ella era el «cuadrado», el patito feo.

Según la regla Pequeños Sacrificios, el padre de Diane supuestamente abusó de ella cuando tenía 11 años. Diane le dijo a las autoridades que los hechos nunca condujeron a la fornicación, pero la acariciaron y la acariciaron. Los fines de semana, Diane afirmaba que él la llevaba a pasear al desierto; una vez fuera de la civilización, la obligaría a quitarse la blusa y el sostén mientras la observaba.

Diane dijo que estas perversiones terminaron tan silenciosamente como habían comenzado, y Wes Frederickson se convirtió en un padre más típico, como si el cese fuera a erradicar todos los recuerdos. Él le permitió inscribirse en una escuela de encanto cuando tenía catorce años. Y ese fue el comienzo de una nueva Diane, una que, con su cabello cortado a la moda y su atuendo actualizado, los chicos locales comenzaron a notar. Y Diane, hambrienta de amor en ese momento, respondió siendo el bebé con ojos llamativos, caderas que se balancean y risitas tontas e insinuantes.

Steven Downs, uno de los chicos de Moon Valley High, se enamoró instantáneamente de Diane, la rubia bonita y ahora de repente bien formada. La pareja se convirtió en un elemento y deambularon juntos, dondequiera que fueran, tomados del brazo. Después de graduarse, se separaron por un tiempo: él a la Marina, ella a Pacific Coast Baptist Bible College. Mantenían correspondencia regularmente, pero si Diane había prometido «salvarlo» para Steve, se había debilitado, pues fue expulsada de la escuela religiosa después de un año por promiscuidad.

Steve regresó a casa y la pareja se casó el 13 de noviembre de 1973.

Desde el pistoletazo de salida, el matrimonio fue, en el mejor de los casos, inestable. Steve trabajaba la mitad del tiempo y Diane encontró a su novio de la secundaria menos un escape noble y más una repetición de su padre dominante. Había querido amor y se dio cuenta demasiado tarde de que Steve era no ese amor.

Encontró consuelo cuando quedó embarazada; llevar un bebé la hizo sentir por primera vez que en realidad estaba a cargo de un amor que dependía totalmente de ella. Era una sensación de poder que nunca antes había experimentado, y disfrutó del deleite de ser la timonel de su propio camino hacia el amor total. Pero, después de que Christie nació en octubre de 1974, volvió a servirle las comidas a Steve, sin importar que ella tenía un bebé que cuidar y también trabajaba a tiempo parcial en una tienda local de segunda mano. Para no desmoronarse emocionalmente, necesitaba volver a sentir esa emoción de la semilla del amor que se agitaba en su interior. Volvió a quedar embarazada. Cheryl Lynn siguió a su hermana mayor a este mundo en enero de 1976.

infelizmente casado

A lo largo de 1976 y 1977, Diane se llevó a los niños y se escapó de Steve varias veces, pero siempre regresaba. Steve la perseguiría hasta una de las muchas casas de sus parientes. Pero, una vez reunidos, era tiempo de cazar monos y comadrejas otra vez. Él era infeliz, ella era infeliz, pero el matrimonio decayó.

«(Diane) esperó algo que sucediera», escribe Rule. «Hostil pero pasiva, estaba tanto aburrida como enfadada. La vida pasaba rápidamente a su lado; ninguna de las cosas que se prometió a sí misma se había hecho realidad».

Volvió a decidir concebir, pero no al bebé de Steve. En ese momento, 1978, la familia se había mudado a Mesa, donde tanto Diane como Steve trabajaban para el mismo fabricante de casas móviles. En la línea de montaje, Diane encontró a su «semental», a quien sedujo apasionadamente. Su barriga se hinchó de nuevo y flotó en el país de las maravillas, drogada por el amor. Danny nació cuatro días después de la Navidad de 1979.

