Perfiles asesinos - Mujeres

Florence BRAVO – Expediente criminal

Florencia BRAVO

Conocido como El asesinato de Carlos Bravo y el Asesinato en el Priorato

Clasificación: ¿Asesino?

Características:

Crimen sin resolver cometido dentro de un hogar victoriano de élite en El Prioratouna casa histórica en Balham, Londres

Número de víctimas: 1?

Fecha del asesinato:

21 de abril de 1876

Fecha de nacimiento: 1850

Perfil de la víctima:

Charles Delauny Turner Bravo, 32

Método de asesinato:

Envenenamiento (antimonio)

Ubicación: Balham, Londres, Inglaterra, Reino Unido

Estado:

Murió dos años después, el 17 de septiembre de 1878,

de intoxicación por alcohol, debido a su consumo crónico de alcohol

Carlos Bravo
(1845 – 21 de abril de 1876) fue un abogado británico que fue fatalmente envenenado con antimonio en 1876. El caso sigue siendo sensacionalista, notorio y sin resolver. El caso también se conoce como El asesinato de Carlos Bravo y el Asesinato en el Priorato.

Fue un crimen sin resolver cometido dentro de un hogar victoriano de élite en El Priorato, una casa histórica en Balham, Londres. El reportaje eclipsó incluso las noticias gubernamentales e internacionales en ese momento. Los principales médicos asistieron junto a la cama, incluido el médico real Sir William Gull, y todos estuvieron de acuerdo en que se trataba de un caso de envenenamiento por antimonio. La víctima tardó tres días en morir, pero no dio ninguna indicación de la fuente del veneno durante ese tiempo. Nunca nadie fue acusado por el crimen.

Fondo

Charles Delauney Turner nació en 1845, hijo de Augustus Charles Turner y Mary Turner, y tomó el apellido Bravo de su padrastro Joseph Bravo. Se convirtió en abogado y en el momento de su matrimonio con Florence Ricardo (de soltera Campbell) había tenido un hijo ilegítimo.

Su adinerada esposa, Florence, había estado casada anteriormente, en 1864, con Alexander Louis Ricardo, hijo del diputado John Ricardo, pero se había separado de su primer marido debido a sus aventuras y al alcoholismo violento. Ella, a su vez, había tenido una relación extramatrimonial con el mucho mayor Dr. James Manby Gully, un médico de alta sociedad que también estaba casado en ese momento, y había perdido el favor de su familia y la sociedad. Ricardo murió en 1871 y Florence se casó con Charles, un prometedor y respetado abogado, el 7 de diciembre de 1875, poniendo fin a su relación con Gully.

Las investigaciones policiales en el caso revelaron que el comportamiento de Charles hacia Florence era controlador, mezquino, violento y matón. El matrimonio estaba desequilibrado en lo que se refería al poder. Florence era más rica que Charles y había optado desde el principio por mantener su propio dinero, una opción proporcionada por las nuevas leyes en Inglaterra en ese momento (Ley de propiedad de mujeres casadas de 1870), y esto provocó inmediatamente tensiones dentro del matrimonio.

Su relación fue tormentosa y el envenenamiento ocurrió a los cuatro meses de matrimonio. En un docudrama de la BBC,
Julian Fellowes investiga: un asesinato muy misterioso
, Julian Fellowes investiga a los sospechosos; la casa, la propia Florence, su antiguo amante, el Dr. Gully, el ama de llaves, la Sra. Cox, y la probabilidad de suicidio. También retrata a Charles Bravo como un marido victoriano particularmente aplastante, totalmente carente de sentimientos hacia el personal, los animales y su esposa, su trato irrazonable va más allá incluso de las expectativas sociales de la mujer sumisa en la sociedad victoriana.

Una hipótesis es que Charles Bravo fue envenenando lentamente a su esposa con pequeñas dosis acumulativas de antimonio en forma de tártaro emético (tartrato de antimonio y potasio), lo que explica su enfermedad crónica desde poco después de su matrimonio. Teoriza que él quería controlar su fortuna desde el principio y esta era una forma en que tendría en sus manos. Cuando mientras se trataba con láudano para el dolor de muelas antes de acostarse, tragó un poco por error, tomó el emético tártaro, creyendo erróneamente que era un emético verdadero que induciría el vómito.

Según los informes, la ama de llaves, la Sra. Cox, le dijo a la policía que Charles admitió haber usado el emético tártaro en sí mismo cuando estaban solos, y luego cambió su declaración en el estrado de los testigos para desviar las sospechas de ella hacia Florence.

Su muerte fue larga, de dos (Ruddick) a tres (Fellowes) días, y dolorosa. Fue particularmente notable que no ofreció ninguna explicación de su condición a los médicos que lo atendían, lo que sugiere que tenía alguna implicación personal que ocultar, no siendo del tipo que protege a los demás.

Otros investigadores han ofrecido diferentes sugerencias sobre lo que sucedió para causar su muerte, incluido el suicidio, el asesinato del ama de llaves, la Sra. Cox, a quien había amenazado con despedir, el asesinato de su esposa y el asesinato de un novio descontento a quien había despedido. empleo en el Priorato.

Secuelas

Se llevaron a cabo dos investigaciones y los detalles se consideraron tan escandalosos que se prohibió la entrada de mujeres y niños a la sala mientras Florence Bravo testificaba: el contrainterrogatorio de búsqueda lanzó la carrera del abogado George Henry Lewis. El primero arrojó un veredicto abierto. La segunda investigación arrojó un veredicto de asesinato intencional; sin embargo, nadie fue arrestado ni acusado.

La familia se separó después de que terminó la investigación y Florence, que enviudó dos veces, se mudó y murió de intoxicación alcohólica dos años después.

La novela (y posterior película) Tan mal mi amor
de «Joseph Shearing» (seudónimo de Marjorie Bowen) ambos tienen elementos del envenenamiento de Bravo en la trama.

La novela bajo sospecha por John Dickson Carr también tiene elementos del caso Bravo en el primer asesinato.

Wikipedia.org

Florencia Ricardo Bravo

Florence Bravo fue una famosa heredera victoriana y viuda joven a los 26 años, su primer marido murió en circunstancias misteriosas.

Era bien conocida por seducir a los hombres ricos con sus encantos y artimañas. Conoció y se casó con Charles Delauny Turner Bravo, un abogado rico y mezquino que tenía solo 30 años. Vivían juntos en una finca enorme y hermosa en una sección de Londres, Inglaterra, llamada Priory in Bedford Hills, que se encuentra en Bulham.

En su breve y tormentoso matrimonio con Charles, estaba teniendo una aventura con un anciano médico, él empezó a sospechar y la enfrentó, ella confesó y juró que todo había terminado.

El 18 de abril de 1976, Charles estaba cenando con su esposa y su compañera de residencia, Jane Cannon Cox. Florence se excusó temprano, diciendo que se iba a la cama, que no estaba sintiendose bien. Era una bebedora en exceso. Ella y Charles dormían en habitaciones separadas. Se retiró a su habitación poco tiempo después. Tomó láudano para la neuralgia y el dolor de muelas. La neuralgia es un dolor facial entre la mandíbula y la frente, debido a nervios infectados. El láudano era un medicamento popular de la época victoriana, ampliamente utilizado como analgésico. Era una combinación de alcohol y opio. Pronto salió corriendo de su habitación gritando, llorando de dolor. Jane Cox corrió en su ayuda. Enfermó gravemente, se derrumbó en la inconsciencia. Florence fue despertada y llamaron a un médico. El médico sospechó envenenamiento, pero no pudo encontrar ningún rastro. Cuando Charles fue interrogado en el hospital, dijo que tomó láudano para su neuralgia. Florence llamó a Sir William Gull, un conocido médico de la época. Los dos médicos discutieron el caso, ambos coincidieron en que sonaba como envenenamiento. Charles Bravo murió 3 días después, el 21 de abril de 1876.

