Perfiles asesinos - Mujeres

Leatrice BREWER – Expediente criminal

Leatrice cervecera

Clasificación: Homicidio

Características:

Parricidio – Ahogó a sus tres hijos creyendo que los estaba salvando del vudú

Número de víctimas: 3

Fecha de los asesinatos: 24 de febrero de 2008

Fecha de arresto:

Mismo día (intento de suicidio)

Fecha de nacimiento: 1980

Perfil de las víctimas:

Sus tres hijos, Jewell Ward, 6; Michael Demesyeux, 5; e Innocent Demesyeux, de 18 meses.

Método de asesinato:

Ahogo

Ubicación: New Cassel, condado de Nassau, Nueva YorkEE.UU

Estado:

Se declaró no responsable por enfermedad o defecto mental el 9 de febrero de 2009. Encarcelado indefinidamente en el Centro Psiquiátrico Forense de Mid-Hudson

Leatrice Brewer sobre sus hijos asesinados: «Estaba enferma en ese momento»

Por Bridget Murphy – Newsday.com

15 de diciembre de 2013

Leatrice Brewer sabe que nunca escapará del recuerdo de matar a sus tres hijos, el horror que la llevó a una sala psiquiátrica de máxima seguridad en el estado de Nueva York.

El 24 de febrero de 2008, Brewer apuñaló a su hija de 6 años, Jewell Ward, cuando la niña intentaba defenderse. Luego ahogó a su hija e hijos, Michael Demesyeux, de 5 años, e Innocent Demesyeux Jr., de 18 meses, en la bañera de su apartamento en New Cassel.

A continuación, Brewer intentó suicidarse tragando aspirinas y productos de limpieza para el hogar. Cuando se despertó, lo intentó de nuevo, saltando por una ventana del segundo piso.

Más de cinco años después, la lucha por el patrimonio de las víctimas sigue en los tribunales. El mes pasado, un juez dictaminó que Brewer no podía cobrar $350,000 en acuerdos por muerte por negligencia.

Brewer fue internada en el Centro Psiquiátrico Forense de Mid-Hudson en 2009, luego de que un juez aceptara su alegato de que estaba loca durante los asesinatos. Brewer les dijo a los psiquiatras que lo hizo para intentar romper una maldición vudú.

«No pasa un día sin que piense en tenerlos en mis brazos y amarlos», dijo Brewer, de 33 años, sobre sus hijos en una entrevista exclusiva reciente. «Desearía poder recuperarlo, pero siempre estarán en mi corazón».

Pero Innocent Demesyeux, de 34 años, padre de los dos hijos de Brewer y parte en un caso civil actual sobre las propiedades de las víctimas, no le cree.

«No creo que ella se arrepienta de haber matado a los niños», dijo el conductor de la ambulancia de Queens.

Después de años de terapia, Brewer explicó sus acciones de esta manera: «Estaba enferma en ese momento. . . . Lo supero orando y hablando con Dios y pidiéndole perdón».

Demesyeux y el padre de Jewell están tratando de cobrar los acuerdos que el condado de Nassau hizo después de las demandas por homicidio culposo que involucraron a Jewell, Michael e Innocent Jr.

En noviembre, el juez de la Corte Subrogada Edward McCarty III dictaminó que sería «repugnante a la decencia» que Brewer cobrara parte del dinero.

Los acuerdos siguieron a reclamos separados de Demesyeux y el padre de Jewell de que los trabajadores sociales del servicio social podrían haber hecho más para salvar a los hijos de Brewer en lo que había sido un hogar con problemas.

Una investigación estatal encontró que los trabajadores de protección infantil del condado hicieron investigaciones incompletas y no detectaron señales de abuso. Visitaron el apartamento dos días antes de que Brewer matara a sus hijos y después de una denuncia de que había amenazado con hacerles daño.

Pero se fueron creyendo que no había nadie en casa. Brewer dijo en la entrevista que ella y los niños estaban allí, pero que se escondía.

«Estaba en casa, pero tenía miedo», dijo.

McCarty aún debe decidir si los padres califican para el dinero del patrimonio. No lo harán si una investigación descubre que abandonaron a los niños al cuidado de Brewer.

Peter Kelly, un abogado de Brewer, dijo en la corte que Brewer buscó dinero del patrimonio solo para impedir que Demesyeux lo cobrara porque creía que los había abandonado.