Aunque el niño no era suyo, Steve lo aceptó como propio. Aun así, el matrimonio había llegado a su punto más bajo y, al cabo de un año, los Downs decidieron divorciarse. Diane se mudó con el padre de Danny, y fue durante este tiempo ella comenzó a cambiar. Ahora, fuera de las esposas impuestas por la sociedad y los bautistas, parecía ignorar también sus deberes como madre. El opio del amor de sus hijos había desaparecido. Prefería trabajar, estar fuera de casa, dejar a los niños a cargo de cualquier niñera que pudiera encontrar. Una modelo relata un incidente que, aunque no lo sabía en ese momento, presagiaba una tragedia. «Diane antepuso todo a esos niños. Si Danny quería llamar la atención, ella lo empujaba… pero lo peor fue que una vez atrapé a Cheryl saltando sobre la cama y le dije que eso no estaba permitido. La obligué a sentarse». en una silla y pensar en ello. Cheryl se sentó en silencio durante un rato, y luego miró hacia arriba. ‘¿Tienes un arma aquí?’ «Por supuesto que no. ¿Por qué?» «Quiero pegarme un tiro. Mi mamá dice que soy malo».

Diane finalmente encontró un puesto de tiempo completo en la Oficina de Correos de EE. UU. en 1981 y fue asignada a Chandler. Fue allí donde conoció a un hombre casado y se enamoró. Pero, por una vez, fue la otra parte, no Diane, quien tomó la decisión de cuándo y dónde terminaría la historia de amor.

Como había hecho mentalmente con sus propios hijos, su amante salió físicamente de su vida.

Tomada por sorpresa, corrió a su casa en Oregón, pero sin comprender ni aceptar el hecho de que esta vez no se salía con la suya.


Hilos sueltos

En junio, el asistente del fiscal de distrito Fred Hugi se reunió con su equipo de investigación para revisar sus hallazgos. Si arrestar o no a Diane Downs era un asunto sin resolver. Quería que la detuvieran, pero no a expensas de la oficina del condado, que sufriría una presión extrema si el caso se desestimara antes del juicio. Sin embargo, Hugi y sus hombres estaban convencidos de que ella era culpable, pero temían que sin la presencia de un arma homicida o un testigo viable que literalmente la viera disparar, gran parte de lo que habían reunido hasta la fecha sería, con toda justicia, considerada evidencia circunstancial e inaceptable en un tribunal estadounidense.

No alcanza para condenar.

El equipo examinó lo que había recopilado hasta el momento, entre las pruebas, una pequeña cantidad de casquillos de bala calibre .22 encontrados en Old Mohawk Road, una muestra muy gráfica de la carnicería en el Nissan Pulsar rojo de Diane, la estimación de las trayectorias de las balas de un aceptado autoridad, un diario que gritaba la obsesión de Diane por su ex amante, sus cartas coloreadas con ensoñaciones pornográficas y el testimonio de dos hombres (Steve Downs y ex amante) que juraron que ella realmente poseía algo que ella continuaba negando: una pistola calibre .22.

La prueba más expresiva provino de la pluma del experto forense Jim Pex, quien escribió que, según su estimación, algunos de los proyectiles calibre 22 sin disparar que se encontraron en la casa de Diane alguna vez habían pasado por el mecanismo de la misma arma que disparó a los niños. Impresionante, pero hasta que se recuperara el arma, Hugi sabía que el tribunal podía refutarla.

Los investigadores también habían podido arrojar dudas sobre la historia de Diane de que ella
inmediatamente corrió
para el hospital después del ataque a sus hijos. Según el testimonio del personal del hospital, llegó a la sala de emergencias esa fatídica noche aproximadamente a las 10:48 p. m., gritando. «¡Alguien acaba de dispararle a mis hijos!» La hora estimada en que salió de la casa de los Plourd fue, según la propia Heather Plourd, a las 9:45 p. m. Los detectives sabían que el tiroteo, entonces, debió haber ocurrido aproximadamente a las 10:15 a. sentidos, inspeccionar el estado de sus hijos, luego conducir (como ella había afirmado) de inmediato al Hospital McKenzie-Willamette para llegar a las 10:48 p. m. Pero, mientras tanto, se presentó un testigo, explicando que había visto lo que él Estaba seguro de que era el Nissan rojo de Diane, cerca de las 10:20 p. m., moviéndose muy lentamente, de cinco a siete millas por hora, a lo largo de Old Mohawk Road.