Un examen post mortem reveló que tenía dosis de 20 a 30 granos de antimonio en su sistema. Advirtieron que pudo haberse suicidado deliberadamente después de enterarse de la aventura de su esposa. Se llevó a cabo una segunda investigación, que mostró que murió por envenenamiento con antimonio. El antimonio es similar al arsénico, que consta de componentes metálicos. Durante el juicio, ella y su compañera fueron absueltas por insuficiencia de pruebas. Florence Bravo murió dos años después a la edad de 28 años, por intoxicación alcohólica, debido a su consumo crónico de alcohol.

Findagrave.com

El misterio victoriano resuelto

Por Chirag Trivedi – BBC News

13 de enero de 2003

En 1876, un joven abogado llamado Charles Bravo fue encontrado envenenado en su casa del sur de Londres.

El asesino nunca ha sido atrapado y en la Inglaterra victoriana provocó indignación cuando el público jugó un juego nacional de Cluedo de la vida real.

¿Fue la esposa adinerada, Florence, quien resintió las brutales insinuaciones sexuales de Bravo?

O el ama de llaves, a quien Bravo estuvo a punto de despedir del servicio.

¿O era el asesino (como sospechaba Agatha Christie) el ex amante de Florence, el médico James Gully?

Se han presentado muchas teorías desde entonces, pero el autor e historiador James Ruddick dice que ha resuelto el caso después de descubrir nuevas pruebas.

Bravo fue asesinado en su casa The Priory, en Balham, que entonces era un pueblo idílico en Surrey.

El antimonio de potasio venenoso se había deslizado en su vaso de agua junto a la cama.

En su lecho de muerte, Bravo no dijo quién podría haberlo envenenado y permaneció extrañamente tranquilo durante sus últimos días de agonía.

Los detectives interpretaron su ambivalencia en el sentido de que se había suicidado.

Solo en el siglo XX se descubrió que el antimonio en sí mismo causaba esta reacción.

Surgieron sospechas cuando durante la investigación del forense (el tribunal ahora es el pub Bedford Arms en Balham) salieron a la luz detalles de una relación anterior entre la esposa de Bravo, Florence Bravo y el cirujano Dr. James Gully.

miedo al embarazo

Había tenido un aborto, llevado a cabo por el Dr. Gully, que en la época victoriana sorprendió al público que estaba pegado a sus periódicos por todos los detalles excitantes.

La investigación también escuchó que Bravo y Florence discutieron mucho sobre que él controlaba su estilo de vida y sobre tener hijos.

Él los quería, pero ella desconfiaba. Estaba enferma después de sufrir dos abortos espontáneos y tenía miedo de que un tercer embarazo la matara.

Otro sospechoso fue la criada, la Sra. Cox.

Era viuda y tenía tres hijos, pero Charles estaba a punto de despedirla para ahorrar dinero.

Los informes en ese momento dijeron que ella fue evasiva la noche del asesinato y le dijo a la policía que Bravo había hablado sobre suicidarse, lo cual no había hecho.

Ruddick dijo: «De los tres sospechosos, el Dr. Gully es el que puede ser eliminado primero.

«No estaba cerca de la escena y su mayordomo había dicho que había dado su bendición al matrimonio de Bravo y Florence, a pesar de que la gente decía que estaba amargado y enojado por su matrimonio».

Documentos perdidos

El Sr. Ruddick también descubrió que la Sra. Cox heredaría una fortuna de las Indias Occidentales.

Descubrió documentos en los archivos nacionales de Jamaica que muestran que ella poseía tres grandes plantaciones.

Así que eso deja a Florencia.

Ruddick dijo: «Las mujeres en la época victoriana usaban el antimonio para controlar la adicción al alcohol de sus maridos, que en pequeñas cantidades los enfermaba, y Florence había estado casada anteriormente con un alcohólico.

«Así que tenía mucha experiencia con el veneno.

“Creo que la noche del asesinato, Bravo quería sexo, pero Florence tenía miedo de que un tercer embarazo pudiera matarla.

«En la época victoriana, las mujeres no tenían derecho a negarle sexo a su marido y, en estas circunstancias, ella recurría al veneno.

«Pero ella no podría haberlo hecho sola. La Sra. Cox debe haberse deshecho del vidrio y luego engañar a la policía».

«Es una historia trágica que destaca cuán pobre era la posición de una mujer en ese entonces».

El rompecabezas del priorato

El 18 de abril de 1876, los ocupantes de la ostentosa mansión conocida como Priory at Balham, un suburbio de Londres, se sentaron a cenar. Su comida incluía pescadilla, cordero y huevos escalfados con tostadas. El ocupante masculino bebió tres copas de borgoña mientras sus compañeras bebían casi dos botellas de jerez entre los dos.

Después de tres días de agonía insoportable, uno de ellos estaría muerto. Se determinó que la causa de la muerte fue el antimonio, un veneno particularmente fuerte, y conduciría a uno de los misterios de asesinatos sin resolver más célebres de Inglaterra.

La víctima:

Charles Delauney Bravo era un abogado prometedor con una prometedora carrera parlamentaria por delante. Residió en el Priorato con su esposa, Florence Bravo y su acompañante paga, la Sra. Jane Cannon Cox.

Charles Bravo fue descrito como un hombre cruel y vengativo que había sido acusado de casarse con Florence por su dinero. Al estilo victoriano típico, él era el amo de su dominio y su esposa debía someterse a él en todas las cosas. Se enfureció cuando se enteró de que Florence tenía la intención de retener el control de su considerable fortuna y la castigó obligándola a actos sexuales degradantes, además de ser abusiva verbal y, en ocasiones, físicamente. En un esfuerzo por cimentar su control sobre Florence, insistió en que ella le diera un hijo sin importar las consecuencias para su salud.

Los sospechosos:

Florence Bravo era viuda cuando conoció a Charles Bravo. Su primer esposo, Algernon Lewis Ricardo, fue Capitán de la Guardia de Granaderos. Recibió una baja honorable de los guardias después de su boda, pero descubrió que no estaba hecho para un régimen no militar. Al cabo de un año, el matrimonio ya estaba bajo una tremenda tensión. Florence descubrió que se acostaba con otras mujeres. También desarrolló una afición por la botella y rápidamente se convirtió en un dipsomaníaco. Permanecieron casados ​​6 años más, tiempo durante el cual él rara vez estuvo sobrio. Su matrimonio terminó después de que él se volviera físicamente abusivo durante una de sus frecuentes discusiones y ella empacó y se fue. En lugar de volver con su esposo, como exigía su padre, fue a una clínica de hidropatía en Malvern, Worcestershire. Mientras estaba en la clínica, se le informó de la muerte de su esposo y que había heredado su patrimonio por una suma de 40 mil libras. Inmediatamente hizo planes para dejar Malvern y mudarse a Londres, donde compró el Priorato. Eventualmente conocería a Charles Bravo y los dos se casarían en Diciembre de 1875 después de que Bravo se aseguró de que las probabilidades estuvieran a su favor. Los dos comenzaron a tener relaciones prematrimoniales y Florence quedó embarazada en noviembre, pero tuvo dificultades para llevar al niño y abortó en enero. Charles insistió en que reanudaran las relaciones tres semanas después a pesar de que Florence aún no se había recuperado. Pronto se encontró embarazada, pero nuevamente no pudo llevar al niño a buen término y tuvo un aborto espontáneo en abril. Florence enfermó gravemente después del aborto espontáneo y estaba aterrorizada de que si Charles la obligaba nuevamente a quedar embarazada antes de que tuviera la oportunidad de recuperarse lo suficiente, la mataría.

La Sra. Jane Cannon Cox era una viuda con pocos recursos y una deuda considerable. Ella y sus tres hijos pequeños regresaron a Inglaterra desde Jamaica después de la muerte de su esposo. Sus hijos estaban matriculados en una escuela privada y apenas se mantenía a sí misma ya su familia alquilando su casa y trabajando como institutriz. Cuando ella y Florence se conocieron, se gustaron instantáneamente y Florence le ofreció un puesto ideal como compañera interna muy bien pagada. Los dos se hicieron amigos rápidamente y Florence llegó a depender en gran medida de los consejos y la orientación de la Sra. Cox. Charles estaba celoso de la estrecha relación entre Florence y la señora Cox. También sintió que la Sra. Cox era la razón por la que no podía controlar a su esposa. A pesar de que estaban extremadamente bien, Charles era un tacaño e insistió en que Florence despidiera a la Sra. Cox, entre otras cosas, en un esfuerzo por ahorrar dinero. La Sra. Cox enfrentó la posibilidad de perder su cómodo estilo de vida y regresar a un estado de pobreza e indigencia.

