Perfiles asesinos - Mujeres

Grace MARKS – Expediente criminal

marcas de gracia

Clasificación: Homicidio

Características: Juvenil (16) –

Desmembramiento

Número de víctimas: 2

Fecha del asesinato: 28 de julio de 1843

Fecha de nacimiento: C. 1828

Perfil de la víctima:

Su empleador Thomas Kinnear y su ama de llaves, Nancy Montgomery

Método de asesinato:

Estrangulación
con bufanda / Disparos

Ubicación: Toronto, Ontario, Canadá

Estado:

Condenado a muerte el 4 de noviembre de 1843. Conmutada a cadena perpetua.

Indultado y puesto en libertad en 1873

El 28 de julio de 1843, Thomas Kinnear, un rico granjero de Ontario, y su ama de llaves, Nancy Montgomery, fueron asesinados. El mozo de cuadra de Kinnear, James McDermott, y la criada de 16 años, Grace Marks, fueron juzgados y condenados por el acto. McDermott fue ahorcada, pero la sentencia de Marks fue conmutada por cadena perpetua debido a su juventud y sexo, e ingresó a la Penitenciaría Provincial en Kingston, Ontario, el 19 de noviembre de 1843.

Grace Marks (c. 1828 – después de c. 1873) fue una criada canadiense que fue condenada en 1843 de asesinato por la muerte de su empleador Thomas Kinnear y su ama de llaves, Nancy Montgomery. Su condena fue controvertida y provocó mucho debate sobre si Marks fue realmente instrumental en el asesinato o simplemente un cómplice involuntario.

Marks nació y se crió en Irlanda del Norte, tuvo 8 hermanos y otros 3 nacieron muertos. El padre de Marks era albañil, alcohólico y abusivo. La familia emigró a Canadá en 1840 cuando ella tenía 12 años. Su madre murió en el barco de camino a Canadá y fue enterrada en el mar.

En su juicio por asesinato, Marks fue juzgada junto con James McDermott. Fueron juzgados por el asesinato de Kinnear, y el juicio por el asesinato de Montgomery iba a seguir, pero se consideró innecesario, ya que ambos fueron condenados a muerte. Marks fue internado inicialmente en un asilo, pero luego fue trasladado a la Penitenciaría de Kingston, mientras que McDermott fue ahorcado. Después de casi treinta años de encarcelamiento, Marks fue indultado y se mudó al norte de Nueva York. Después de eso, todo rastro de ella se perdió.

Se ofrecieron varias teorías sobre el estado mental de Marks: que simplemente estaba fingiendo tener problemas psicológicos para ingresar al manicomio, que tenía un trastorno de personalidad múltiple o que estaba poseída por la conciencia de su difunta amiga Mary Whitney. Otra teoría, controvertida pero apoyada por alguna evidencia, era que Marks había muerto, no Whitney, y Whitney había adoptado el nombre y la identidad de Marks.

Lo que se sabe de Marks en el registro histórico proviene principalmente del libro de Susanna Moodie La vida en los claros frente a Bush.

En 1996, la autora Margaret Atwood publicó una novela sobre Marks, Alias ​​Gracia. En las reseñas de esa novela, varios críticos señalaron inquietantes similitudes entre Marks y una convicta por asesinato canadiense más recientemente controvertida, Karla Homolka.

Bibliografía

  • Margarita Atwood: Alias ​​Grace: Londres: Bloomsbury: 1996: ISBN 0747527873

    • Gina Westwood: Alias ​​Grace de Margaret Atwood: una guía para lectores; Continuo: 2002: ISBN 0825457061

      ¿Asesina o peón?

      Por Susanna McLeod – Estándar Whig de Kingston

      3 de julio de 2012

      “Me miran día y noche, y cuando cierro los ojos desesperado, los veo mirando mi alma… Y cuando duermo, ese rostro se cierne sobre el mío, sus ojos justo enfrente de los míos”.