«El automóvil», dijo el testigo Joseph Inman, «no estaba siendo conducido críticamente».

Otra historia reveladora, pero, hasta ahora… solo una historia.

Pero, las ruedas legales detrás de Hugi también creían que Diane era culpable, y el fiscal del distrito maniobró las ruedas para que giraran para mostrar su apoyo a las largas horas que su asistente dedicaba a atrapar a un asesino de niños. En el condado de Lane, un gran jurado se reunió a puerta cerrada. Los panelistas querían escuchar directamente a esos actores principales, esa lista de testigos que Hugi le había dado al fiscal del distrito, entre ellos su ex amante, el Sr. Inman, Heather Plourd, Jim Pex y otros, eventualmente la propia Diane Downs.

Otras cosas positivas estaban sucediendo. El juez del condado, Gregory Foote, colocó a los dos jóvenes sobrevivientes de Downs bajo la custodia protectora de la oficina de servicios infantiles del estado. Esto significaba que, mientras tanto, a Diane no se le permitía ver a sus hijos. Que ella sintiera que estaba siendo tratada como una criminal fue, en realidad, un dedo en la nariz por parte de Hugi después de que amenazara violentamente con sacar a los niños del hospital y llevárselos si los detectives no dejaban de acosarla.

Danny, todavía confinado en su cama, recibió protección total del departamento de policía hasta que fuera dado de alta médicamente, momento en el que seguiría a su hermano a una familia adoptiva adecuada. La casa donde Christie fue transportada se mantuvo en secreto, su paradero conocido solo por unas pocas autoridades.

«La princesa muere»

En medio del proceso de citación del gran jurado y la búsqueda en curso de más pruebas, en particular el arma desaparecida, la oficina del alguacil anunció despidos. Los fondos estatales cayeron y Paul Alton fue despedido. Doug Welch y otro de los principales hombres de Hugi, Kurt West, recibieron un aviso de un mes. Todos los investigadores de Hugi, de hecho, fueron despedidos o reubicados.

Durante el próximo invierno y hasta la primavera de 1984, Diane se estaba convirtiendo rápidamente en la estrella favorita de los medios. Newshounds se había dado cuenta de su situación. Algún médium desconfiaba de ella, pero para la mayoría era una doncella vivaracha que tal vez no estaba en apuros pero que se burlaba del viejo y mezquino Tío Sam, que no podía encontrar a la bestia de la mitología de pelo tupido. Debido a que se parecía un poco a la princesa Diana, se convirtió en la favorita de la moda de la costa del Pacífico estadounidense.

Los periódicos menos triviales la llamaron «Princesa Die».

Pero, Hugi la vio como cualquier cosa menos una princesa, buena o mala. Ella era más como la bruja malvada, creando estragos en cada momento de la vida. Sus hijos habían sido arrebatados de su custodia, estaba indignada y buscó venganza. Ella se resistió a la prensa de que fue incomprendida, víctima de prejuicios y acoso. Ignorando su bravuconería, Hugi la dejó hablar, negándose a retroceder. De hecho, se esforzó por morder cada paso de ella. Y es por eso que decidió dejar que los investigadores Welch y West subieran la temperatura antes de que se rindieran al despido. La persiguieron.

Finalmente, Diane Downs solicitó lo que esperaba se convirtiera en un tratado de paz, una reunión con los dos detectives para explicar su versión de los hechos y transmitir más información que no había divulgado desde la noche del ataque en Old Mohawk Road. Al principio, los detectives creyeron, con la esperanza de que esta nueva revelación pudiera producir algo sorprendentemente nuevo. Pero, al sentir que estaban siendo estafados, la sesión condujo a lo que se conocería, según Ann Rule, como «la entrevista dura».