El Dr. James Manby Gully era el director de la clínica de hidropatía en Malvern, Worcestershire. Conoció a Florence por primera vez cuando llegó a la clínica después de separarse de su primer marido. A pesar de que él era casi 40 años mayor que ella, los dos se sintieron atraídos el uno por el otro y comenzaron una aventura escandalosa que provocó que Florence fuera condenada al ostracismo por su familia y la sociedad. Durante una de sus citas ilícitas, Florence descubrió que sus intentos de control de la natalidad habían fallado y que estaba embarazada. Al darse cuenta de que su reputación se destruiría permanentemente si la noticia de su embarazo se hiciera pública, la Dra. Gully accedió a practicarle un aborto a Florence.

Florence sufrió graves complicaciones después del aborto y casi muere. Eventualmente se recuperaría, pero su relación nunca fue la misma. Aunque todavía estaba profundamente enamorado de ella, Florence insistió en que su relación siguiera siendo puramente platónica. Al enterarse de las próximas nupcias, el Dr. Gully se enojó y cortó toda comunicación con Florence.

La primera investigación se llevó a cabo el 25 de abril de 1876 en el Priorato y Florence proporcionó refrigerios para el jurado. El forense, conocido de la familia de Florence, convencido de que Charles Bravo se había suicidado, se esforzó mucho por mantener al mínimo cualquier escándalo. Los procedimientos se mantuvieron en privado y Florence nunca fue llamada a testificar. Dos de los cinco médicos presentes durante la enfermedad de Charles testificaron que cuando se le enfrentó al hecho de que creían que había sido envenenado, dijeron que se había frotado las encías con láudano para un dolor de muelas y que podría haber tragado un poco accidentalmente. Negó haber tomado veneno y se negó a nombrar a alguien que pudiera haber querido hacerle daño. Los médicos también testificaron que la Sra. Cox les había hecho saber que Charles había admitido: «Tomé un poco de ese veneno, pero no se lo digas a Florence». Luego, el forense cerró la investigación y el jurado regresó con un veredicto abierto. Es decir, «el occiso murió por los efectos del veneno -antimonio- pero no tenemos pruebas suficientes en qué circunstancias entró en su organismo».

Cuando se revelaron al público hechos adicionales del caso y el veredicto de la investigación, hubo un clamor inmediato de insatisfacción y una demanda para abrir una segunda investigación más profunda. Uno de los médicos presentes, el Dr. George Johnson, a quien no se le permitió testificar en la primera investigación, dio una declaración a la prensa en la que afirmó que Charles Bravo no había tomado veneno a sabiendas. La Sra. Cox también cambió su declaración anterior que había alterado en un intento de proteger a Florence del desprecio público. Afirmó que Charles en realidad le había dicho que había tomado veneno para Gully y que no le dijera a Florence. A la luz de esto, el asunto ilícito de Florence Bravo y el Dr. James Gully resurgió nuevamente.

El 19 de junio de 1976, el Fiscal General presentó una solicitud ante el Tribunal de Queen’s Bench y se le concedió una regla que aplastó la primera investigación y ordenó al forense que realizara una nueva investigación.

La segunda investigación se llevó a cabo en el Hotel Bedford en Balham el 11 de julio. Tanto Jane Cox como Florence testificaron que Charles Bravo era mezquino y estaba profundamente perturbado. Afirmaron que a menudo era verbalmente abusivo y que una vez incluso golpeó a Florence. También estaba extremadamente celoso de su relación anterior con el Dr. Gully. En una ocasión había llamado a Florence cerdo egoísta y que la iba a dejar. Cómo los odiaba a ella ya Gully y deseaba que estuvieran muertos. Algunos vieron su testimonio como un medio para sentar las bases para establecer el hecho de que se había quitado la vida.

Las declaraciones de Florence y la Sra. Cox fueron refutadas por el testimonio unánime de familiares, amigos y sirvientes. Describieron a Charles como un hombre fuerte y activo con una disposición alegre. El último hombre que se suicidaría. Para ellos, su relación con Florence parecía feliz y afectuosa y ninguno de los sirvientes había oído ni sentido el nivel de discordia descrito por Florence y la señora Cox.

Además, se estableció que Charles tenía una botella de agua junto a su cama y tenía la costumbre de beber de ella todas las noches cuando se acostaba. La botella la llenaba cada noche una de las criadas. Se supuso que la botella de agua era el medio para el veneno, ya que se habría enfermado a los 15 minutos de haber consumido el antimonio. Pero uno de los médicos estaba seguro de que había bebido un poco del agua de la botella mientras atendía a Charles.

Cuando estaba en el estrado, Florence se vio obligada a describir con espeluznantes detalles su relación con el Dr. Gully y, en un momento dado, le suplicó al forense que la protegiera de las incesantes preguntas que le hacía el abogado que representaba a la familia de Charles.

El Dr. Gully estaba mucho más controlado en el banquillo de los testigos. Aunque admitió el romance con Florence, negó inequívocamente cualquier participación directa o indirecta en el envenenamiento de Charles Bravo.

El 11 de agosto, sin pruebas contundentes, el jurado llegó a un veredicto de homicidio doloso. «Encontramos que Charles Delaunay Turner Bravo no se suicidó; que no encontró la muerte por desventura; que fue asesinado deliberadamente por la administración de tarter emetic; pero no hay pruebas suficientes para culpabilizar a ninguna persona o personas. .

Después del juicio, los tres sospechosos pudieron irse, pero sus vidas cambiaron para siempre. Florence Bravo fue desacreditada públicamente y repudiada por su familia. Se mudó a Southsea en el condado de Hampshire, donde murió a la edad de 33 años en 1878 por intoxicación alcohólica. El Dr. Gully también sufrió la ruina total de su reputación social y profesional y murió en 1883.

A la Sra. Cox le fue mucho mejor que a sus contrapartes. Regresó a Jamaica con sus hijos, donde recibió una importante herencia de la tía de su esposo. Finalmente regresó a Inglaterra y murió en 1913.

Hasta el día de hoy las preguntas siguen siendo una fuente de gran debate, ¿quién mató a Charles Bravo y cómo?

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Murder Most English – Florence Bravo y el misterio de Balham

Era un misterio que ha desconcertado a la gente durante más de un siglo, incluso Agatha Christie no pudo resolverlo. ¿Quién asesinó a Charles Bravo aquella oscura noche de abril de 1876? Los principales médicos, incluido el médico de la reina Victoria, Sir William Gull, fueron llamados para tratar de salvar su vida, pero fue en vano. En lo único que podían estar de acuerdo era en que había sido envenenado con antimonio. Bravo sufrió durante tres días una agonía insoportable, pero no dio indicios de quién pensaba que podría haber querido causarle daño.

En el momento de la investigación, los informes de noticias eclipsaron incluso las noticias gubernamentales e internacionales. Y en el centro estaba la esposa de Bravo, Florence Campbell Bravo. ¿Qué tenía este caso que lo hizo tan interesante para los escritores de misterio durante los últimos cien años? ¿Y qué hizo tan escandaloso que la gente todavía esté interesada hasta el día de hoy?

Florence Campbell nació en 1845, la segunda de siete hijos. Su padre, Robert Campbell, había hecho su fortuna en Australia, donde la familia vivió durante varios años antes de mudarse a Inglaterra, donde compraron Buscot Park en Berkshire, al mismo tiempo que mantenían una casa en Lowndes Square en Knightsbridge, Londres. Su infancia fue idílica para los estándares de cualquiera, rodeada de sirvientes, con vacaciones en el extranjero. Era la hija favorita de su padre, y él la había mimado. Florence creció y se convirtió en una mujer hermosa, con rizos castaños, ojos grises y una figura exuberante, decidida a salirse con la suya en todo. De niña, se enfurruñaría durante días si se frustraba. Si bien era hermosa y vivaz, también había un aire de fragilidad en ella, que llamaba al instinto de protección de un hombre. Amaba a los animales, su madre notó que estaba desconsolada en su cumpleaños número 18, porque una mascota de la familia había muerto.

