Perfiles asesinos - Mujeres

Laurie BEMBENEK – Expediente criminal

Laurie BEMBENEK

Alias: «Bambi»

Clasificación: Asesino

Características:

Escapar

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 28 de mayo de 1981

Fecha de arresto:

24 de junio de 1981

Fecha de nacimiento: 15 de agosto de 1958

Perfil de la víctima:

Cristina Schultz, 30 (la ex mujer de su marido)

Método de asesinato:

Tiroteo (revólver Smith & Wesson calibre .38)

Ubicación: Milwaukee, Wisconsin, Estados Unidos

Estado:

Condenado a cadena perpetua en marzo de 1982. Libertad condicional el 9 de diciembre de 1992. Murió el 20 de noviembre de 2010.

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Lawrence «Bambi» Bembenek (15 de agosto de 1958 – 20 de noviembre de 2010), conocido como Laurie Bembénekfue declarada culpable de asesinar a la exesposa de su esposo, Christine Schultz, en Milwaukee, Wisconsin, el 28 de mayo de 1981.

Su historia atrajo la atención nacional después de que escapó de la Institución Correccional Taycheedah y fue recapturada en Canadá, un episodio que inspiró libros, películas y el eslogan «Corre, Bambi, Corre». Al ganar un nuevo juicio, no refutó el asesinato en segundo grado y fue sentenciada a tiempo cumplido y diez años de libertad condicional. Durante años, buscó que se anulara la sentencia.

Bembenek era un ex oficial de policía de Milwaukee que había sido despedido y había demandado al departamento, alegando que participaba en discriminación sexual y otras actividades ilegales. Trabajó brevemente como camarera en un Playboy Club de Lake Geneva, Wisconsin. En el momento de su arresto, trabajaba para el Departamento de Seguridad Pública de la Universidad de Marquette en el centro de Milwaukee.

El 20 de noviembre de 2010, Bembenek murió en un centro de cuidados paliativos en Portland, Oregón, a la edad de 52 años.

Biografía

Bembenek nació el 15 de agosto de 1958. En marzo de 1980, se unió al Departamento de Policía de Milwaukee como aprendiz. Allí conoció y se hizo cercana a otra aprendiz llamada Judy Zess. En un concierto de rock en mayo de 1980, Zess fue arrestado por fumar marihuana. El posterior despido de Bembenek del departamento de policía el 25 de agosto se debió a su participación en la presentación de un informe falso sobre el arresto de Zess.

Asesinato de Christine Schultz

El 28 de mayo de 1981, aproximadamente a las 2:15 am, Christine Schultz, de 30 años, fue asesinada con un solo tiro de pistola calibre .38 disparado a quemarropa en su espalda y atravesando su corazón. La habían amordazado y vendado los ojos y sus manos estaban atadas frente a ella con una cuerda. Sus dos hijos, entonces de 7 y 11 años, la encontraron boca abajo en su cama y sangrando. El niño mayor, Sean, había visto al agresor y lo describió como una figura masculina enmascarada con una chaqueta militar verde y zapatos negros. También dijo que el hombre tenía una cola de caballo larga (aproximadamente 6″ o 15 cm) de color rojizo.

Christine Schultz era la ex esposa del entonces esposo de Laurie Bembenek, Elfred «Fred» Schultz, un detective del Departamento de Policía de Milwaukee. Se habían divorciado seis meses en el momento del asesinato. Fred Schultz inicialmente declaró que estaba de servicio investigando un robo con su socio, Michael Durfee, en el momento del asesinato, pero años más tarde admitió que en realidad estaban bebiendo en un bar local. Cuando las pruebas de balística revelaron que su revólver fuera de servicio había sido el arma homicida, las sospechas se trasladaron a Laurie Bembenek, ya que había estado sola en el apartamento que compartía con Schultz y tenía acceso tanto al arma como a la llave de la casa de Christine que Fred Schultz había copiado en secreto la llave de la casa de su hijo mayor.

Fred Schultz había sido exonerado previamente en el tiroteo fatal de un oficial de policía de Glendale, Wisconsin, el 23 de julio de 1975. El oficial de Glendale, George Robert Sassan, había arrestado a un sujeto en un bar mientras estaba fuera de servicio. Los oficiales de policía de Milwaukee, incluido Schultz, respondieron a la llamada en los suburbios de Glendale (fuera de su jurisdicción), según los informes, confundieron a Sassan con un sospechoso y lo mataron a tiros cuando se volvió hacia ellos, empuñando un arma. Schultz y su socio fueron absueltos por la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Milwaukee en el tiroteo.

Ensayo

El juicio de Bembenek generó una publicidad tremenda y los periódicos comenzaron a referirse a ella como «Bambi» Bembenek (un apodo que no le gustaba). La acusación la retrató como una mujer relajada adicta a la vida costosa que quería que Christine Schultz muriera para que su nuevo esposo ya no tuviera que pagar la pensión alimenticia. La acusación señaló que Bembenek también tenía problemas económicos. La fiscalía afirmó que Bembenek era la única persona con motivo, medios y oportunidad para cometer el crimen. La evidencia más fuerte fueron dos cabellos humanos encontrados en la escena del crimen, que coincidían con los tomados del cepillo para el cabello del acusado. El arma utilizada para matar a Christine Schultz resultó ser el revólver fuera de servicio del esposo de Bembenek. La acusación afirmó que Bembenek era la única persona además de Fred Schultz que tenía acceso a esta arma. Se encontró sangre en el arma. Supuestamente, Bembenek también tenía acceso a una llave de la casa de Christine Schultz. No había signos de allanamiento y no se llevaron objetos de valor. El hijo mayor de Schultz, sin embargo, declaró que Bembenek no era la persona que asaltó su casa y le disparó a su madre.

Testigos declararon que Bembenek había hablado a menudo de matar a Christine Schultz. La acusación presentó un testigo que dijo que Bembenek se ofreció a pagarle para llevar a cabo el asesinato. Según testigos de cargo, Bembenek poseía un chándal verde similar al descrito por el hijo de Schultz. Se señaló que Bembenek poseía un tendedero y un pañuelo azul similar al que se usaba para atar y amordazar a la víctima. Una peluca encontrada en el sistema de plomería del apartamento de Bembenek coincidía con las fibras encontradas en la escena del crimen. Un empleado de la boutique testificó que Bembenek compró una peluca de este tipo poco antes del asesinato.

Convicción

Fue declarada culpable de asesinato en primer grado en marzo de 1982 y sentenciada a cadena perpetua en la Institución Correccional de Taycheedah.

Publicidad posterior al juicio

Poco después de la condena de Bembenek, Fred Schultz solicitó el divorcio y comenzó a decir públicamente que ahora creía que Bembenek era culpable. Bembenek presentó tres apelaciones fallidas de su condena, citando errores policiales en el manejo de evidencia clave y el hecho de que uno de los testigos de cargo, Judy Zess, se había retractado de su testimonio, afirmando que se hizo bajo coacción.