En el parlamento, Diane explicó que creía que el asesino era alguien a quien podría haber conocido; él la había llamado por su nombre. De ser cierta, esta información habría tenido un gran impacto en todo el caso. Pero, para los dos hombres reunidos en su oficina con ella, era una clara farsa, un intento de retrasar los procedimientos que sentía que se movían en su contra y posiblemente incluso desvíe a los investigadores de su rastro por completo. Insultados, sus oyentes dieron la vuelta a la mesa y cayeron sobre Diane verbalmente con tal interrogación que ella quedó engañada en lugar de engañadora.

¿Por qué les estaba diciendo esto ahora? ella no sabía ¿Cómo sabía qué camino tomaría ella desde casa de Heather? ella no sabía ¿Era un amigo de Oregón o Arizona? ella no sabía ¿Qué propósito tendría él para matar a sus hijos? ella no sabía ¿Realmente se apresuró al hospital inmediatamente después de que dispararan a los niños o se detuvo un momento? ella no sabía ¿Por qué no trató de detener al pistolero cuando comenzó a disparar contra los niños en el Nissan? Ella tampoco sabía la respuesta a eso.

Y cuando le preguntaron a quemarropa si trató de matar a sus hijos porque arruinaron sus posibilidades con su amante… bueno, ella tenía una respuesta para eso. Ella los insultó y los amenazó y les dijo que estaban todos «jodidos». Y salió furioso.

Ya sea que se tratara o no de una estratagema para obtener simpatía, en caso de que necesitara algo en caso de un juicio con jurado, o si simplemente necesitaba sentir ese «amor» una vez más dentro de ella, salió y quedó embarazada, una vez más de uno de sus sementales favoritos. Se aseguró de explicar el significado simbólico de su acción a un reportero de televisión: «Me quedé embarazada porque extraño a Christie, y extraño mucho a Danny y a Cheryl… No puedes reemplazar a los niños, pero puedes reemplazar a los
efecto
que te dan. Y me dan amor, me dan satisfacción, me dan estabilidad, me dan una razón para vivir y una razón para ser feliz…»


Y una razón para quizás escapar del corredor de la muerte
se burló Hugi, observando su actuación en el metro.

Paula Krogdahl, la consejera encargada de sacar mentalmente a Christie de sus pesadillas, estaba haciendo un excelente progreso mientras tanto. El niño empezó a hablar, a recordar, a enfrentarse a la realidad. Mientras Krogdahl pasaba de puntillas por su tratamiento, evitando el escenario del asesinato durante mucho tiempo, consiguió que Christie hablara sobre su vida familiar y su madre. Christie admitió que Diane la había golpeado a ella y a su hermano y hermana «muchos». Y cuando llegó el día, el terapeuta le pidió que recordara lo que pasó la noche de lo que Christie llamó «esa cosa terrible»:

«¿Había alguien allí esa noche que no conocieras?» preguntó Krogdahl, refiriéndose al extraño en el camino oscuro.

«No», respondió la niña.

«¿Danny y Cheryl estaban llorando?»

«No.»

«¿Por qué Cheryl no estaba llorando?»

«…muerto.»

Una pausa, luego, suavemente:

«¿Sabes quién estaba disparando, Christie?»

«Creo—-» Pero Christie no pudo reunir las palabras. Krogdahl no presionó ni lo dejó pasar, por ahora.

Hugi decidió morder la bala. Los expertos le dijeron que tenía suficiente evidencia y creían que tenía un caso sólido. Pero tendría que tener que recrear esa «cosa terrible» en la corte, unir todos los fragmentos del rompecabezas de tal manera que el panel de jurados viera lo que él vio, y creyera totalmente.

El gran jurado estaba terminando después de nueve meses de entrevistas; habían hablado, interrogado y deliberado sobre las palabras de muchos, incluida Diane Downs, y al final de esos nueve meses equilibraron los tomos de testimonio que poseían. Dictaron una acusación: un cargo de asesinato, dos cargos de intento de asesinato y dos cargos de agresión criminal.