A la edad de 19 años, durante un viaje a Canadá, conoció a Alexander Ricardo, donde estaba destinado en la Guardia de Granaderos. Era alto, moreno y guapo con su uniforme gris verdoso, Byronic lo llamaba. Florence lo vio al otro lado de la proverbial sala llena de gente en una fiesta. Años más tarde, Florence podía recordar en detalle el momento exacto en que lo vio. Se las arregló para efectuar una presentación, bailaron 3 veces esa noche y luego se deslizaron al balcón para hablar. Fue amor a primera vista, y Florence estaba ansiosa por contarle a su padre sobre el hombre que había conocido. Su padre quedó impresionado por el linaje de Ricardo. El padre de Alexander, John Ricardo, era un parlamentario liberal que también había fundado la International Telegraph Company, y la madre de Ricardo era hermana del duque de Fife. Cuando llegó el momento de que los Campbell se fueran de Canadá, Ricardo arregló un viaje de tres meses a Inglaterra para cortejar a Florence. A las seis semanas de su llegada, estaban comprometidos. Al final de los 3 meses estaban casados. Su padre le pagó mil libras al año, una suma nada despreciable.

El viejo dicho ‘cásate de prisa, arrepiéntete en el tiempo libre’ ciertamente fue cierto en el caso de Florencia con su primer matrimonio. Florence no tenía intención de ser una esposa militar, solo unos años después de la devastadora guerra en Crimea y le preocupaba que lo enviaran a la India o África, donde podrían matarlo. Ella lo presionó para que renunciara, lo que lo dejó con los cabos sueltos. El ejército era todo lo que ella conocía, no tenía ningún deseo de entrar en el negocio. Extrañaba la disciplina y la estructura del ejército, sin mencionar la camaradería de sus compañeros oficiales. Trató de hacer negocios con su padre, y también trabajó durante un tiempo para el padre de Florence, pero perdería interés después de unos meses, lo que le dio mucho tiempo para beber y divertirse, y pronto hubo rumores de otras mujeres. Florence descubrió que estaba casada con un alcohólico en toda regla que se volvió verbalmente abusivo después de unos tragos, acusándola de atraparlo, de arruinar su vida. Al principio, Florence trató de ignorar lo que estaba pasando, pero luego pasó semanas sola en la casa de campo de su padre en Brighton o recorriendo la costa con sus amigos para alejarse de él. Después de seis años de matrimonio, Ricardo rara vez estaba sobrio.

Las cosas finalmente salieron adelante una noche de Navidad cuando Florence reprendió a su esposo por insultar a su hermana. Ricardo la golpeó tres veces en la cara. Florence huyó con sus padres y les contó su historia. Ella les rogó que la dejaran quedarse. Su padre estaba horrorizado ante la idea de la separación, encontrándola moralmente repugnante. Florence se había casado con Ricardo y dependía de ella hacer que el matrimonio funcionara, sin importar nada. A la mañana siguiente, él insistió en que regresara con su esposo. Florence se negó, si sus padres no le permitían quedarse con ellos, buscaría otro lugar, pero regresar con Ricardo no era una opción. Su madre sugirió un compromiso, que Florence pasara un tiempo en Hydro, un sanatorio de moda dirigido por James Gully, en Great Malvern. Una vez que se sintiera mejor, podría tomar una decisión.

El Hydro en Great Malvern estaba a cargo del Dr. James Gully, un amigo de su familia. Florence lo conocía desde la infancia cuando él la había tratado por una infección de garganta. Gully tenía 63 años en ese momento, era muy conocido por practicar la hidroterapia o la «cura del agua». Junto con su socio, James Wilson, había fundado la clínica en Malvern en Worcestershire, donde decían muchos victorianos notables, incluidos Charles Darwin y Alfred, Lord Tennyson.

Gully, como muchos de los participantes en este pequeño drama, nació en Jamaica, hijo de un rico cafetalero. Dejó Jamaica a una edad temprana para asistir a la escuela en Inglaterra como lo hicieron la mayoría de los hijos del Imperio. Mientras estaba en la escuela, su familia perdió su fortuna cuando se abolió la esclavitud en las colonias británicas. Aunque fueron recompensados ​​por la pérdida de su ‘propiedad’, Gully ahora enfrentaba el hecho de que tendría que trabajar para ganarse la vida. Más tarde le dijo a Florence que había sido algo bueno porque lo obligó a hacer algo por sí mismo. En 1825, ingresó a la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina junto con un tal Charles Darwin, obteniendo su doctorado en medicina en 1829. Descontento con el tratamiento médico de la época, conoció a Wilson, quien le presentó la idea de la hidroterapia. Gully escribió varios artículos sobre el tratamiento y se convirtió en miembro de la Sociedad Homeopática Británica en 1848. Pronto, él y la clínica se hicieron muy conocidos entre los acomodados, lo que llevó a la apertura de dos clínicas más en Malvern para atender el creciente número de pacientes que acudían en masa para ser tratados. Por supuesto, junto con la fama, vienen las críticas y Gully y Wilson tuvieron su parte justa.

Gully la sorprendió poniéndose de su parte en el asunto de la separación de su marido. De hecho, fue mejor y se ofreció a ayudarla convirtiéndose en su tutor legal. Dio instrucciones a sus abogados para que redactaran los documentos, incluido el pago anual de pensión alimenticia para Florence, y se ofreció a permitirle quedarse en el Hydro de forma gratuita. Por supuesto, cuando Ricardo escuchó la noticia, la inundó de cartas defendiendo su caso. Como la mayoría de los abusadores, ahora estaba arrepentido. Pero cayeron en saco roto, Florencia se negó tanto a verlo como a leer las cartas y telegramas que le enviaba.

Cuando Gully le dijo a Florence que estaba lo suficientemente bien como para irse, protestó diciendo que no tenía adónde ir, pero la verdad era que no quería irse de Gully. Estaba totalmente enamorada de él. Gully arregló que alquilara una casa en Malvern. Habían pasado cada vez más tiempo juntos en el Hydro, y Gully le había hablado de su su vida, su matrimonio, su trabajo. Él la invitó a acompañarlo en un viaje a Kissingen, en Baviera. Fue allí donde se hicieron amantes por primera vez.

Casi parece inevitable que Florence y Gully desarrollen una relación. Gully creía firmemente en causas como el sufragio femenino. También abogó por la templanza que habría atraído a Florencia por haber tenido que cargar con un marido alcohólico. Mientras que la mayoría de los hombres victorianos creían que las mujeres eran criaturas frágiles que necesitaban protección, Gully creía que los problemas psicológicos que sufrían muchas mujeres victorianas se debían a las presiones a las que estaban sometidas para permanecer en un pedestal como mujeres castas y virtuosas que nunca habían tenido deseo sexual o un pensamiento en su cabeza que no fue puesto por sus esposos o padres.

Gully estaba casado con una mujer mayor de la que había estado separado durante más de treinta años, ahora vivía en un manicomio. No era exactamente la imagen de un lotario, era calvo, usaba un monáculo y era ligeramente regordete. Florence, a los 26 años, cayó bajo el hechizo de este hombre bondadoso que parecía brindarle el cuidado y la atención que ella nunca recibió de su esposo. A diferencia de la mayoría de los hombres victorianos, Gully creía que las mujeres tenían necesidades sexuales y se aseguraba de que Florence tuviera placer en la cama.