Bembenek y sus seguidores también alegaron que la policía de Milwaukee pudo haberla señalado para enjuiciarla debido a su papel como testigo clave en una investigación federal sobre corrupción policial. Los partidarios de Bembenek sugirieron que Fred Schultz pudo haber hecho arreglos para que otra persona asesinara a su ex esposa. Un posible candidato era Frederick Horenberger, un criminal de carrera que brevemente trabajó con Schultz en un proyecto de remodelación y fue novio de Judy Zess. Un Horenberger disfrazado había robado y golpeado a Judy Zess varias semanas antes del asesinato de Christine Schultz y luego cumpliría una sentencia de diez años por ese crimen.

Según una serie de declaraciones juradas que surgieron después de la condena de Bembenek, Horenberger se jactó de haber matado a Schultz ante otros reclusos mientras estaba en la cárcel. Sin embargo, públicamente, Horenberger negó con vehemencia cualquier participación en el asesinato de Schultz hasta su suicidio en noviembre de 1991, luego de un enfrentamiento de robo y toma de rehenes en el que había estado involucrado.

Se plantearon dudas sobre la exactitud de la información y las pruebas utilizadas en el juicio. La Dra. Elaine Samuels, la médico forense que realizó la autopsia, había concluido originalmente que los cabellos recuperados del cuerpo coincidían con los de la víctima; después de que el Dr. Samuels llegó a esa conclusión, la evidencia del cabello fue examinada por Diane Hanson, una analista de cabello de un laboratorio criminal en Madison, Wisconsin. Hanson declaró que dos de los cabellos coincidían con las muestras tomadas del cepillo para el cabello de Laurie Bembenek. El Dr. Samuels refutó esa afirmación, declarando en una carta de 1983, citada en el estrella de toronto en 1991, que «no recuperé pelos rubios o pelirrojos de ninguna longitud o textura… [A]Todos los cabellos que recuperé del cuerpo eran marrones y eran muy idénticos al cabello de la víctima… [I] No me gusta sugerir que la evidencia fue alterada de ninguna manera, pero no puedo encontrar una explicación lógica de lo que equivalía a la misteriosa aparición de cabello rubio en un sobre que no contenía tal cabello en el momento en que lo sellé».

El apartamento donde vivían Laurie y Fred compartía drenaje con otro apartamento. En el desagüe compartido se encontró una peluca marrón rojiza que coincidía con algunos de los pelos encontrados en el cuerpo de la víctima. La mujer que ocupaba el otro apartamento testificó que Judy Zess había llamado a su puerta y le había pedido usar el baño; después de que Zess usó el baño de mujeres, la tubería estaba misteriosamente obstruida. Además, Zess había admitido tener una peluca marrón rojiza.

En prisión, Bembenek se convirtió en una reclusa modelo muy respetada por sus compañeros de prisión. Obtuvo una licenciatura de la Universidad de Wisconsin–Parkside y ayudó a fundar un periódico para prisioneros. También conoció y se comprometió con Dominic Gugliatto, quien había estado visitando a otro recluso. El 15 de julio de 1990 escapó de prisión con la ayuda de Gugliatto. Su fuga reavivó la publicidad en torno a su caso y se convirtió en una especie de héroe popular. Se escribió una canción sobre ella y se vendieron camisetas con el lema «Run, Bambi, Run».

Huyó con Gugliatto a Thunder Bay, Ontario, Canadá, mientras historias sensacionalistas sobre su relación se arremolinaban en los tabloides estadounidenses. La pareja pasó tres meses prófugos antes de ser detenidos. Gugliatto fue condenado a un año de prisión por su papel en la fuga. Bembenek, sin embargo, solicitó el estatus de refugiada en Canadá, alegando que estaba siendo perseguida por una conspiración entre el departamento de policía y el sistema judicial en Wisconsin. El gobierno canadiense mostró cierta simpatía por su caso y, antes de devolverla a Wisconsin, obtuvo el compromiso de que los funcionarios de Milwaukee llevarían a cabo una revisión judicial de su caso.

La revisión no encontró evidencia de delitos cometidos por la policía o los fiscales, pero detalló siete errores policiales importantes que ocurrieron durante la investigación del asesinato de Christine Schultz, y ella ganó el derecho a un nuevo juicio. Sin embargo, en lugar de arriesgarse a una segunda condena, Bembenek no refutó el asesinato en segundo grado y recibió una sentencia reducida que fue conmutada por el tiempo cumplido. Fue liberada de prisión en noviembre de 1992, habiendo cumplido poco más de diez años.

La vida después de la prisión

Bembenek escribió un libro sobre su experiencia, titulado
mujer en juicio. Después de su liberación, tuvo varios problemas legales y personales. Fue arrestada nuevamente por cargos de posesión de marihuana y se declaró en bancarrota, además de desarrollar hepatitis C y otros problemas de salud. También admitió ser alcohólica. Ella cambió legalmente su nombre a Laurie Bembének en 1994.

En 1996, se mudó al estado de Washington para estar cerca de sus padres jubilados en Vancouver. Allí conoció a un residente local, el empleado del Servicio Forestal de EE. UU. Marty Carson, con quien finalmente se casó.

Bembenek fue diagnosticado con trastorno de estrés postraumático, complicado por una creciente adicción al alcohol. Como forma de terapia, Carson la animó a dedicar tiempo a su pasión por la pintura. Bembenek había hecho pinturas desde la infancia, y sus primeros trabajos habían sido objeto de una exposición en la UW–Milwaukee en 1992. Carson construyó un estudio para ella y ella volvió ansiosamente a su arte. Tuvo una recuperación frágil y, después de varios años, había acumulado una treintena de pinturas que exhibió en una galería de arte local. Este regreso potencialmente transformador a la vida pública se arruinó cuando la galería se incendió en un extraño incendio y todas las pinturas fueron destruidas.

En 2002, Bembenek se cayó o saltó desde una ventana del segundo piso y se rompió la pierna tan gravemente que tuvo que amputársela por debajo de la rodilla. Bembenek afirmó que los manipuladores la habían confinado en un apartamento para el doctor phil programa de televisión y resultó herido al intentar escapar.

Bembenek siguió insistiendo en que era inocente, pero la Corte Suprema de Wisconsin se negó a revocar su declaración de no contestación, diciendo que tal declaración no se puede retirar. En abril de 2008, Bembenek presentó una petición ante la Corte Suprema de los Estados Unidos, solicitando la revocación de la segunda condena por asesinato. El abogado de Bembenek señaló evidencia que no se escuchó en el juicio original, incluidas pruebas de balística que coincidían con las balas asesinas con el arma de propiedad de Fred Schultz, ADN masculino encontrado en la víctima, evidencia de que la víctima había sido agredida sexualmente y el testimonio de los dos hijos pequeños. quienes dijeron que habían visto a un hombre corpulento y enmascarado. La petición de Bembenek argumentó que el tribunal necesitaba aclarar si los acusados ​​que se declaran culpables o no impugnan tienen la oportunidad de revisar pruebas comparables a los derechos de quienes se declaran inocentes. Su apelación fue denegada en junio de 2008.