El estado de Oregon iba por la garganta del asesino de niños.

El 28 de febrero de 1984, la policía esposó a Diane cuando bajaba de su automóvil en el estacionamiento de la oficina de correos.


preparándose para la batalla

El fiscal de distrito Pat Horton, junto con el alguacil del condado de Lane, David Burks, organizaron una conferencia de prensa luego del arresto de Diane. Horton le dijo a la prensa: «Lo único que subrayó esta investigación es la paciencia. La verdadera batalla… está en la sala del tribunal».

Los reporteros estaban allí en masa, salivando por la batalla que se avecinaba. Sus periódicos y sus revistas ya anunciaron que Diane Downs había sido detenida y que, diablos, la princesa Di que se parecía a ella bien podría ser una asesina después de todo. Tiempo
revista estaba allí, y el El Correo de Washington estaba allí, y periodistas de periódicos de ciudades tan lejanas como la ciudad de Nueva York estaban allí. La mayoría eran profesionales en sus reportajes, mientras que algunos, al estilo de los tabloides, recorrieron Springfield, Oregón y Chandler, Arizona, y encontraron a alguien que conocía a Diane Downs, o incluso habló con ella una vez.

Cuando el Guardia de registro de Eugene encontró al padre de Diane, Wes Frederickson, el periódico señaló que estaba galante hasta el final: «Si mi hija lo hizo, entonces creo que, de hecho, ella debe pagar. Pero nada puede quitar el amor que un padre tiene por sus hijos».

A raíz del juicio inminente, Diane buscó como su consejero al brillante y muy estimado abogado Melvin Belli; debido al alto perfil que generó el caso Downs, Belli quería asumirlo. Pero, él tenía planes personales, inquebrantables, y defendería a Diane sólo si el juicio podía posponerse un par de meses después del calendario ya fijado de mayo de 1984. Los tribunales se negaron a ceder. Hugi había esperado lo suficiente y retrasarlo podría significar retrasarlo nuevamente para que la embarazada Diane diera a luz. Se había gastado demasiado trabajo, demasiado tiempo de la gente para retrasar lo inevitable.

«Fred Hugi tenía veinticuatro volúmenes de evidencia, declaraciones, seguimientos, transcripciones de cintas: una montaña de posibilidades para ser seleccionadas, moldeadas y moldeadas para su caso», afirma Ann Rule en Pequeños Sacrificios. «Trabajaba de dieciocho a veinticuatro horas al día. Y también lo hacía el resto de su equipo».

Diane se vio obligada a buscar otro abogado rápidamente. Ella eligió al abogado criminalista Jim Jagger, un hombre conocido por su manera sencilla pero efectiva.

Lo que iba a ser un juicio de seis semanas se abrió el 10 de mayo de 1984 en Eugene en el Palacio de Justicia del Condado de Lane, sala número 3, la más grande de las salas de justicia en el antiguo edificio. El jurado estuvo compuesto por nueve mujeres. Presidió el juez Foote, el hombre que había arrebatado a Christie y Danny Downs a su sospechosa madre. Joven, intenso, se destacó por su equidad.

La ciudadanía del condado resultó ser la sensación; la gente en todo Estados Unidos todavía estaba dividida sobre la culpabilidad/inocencia de Diane Downs: ¿era una mártir o un demonio? – y aquellos sin nombre que compartieron los asientos de espectadores con los paparazzi, los testigos y las familias se sintieron honrados.

En sus comentarios de apertura, Fred Hugi presentó un motivo: su fijación por un hombre casado que sentía que sus hijos no debían ser parte de su vida de fantasía, y un método: la pistola Ruger calibre .22 que compró en Arizona y negó haber tenido. en Oregon. Leyó pasajes de su diario gritando su amor por un hombre que no la quería como ella lo quería a él; y, para cierta excitación de la corte, leyó en voz alta el poema de masturbación de Diane. Prometió pintar durante las próximas semanas una imagen real de la crueldad que hizo funcionar a Diane Downs.