      Como le contó a la autora Susanna Moodie un abogado visitante, Grace Marks no pudo borrar de su mente atormentada los ojos abrasadores de la mujer asesinada.

      Al confesar su participación en la muerte del Capitán Thomas Kinnear y su ama de llaves, Nancy Montgomery, en su granja cerca de Toronto, Grace Marks culpó más a James McDermott, otro sirviente de la casa Kinnear.

      McDermott admitió haber asesinado en el verano de 1843, pero contó la historia de haber estado bajo el hechizo de Marks.

      “Grace Marks se equivoca al afirmar que no participó en el asesinato; ella fue el medio de principio a fin”, declaró McDermott en su confesión firmada al Sr. George Walton en The Trials of James McDermott and Grace Marks at Toronto, Upper Canada, 3 y 4 de noviembre de 1843.

      Contratada como sirvienta en la casa de Kinnear por un pago mensual de $3, Marks debía ayudar al ama de llaves, Nancy Montgomery. James McDermott, de veinte años, había sido contratado solo unos días antes, y los nuevos trabajadores se gustaron entre sí.

      Al llegar a Canadá en 1837, el joven había servido en la Infantería Ligera de Glengarry hasta que se disolvió y fue dado de baja. Marks había emigrado de Irlanda del Norte a Canadá cuando tenía unos 13 años con sus padres, cuatro hermanos y cuatro hermanas. Su padre era albañil.

      Casi de inmediato, Marks, de 16 años, se amargó con resentimiento por la otra mujer. Aunque no hubo una discusión abierta sobre su relación con el ayudante contratado, Montgomery era mucho más que un sirviente para Kinnear, pasaba tiempo con él, dormía en su cama cuando estaba en casa y daba órdenes a los otros sirvientes.

      Marks “y el ama de llaves solían pelearse a menudo, y ella me dijo que estaba decidida a ayudarla, envenenaba tanto al ama de llaves como al Sr. Kinnear mezclando veneno con gachas”, declaró McDermott en su confesión. “Le dije que no consentiría nada por el estilo”.

      Pero la idea había sido plantada. No ayudó que Montgomery le dijera a McDermott que cuando el Capitán regresara, su empleo terminaría. Incitado por Marks llamándolo cobarde, McDermott accedió a sus demandas. Mientras Kinnear partió el 27 de julio en un viaje nocturno para recoger fondos, se planeó un asesinato.

      McDermott se armó de valor y decidió seguir la idea de Marks de matar primero a Montgomery. Lo intentó varias veces durante la noche, la decencia común lo detuvo en el último minuto. Por la mañana, Marks “susurró con desprecio: ‘¿No eres un cobarde?’”, dijo McDermott, citado por Susanna Moodie en Life in the Clearings Versus the Bush (R. Bentley Publisher, Londres 1853).

      Mientras Marks salía por la puerta para ordeñar las vacas, McDermott golpeó a Nancy Montgomery en la nuca con su hacha. Arrastró su cuerpo inerte al sótano y cerró la escotilla.

      Montgomery no estaba muerto. Marks y McDermott bajaron sigilosamente por la escalera al sótano y se horrorizaron al encontrarla aturdida pero consciente. McDermott se abalanzó sobre el ama de llaves y tanto él como Marks la estrangularon con una bufanda. Desmembrando el cuerpo, McDermott escondió a Montgomery debajo de una tina grande.

      Alrededor del mediodía, el Capitán Kinnear regresó a casa. Desconcertado por el paradero de Montgomery, esperó a que ella regresara. Después de las 7 pm, McDermott atrajo a su empleador a la cocina con la historia de una silla de montar dañada. Al escuchar el disparo de un arma, Marks dijo en su confesión: “Corrí a la cocina y vi al Sr. Kinnear muerto en el suelo, y McDermott de pie junto a él; el arma de dos cañones estaba en el suelo”. Ella dijo que McDermott luego le disparó mientras huía de la casa; Más tarde se demostró que su relato era cierto por la bala que la policía encontró en la jamba de la puerta.