Su caso fue la inspiración para dos películas para televisión y varios libros y artículos que la retratan como víctima de un error judicial. En 2004, MSNBC produjo y transmitió una biografía de Laurie Bembenek en su Cabezas de cartel y leyendas
programa de televisión. Bembenek no participó en el espectáculo. Fue entrevistada por el presentador de WTMJ-TV Mike Jacobs para una entrevista de dos partes que se transmitió en el noticiero de las 10 p.m. de esa estación el 28 y 29 de octubre de 2010.

Muerte

El 16 de noviembre de 2010, WTMJ informó que Bembenek estaba perdiendo el conocimiento y estaba al borde de la muerte en un centro de cuidados paliativos, sufriendo insuficiencia hepática y renal. El 20 de noviembre de 2010, murió en un centro de cuidados paliativos en Portland, Oregón, a los 52 años.

Películas de televisión sobre Bembenek

  • ¿Chica del calendario, policía, asesina? La historia de Bambi Bembenek
    (1992) protagonizada por Lindsay Frost.
  • Mujer en juicio: la historia de Lawrencia Bembenek (1993) protagonizada por Tatum O’Neal.

Wikipedia.org

Laurie Bembenek muerta a los 52 años, estaba en el centro de una conocida saga de asesinatos

Por Amy Rabideau Silvers y Mike Johnson

El diario Sentinel – JSOnline.com

21 de noviembre de 2010

Laurie Bembenek, la expolicía de Milwaukee conocida como «Bambi» que fue condenada por matar a la exesposa de su entonces esposo, escapó de prisión y cuya saga legal se desarrolló en periódicos, libros y programas de televisión sensacionalistas, murió, confirmaron familiares el domingo.

Bembenek, de 52 años, murió la madrugada del sábado en Portland, Oregon, donde estaba en un hospicio, dijo el domingo su hermana, Colette Bembenek, del sur de Milwaukee.

Bembenek siguió manteniendo su inocencia por el resto de su vida, tratando repetidamente de limpiar su nombre. En desarrollos recientes, Bembenek solicitó un indulto de la oficina del gobernador. Esa solicitud no estaba completa y no se planeó una revisión inmediata, dijo la semana pasada un portavoz del gobernador Jim Doyle.

El domingo por la noche, su abogada, Mary L. Woehrer, dijo que la muerte de Bembenek no detendría el esfuerzo por obtener el indulto.

«Es su último deseo que la perdonen. Con base en la evidencia que reunimos, es claramente un caso de condena injusta», dijo Woehrer, y agregó que la junta de indultos le ha informado que la muerte no impide la concesión de un indulto.

Bembenek, quien luego cambió su primer nombre a Laurie de Lawrencia, había sido ingresada en un hospital y luego trasladada a un hospicio, dijo su hermana. Sus problemas de salud incluían hepatitis C e insuficiencia hepática y renal, dijo Colette Bembenek.

«Fue muy rápido. Me alegro de que no se haya demorado», dijo Colette Bembenek. «Sabía que era inevitable que ella probablemente muriera temprano en la vida».

Colette Bembenek dijo que no tuvo la oportunidad de hablar con su hermana antes de morir. Ella dijo que Martin Carson, el ex esposo de Laurie Bembenek, le informó sobre la muerte de su hermana. Según Martin, Laurie Bembenek estaba inconsciente y inconsciente, dijo Colette Bembenek, y agregó que vio y habló por última vez con su hermana cuando su padre murió en 2003.

Laurie Bembenek fue la ex oficial de policía de Milwaukee acusada de matar a la ex esposa de su entonces esposo, Christine Schultz. Fue declarada culpable en 1982 y sentenciada a cadena perpetua, pero eso estaba lejos, lejos del final de la historia.

En 1990, con la ayuda de su prometido Dominic Gugliatto, hermano de otro recluso, escapó de la Institución Correccional de Taycheedah. Fueron capturados tres meses después en Thunder Bay, Ontario. Más procedimientos legales resultaron en que ella se declarara culpable de asesinato en segundo grado y fuera puesta en libertad condicional por el tiempo cumplido.

‘Corre, Bambi, corre’

Después de la fuga de Bembenek en 1990, los partidarios realizaron una manifestación, muchos de ellos con máscaras de Bembenek para que «ella pueda caminar más libremente». Las camisetas decían «Corre, Bambi, Corre». Un club realizó un concurso de dobles de Lawrencia Bembenek.

Los eventos fueron suficientes para inspirar libros y dos películas para televisión y para ser noticia internacional.

¿Villano o víctima? Casi 30 años después del asesinato, el jurado de la opinión pública seguía fuera.

Bembenek creció en una cuadra cómoda en el lado sur, hija de Joe y Virginia Bembenek. Ella era la niña por la que la familia oró después de que un hermano nació prematuramente y murió. Muchos años después, durante una disputa familiar por la herencia de su padre, sus hermanas hablaron sobre esos primeros años y más.

No pensaron que ella mató a Christine Schultz, sino que sintieron que todo el drama había transformado a una mujer con problemas en un héroe popular.

«Simplemente nos criaron de manera diferente», dijo Colette Bembenek en 2003. «Cuando nació Laurie, todos bailamos y acomodamos al bebé que vivió y sobrevivió. Fue criada con indulgencia. Se convirtió en un problema emocional».

«Laurie tiene un carisma extraño… pero… necesita ayuda», dijo entonces Colette.

A lo largo de los años, las historias detallarían todos los aspectos de la vida de Bembenek. Tocó una «flauta muy fina» en Bay View High School. Era una buena estudiante, aunque no tenía una motivación académica. Dependiendo de quién hablara, ella era inteligente pero distante, callada y tímida, o fría y manipuladora.

Creció hasta convertirse en una mujer joven sorprendentemente hermosa, y encontró trabajo como modelo en su último año en la escuela secundaria. Más tarde trabajó en un Playboy Club, detalle incluido en innumerables historias.

«Siempre es una imagen negativa, si no sexual, que pintan», dijo en 1994. «Fui camarera en el Playboy Club durante tres semanas, pero siempre seré conocida como la conejita de Playboy».

En marzo de 1980, se unió a la fuerza policial de Milwaukee. Meses después, fue despedida durante su período de prueba, y posteriormente presentó una queja por discriminación sexual contra el departamento ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo.

Después de perder su trabajo en el departamento, se involucró con el oficial de policía Elfred Schultz. Se casaron en Illinois el 29 de enero de 1981, menos de tres meses después de que Schultz se divorciara de su esposa, Christine.

Su exesposa fue encontrada asesinada el 28 de mayo de 1981. Había sido atada y amordazada en su casa y le habían disparado fatalmente con el revólver reglamentario de Elfred Schultz, según el testimonio judicial. Uno de sus hijos describió originalmente al sospechoso como un hombre.