El abogado de la defensa Jagger admitió, a su vez, que había habido una obsesión, pero no tan oscura como para haber llevado a su cliente a destruir a las tres personas que más amaba en el mundo -incluso más allá de un amante-, sus propios hijos. Señaló su infancia, su presunto abuso sexual cuando era niña, incluso a su promiscuidad que él vio como una relevancia para esa experiencia disfuncional. Pero, ¿una asesina? No, porque tenía la intención de demostrar que la historia de Diane de un hombre en Mohawk Road con un arma no era una falsedad.

Los procedimientos judiciales se detuvieron el 14 de mayo para que los miembros del jurado pudieran experimentar por sí mismos la escena física del crimen. Hugi los transportó en un autobús alquilado a Old Mohawk Road, paralelo al río. Aunque de día, el fiscal acentuó el estado de la vía al momento de los disparos, relatando el ébano de esa noche, la soledad, las chispas de los disparos que rompían la penumbra, la alta emoción. Antes de que terminara el día, los miembros del jurado fueron conducidos al depósito de automóviles del condado para ver el auto Nissan rojo de la muerte; quería que contemplaran su interior y que sentir el terror de los niños.


Testigo desconsolado

De vuelta en la corte durante la semana, se presentaron los primeros testigos del estado: en su mayoría personal del Hospital McKenzie-Willamette, donde murió Cheryl Downs y donde los médicos lucharon para salvar a los otros dos niños de Downs.

La enfermera Rose Martin recordó la peculiar actitud de la madre Diane ante lo que acababa de suceder. «Ella preguntó cómo estaban los niños y le dije que los médicos estaban trabajando en ellos», recordó Martin. «Y luego ella, la madre, se rió y dijo: ‘Solo lo mejor para
mi ¡niños!’ y ella se rió de nuevo y dijo: ‘Bueno, tengo un buen seguro’».

El Dr. John Mackey, que estaba a cargo de la sala de emergencias la noche del asesinato, describió las heridas en el pecho de los niños y los primeros esfuerzos espontáneos del equipo médico para salvar vidas. Luego recordó su observación de Diane: «Estaba extremadamente serena. Estaba increíblemente
compuesto. No podía creer que fuera un miembro de la familia. No hubo lágrimas… ni incredulidad… no, ‘¿Por qué me pasó esto a mí?’».

La técnica de rayos X Carleen Elbridge no pudo superar el hecho de que Diane, madre de tres niños gravemente heridos, se quejó de tener que ser vista en público sin maquillaje.

A lo largo del juicio, los testigos iban y venían, cada uno de los cuales causaba impacto, algunos más que otros. Pero, el punto culminante, el punto de inflexión, el
remachado
punto: llegó cuando Christie Downs fue llevada al estrado. Temblando, bañada en lágrimas, Fred Hugi la acompañó al estrado. Estaba claro que detestaba el momento de enfrentar a una niña con su madre, pero el momento era necesario si se quería jugar con la justicia estadounidense.

Hugi, pálido, con la mandíbula apretada, pero con voz paternal, dirigió el examen de la pequeña Christie Downs. De vez en cuando, le entregaba Kleenex mientras ella hacía una pausa para limpiarse las mejillas; esperó hasta que ella se recuperó cada vez que se derrumbaba; generalmente después de que sus ojos y los de su madre se encontraran momentáneamente; él no la apresuró, y se mantuvo gentil. Cuando ella habló, y su voz podría quedar ahogada por los sollozos, aclaró la pregunta para que los miembros del jurado entendieran completamente el tintineo de esa vocecita.

Él amaba a este niño pequeño; era obvio en la forma en que la miraba, le hablaba.

La sala del tribunal inhaló y no pareció exhalar hasta que terminó. Y entonces, especialmente entonces, la respiración se hizo corta.