      Cada acusado afirmó que el otro quería robar el gran paquete de dinero en efectivo que Kinnear traía a casa: «Mientras yo montaba el caballo en su nuevo cochecito, Grace recogió todos los objetos de valor de la casa», le dijo McDermott a McKenzie. “Usted sabe, señor, que estuvimos a salvo a bordo del vapor en Toronto, pero debido a un desafortunado retraso, fuimos detenidos…” Su gran plan de fuga a Nueva York había terminado.

      Declarado culpable en el juicio del 3 de noviembre de 1843, McDermott fue sentenciado a la horca el día 21 por la muerte de Kinnear. En su juicio al día siguiente, Marks también recibió un decreto de ahorcamiento. Se desmayó brevemente al escuchar la sentencia. El juez recomendó clemencia al jurado y, poco tiempo después, la sentencia de Marks fue conmutada por una pena de prisión.

      La Corona no procedió con un juicio por el asesinato de Nancy Montgomery ni para McDermott ni para Marks.

      “Aproximadamente ocho años y medio después de su sentencia, Grace comenzó a mostrar signos de locura”, señaló Kathleen Kendall en Beyond Grace: Criminal Lunatic Women (Canadian Woman Studies, Vol. 19, No. 2). Saltando de pacífica a ruidosa, de demasiado feliz a sumida en la depresión, Marks también soportó “ilusiones diarias imaginando que ve extrañas figuras invadiéndola. Duerme mal y deambula por su habitación la mayor parte de la noche en busca del sujeto de sus falsas ilusiones (Kingston Penitentiary Medical Registry 290)”, escribe Kendall.

      Enviado al asilo para lunáticos de Toronto, Marks fue tratado en las instalaciones de Toronto durante casi un año y medio. Fue etiquetada como una «lunática criminal». Regresada a la penitenciaría de Kingston, Marks cumplió casi 20 años más antes de ser indultada y liberada en 1873. Al mudarse a Nueva York, Grace Marks, Alias Mary Whitney, desapareció de la historia registrada.

      El abogado Kenneth McKenzie describió a Grace Marks con “una figura levemente elegante”, con ojos “de un azul brillante, cabello castaño rojizo, y su rostro sería bastante hermoso si no fuera por el mentón largo y curvo, que da, como siempre. hace a la mayoría de las personas que tienen este defecto facial, una expresión astuta y cruel.”

      James McDermott encontró a Marks malhumorado pero encantador, escribió Moodie, el joven irlandés atraído por la «mujer bonita y de aspecto suave».

      La clasificación de las mujeres criminales, especialmente aquellas consideradas lunáticas, fue problemática para las autoridades penitenciarias. Maltratadas, vistas con hostilidad y desprecio, “las mujeres convictas eran percibidas como moralmente más corruptas que los hombres criminales porque violaban la ley natural”, escribe Kendall, “o como víctimas inocentes de las circunstancias”.

      Al igual que los hombres condenados, las mujeres trabajaban en silencio durante el día, sus tareas se centraban en coser y remendar ropa y ropa de cama. Por infracciones de prisión, se impusieron los mismos castigos a las mujeres que a los hombres: flagelaciones, raciones de pan y agua y confinamiento solitario. Y posiblemente “el agujero”.

      Aunque Marks fue una de las primeras mujeres en la Penitenciaría de Kingston y una de las pocas diagnosticadas, se encontraba entre un número creciente de reclusas clasificadas como lunáticas. Varias mujeres fueron enviadas a la institución a mediados del siglo XIX y juzgadas locas.

      Charlotte Reveille, Rose Bradley, Bridget Cain y Bridget Maloney recibieron sentencias de tres a cuatro años por robar dinero. Debido a su comportamiento escandaloso e inquietante, fueron enviados al asilo para lunáticos de Toronto. Otra mujer, Ann Little, fue declarada culpable de asesinar a su amante y también fue designada criminal lunática por sus acciones.

      La novela de ficción de Margaret Atwood, Alias ​​Grace, (McClelland y Stewart, Toronto 1996) está basada en la historia real de las experiencias de Grace Marks. Durante la investigación para el libro, Atwood encontró discrepancias en los relatos históricos y una cierta cantidad de adornos. En una entrevista con Deborah Rozin de Random House, Inc., el autor también mencionó las humillaciones sufridas por los convictos.

      “En aquellos días se podían visitar las cárceles y los manicomios como atracción turística”. Si un visitante solicitaba ver a Grace Marks, “ella sería sacada a relucir para que la vieran”.

      Ya sea que interpretó el escandaloso papel descrito por McDermott o que la engañaron para que lo ayudara, Marks fue atormentada por años de angustia por los brutales asesinatos, lo suficiente como para otorgarle el dudoso honor de ser una de las primeras mujeres criminales lunáticas de Canadá.

      Susanna McLeod es una escritora que vive en el extremo norte de Kingston.

      Subvertir desde dentro: Margaret Atwood
      Alias gracia

      Qub.ac.uk

      21 de junio de 1999

      Alias ​​Grace es la novela más reciente de Margaret Atwood, la novelista moderna más destacada de Canadá. La novela es, como escribe Atwood en su epílogo«una obra de ficción, aunque basada en la realidad» (538) centrada en el caso de la asesina más célebre del Canadá victoriano, Grace Marks, una sirvienta irlandesa inmigrante.

      La forma en que Atwood reconfigura imaginativamente los hechos históricos para crear un texto subversivo que «reescribe» tanto en los diarios de un antepasado literario canadiense como en la autoimagen de Canadá del siglo XIX, ilustra lo que la crítica Linda Hutcheon ha llamado «el uso de la ironía como una poderosa regla subversiva en el replanteamiento y la reparación de la historia por parte del artista tanto posmoderno como poscolonial’ (131).

      El interés de Atwood en el caso de Mark surgió por primera vez por su trabajo en los diarios de Susanna Moodie, una emigrante del siglo XIX en Canadá. En unas memorias despectivas tituladas Roughing it in the Bush , publicado en Londres y dirigido a una audiencia inglesa, Moodie se concentró en la ‘otredad’ y la ‘extranjería’ de Canadá para refinar las sensibilidades europeas, enfatizando así el privilegio del ‘hogar’ sobre ‘nativo’ y ‘metropolitano’. sobre ‘provincial’. (Litvack 120). Life in the Clearings, la secuela de Moodie, destinada a mostrar el lado «más civilizado» del oeste de Canadá, contenía un relato de su visita al notorio Grace Marks en un asilo de Toronto. Moodie retrató a Grace como una loca que gritaba y hacía cabriolas, y concluyó su relato con la piadosa esperanza de que este «maníaco delirante» encontraría algo de «paz a los pies de Jesús» en el otro mundo.

      En los años setenta, Atwood escribió una obra de teatro para la televisión que se basaba estrechamente en el relato del caso de Moodie, pero al volver a la historia veinte años después en Alias ​​Grace, relata una historia mucho más ambigua y abierta que el relato seco y seco de ‘femme-fatale urges dim granjero a asesinar’ repetido en
      La vida en los Claros.

      Alias ​​​​Grace, por lo tanto, puede leerse como un relato ficticio de un notorio caso de la vida real y también como un ejemplo genuino de ‘reescritura’ poscolonial, como la novelista (femenina) actual más destacada de Canadá, un destacado exponente de la literatura canadiense moderna. , revisa significativamente una historia contada por un antecedente literario femenino que pasó la mayor parte de su tiempo comparando desfavorablemente la colonia canadiense con ‘Hogar’.

      En 1843, a la tierna edad de 16 años, (la vida real) Grace Marks fue sentenciada a cadena perpetua por su papel en los brutales asesinatos de su empleador, Thomas Kinnear, y su ama de llaves/amante Nancy Montgomery en la granja rural de Kinnear en las afueras de Toronto. James Mac Dermott, peón de campo de Kinnear, fue ahorcado por el crimen; La juventud y el sexo de Grace significaron que su sentencia de muerte fue conmutada.

      Como Atwood deja en claro en la novela, nadie, excepto Grace, sabía realmente lo que sucedió el día de los asesinatos. El coacusado dio varios relatos diferentes del evento en pregunta, y los informes de los periódicos contemporáneos estaban plagados de contradicciones y especulaciones, algunas de las cuales probablemente influyeron en la forma en que los propios acusados ​​enmarcaron sus relatos. El caso, con su potente mezcla de escándalo sexual, tensión de clases y violencia extrema, se convirtió en una causa célebre en el Canadá del siglo XIX.

      La novela de Atwood se desarrolla principalmente en 1859, cuando Grace, después de haber pasado algún tiempo en un manicomio, ahora es una reclusa de treinta y tantos años en una penitenciaría de Toronto, tan confiada que se le permite trabajar como costurera y sirvienta en la casa contigua. del gobernador Ingrese al (ficticio) doctor estadounidense Simon Jordan, un joven psiquiatra que está decidido a sondear las profundidades de la psique de Grace a través de una serie de entrevistas detalladas, con la intención de ayudarlo a decidir si estaba cuerda o demente en el momento de los asesinatos. La mayor parte de la novela está ocupada por los «recuerdos» de Grace de eventos pasados.

      Grace es una de las colonas blancas de Canadá, una inmigrante protestante del norte de Irlanda. Obligados a abandonar Irlanda por la pobreza y la vagancia de su padre bueno para nada, la familia de Mark fue transportada a Canadá en un barco que era como ‘un barrio marginal en movimiento’ (130) , que ‘traído troncos hacia el este desde Canadá, y emigrantes hacia el oeste en la otra dirección, y ambos fueron vistos de la misma manera, como cargamento para ser transportado’ (130). En el relato de Grace sobre su paso por Irlanda, podemos ver una ilustración del proceso colonial en marcha, ya que los recursos naturales de la nación colonizada son transportados para beneficio imperialista, mientras que los colonos blancos, agentes tradicionales del gobierno colonial, son transportados en para cimentar el reclamo de la Madre Patria sobre la tierra (Loomba, 7)

      El Toronto de la década de 1840 al que llegan Grace y su familia es un crisol de diversas culturas. El puerto de la ciudad le parece a Grace una Babel moderna, llena de europeos de todas las nacionalidades. Los barrios pobres de la ciudad están repletos de enfermedades, pobreza y explotación, irónicamente, las mismas circunstancias de las que muchos de los recién llegados habían tratado de escapar en primer lugar. Grace se las arregla para encontrar trabajo como sirvienta remunerada en una serie de puestos domésticos que, para una mujer de su origen y clase, era probablemente la forma de empleo más aceptable.

      La rebelión del Alto Canadá de 1837 ha creado una escasez de sirvientes confiables, y Grace, bajo la capaz tutela de su amiga nacida en Canadá, Mary Whitney, pronto se entera de los muchos trucos del oficio, siendo el más importante que un sirviente debe ser capaz de ‘hacer el trabajo sin que se vea que se ha hecho’. Son pocos los secretos que un amo puede ocultar a sus sirvientes, que tienen las riendas de la casa y tienen acceso a los asuntos más privados: el trabajo de un sirviente es a la vez una posición marginada y privilegiada en la sociedad.

      Es en esta tensión entre amo y sirviente, y entre las clases alta y baja, donde se siembran las oscuras semillas de la violencia, ya que, a pesar de la afirmación confiada de Mary Whitney sobre la movilidad de clases en este nuevo país, «de este lado del océano la gente se levantó». en el mundo por el trabajo duro, y no por quién era su abuelo’ (182), Canadá seguía siendo una nación dividida por clases, impulsada a replicar las distinciones entre clases que emanaban de Gran Bretaña, el centro imperial del poder.

      Como señaló Aritha Van Herk en su reseña de la novela, esta es en gran medida una historia sobre escuchar y sobre leer entre líneas para tener una idea más real de la historia real. La versión de Grace de los hechos hasta los asesinatos incluidos es «pragmática y perspicaz, consciente de la política y las duplicidades de las costumbres, sutil y fascinante en su enfoque en los detalles tangibles, pero ejerciendo también una duplicidad silenciosa y una conciencia intrincada de lo que ella [Grace] no debe ni puede decir’ (Van Herk 111).

      El tropo de la duplicidad se repite en la estructura del texto. Cada nueva sección está precedida por extractos de la literatura victoriana de la época, desde los recuerdos de Moodie de su encuentro con Grace hasta un poema de Christina Rossetti y, lo más irónico de todo, el extracto del himno de Coventry Patmore a la bondad y la domesticidad femeninas, The Angel in the House , que aparece directamente después del relato inconexo de Grace sobre los asesinatos. El contraste irónico entre los ideales victorianos de la feminidad encapsulados en los extractos y la sórdida serie de eventos relatados por Grace, una mujer victoriana de la vida real, crea un contraste deliberadamente subversivo entre el estereotipo acogedor y la realidad brutal.

      En sus entrevistas con Jordan, Grace usa su conocimiento de la literatura popular para dar forma a una historia conmovedora para su audiencia unipersonal (LeClair 2) Grace combina la especificidad del color local y la idealidad del romance, historias desgarradoras de pobreza con el estereotipo refinado. de la feminidad indefensa. Así como Canadá, la nación, debe aceptar el ‘tropo de la duplicidad’, la historia dual que Hutcheon caracteriza como la marca de la colonia, Grace, la colona blanca, se entreteje en su historia inicialmente creíble (creíble, debo agregar, porque el el lector promedio está predispuesto a confiar en la seductora historia de Grace, al igual que Jordan) una ‘narrativa interna posiblemente ficticia que deconstruye la ficción exterior, más feliz, de Alias ​​Grace’ (LeClair 2).

      Por lo tanto, Grace está utilizando la ideología omnipresente del momento para diseñar una ‘revuelta dentro del campo de poder de la cultura dominante’, caracterizada por Hutcheon como un sello tanto del posmodernismo como de la poscolonialidad (Hutcheon 134).

      En sus palabras posteriores a la novela, Atwood escribe que «el verdadero carácter de la histórica Grace Marks sigue siendo un enigma». En última instancia, lo mismo puede decirse de su contraparte ficticia, de la que realmente no sabemos nada, salvo lo que ella misma nos ha dicho. De hecho, todos menos los lectores primerizos más perspicaces terminarán
      Alias ​​​​Grace con la sensación inicialmente desconcertante de que acaban de ser víctimas de un juego de manos literario tan bien ejecutado como el (muy posible) engaño de Grace a Jordan.

      Quizás la evidencia más generalizada de esta sospecha surge de las muchas referencias a la actividad más común de Grace, la costura. Por lo tanto, parece apropiado terminar este artículo con el siguiente intercambio entre Simon Jordan y el aliado de Grace, el reverendo Verringer, ya que no solo enfatiza la manera en que la novela de Atwood es, en cierto modo, una «reescritura» de Moodie, sino que también proyecta una luz significativa sobre toda la narrativa de Grace, al sugerir que las colchas de retazos no son las únicas cosas que construye desde cero. El intercambio entre Verringer y Simon mientras discutían el relato de Susanna Moodie sobre el caso de Mark es muy relevante:

      La Sra. Moodie es una dama literaria, y como todas las demás, y de hecho el sexo en general, se inclina a…

      ‘Bordar’, dice Simón.

      ‘Precisamente’, dice el reverendo Verringer. (pág. 223)

      Bocetos de Grace Marks y James McDermott de su juicio en 1843. Fuera o no culpable de asesinato, Grace Marks fue acosada por visiones mientras estaba en la Penitenciaría de Kingston y se convirtió en una de las primeras mujeres en Canadá en ser considerada criminalmente loca. (Colección de la Biblioteca Pública de Toronto)

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