Fue solo el comienzo de las teorías de conspiración sobre el asesinato y el caso legal. Al principio, Bembenek dijo que fue incriminada por la muerte, diciendo que fue amenazada y acosada después de presentar la denuncia por discriminación.

«Estaba en el departamento de policía», dijo Bembenek pocas semanas después del asesinato. «Seguro que no sería tan estúpido como para usar el arma de mi marido. No puedo creer que pensaran eso».

El caso, en gran parte circunstancial, fue suficiente para convencer a un jurado. El testimonio incluyó detalles de una fibra similar a un cabello cerca del cuerpo. Se consideró que esa fibra coincidía con una peluca de color marrón rojizo que se encontró en las tuberías del edificio de apartamentos donde vivían Bembenek y Elfred Schultz.

Los esfuerzos de apelación no tuvieron éxito, incluida una solicitud en 1990 antes de que Bembenek escapara por una pequeña ventana de la lavandería en Taycheedah. La Corte Suprema de Wisconsin pronto rechazó una solicitud para considerar su apelación, citando su condición de fugitiva.

‘Cansado de ser Laurie Bembenek’

Después de su captura, una investigación secreta de John Doe en 1992 encontró que hubo errores en la investigación policial pero que no había evidencia de conspiración o irregularidades.

Bembenek fue puesta en libertad condicional a fines de 1992 después de que se anulara su condena original. En un trato complicado, accedió a declararse sin oposición por asesinato en segundo grado.

Repentinamente fuera de prisión, montó una nueva ola de celebridad. Hubo ofertas de limosinas y un cambio de imagen costoso. Su vida se convirtió en el material de las películas y la televisión sensacionalista. Apareció en programas de entrevistas, incluida una visita a Oprah Winfrey. Bembenek escribió un libro, «Woman on Trial», publicado por HarperCollins, e intentó vender sus pinturas y dar discursos.

A pesar de tener un título universitario, era difícil encontrar trabajo o ganarse la vida.

«Estoy cansada de ser Laurie Bembenek», dijo en 1996. «Cualquier rostro serviría».

Habló sobre su situación mientras buscaba permiso para vivir en el estado de Washington con sus padres.

«Ser reconocida no me hace ganar dinero», dijo entonces.

Meses después, con un boleto de ida en la mano, abordó un avión con su madre. Todavía en libertad condicional, había recibido el permiso necesario solo unas horas antes.

«Esto es todo», dijo entre lágrimas Bembenek. «Estoy dejando atrás a muchos amigos, pero tengo que irme».

Su batalla legal continuó, con preguntas sobre balística y ADN, pruebas ocultas y quién más podría haber matado a Christine Schultz. Ganó el derecho a que se analizara la evidencia de la escena del crimen para determinar su ADN, pero incluso esa prueba dio un giro extraño e inesperado en 2002. El programa «Dr. Phil» acordó realizar la costosa prueba, y los resultados se revelarán al aire.

Los productores del programa mantuvieron a Bembenek en un departamento, con un guardaespaldas y grabando en video, aparentemente para protegerla de los informes de los medios sobre su caso, dijo Woehrer. Bembenek sufrió un ataque de pánico y un flashback del confinamiento en la prisión, y trató de salir por una ventana, dijo Woehrer.

Se cayó y se lesionó gravemente el pie derecho, que luego tuvo que ser amputado.

Sus esfuerzos de apelación no tuvieron éxito. Ira B. Robins, quien trabajó como investigadora en su caso y siguió siendo su amiga, se ocupó del caso durante más de 20 años.

«Le prometimos a su padre en su lecho de muerte que se limpiaría el nombre de la familia», dijo Robins en 2008. «Tenemos que hacerlo».


Bambi Bembének



por Katherine Ramslandia



La escena del crimen

El 28 de mayo de 1981, aproximadamente a las 2:00 a. m., alguien ingresó a la casa de Christine Schultz, de 30 años, en Milwaukee, Wisconsin, donde vivía con sus dos hijos, Sean, de 10, y Shannon, de 7. El intruso ingresó a la habitación de Christine con una pistola y le ató las manos. Entonces, inexplicablemente, cruzó el pasillo y puso una mano enguantada sobre la boca y la nariz de Sean, y deslizó un alambre alrededor de su cuello. Sean se despertó aterrorizado al ver a un hombre alto de pie junto a él. Su hermano también se despertó y saltó de la cama para patear al hombre. Lo recordaban con el cabello castaño rojizo atado en una cola de caballo. El intruso corrió de regreso a la habitación de Christine, donde ella gritó. Le disparó en la espalda y luego huyó pasando a los dos niños asustados por los escalones y salió por la puerta.

Fue Sean quien llamó para pedir ayuda, llamando al actual novio de Christine, Stewart Honeck, un oficial de policía. Hizo una llamada al departamento para pedir refuerzos. Cuatro policías llegaron al lugar y los muchachos asustados los dejaron entrar. Honeck subió los escalones y fue el primero en ver a Christine. La movió y vio que no respiraba.

Estaba acostada sobre su lado derecho, mirando al oeste. Llevaba una camiseta amarilla de Adidas y bragas blancas. Un cordón tipo tendedero estaba atado alrededor de sus manos, atándolas frente a ella, y una bufanda tipo pañuelo azul estaba envuelta alrededor de su cabeza, amordazando su boca. La camiseta estaba rasgada cerca de la herida, un gran agujero de bala en el hombro derecho. No había señales de lucha.

La policía cortó el cordón alrededor de las manos de la víctima y envolvió su cuerpo en plástico. Le quitaron un cabello castaño de la pantorrilla de su pierna.

Dos horas después del informe inicial, llegó el médico forense. Una hora después, llegó una ambulancia para trasladar a la víctima a la morgue de la policía.

No había evidencia de un allanamiento y las puertas tenían cerraduras de alta resistencia, incluido un cerrojo. El crimen fue desconcertante en muchos aspectos.

Normalmente, el principal sospechoso habría sido el exmarido de Christine, Elfred («Fred») O. Schultz, Jr., pero tenía una coartada: él también era policía y había estado de servicio esa noche. En el momento del tiroteo, afirmó, él y su compañero estaban investigando un allanamiento.

Christine Schultz se había divorciado de él el año anterior, en noviembre de 1980, tras once años de matrimonio, manteniendo la custodia con derechos de visita de sus hijos, y viviendo en la casa familiar. Ella trabajaba medio tiempo. El matrimonio había sido difícil y ella se quejó con su abogado después del divorcio de que le tenía miedo a Schultz, quien la había amenazado de muerte. Cuando él siguió dando vueltas por la casa después de que ella le pidió que se fuera, hizo cambiar las cerraduras. También sintió que la estaban siguiendo, y se preguntó si tenía algo que ver con Honeck, conocido por tener un problema con la bebida y tener cierta animosidad hacia Fred, con quien una vez compartió un apartamento.

La naturaleza entrelazada de todas las relaciones en este drama en desarrollo era tan compleja como cualquier telenovela. Resultó ser un caso mucho más complicado de lo que nadie había previsto.

La noche en cuestión, Christine había preparado la cena para Stewart Honeck. A partir de entonces, los niños se acostaron mientras Christine y Honeck miraban la televisión un rato, después de lo cual ella lo llevó a casa. Cuando ella regresó, él la llamó y hablaron por teléfono hasta las 11:30. Luego subió a su habitación en el segundo piso para ver la televisión. No mucho tiempo después, fue asesinada.

Informes de testigos

Sean Schultz afirmó que escuchó un ruido y se despertó con la sensación de que algo así como un cable cubierto se apretaba alrededor de su garganta. Según recordaba, una gran mano enguantada se movió sobre su rostro, cubriendo su boca, ojos y nariz. Luchó y gritó, escuchando a su atacante emitir un profundo gruñido. El intruso salió corriendo y cruzó el pasillo. Siguió a Shannon, su hermano de 8 años, al pasillo y vio a un hombre en la habitación de su madre. Cuando el hombre pasó corriendo junto a ellos, Sean lo vio subir los escalones de tres y cuatro a la vez, con su chaqueta militar verde ondeando. En la parte inferior, Sean notó que usaba zapatos negros escotados, como zapatos de policía. Pensó que el hombre también llevaba un pasamontañas. Luego, Sean fue con su madre, que aún estaba viva, y le abrió la camisa para arreglar el agujero en la espalda. Tenía la impresión de que el hombre había explotado un petardo en él. Envolvió una gasa alrededor de su mano y la usó para presionar la herida. A las 2:30 am, llamó a Stewart Honeck para pedir ayuda.

Shannon dice que saltó de la cama cuando Sean gritó, vio a un hombre y pateó al intruso. Describió a un hombre blanco grande con cabello rojizo atado en una larga cola de caballo, vestido con un chándal verde con rayas amarillas en la manga. Luego, el hombre salió corriendo de la habitación y cruzó el pasillo, entrando en la habitación de su madre. Escuchó la voz de una mujer decir: “Dios, por favor, no hagas eso”. Luego vino un fuerte ruido. Corrió a la habitación de su madre y vio a un hombre de pie junto a su cama. Luego, el hombre pasó corriendo junto a él y bajó los escalones.

Doce residentes del área (incluidos dos policías) habían visto a un hombre que coincidía con la descripción de los niños trotando en el vecindario unas semanas antes del asesinato. Tenía el pelo castaño rojizo recogido en una cola de caballo y vestía un chándal verde. Se le vio portando un pañuelo azul, similar al que se usaba para amordazar a la víctima.

Dos enfermeras en un asilo de ancianos a una milla de la escena habían observado algo extraño en las primeras horas de la mañana del 28 de mayo. Habían visto a alguien tirado en el estacionamiento, habían llamado a la policía y habían vuelto afuera alrededor de las 2:50 am y Observó a un hombre con cabello castaño rojizo y un chándal verde parado entre los arbustos.



Investigación inicial

Fred Schultz, de servicio esa noche, fue a la escena del crimen. Llamó a su nueva esposa, Lawrencia («Laurie») Bembenek, a las 2:40 am, pero la línea estaba ocupada. Había estado empacando para mudarse a un departamento más pequeño esa noche y había planeado salir con su amiga, Judy Zess, pero la cita se canceló. Schultz luego la llamó de nuevo. Cogió el teléfono y le sonó como si acabara de despertarse. Llevó a su compañero, el detective Michael Durfee, a su departamento, a dieciséis cuadras de distancia, palpó el capó de su auto en presencia del otro oficial y luego examinó su pistola .38 fuera de servicio. Durfee lo olió y lo examinó, determinando que no había sido despedido esa noche, ni limpiado recientemente. Había polvo en el arma. Eso lo eliminó como arma homicida.

Schultz le pidió a Bembenek que lo acompañara para identificar a Christina y se llevó la pistola fuera de servicio en un maletín. Durfee lo dejó cuando Schultz entró a una reunión privada con sus superiores y se fue a escribir su informe, no sin antes mencionar que el arma estaba en el maletín. Nadie registró el número de serie, ni registró el hecho o el contenido de la reunión, por lo que, en retrospectiva, nunca se pudo probar que tal reunión tuvo lugar.

A las 4:00 am, dos detectives llegaron al apartamento de Bembenek para preguntarle si tenía un arma o un chándal verde. También preguntaron por Honeck y Schultz. Ella les dijo que no tenía ese tipo de chándal y que nunca había tenido uno de ese color.

Kris Rábano en Corre Bambi Corre describió la situación con Lawrencia Bembenek: «Era una de esas mujeres radicales que liberan a las mujeres. El tipo de mujer que pensaba que las mujeres merecían las mismas oportunidades. También era una de las policías más hermosas que el departamento había visto. Era alta, con una grandes piernas, ojos azul cielo, dedos largos y delgados y una cabellera rubia espesa. Se había ido, pero no la habían olvidado. La habían echado del departamento debido a un problema menor, y el jefe Breier sonrió cuando dijo: se enteró de su conexión con el asesinato de Schultz. El departamento de policía no era lugar para mujeres. Que se quedaran en casa. Estas mujeres necesitaban una lección».

El informe de la autopsia de Christine indicó una expansión radial, en la que la boca del arma dejó una huella circular en la piel de la víctima. Es decir, el arma había sido sostenida contra su espalda, tocando la piel, cuando se disparó. La bala entró por la espalda a través del hombro y se dirigió directamente al corazón. Se encontraron pelos en el pañuelo envuelto alrededor de su boca y eran consistentes con los de ella.

Más tarde resultó que hubo otros descubrimientos, pero inicialmente no se notaron.



sospechosos

1) Lawrencia Bembenek, 21, segunda esposa de Fred Schultz, Jr., quien se casó con él dentro de los tres meses posteriores a su divorcio. Una excompañera de cuarto, Judy Zess, que había compartido un apartamento con ella y Fred, le dijo a la policía que Bembenek una vez había hecho una declaración sobre contratar a alguien para matar a Christine porque le molestaba la cantidad de dinero que su esposo le estaba dando en pagos de pensión alimenticia y manutención infantil. . Zess también afirmó que Bembenek se había acercado a su novio, Tom Gaertner, para firmar un contrato con Christine Schultz. Varias personas se adelantaron para decir que tenía un chándal verde, aunque nunca se encontró ninguno, y un testigo, Kathryn Morgan, dijo que vio a la madre de Bembenek, Virginia, hurgando en un contenedor de basura el 18 de junio cerca del apartamento de Bembenek. Bembenek era alto y fuerte, y por lo tanto podría haber parecido a los niños como un hombre. También sabría qué hacer en la escena del crimen para cubrir sus huellas, ya que una vez fue oficial de policía. Una niñera en la casa de la víctima dijo que a Bembenek le habían mostrado el diseño de la casa, y Durfee afirmó que Bembenek y Schultz tuvieron una conversación privada antes de que él y Schultz revisaran el revólver fuera de servicio la noche del asesinato.

Bembenek, quien se hizo conocida en la prensa como “Bambi”, ingresó a la academia de policía en marzo de 1980, se graduó sexta de su clase y estaba sorprendida por la cantidad de sobornos que se producían en el departamento: oficiales que vendían pornografía desde sus autos, aceptar sexo oral de prostitutas, frecuentar lugares de reunión de drogas, acosar a minorías. Cuando fue despedida por supuestamente saber que Judy Zess tenía marihuana en un concierto de rock, presentó una demanda por discriminación. En octubre, se hizo con fotografías de policías varones desnudos bailando en un parque público. Ella los entregó a asuntos internos.

Luego, un fiscal federal de los EE. UU., James Morrison, comenzó a investigar las denuncias de que la fuerza de Milwaukee estaba haciendo un mal uso de cientos de miles de dólares de fondos de acción afirmativa y despidiendo a las minorías por motivos poco convincentes. Bembenek se adelantó para decir que las mujeres estaban siendo contratadas y despedidas rápidamente para satisfacer las cuotas federales y aprovechar las subvenciones de equidad laboral. Ella era el corazón de la investigación, por lo que estaba claro que si se convertía en una sospechosa seria, el caso contra el departamento se vendría abajo.

Bembenek había posado una vez con un vestido ceñido para un calendario de cervezas y había trabajado durante algunas semanas como camarera en un Playboy Club. Debido a esto, el crimen se convirtió en una sensación mediática.

2) Elfred Schultz, Jr, de 33 años, ex esposo de la víctima y padre de sus dos hijos. Se divorció de Christine en noviembre de 1980 y conoció a Bembenek en diciembre. Aunque era diez años mayor que ella, la perseguía agresivamente. Cuando rápidamente le propuso matrimonio, Bembenek aceptó. Se casaron el 30 de enero de 1981. Fred estaba bastante molesto por una decisión judicial reciente sobre el monto de la pensión alimenticia que tendría que pagar, incluida la hipoteca de la casa que él mismo había construido.

Eugene Kershek, el abogado de divorcio de la víctima, dijo que Schultz había amenazado a la víctima solo unas semanas antes del asesinato, diciéndole que iba a «volarle la cabeza». Habían tenido un amargo divorcio por la supuesta brutalidad e infidelidad de Fred.

Estaba de servicio la noche del tiroteo, pero tenía dos llaves de la casa, que había hecho con una que llevaba su hijo. Tenía uno encima y otro en su apartamento. Schultz pasó dos pruebas del detector de mentiras, pero sin embargo se demostró que mintió sobre su paradero la noche del asesinato, porque había estado bebiendo en varios bares, lo que inicialmente había negado. También hubo un informe de un convicto que salió a la luz más tarde en el sentido de que Schultz había contratado a alguien para matar a su ex esposa, y se demostró que conocía al hombre que supuestamente había confesado en privado que había sido contratado para hacer el asesinato. trabajo. No logró que su revólver fuera de servicio, que más tarde se determinó que era el arma homicida, se registrara correctamente en el laboratorio criminalístico. Estuvo en su posesión durante dos semanas antes de ser entregado para su examen. También se había casado ilegalmente con Bembenek, en lugar de esperar un mes más como dictaba la ley de Wisconsin, pero nunca se lo dijo. Su compañero, Michael Durfee, no pudo localizar su libro de registro de esa noche, y aunque dijeron que habían investigado un robo, de hecho, dos policías uniformados habían hecho esa investigación. Hubo algunas sugerencias de que había tendido una trampa a Bembenek por entregar a sus superiores fotos de él desnudo bailando en una función pública: podría usar a la mujer que estaba tratando de atraparlo (antes de conocerlo) como el chivo expiatorio para deshacerse de él. de su ex mujer: dos pájaros de un tiro.

3) Stewart Honek, quien estaba con la víctima esa noche y quien parecía haber tenido algún interés en sus plantas, que podrían haber sido un escondite para las drogas. Les había mencionado a los padres de Bembenek que $ 300,000 en drogas habían desaparecido del apartamento de la víctima la noche en que fue asesinada. Pensó que Schultz se los había llevado. Honeck admitió tener una llave de la casa de la víctima. También admitió tener un problema con la bebida y el hecho de que había abusado de sus dos ex esposas. Afirmó que él y Christine habían discutido casarse esa noche, pero quienes la conocían bien creían que dudaba en casarse con otro policía.

4) Judy Zess, una excompañera de cuarto de quien Bembenek sospechaba que estaba enamorada de ella, y que usaba el baño del departamento frente al que vivían Bembenek y Schultz, que poco después resultó estar obstruido con una peluca de color rojizo. pelo castaño, una prueba condenatoria. También se retractó de su testimonio de que Bembenek era dueño de un tendedero, un chándal verde y había hecho un comentario sobre contratar a alguien para matar a la víctima. Admitió que tenía una peluca marrón que le llegaba hasta los hombros. Le habían pedido que abandonara el apartamento que compartía con Bembenek y Schultz, y una semana después, su novio, Tom Gaertner (que odiaba a Schultz por dispararle a su mejor amigo) fue arrestado por posesión de cocaína. Zess no había entregado la llave del apartamento hasta el 24 de junio, lo que significaba que tenía acceso al arma del presunto crimen. Admitió haber entrado al apartamento al menos dos veces cuando Bembenek y Schultz no estaban en casa.

5) Frederick Horenburger, cuyo modus operandi era usar peluca, como lo había hecho cuando robó a Judy Zess. Horenburger también amordazó a su víctima y sostuvo una pistola calibre .38 contra su cuerpo. Supuestamente confesó a seis (u ocho) personas diferentes, que se dieron a conocer después de su muerte, que lo habían contratado para matar a Christine Schultz. Había sido arrestado con Danny L. Gilbert por robar a Judy Zess, y Danny L. Gilbert fue detenido en la carretera justo encima de la escena del crimen la noche del asesinato. Además, George Marks, propietario de George’s Pub and Grill, donde Schultz estaba bebiendo la noche del asesinato, le había presentado a Schultz a Horenberger. Estaban juntos, bebiendo, la noche del asesinato.

Ocho personas ofrecieron declaraciones juradas de que Horenberger les dijo que él era el asesino. Les dijo a los reclusos durante varios momentos en la cárcel que había «matado a la perra». Uno dijo que admitió haber cobrado 10.000 dólares por él, pagados por Elfred Schultz.



El arresto

El análisis de balística del Laboratorio Regional del Crimen indicó que si bien el revólver de servicio de Fred Schultz, un revólver Smith & Wesson calibre .38 con un cañón de cuatro pulgadas, mostró rastros de sangre, tipo A, que era consistente con la víctima (y él), el La bala de 200 granos, disparada con su revólver de punta chata Smith & Wesson .38 fuera de servicio con un cañón de dos pulgadas, demostró que el asesino tenía acceso a esa arma. Las marcas en la bala coincidían con las marcas en el cañón de la pistola.

Fred Schultz, Judy Zess, Thomas Gaertner, el arrendador y Lawrencia Bembenek tenían las llaves del apartamento y, por lo tanto, tenían acceso al arma homicida, aunque Bembenek estaba allí solo supuestamente durmiendo cuando ocurrió el asesinato.

No mucho después del asesinato, se encontró una peluca marrón rojiza obstruyendo las tuberías del apartamento frente al que residían Bembenek y Schultz. El cabello de la peluca coincidía con un cabello encontrado en el cuerpo de la víctima. El apartamento compartía una línea de drenaje en forma de Y que se alejaba de dos apartamentos, el ocupado por Schultz y Bembenek y el que estaba frente a ellos.

Se envió un cepillo para el cabello propiedad de Bembenek al laboratorio criminalístico y notaron que al menos un cabello del cepillo coincidía con un mechón de cabello encontrado en la mordaza sobre la boca de la víctima.

Al final, Bembenek fue acusada del crimen, ya que ella tenía acceso al arma que se determinó que fue la que mató a la víctima. Fue arrestada el 24 de junio de 1981. Al principio quedó atónita, alegando que era inocente, y luego insistió en que el departamento de policía la estaba incriminando para evitar que revelara las pruebas que tenía sobre el uso fraudulento de fondos del gobierno. Estaba segura de que su arresto quedaría en nada y pronto se demostraría su inocencia.



La prueba

Lawrence fue detenido para el juicio, que duró tres semanas. Su abogado, Donald S. Eisenberger, llamó a trece testigos de los treinta y seis de la acusación.

El fiscal Robert Kramer reconstruyó una historia de que Bembenek había tenido la intención de asustar a Christine para que se mudara de la casa para poder mudarse allí. No había planeado matar a nadie, pero cuando Christine la reconoció, apretó el gatillo.

Contra Bembenek fueron los siguientes testigos:

Frances Zess, madre de Judy Zess, afirma que escuchó declaraciones en una cena unos meses antes del asesinato, hechas por Lawrencia Bembenek, en el sentido de que la víctima “se quedó sin aliento”.

Judy Zess, excompañera de cuarto de Bembenek y Schultz, confirmó lo dicho por su madre y agregó que había visto un chándal verde en el apartamento que compartía con Schultz y Bembenek, y que sabía que Bembenek había tenido un tendedero similar al encontrado atado. alrededor de las manos de la víctima. También que Bembenek poseía un pañuelo azul.

Kathryn Morgan vio a una mujer parecida a Virginia Bembenek, la madre de Laurie, hurgando en un contenedor de basura el 18 de junio cerca del apartamento de Bembenek.

Gary Shaw dijo que había visto a Bembenek con un chándal verde.

Marilyn Gehrt, propietaria de The Olde Wig World Shoppe, recordó a Bembenek comprando una peluca.

John Schultz, el hermano de Fred, testificó que Sean le había dicho que no había visto nada la noche del asesinato de su madre y que el asesino le había tapado la cara por completo.

La defensa de Bembenek se basó en la teoría de un arma cambiada: antes del crimen, alguien reemplazó el arma que Schultz tenía fuera de servicio por una que se le parecía. Entonces esa persona mató a la víctima, y ​​cuando se examinó el arma en el apartamento, no había sido utilizada. Luego, durante los siguientes 22 días, la misma persona volvió a cambiar las armas y las pruebas mostraron que el arma de Schultz que no estaba en servicio mató a la víctima. (Lo que salva a esta persona es la increíble suerte de que nadie pensó en registrar los números de serie, a menos que el departamento de policía estuviera involucrado).

Tratando de sembrar alguna duda, la defensa utilizó a las siguientes personas:

Sharon Niswonger, que vivía en el apartamento frente a Schultz y Bembenek, dice que Judy Zess la visitó, pidió usar el baño y se fue. La siguiente persona que lo usó lo encontró obstruido y un plomero sacó una peluca de color marrón rojizo.

La madre de Bembenek, que parecía no haber sido la persona vista en el contenedor de basura.

La misma Bembenek, quien cometió el error de usar una blusa victoriana cuando testificó, haciendo que los miembros del jurado se sintieran manipulados.

Bembenek fue declarado culpable de asesinato en primer grado y sentenciado a cadena perpetua en el Instituto Correccional Taycheedah en el condado de Fond du Lac.

Lo que los miembros del jurado no escucharon en el juicio: los vínculos de Schultz con Horenberger o que Horenberger fue posteriormente condenado por robar a Judy Zess, y que uno de los perpetradores de ese robo usaba una peluca. No escucharon el testimonio de las dos enfermeras, lo que Christine le había dicho a su abogado de divorcio, o la idea de que Fred podría haber dejado otro revólver en casa y haberle dado su arma fuera de servicio al asesino, y luego reemplazarla.

Tampoco escucharon que el novio de Judy Zess culpó a Fred Schultz por la muerte de su mejor amigo y afirmó que se vengaría, según Bembenek.

Después de la condena de Bembenek, Fred se mudó a Florida y se divorciaron. Más tarde dijo que creía que ella había matado a Christine.

Hubo tres apelaciones separadas, todas las cuales perdió Bembenek.


Corre, Bambi, corre

Harta del sistema y temiendo pasar la mayor parte del resto de su vida tras las rejas, Bembenek escapó de prisión el 15 de julio de 1990. Ya había cumplido casi diez años y luego conoció y se comprometió con Nick Gugliatto, el hermano de otro preso. Con su ayuda, corrió hacia el norte hasta Thunder Bay, Ontario.

Muchas personas en Milwaukee se pusieron del lado de ella y apoyaron su escape. La mayoría dijo que, si la vieran, no la entregarían. Pensaron que tenía mala reputación. La gente protestó abiertamente en las calles en su nombre e incluso se le ocurrió una canción, “Corre. Bambi, corre. Hicieron máscaras de su rostro y pusieron calcomanías en los parachoques de sus autos. Querían que se escapara.

Bembenek y Gugliatto tomaron nuevos nombres de las lápidas para obtener actas de nacimiento y números de seguridad social. Permanecieron libres durante tres meses, trabajando en trabajos de baja categoría, antes de que un turista que había visto la foto de Bembenek en «American’s Most Wanted» la delatara.
La policía canadiense la recogió minutos antes de que pudiera huir nuevamente.

Ella abogó por el estatus de refugiada, alegando que estaba siendo perseguida por una conspiración entre el departamento de policía y el sistema judicial en Wisconsin. El gobierno canadiense investigó su caso y señaló los muchos errores legales en su juicio.

Finalmente, Bembenek fue enviado de vuelta a los Estados Unidos.

Se inició una investigación judicial que excluyó al fiscal (por cargos de encubrimiento y conspiración). Estos funcionarios decidieron que no se habían cometido delitos que condujeran al cargo de asesinato, pero detallaron siete errores policiales importantes durante la investigación.

El abogado de Bembenek (uno nuevo, ya que su primer abogado se había vuelto contra ella) llegó a un acuerdo en el que ella aceptaría «no impugnar» un cargo de asesinato en segundo grado a cambio de una sentencia reducida, limitada al tiempo ya cumplido más la libertad condicional.

Aunque no se había establecido su inocencia, finalmente fue libre.



Complicaciones

Durante los años que Bembenek estuvo en prisión, numerosas personas habían iniciado investigaciones en su favor, y surgieron una serie de factores que pusieron en duda mucho de lo que se había dicho en su juicio:

El revólver fuera de servicio propiedad de Schultz fue examinado la noche del asesinato y se determinó que no había sido disparado recientemente. Un equipo de oficiales también lo examinó la mañana después del asesinato y llegaron a la misma conclusión (aunque no admitieron a esta reunión durante muchos años). Sin embargo, el informe de balística indicó que esta arma, que no se disparó, fue el arma homicida. Schultz lo tuvo en su poder durante varias semanas después del asesinato y antes de que fuera probado en el laboratorio criminalístico, y un vecino de la víctima afirmó que alguien le había robado su .38 la noche del asesinato. ¿Pudo Schultz haber cambiado de arma? No se registró ningún número de serie para su arma fuera de servicio la noche del asesinato. Podría haber sido cambiado y nadie lo sabría.

La abogada Mary Woehrer contactó a Chesley Erwin, médico forense en el momento del asesinato, y él estuvo de acuerdo. que la bala extraída de la víctima podría haber sido conmutada. Woehrer descubrió que cuando Elaine Samuels, médico forense asociado, extrajo la bala, había escrito tres iniciales, CJS, en ella. La bala presentada en el juicio tenía seis iniciales, tres de las cuales tenían una letra diferente a las tres originales.

Se encontraron dos juegos de huellas dactilares no identificadas en el lugar del asesinato, pero no se hizo ninguna coincidencia.

Bembenek temía la idea de cuidar a los hijos de Fred, entonces, ¿por qué se desharía de Christine y se aseguraría de que eso sucediera haciendo que fueran directamente a la custodia de Fred?

Judy Zess no fue cuestionada sobre su paradero la noche del asesinato, aunque había cancelado una cita para salir con Bembenek.

El 27 de octubre de 1981, un delincuente convicto llamado Frederick Horenberger envió al abogado de Bembenek una nota de seis páginas que detalla cómo Judy Zess había cometido perjurio en su testimonio contra Bembenek. Había escuchado una conversación de ella con su novio en la cárcel sobre el asesinato y dijo que ella le dijo que estaba negociando con la policía, con ellos intercambiando favores por su testimonio. Estaba teniendo sexo con uno de los oficiales asignados al caso, y él estaba preparando los tratos. Más tarde le dijo a Bembenek que sus declaraciones habían sido tergiversadas y sacadas de contexto, pero cuando su novio obtuvo la libertad condicional, quedó claro que el trato había funcionado para ella.

El investigador contratado por el abogado de Bembenek informó que había hablado con un hombre que afirmaba que Schultz había contratado a un sicario de Chicago para matar a la víctima y que había dos hombres en la casa esa noche. Habían despertado a los niños con la intención específica de hacerles testigos de que no era su padre quien estaba matando a su madre.

La sangre encontrada en las paredes de la casa de la víctima nunca fue examinada para determinar su origen.

La sangre encontrada debajo de las uñas de la víctima nunca fue examinada, y nadie revisó para ver si Bembenek había sido arañado.

Los zapatos negros de policía de Bembenek no fueron confiscados ni examinados.

Marilyn Gehrt, la dueña de la tienda de pelucas que se presentó en el último minuto, no tenía un comprobante de venta de la peluca que supuestamente había comprado Bembenek y no podía recordar la fecha, pero estaba segura de que Bembenek presentó una identificación para escribir un cheque. Sin embargo, Bembenek en realidad no tenía una cuenta corriente.

La asistente médica forense Elaine Samuels, que había testificado sobre las muestras de cabello que había extraído del cuerpo de la víctima, dijo que nunca encontró un cabello rubio o pelirrojo que coincidiera con el sospechoso o con una peluca, y consideró que la evidencia pudo haber sido manipulada. . De hecho, la mordaza en la que supuestamente se encontró el cabello había sido eliminada del inventario del laboratorio criminalístico para mostrársela a Judy Zess.

El estado no llamó a Tom Gaertner al estrado para respaldar las declaraciones hechas por Judy Zess, un grave descuido que no captó la defensa.

Se demostró que la analista capilar Diane Hansen tenía poca experiencia o capacitación en este campo. Había tenido menos de seis semanas de capacitación en varios seminarios de derecho, por lo que su experiencia en la interpretación de pruebas cruciales era cuestionable.



Secuelas

James Benning hizo una película en 1989 sobre el caso Bembenek, «Used Innocence», distribuida por First Run Features.

Ira Robbins, detective privado, trabajó incansablemente en el caso durante más de siete años. Ayudó a los funcionarios canadienses a evaluar si Bembenek había tenido un juicio justo cuando solicitó el estatus de refugiada.

Bembenek fue puesto en libertad condicional el 9 de diciembre de 1992 y se le atribuye el tiempo ya cumplido. Luego se graduó con honores de la Universidad de Wisconsin-Parkside, la primera mujer “de por vida” admitida en un programa de extensión. Se licenció en Humanidades.

Una película sobre su vida, «Woman on the Run», se convirtió en una miniserie de dos partes protagonizada por Tatum O’Neal, del libro de Bembenek, mujer en juicio. Paseó en una limusina, compró un Jaguar, realizó una gira de libros, pronunció discursos, mostró sus pinturas y apareció en Oprah.

Finalmente, se cansó de toda la atención y cambió legalmente su nombre a Laurie. Luego se involucró con un traficante de drogas que le dio marihuana y cocaína, lo que violó los términos de su libertad condicional. Pasó dos semanas en la cárcel y luego tuvo que vivir con un monitor electrónico.

Cuando contrajo hepatitis C, se mudó al estado de Washington, casi sin dinero y deseando que el público, que la había llamado “Bambi”, se olvidara de ella.



Bibliografía


  • Corre, Bambi, corre: la hermosa ex policía y asesina convicta que escapó a la libertad y se ganó el corazón de Estados Unidos
    , por Kris Rábano. Nueva York: Birch Lane Press, 1992.


  • El decimotercer jurado: en el juicio por asesinato de Lawrencia Bembenek: preguntas sin respuesta
    , por Bill Roddick. Milwaukee, WI: Publicaciones de tecnología/datos, 1982.

  • “Robins va a la corte por las ganancias de Bembenek”, por Jim Stingl. Centinela del diario de Milwaukee. 11 de septiembre de 1996.

  • “Bembenek Say Goodbye”, de Alan J. Borsuk. Centinela del diario de Milwaukee9 de julio de 1996.

  • “Las crónicas de Bambi”, de Mark Jannot. Playboyjulio de 1993, v40, p116.

  • “Mujer en fuga”,
    justicia americanaA&E, 7 de abril de 1999.


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