Hugi comenzó explicándole a la niña la importancia de decir la verdad en el estrado; ella entendió. Dándole tiempo para que se relajara y que su voz se hiciera lo suficientemente audible en la sala del tribunal, le hizo varias preguntas de rutina sobre su familia, su educación y ella misma. Sintiendo que ella estaba lista para las cosas difíciles, maniobró hasta el día del crimen, su visita con su familia a la casa de Heather Plourd en Sunderman Road para darle a la Sra. Plourd el recorte del periódico sobre el alquiler de caballos.

Christie estaba visiblemente conmocionada. Hugi le dio unas palmaditas en el hombro y le dedicó una sonrisa tranquilizadora. Él le dio un momento para recuperarse antes de continuar. Tras asegurarle que estaba bien, reanudó su línea de preguntas sobre lo que Diane hizo con sus hijos.

«Se inclinó hacia el asiento trasero y le disparó a Danny», dijo Christie.

«¿Qué pasó entonces?», le preguntó Hugi. «¿Qué pasó después de que le dispararan a Danny?»

La niña se derrumbó bajo las lágrimas y Hugi la abrazó. Sabiendo que esto debe llegar y queriendo terminar de una vez, le dio tiempo para encontrar su voz una vez más. Luego, en silencio, con simpatía, prosiguió. Con cautela reformuló su pregunta, porque para entonces el tribunal ya había deducido lo que hizo Diane Downs después de dispararle a Danny.

«¿Recuerdas cuando te dispararon?» Hugi le preguntó.

«Sí», respondió ella.

«¿Quién te disparó?»

«Mi mamá», dijo simplemente.

Culpable como el pecado

Después de ese patético momento, se estableció el tono para el resto del juicio. Todo lo demás, todas las demás palabras, eran anticlimáticas. Diane Downs era tan culpable como el pecado. Fuera de las paredes de la sala del tribunal, también, los estadounidenses que se habían negado a creer que una madre podría apretar conscientemente el gatillo contra tres niños inofensivos, su
hijos, rendidos. Había sido vilipendiada, justamente, y la cruz que creían clavada para crucificar a un mártir se convirtió de pronto en instrumento de merecida justicia.

El 14 de junio de 1984, el juez Foote leyó en voz alta el veredicto unánime del jurado. Culpable de intento de asesinato en primer grado. Culpable de un segundo cargo de intento de asesinato en primer grado. Culpable de agresión en primer grado. Culpable de otro cargo de agresión en primer grado. Culpable de asesinato.

Oregon en ese momento no impuso la sentencia de muerte, pero en la sentencia posterior, el juez buscó privar a Diane Downs de la luz del día de la libertad para siempre. Tras decretar cadena perpetua, más cincuenta años adicionales por uso de arma de fuego, expresó: «La Corte espera que el imputado nunca más quede en libertad. Me he acercado lo más posible a eso».

*****

Entre el veredicto y la sentencia, el tribunal hizo un receso mientras Diane daba a luz a una hermosa niña, a la que llamó Amy. El padre del bebé la negó y, con el tiempo, una familia cariñosa adoptó a Amy.

En 1987, Diane escapó brevemente del Centro Correccional de Mujeres de Oregón, donde había estado encarcelada. Después de su recaptura, fue transportada a la Institución Correccional Clinton de alto máximo en Nueva Jersey, donde se encuentra hoy.

El ex amante de Diane y su esposa siguen felizmente casados.

Steve Downs todavía vive en Oregón.

Los niños, Christie y Danny, sobrevivieron a la terrible experiencia. Danny está confinado a una silla de ruedas, pero es un niño feliz. Christie se ha convertido en una adolescente muy contenta. Ambos consideran el final de su historia como felices para siempre.

En 1986, se mudaron a la casa de sus nuevos y amorosos padres adoptivos, Fred y Joanne Hugi.


Esta historia está tomada principalmente de un libro de Ann Rule titulado Pequeños Sacrificios.


CrimeLibrary.com

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba