Perfiles asesinos - Mujeres

Elizabeth Martha BROWN – Expediente criminal

Clasificación: Asesino

Características:

Parricidio – Celos

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 5 de julio de 1856

Fecha de arresto:

Mismo día

Fecha de nacimiento: 1810

Perfil de la víctima:

Juan Antonio Marrón
(su marido)

Método de asesinato:

Aplastándole la cabeza con un hacha

Ubicación: Dorset, Inglaterra, Reino Unido

Estado:

Ejecutado en la horca en Dorchester el 9 de agosto de 1856

Isabel Marta Brown

Se rumoreaba que John Anthony Brown, un portador, se había casado con Elizabeth, de 45 años, por su dinero. Era un rumor que se verificó en parte por el hecho de que ella era unos veinte años mayor que él. También se destacó por su mujeriego.

A última hora de la tarde del 5 de julio de 1856, John regresó a la casa conyugal en el pueblo de Broadwindsor, en Dorset, después de beber en el pub local. Su llegada tardía a casa junto con los rumores de su última aventura fueron suficientes para enfurecer a Elizabeth. Durante la pelea que siguió, John golpeó a su esposa con un látigo y ella respondió rompiéndole la cabeza con un hacha.

La Sra. Brown intentó hacer pasar la muerte de su esposo como causada por la patada de un caballo. El jurado no quedó impresionado y encontró a Martha culpable. Más tarde confesó y fue ahorcada en Dorchester el 9 de agosto de 1856 por William Calcraft, la última ejecución pública de una mujer en Dorset. Un miembro de la audiencia era Thomas Hardy, de dieciséis años. Tan conmovido estaba por la historia detrás de la tragedia que basó parte de su Tess de los d’Urberville en marta marrón

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Isabel Marta Brown

Elizabeth Martha Brown(e) era una mujer común y corriente de origen humilde que trabajaba como sirvienta. No se sabe mucho de ella, ni siquiera su fecha y lugar de nacimiento. Se convirtió en la última mujer en ser ahorcada públicamente en Dorset, y solo se la recuerda como la inspiración para la famosa novela de Thomas Hardy «Tess of the D’Urbervilles».

Elizabeth era casi veinte años mayor que su esposo, John Brown(e), y se habían conocido cuando ambos eran sirvientes juntos. Se afirmó en ese momento que se había casado con ella por dinero. Vivían en Birdsmoorgate, cerca de Beaminster en Dorset.

El matrimonio fue problemático y atrapó a John en la cama con otra mujer. Naturalmente, se produjo una pelea y más tarde ese día estalló en violencia. Ella golpeó a John y él respondió golpeándola con su látigo. Esta fue la gota que colmó el vaso para Elizabeth, quien tomó represAlias golpeándolo en la cabeza con el hacha para cortar madera, rompiéndole el cráneo y matándolo.

Fue arrestada pero afirmó que la muerte de su esposo había sido causada por una patada en la cabeza de un caballo. La policía no lo creyó y por eso fue acusada de asesinato.

Llegó a juicio en Dorchester Assizes, ya que Dorchester es la ciudad del condado de Dorset. El jurado tampoco creyó la historia del caballo y dio un veredicto de culpabilidad. Se le dictó la sentencia de muerte preceptiva y la llevaron a la prisión de Dorchester para esperar su ejecución unas tres semanas después.

Hubo circunstancias atenuantes obvias que llevaron a una agitación sustancial por un indulto. Los indultos incluso por asesinato, aunque raros, no eran desconocidos en este momento. Sin embargo, hubo mucha simpatía pública por ella en vista del abuso que había sufrido a manos de su esposo. El Ministro del Interior, sin embargo, rechazó un indulto incluso en vista de la evidencia de una provocación obvia, tal vez porque Elizabeth había cometido el error fatal de mantener, prácticamente hasta el final, la mentira de que su esposo había muerto a causa de una patada de caballo. (cf. el caso de Tracy Andrews en 1997, donde afirmó que su novio había sido apuñalado en un ataque de ira al volante, una historia de la que luego se retractó).

Elizabeth quedó «encerrada en» esta mentira como tantos antes y después. Finalmente, en la celda de los condenados, ella confesó que ella lo había matado con el hacha y, por lo tanto, era responsable de su muerte y aceptó su destino con gran valentía. La responsabilidad disminuida no era una defensa abierta para ella en 1856, pasarían otros 101 años antes de que fuera reconocida en la ley inglesa.

El sheriff de Dorset hizo los preparativos necesarios para su ejecución y nombró verdugo a William Calcraft. Fue el principal verdugo de Gran Bretaña entre 1829 y 1874, el verdugo con más años de servicio de todos. Se destacó por sus «caídas cortas» que causaron que la mayoría de sus víctimas murieran de una muerte lenta y agonizante.

La ejecución de Elizabeth se fijó para las 9 de la mañana del sábado 9 de agosto de 1856. Calcraft viajó a Dorchester en tren y él y su ayudante llegaron a la prisión el día anterior como lo requería el Ministerio del Interior para hacer los preparativos necesarios.

Isabel habría sido muy bien tratada en la celda de los condenados, donde la habrían cuidado dos matronas (guardias). Ya entonces había una extraña dicotomía entre las duras sentencias de la ley, su trato en la celda de los condenados y su cruel y humillante ejecución.

La horca se erigió fuera de las puertas de la prisión de Dorchester la noche anterior, en lo que hoy es el estacionamiento de la prisión en North Square y fue un evento muy impresionante.

Una multitud de entre 3 y 4.000 personas se había reunido para lo que para entonces era un evento bastante raro, el ahorcamiento público de una mujer. Para aumentar el interés público, Elizabeth era una mujer atractiva, que parecía más joven que su edad y tenía un cabello hermoso. También fue increíblemente valiente frente a la muerte. Tanto es así que su vicario lo consideró una señal de insensibilidad. Había elegido un vestido de seda negra, largo y ceñido al cuerpo, para su ahorcamiento.

En las puertas de la prisión estrechó la mano de los funcionarios, pero se negó a que la llevaran al lugar de la ejecución en la furgoneta de la prisión, a pesar de que estaba lloviendo. En cambio, eligió caminar desde la prisión hasta allí. Subió el primer tramo de once escalones donde William Calcraft, una figura imponente con su ropa negra y su poblada barba blanca, le sujetó los brazos delante de ella antes de llevarla al siguiente tramo de 19 escalones, a través de una plataforma y subiendo por la escalera. último tramo de escalones hasta la trampa real. Aquí Calcraft puso la capucha blanca sobre su cabeza y la soga simple alrededor de su cuello.

Luego comenzó a bajar por debajo de la trampa para quitar los cerrojos (no había palanca en esos días) cuando se le indicó que no había inmovilizado las piernas de Elizabeth. Regresó a ella y puso una correa alrededor de sus piernas, por fuera de su vestido para evitar que se hinchara y la expusiera mientras colgaba. (¡La preocupación victoriana por la decencia!) Mientras esto sucedía, Elizabeth permaneció estoica en la horca, sostenida por un guardián masculino a cada lado, esperando su muerte. La lluvia humedecía la capucha y se le pegaba a las facciones, dándole un aspecto casi escultural. También debe haberle hecho difícil respirar a través del paño húmedo.

Una vez más, Calcraft bajó y tiró de los cerrojos, liberando así la trampa. puertas Elizabeth cayó a través de una distancia de alrededor de un pie con un ruido sordo. La muerte ciertamente no fue instantánea y ella luchó un poco y su «cuerpo giró a medias y hacia atrás», según Thomas Hardy, tomándose unos momentos para perder el conocimiento, ya que la cuerda contrajo los principales vasos sanguíneos y ejerció presión sobre los nervios de su cuello. . La dejaron colgada durante la hora reglamentaria antes de bajarla y enterrarla dentro de la prisión. Afortunadamente, la anatomización del cuerpo había sido eliminada por ley unos 25 años antes.

Su ejecución provocó un artículo principal en el Dorset County Chronicle que abogaba por la abolición de la pena de muerte.

Thomas Hardy era un chico de 16 años cuando fue a ver este espectáculo con un amigo y pudo conseguir un buen mirador en un árbol muy cerca de la horca. Observó «la hermosa figura que mostraba contra el cielo mientras colgaba bajo la lluvia brumosa, y cómo el ajustado vestido de seda negra realzaba su forma mientras giraba a medias y hacia atrás», después de que Calcraft le había atado el vestido cerca de su cuerpo. . Le causó una impresión que duró hasta la vejez, todavía escribía sobre el evento a los ochenta años. Fue para proporcionar la inspiración y algo de la materia para ‘Tess of the D’Urbervilles’. Parece posible que Hardy encontrara algo erótico en la ejecución y particularmente en su cuerpo y rasgos faciales a través del vestido ajustado y la capucha empapada por la lluvia. Charles Dickens, que también había presenciado ahorcamientos públicos e hizo una fuerte campaña contra ellos, se refirió a la «fascinación de lo repulsivo, algo que la mayoría de nosotros hemos experimentado».

James Seale se convirtió en la última persona en ser ahorcada públicamente en Dorset cuando fue ejecutado por el asesinato de Sara Guppy. Fue a la horca dos años después, el 10 de agosto de 1858, evento que también presenció Hardy. Las ejecuciones públicas fueron abolidas por ley en 1868.

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