En abril de 1871, Florence se enteró de que ahora era viuda. Alexander Ricardo había muerto en una habitación de hotel en Colonia por la bebida. Como no había cambiado su testamento, Florence heredó toda su propiedad, por una suma de cuarenta mil libras. No solo era libre, sino que también era una mujer rica por derecho propio. Ya no tendría que depender del apoyo de sus padres. Inmediatamente, Florence hizo planes para dejar Malvern y mudarse a Londres, donde estaba la acción, y convenció a Gully para que se uniera a ella. Gully tardó un poco en convencerse, pero no quería alejarse de Florence. Esto no era solo una historia de amor, estaban comprometidos en secreto, esperando el día en que la esposa de Gully ya no viviera y pudieran casarse. Compró una casa a menos de cinco minutos a pie de la de Florence en Balham.

Florence compró una mansión llamada Priory en Balham y poco después contrató a una acompañante, una mujer llamada Jane Cox. Jane Cox había nacido en Inglaterra pero había pasado varios años en Jamaica después de casarse. Después de la muerte de su esposo, había regresado a Inglaterra con sus tres hijos para que pudieran asistir a la escuela. Pidió dinero prestado al antiguo empleador de su marido para poder comprar una pequeña casa en Notting Hill que alquiló mientras vivía en una pequeña habitación amueblada. Había trabajado como niñera para un coadjutor y un abogado, donde se entrevistó con Florencia para el puesto de acompañante. Florence quedó impresionada por las cualidades de la mujer mayor. Cox fue la compañera perfecta, leal, trabajadora y alegre. Había perfeccionado el fino arte de ser invisible, con una voz tranquila que uno tenía que esforzarse para escuchar. En poco tiempo, Florence le ofreció el trabajo de su acompañante y Jane Cox se mudó al Priorato. Las dos mujeres pronto se hicieron amigas íntimas y Florence comenzó a depender cada vez más de Jane. Se llamaban ‘Florrie’ y ‘Janie’, y Cox comenzó a ver a Florence como la hija que nunca tuvo.

Poco después de que Florence y Gully se mudaran a Balham, su pasión por cada uno los llevó a cometer un grave error. Mientras se hospedaba con su abogado y su esposa en Surrey, Florence y Gully fueron sorprendidos en flagrante delito en el sofá por ellos, cuando regresaban temprano a la casa después de un paseo. El abogado y su esposa estaban horrorizados y consternados, no solo porque los dos estaban teniendo una aventura adúltera, sino porque habían sido tan groseros como para abusar de su hospitalidad al fornicar abiertamente en su sofá. Los chismes sobre el asunto se extendieron como un reguero de pólvora a través de los chismes de los sirvientes. Pronto todos, incluidos los padres de Florence, sabían de la relación. Y no estaban contentos con eso. Gully no solo había transgredido la relación médico/paciente, sino que la idea de que su hija tendría una aventura adúltera con un hombre lo suficientemente mayor como para ser su abuelo estaba más allá de los límites. Esto de venir tan pronto después del desastre de su matrimonio con Ricardo fue demasiado para los Campbell y cortaron todo contacto con Florence. Sus cartas y telegramas fueron devueltos sin abrir. Incluso la hermana de Florence se negó a verla.

A pesar del ostracismo de la sociedad, la relación continuó. Sin embargo, el final llegó cuando Florence quedó embarazada accidentalmente mientras estaba de vacaciones con Gully en Austria, las formas primarias de control de la natalidad que habían usado habían fallado. Esto fue un desastre, un hijo ilegítimo habría arruinado a Florencia de forma permanente y dañado aún más la reputación de Gully. No había otra alternativa que Gully realizar un aborto en Florence, lo que hizo de mala gana. Hubo complicaciones después de la cirugía y Florence casi muere. A partir de ese momento, la relación cambió y se volvió platónica, aunque Gully seguía claramente enamorado de Florence.

Jane Cox cuidó a Florence durante su enfermedad después del aborto, ocultando la verdad a los sirvientes, pero podía ver cómo el ostracismo social comenzaba a afectarla. Florence era una criatura social, le dolía terriblemente que las puertas de la sociedad ahora le estuvieran cerradas. La misión de Jane Cox se convirtió en encontrar otro marido para Florence. Quizás si estuviera respetablemente casada, las cosas podrían cambiar.

Fue a través de Jane Cox que Florence Ricardo conoció a Charles Bravo. El difunto esposo de Cox había trabajado para el socio de Bravo en Jamaica. La Sra. Cox solo había visto a Charles en algunas ocasiones, pero parecía exactamente lo que Florence necesitaba. Mientras compraban en Londres, las dos mujeres visitaron la casa Bravo, donde Charles y Florence se conocieron por primera vez. Varios días después, la Sra. Cox volvió a pasar, esta vez para vender Florence a los padres de Charles.

Fue en Brighton mientras asistía al día deportivo del hijo mayor de la Sra. Cox que Florence se encontró nuevamente con Bravo mientras paseaba por el paseo marítimo, una reunión organizada una vez más por la Sra. Cox. Charles le dijo a Florence que estaba allí por negocios. Bailó con asistencia casi constante en Florence, lo que ella encontró halagador. Pronto quedó claro que Charles estaba interesado en algo más que conocerla, él hablaba en serio con ella.

En la superficie, Charles parecía el hombre perfecto, era ingenioso, cortés y cínico. Un hombre que tenía entusiasmo por la vida, que podía hablar sabiamente tanto de política como de literatura. Era algo atractivo, pero mirando esta foto, sus ojos son malos, su expresión algo hosca y cruel. De la misma edad que Florence, nació en 1845, hijo único de Augustus y Mary Turner. Cuando Charles era un niño pequeño, su padre murió y su madre se volvió a casar más tarde con Joseph Bravo, un rico comerciante de Jamaica. Educado en el King’s College de Londres y en Oxford, Charles se había formado para ser abogado. Fue llamado a la barra en 1868 y estableció una pequeña práctica con un amigo Edward Hope, en el Templo. Era ambicioso, con planes de eventualmente postularse para el Parlamento. También era un típico caballero victoriano, con membresías en clubes privados como Boodles and Whites. Desafortunadamente, solo ganaba doscientas libras al año, una suma no exactamente principesca para un hombre de sus ambiciones. Su mayor defecto era que no tenía sentido de una humanidad común. En lo que a él concernía, el mundo estaba dividido en ‘nosotros’ y ‘ellos’.

De regreso a casa, comenzaron a pasar mucho tiempo juntos, cuando estaban separados, mantenían una correspondencia constante. Pronto Charles le propuso matrimonio. El único punto conflictivo era el Dr. Gully. Aunque su relación ahora era platónica, Florence todavía tenía sentimientos cálidos hacia él. Antes de poder empezar de nuevo con Charles, tendría que romper con Gully. No solo eso, sino que Florence sintió la necesidad de confesarle a Bravo sobre el asunto. Jane Cox trató de advertirle a Florence que no lo hiciera, que podría estar arruinando su oportunidad con Bravo. Pero Florence decidió arriesgarse. Después de todo, había muchas posibilidades de que Bravo hubiera escuchado los rumores sobre su relación con Gully de otra persona que podría darle un giro completamente diferente al asunto.

Para su gran sorpresa, Bravo tomó la noticia con tranquilidad. Confesó que no estaba libre de culpa, que había tenido una amante y había un niño. Acordaron que romperían ambas relaciones y nunca volverían a mencionarlos. Bravo le pidió a Florence que se casara con él nuevamente y ella accedió. Florence envía a Gully el equivalente victoriano de una carta de ‘Querido John’. Cuando Gully escuchó la noticia, le aconsejó a Florence que se tomara su tiempo y no se precipitara en nada, para que pudiera conocer a Charles y su familia adecuadamente. Una vez más, Florence ignoró el bien intencionado consejo. Y Bravo estaba igual de ansioso por poner el espectáculo en marcha, por así decirlo. La boda estaba fijada para el 14 de diciembre de 1875. Gully estaba molesto, más aún cuando Florence le pidió que se mudara del área. Había sacrificado mucho por su relación con Florence, dejando la clínica en Malvern para estar con ella. Su reputación también había sufrido cuando se conoció la noticia de su aventura. Gully se negó a moverse, en cambio, cortó toda comunicación con Florence.

La primera señal de problemas ocurrió antes del matrimonio. Bravo se enfureció porque Florence planeaba mantener su fortuna a su nombre, que ahora era su derecho desde la Ley de propiedad de la mujer casada. Se reveló que Charles tenía deudas de más de 500 libras, que era una suma enorme en ese momento. No puedo contemplar un matrimonio que no me haga dueño de mi propia casa. Florence recurrió a Gully en busca de consejo. Sugirió que ella hiciera la propiedad del Priorato a Bravo. Florence accedió a regañadientes. Pero ese no fue el único desacuerdo. Florence sospechó que sus temperamentos no concordaban y le escribió una carta a Bravo en ese sentido. ¿Por qué después de sospechar que Bravo estaba detrás de su dinero, Florence decidió seguir adelante con el matrimonio? Según James Ruddick en su libro Death at the Priory, Charles había dejado embarazada a Florence antes de la boda. Se sabía que pasaba noches en The Priory (Florence dijo más tarde en la investigación que a su madre le preocupaba que se resfriara en el aire nocturno si regresaba a casa), habría sido un asunto simple para Bravo exigir sus derechos maritales. antemano. Después de todo, ¿por qué no iba a probar lo que Gully ya tenía? El tinte estaba echado, las cosas habían ido demasiado lejos, ¿qué garantías tenía ella de que cualquier otro hombre hubiera querido casarse con ella una vez que supiera lo de Gully? El matrimonio con Charles Bravo le devolvería la apariencia de respetabilidad.

Después de una breve luna de miel en Brighton, los recién casados ​​regresaron al Priorato. Lentamente, Florence descubrió que la sociedad comenzaba a abrirle de nuevo sus puertas. Hizo una fiesta en Navidad para 30 invitados, incluido el alcalde de Streatham. Por un breve momento fueron felices. Charles le escribiría a Florence cuando estuviera en Sessions. «Aparte del comienzo de mi primer matrimonio, este fue el momento más feliz de mi vida», dijo más tarde. Pero las grietas comenzaron a aparecer antes de que la tinta se secara en la licencia de matrimonio. Bravo recibió varias cartas anónimas acusándolo de casarse con Florence por su dinero. Sospechaba que el Dr. Gully era el culpable. Lejos de abstenerse de mencionar su nombre, ahora parecía que Bravo estaba obsesionado con Gully.

Charles pronto demostró que era el modelo de un esposo victoriano en más de un sentido. Él esperaba total obediencia de su esposa en todas las cosas, después de todo, él era el hombre y ella era solo una mujer. Las esposas en la Inglaterra victoriana en su mayor parte fueron tratadas como animales domésticos para ser acariciados, pero mantenidas en línea con mano firme. La mayoría de las mujeres lo sabían, lo aceptaban y encontraban formas de evitarlo. Si bien Florence no era una sufragista, no era el tipo de mujer que fingía ser mansa y sumisa solo porque era un comportamiento esperado. Tras el fracaso de su primer matrimonio, ya no creía en la obediencia completa a un hombre sólo por su sexo. Poco después del Año Nuevo, Bravo le dijo a Florence que las cosas tendrían que cambiar en el Priorato. Ella estaba viviendo de manera demasiado extravagante, y él necesitaba frenar sus formas derrochadoras. Insistió en que ella despidiera a su criada personal y usara a la criada. Y eso fue solo el comienzo, también quería que ella despidiera a uno de los jardineros, así como que se deshiciera de sus caballos. Florence se negó y Bravo explotó de rabia. La lucha entre ellos acababa de comenzar. Él amenazaría con dejarla si no se salía con la suya, saliendo furioso de la casa. Florence no se sometería, después de todo ella tenía los hilos del bolso. El único lugar al que Bravo podía obligar a Florencia a someterse era en el dormitorio. Aparentemente no estaba por encima de él forzarla a prácticas que ella consideraba degradantes, incluida la sodomía.

Pronto Florencia estaba embarazada. Aunque huyó con sus padres por unos días, la realidad era que ahora que estaba embarazada, no tenía más remedio que regresar a Bravo. Mientras tanto, Charles, como Alejandro antes que él, la inundó con cartas de súplica. La única diferencia es que Charles se negó a admitir que estaba equivocado. Mientras Florence estaba con sus padres, Bravo determinó que la Sra. Cox tenía que irse. No era solo el gasto sino la cercanía entre las dos mujeres. En lugar de recurrir a su esposo, Florence dependía del consejo de la Sra. Cox, y la Sra. Cox inevitablemente se puso del lado de Florence. La Sra. Cox estaba angustiada, tenía muchas deudas, incluida una hipoteca sobre su casa, y había pedido un préstamo en 1868 para iniciar una escuela que había fracasado. Necesitaba desesperadamente el trabajo, y aunque Florence prometió protegerla, a la Sra. Cox le preocupaba que la creciente necesidad de Charles de tener el control obligara a Florence a capitular solo para mantener la paz.

Poco después de su regreso, Florence abortó. Bravo mostró su total insensibilidad al golpearla cuando Florence le dijo que había planeado un viaje a Worthing para recuperarse. También insistió en que lo intentaran de nuevo solo tres semanas después de que ella perdiera a su hijo. No se dio cuenta de lo deprimida y enferma que estaba después del aborto espontáneo. Florence tenía miedo, dudaba que pudiera tener un hijo y, si lo hacía, podría matarla. Además del aborto, Florence había tenido otros problemas ginecológicos. Si bien podía concebir con bastante facilidad, tener un hijo parecía ser un problema. Pero no había nada que ella pudiera hacer. A las dos semanas de reanudar la relación, ella volvió a quedar embarazada. Este embarazo tampoco duró mucho, menos de un mes después, Florence abortó mientras trabajaba en el jardín. Poco después de descubrir que estaba embarazada, Bravo fue atacada brevemente por una misteriosa enfermedad un día en su camino al trabajo en Londres. Fue golpeado por una ola de náuseas y estaba muy enfermo, pero al final del día se sintió mejor.

Para abril de 1876, las cosas estaban tensas en la casa Bravo. Ese día 18 de abril, Bravo salió a cabalgar. Regresó a la casa tan conmocionado que tuvieron que ayudarlo a sentarse en una silla, su caballo asustado por algo se había escapado con él. Después de un presumiblemente largo baño caliente, Bravo se unió a Florence y Jane Cox para cenar. Durante la cena, recibió una carta de su padrastro, Joseph Bravo, con un informe de corredor de bolsa que había recibido por error. Parecía que Charles había sufrido algunas pérdidas en el mercado. Bravo estaba furioso con su juego. Florence dijo más tarde que «su rostro funcionó durante toda la cena y tenía una mirada amarilla tan extraña». Pensé que se volvería loco en cualquier momento. El mal humor de Bravo no disminuyó, acusó a Florence de haber bebido demasiado, luego de escucharla pedirle a su criada que le trajera una copa de vino Marsala para beber antes de acostarse. Esa noche, Bravo durmió en su propia habitación al final del pasillo, ya que Florence insistió en que Jane pasara la noche con ella, alegando que aún no se había recuperado de su último aborto espontáneo.

Carlos se fue a la cama. Unos minutos más tarde, abrió la puerta y pidió agua caliente a gritos. La doncella Mary Anne escuchó su llanto y vino a ver qué pasaba. El rostro de Bravo estaba caliente y sudoroso, volvió a gritar pidiendo agua caliente, luego abrió la ventana y vomitó en el techo. Mary Anne llamó inmediatamente a la puerta de Florence y encontró a la Sra. Cox sentada en una silla tejiendo tranquilamente. Tan pronto como se enteró de la enfermedad de Bravo, la Sra. Cox pidió café y mostaza con la esperanza de sacar a relucir lo que fuera que lo estaba enfermando. Bravo volvió a vomitar, esta vez en una palangana. La Sra. Cox le dio la palangana a un sirviente para que la lavara. Luego mandó llamar al médico personal de Florence a pesar de que estaba en Streatham.

Ahora Florencia fue despertada por toda la conmoción. Ella se puso en acción y envió a un sirviente a buscar al médico más cercano, que no podía esperar a que llegara el Dr. Harrison, su médico personal. En ese momento, Charles Bravo había perdido el conocimiento. Ambos médicos, una vez que llegaron, llegaron al mismo diagnóstico, Bravo había sido envenenado pero por qué no tenían idea y el paciente no estaba en condiciones de ayudarlos. Florence sugirió que llamaran al primo de Bravo, Royes Bell, quien también era médico. Cuando Bell llegó temprano esa mañana, trajo consigo a otro médico, el Dr. George Johnson. Ahora despierto, Bravo fue interrogado sobre lo que lo había enfermado. Bravo les dijo que había tomado láudano para un dolor de muelas y que tal vez se lo tragó. Pero sus síntomas no sugerían una sobredosis. Fue entonces cuando la Sra. Cox apartó a los médicos y les dijo que Bravo le había revelado la primera vez que fue a ayudarlo, que él le había dicho: ‘Tomé un poco de ese veneno; no se lo digas a Florencia. La Sra. Cox admitió que él no le había dicho exactamente qué veneno era.

A la tarde siguiente, Bravo logró hacer testamento, dejándoselo todo a Florencia. Los médicos lo volvieron a interrogar, pero él siguió con su historia, que había tomado láudano y solo láudano. En la mañana del tercer día, el Dr. Johnson se llevó un poco de vómito fresco para analizarlo. Después de examinar la muestra, el Dr. Johnson no pudo encontrar nada. El jueves 20 de abril, Sir William Gull, médico personal de la reina Victoria, se presentó después de que Florenec lo llamara. Había tratado a su padre una vez. Mientras tanto, la Sra. Cox le había pedido al Dr. Gully un tratamiento homeopático. Finalmente, el Dr. Henry Smith se presentó completando el sextillizo de médicos. Después de examinarlo, Sir William Gull fue directo y directo. Bravo se estaba muriendo y necesitaba contarles lo que había sucedido. Si no hablaba, alguien podría ser acusado de envenenarlo. Una vez más, Bravo repitió su historia sobre tomar el láudano. Se recolectó más vómito como muestra para ser analizada. Finalmente la mañana del viernes 21 de abril a las 5:30 am murió Bravo.

La policía estaba mal equipada para hacer frente a un delito de esta naturaleza, de hecho, les tomó 8 días después de la muerte de Bravo para interrogar a Florence y la Sra. Cox. La mayoría de los delitos que trataron involucraron robo de propiedad. Y este crimen involucró a las clases altas, la mayoría de la policía no estaba acostumbrada a tratar con sus ‘mejores’ por así decirlo. Y las clases altas tampoco estaban acostumbradas a ser interrogadas por la policía. El padre de Florence había sido juez de paz y alto sheriff. Desestimó las investigaciones policiales al jactarse de que podría obtener un veredicto de suicidio en cinco minutos. Como medida preventiva, contrató los servicios de Sir Henry James, uno de los amigos más cercanos de William Gladstone, como abogado, además de hacer arreglos para que el médico personal de la reina Victoria prestara testimonio en nombre de Florence. Una autopsia mostró que Charles había sido envenenado por tartar emetic, hecho de antimonio, un veneno bastante fuerte. Una dosis de más de 4 granos era venenosa, Charles tenía más de 30 en el estómago. Pero, ¿cómo le pasaría alguien el emético tártaro? No podía ser tolerado en la comida o el vino. Después de más investigaciones, se descubrió que Charles tenía el hábito de beber agua antes de acostarse. El emético tártaro podría disolverse en agua, haciéndolo soluble e insípido.

Se llevó a cabo una investigación en el Priorato después de que Florencia lo ofreciera como sede, proporcionando refrigerios para el jurado. El forense se esforzó por mantener al mínimo la exposición no deseada, no se notificó a la prensa y no llamó a Florence como testigo. No vio ninguna razón para no mantener el diagnóstico inicial de que Bravo se había suicidado. Sin embargo, su familia protestó, su padrastro Joseph Bravo se tomó la molestia de contratar a un inspector de Scotland Yard para investigar. Resultó que George Griffiths, uno de los novios del Priorato, había sido despedido poco después de que Florence y Charles se casaran. No solo fue despedido, sino que hubo testigos que lo escucharon decir que Bravo no viviría ni cuatro meses. También había comprado una cantidad de antimonio para usar en los caballos. Florence ofreció una recompensa de 500 libras a cualquiera que pudiera dar información, y el 2 de junio, tanto ella como Jane Cox dieron declaraciones voluntarias a sus abogados. Florence detalló la mezquindad de Charle, también admitió su relación con Gully por primera vez. Jane Cox, sin embargo, cambió su declaración. Ahora dijo que Bravo le había dicho que «Tomé veneno por Gully, no le digas a Florence», dando a entender que el motivo de Bravo para suicidarse fueron sus celos por Gully.

El alboroto público condujo a una segunda investigación que se llevó a cabo en el Hotel Bedford en Balham. Las sospechas pronto recayeron sobre Florence Bravo y Jane Cox. El veneno ha tenido durante mucho tiempo la reputación de ser un arma femenina. Me vino a la mente el caso de Madeleine Smith, y Lucrezia Borgia (erróneamente) tenía la reputación de usar veneno en sus enemigos, la razón es que el veneno no requiere fuerza bruta, y también es conveniente. La mayoría de los hogares tienen algún tipo de veneno en sus cocinas. Es una cuestión rápida de tomar ese veneno para ratas o en el caso de Charles Bravo, antimonio de los establos. La habitación del enfermo era otro lugar para encontrar venenos, particularmente en la era victoriana con su plétora de medicinas, muchas de las cuales contenían venenos. Habría sido muy fácil darle accidentalmente a alguien una sobredosis.

Afuera del hotel, la multitud se hinchaba en el aire caliente del verano, tratando de echar un vistazo a los procedimientos. Uno de los primeros testigos llamados fue el novio George Griffith. Griffith confesó que su famosa proclamación de que Bravo estaría muerto en cuatro meses se produjo porque había oído que Bravo había sido mordido por un perro. Su nuevo empleador también dio fe de su paradero. Pronto se supo que su verdadero motivo era cobrar la recompensa de 500 libras por evidencia.

Durante la investigación, se reveló que el Dr. Gully y la Sra. Cox habían estado en contacto antes de la muerte de Bravo. La Sra. Cox explicó que se habían conocido en la estación de tren a Londres por casualidad. Durante las próximas semanas fueron vistos juntos en público un total de cinco veces. La Sra. Cox le pidió al Dr. Gully que le recetara un medicamento a Florence que tenía problemas para dormir. El Dr. Gully estuvo de acuerdo y sugirió que él déjalo en su casa en Notting Hill para que lo recoja. Cuando uno de sus inquilinos la firmó, notó que la botella tenía una pequeña etiqueta de veneno. Sin embargo, Florence nunca recibió la medicina, de hecho no sabía que la Sra. Cox y el Doctor habían estado en contacto. Cuando llegó el momento de sacar el frasco, la Sra. Cox declaró que lo había tirado porque, después de todo, Florence no había necesitado el medicamento. La investigación tomó 32 días. Durante ese tiempo, Florence fue interrogada repetidamente sobre su relación con el Dr. Gully. Parecía que a George Lewis le importaba más su relación que la muerte de Bravo. Tres veces durante su testimonio, se derrumbó. En un momento, exigió que el forense la protegiera de las preguntas intrusivas del abogado de Joseph Bravo. «Me niego a responder más preguntas sobre el Dr. Gully. Esta investigación es sobre la muerte de mi esposo, y apelo al jurado, como hombres y como británicos, para que me protejan». Gully también encontró las preguntas un poco exageradas, pero pudo controlarse mejor. «No veo la relevancia de estas preguntas», dijo. A pesar del testimonio de Florence y Jane Cox, y de sus propias sospechas, el jurado no tenía pruebas contundentes. El viernes 11 de agosto se llegó a un veredicto. ‘Encontramos que el Sr. Charles Delauney Turner Bravo no se suicidó; que no encontró la muerte por desgracia; que fue asesinado deliberadamente por la administración de tártaro emético; pero no hay pruebas suficientes para imputar la culpabilidad a ninguna persona o personas.’

Florence y Jane Cox podían irse, pero la segunda investigación fue devastadora para Florence. Con la presencia de la prensa, no había manera de mantener la noticia de su romance con Gully fuera de los periódicos. El público se comió cada palabra lasciva.
La revisión del sábado lo describió como ‘una de las exhibiciones públicas más repugnantes que se ha presenciado en esta generación’. El estándar de la tarde

se quejó de que «era una mujer miserable que se entregó a una conexión vergonzosa». Y el venerable Times escribió: ‘Ella era una adúltera y una ebria, egoísta y testaruda, una mala hija y peor esposa’. No solo se manchó su reputación, sino también la de Gully. Todo su arduo trabajo no fue nada comparado con las noticias sensacionalistas de que se había estado acostando con una mujer lo suficientemente joven como para ser su nieta. Después de que terminó la investigación, el hermano de Florence, William, el único de sus hermanos que se mantuvo en contacto después de que su familia cortara los lazos con ella después de la revelación de su romance con Gully, le rogó que se uniera a la familia en Australia para escapar, hacer un nuevo comienzo, pero Florence se negó. Su padre enfermó, devastado por la prensa y el esfuerzo por proteger a su hija. El negocio familiar quebró y Buscot Park y todas sus propiedades en el extranjero tuvieron que venderse para pagar las deudas. Florence se mudó a Southsea en la costa, donde bebió hasta morir, a la edad de 33 años en 1878. Gully no vivió mucho más, vivió con sus hermanas viudas, separado de su única hija, y finalmente murió en 1883. Hasta el día de hoy, sus descendientes se niegan a hablar de ese período en la vida de Gully. La Sra. Cox regresó a Jamaica para reclamar la herencia que la tía de su esposo les dejó a ella ya sus hijos. Eventualmente regresó a Inglaterra y murió en 1913.

¿Quién realmente mató a Bravo? ¿Fue Florencia? Y si lo hizo, ¿por qué? Florence Bravo era única en la Inglaterra victoriana porque tenía más control sobre su vida que la mayoría de las mujeres. Había llevado su propia casa, manejado su propio dinero. Fue ella quien eligió a los hombres de su vida, no al revés. Ricardo fue su elección, no la de su padre, y fue ella quien inició la relación con Gully y luego la terminó cuando convenía a su propósito. Y también eligió casarse con Bravo, en lugar de quizás irse al extranjero por unos años, hasta que el escándalo de su relación con Gully quizás se calmara. Pero aunque tenía más opciones, no significaba necesariamente que tuviera las herramientas para tomar las correctas. Casi se podría decir que Florence Bravo podría ser la chica del cartel victoriano de Mujeres inteligentes, elecciones tontas. Al igual que Isabel Archer en la obra maestra de Henry Jame, Retrato de una dama, una fortuna independiente no impidió que Florence cometiera un gran error. Entonces, ¿es tan descabellado llegar a la conclusión de que Florence elegiría el veneno para deshacerse de su marido?

Después de un matrimonio terrible y abusivo, Florence ahora estaba atrapada en otro. “Le dije que no tenía derecho a tratarme de esa manera”, dijo Florence en su declaración del Tesoro. El divorcio no era una opción, habría arruinado efectivamente su reputación ya dañada. Aunque ya no requería un acto especial del Parlamento, Florencia habría tenido que probar que Bravo cometió adulterio, no solo crueldad mental y abuso. Sí, la separación era una posibilidad, pero Florence ya había pasado por una separación y Bravo nunca la habría dejado ir. Su única otra opción habría sido encontrar a alguien que actuara como su tutor legal, lo que Gully había hecho por ella para facilitar su separación de Ricardo, pero esta vez no había nadie para dar un paso al frente. Su relación con sus padres ya había sido dañada por su relación con Gully, y su padre le había hecho saber que no apoyaría su decisión de dejar Bravo.

¿Todavía era eso una razón para el asesinato? Tal vez no, pero Florence había sufrido dos abortos espontáneos devastadores en cinco meses de matrimonio y Bravo estaba decidido a tener un heredero. Lo más probable era que no hubiera podido posponerlo por mucho más tiempo, aunque volver a quedar embarazada podría haberla matado. Florence había estado bebiendo, es probable que solo hubiera planeado enfermar a Bravo, pero en cambio terminó dándole demasiada antinomia. No creo que ella estuviera pensando con claridad en ese momento, solo quería que terminara. Si las mujeres sufren de psicosis posparto, no es descabellado creer que sufrir dos abortos espontáneos consecutivos prácticamente no la haya dejado lidiando con algún tipo de ella.

Y tal vez pensó que se saldría con la suya. Charles se había lastimado la espalda ese mismo día, qué fácil hubiera sido sugerir que había mezclado demasiado medicamento, afirmar que fue un accidente. Si hubiera muerto rápidamente, en lugar de demorarse, nadie podría haberlo sabido. En lo que respecta a Florence, se trataba de su supervivencia o la de Bravo y ella eligió su vida sobre la de él. Florence tenía el motivo y tenía los medios. Ella sabía sobre el antimonio y tenía acceso a él. Se sabía que el emético tártaro lo usaban mujeres que intentaban frenar la bebida de sus maridos. Era muy posible que Florencia hubiera probado este método con su primer marido, Alexander Ricardo.

¿Y qué hay de Jane Cox, la devota compañera de Florence? A pesar de que Bravo tenía muchas ganas de despedirla, ¿habría sido ese un motivo? James Ruddick sugiere en su libro
Muerte en el Priorato, que Jane Cox ya sabía que iba a heredar una fortuna de un pariente. ¿Por qué se habría arriesgado a matar a Bravo cuando la independencia financiera estaba a la vuelta de la esquina?

Aún así, está claro que las acciones de Jane Cox la noche en que Bravo enfermó sugieren que ella sospechaba que Florence podría haberlo envenenado, o que Florence le había confesado lo que había hecho. Tiró el resto del agua de la jarra y la enjuagó, hizo limpiar el vómito del techo, le quitó el camisón ensangrentado a Bravo y lo quemó, fue ella quien dijo los médicos y la policía que Bravo había dicho que había intentado suicidarse.

Hay otras teorías, en el programa de televisión, Un asesinato más misterioso, el escritor y actor Julian Fellowes presentó la teoría de que Charles tomó el antimonio por accidente, que las botellas de láudano y antimonio se parecían mucho. ¿Otros escritores sospecharon que Gully era el culpable? Pero, ¿cuál habría sido su motivo? Estaba resignado al hecho de que su relación con Florence había terminado, ella no le había confiado su relación con Bravo, y si él hubiera envenenado a Bravo, no habría elegido el antimonio. Como médico, habría conocido formas mucho más efectivas de envenenar a Bravo.

La historia de Florence Bravo y el misterio de Balham es otra ilustración de las limitaciones bajo las que trabajaban las mujeres victorianas. Para muchas mujeres, el matrimonio se convirtió en poco más que una sentencia de prisión. Se esperaba que las mujeres soportaran sin importar qué, si el matrimonio era abusivo, embarazos constantes año tras año. Incluso las mujeres de clase alta tenían pocos recursos, no había refugios para mujeres maltratadas, la mayoría de los padres victorianos habrían insistido como Florencia, en que lo aprovechara lo mejor posible. Florence Bravo, si en verdad asesinó a Bravo, a diferencia de sus hermanas victorianas, no estaba dispuesta a quedarse de brazos cruzados y dejar que otro hombre siguiera abusando de ella. Su sexo también fue lo que la salvó de ser acusada de asesinato. La policía, el forense, los abogados y el jurado, a pesar de sentir que Florence era quizás culpable, se mostraron reacios a condenar a una mujer de clase alta a la horca oa largas penas de prisión. Pero Florence pagó un alto precio por sus acciones. Los años de abuso y culpa la llevan a volverse a la bebida, la misma que mató a su primer marido, y a su muerte.

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