Brewer dijo que también culpa a Demesyeux por jugar un papel en lo que la llevó a matar a los niños, diciendo que «asumió que él me puso vudú».

El abogado de Demesyeux, Thomas Foley, dijo que la afirmación de Brewer de que su cliente desempeñó algún papel en la muerte de los niños muestra que ella es «una persona muy enferma».

Brewer dijo que mientras estaba bajo custodia estatal quedó embarazada y dio a luz hace cuatro años a un bebé que ahora está bajo cuidado de crianza. El padre del niño es otro paciente, dijo.

Un portavoz de la Oficina de Salud Mental del estado dijo que no se le permitió responder preguntas sobre pacientes específicos, pero una política del departamento desalienta la actividad sexual entre los pacientes.

Cualquier decisión sobre si Brewer sería liberada, dijeron las autoridades, recaería en los médicos y el tribunal para determinar si se somete a evaluaciones cada dos años. «Solo quiero salir del hospital y vivir una buena vida», dijo.

Mientras tanto, Brewer dijo que mira una foto de Jewell, Michael e Innocent Jr. todas las noches antes de dormir.

Sus imágenes son de una noticia sobre sus muertes, las imágenes más recientes que tiene de ellos.

Madre de Long Island que ahogó a 3 niños en la bañera da a luz a su cuarto hijo mientras estaba encarcelada

Leatrice Brewer ahogó a sus tres hijos en una bañera de Long Island en 2008

Por Ann Givens y Pei-Sze Cheng – NBCnewyork.com

viernes, 11 de octubre de 2013

Una mujer que admitió haber ahogado a sus tres hijos pequeños en su bañera de Long Island hace cinco años dio a luz a un cuarto hijo mientras estaba encarcelada en lo que se supone que es un hospital psiquiátrico seguro en el norte del estado, según supo I-Team.

Leatrice Brewer, de 33 años, fue declarada no culpable debido a una enfermedad o defecto mental en la muerte de sus hijos en 2008, y ha estado detenida desde entonces en el Centro Psiquiátrico Forense de Mid-Hudson en New Hampton. Su caso ha recibido atención renovada en las últimas semanas porque está tratando de cobrar $350,000 de un acuerdo que los padres de los niños ganaron en el condado de Nassau en demandas por homicidio culposo.

Pero ahora el padre de dos de los tres niños que Brewer mató dice que un abogado lo contactó para tratar de encontrar una ubicación adecuada para el recién nacido que Brewer tuvo mientras estaba bajo custodia.

“Me dijo que Leatrice tuvo un bebé mientras estaba en ese centro”, dijo Innocent Demesyeux en una entrevista con I-Team.

No está claro quién es el padre de ese bebé, o bajo qué circunstancias Brewer quedó embarazada. La Oficina de Salud Mental del estado, que supervisa Mid-Hudson, se negó a comentar, citando leyes de privacidad.

El abogado Tom Foley, que representa a Demesyeux, dijo que «es indignante» que Brewer haya podido concebir un hijo. mientras estaba encarcelado.

«Esta persona supuestamente está en una instalación segura y queda embarazada. Esta es la mujer que no tenía idea de lo que estaba haciendo cuando asesinó a sus hijos».

Debido a que técnicamente no se la encontró responsable de la muerte de los niños, los abogados dicen que podría reclamar una parte o la totalidad del patrimonio de $350,000 que ganaron sus padres.

Sin embargo, incluso si el juez dictamina que puede cobrar, no se espera que Brewer vea nada del dinero: hay un gravamen de $ 1.2 millones en su contra por asesoramiento psiquiátrico y otros servicios que ha recibido desde su arresto, dijeron los abogados.

Otra opción que podría considerar el tribunal es otorgar parte o la totalidad del dinero a Brewer Baby, como su heredero.

No está claro quién tiene ahora la custodia del bebé.

Después de que el juez de la Corte de Sucesiones de Nassau, Edward McCarty, decida si Brewer tiene derecho a cobrar, debe tomar una decisión similar sobre los dos padres de los niños. Si descubre que los hombres efectivamente abandonaron a sus hijos, es posible que no tengan derecho, dicen los abogados.

Ella cometió el crimen, pero no cumplirá el tiempo

Leatrice Brewer Cops declaración de locura, las acciones del condado cuestionadas

Por Victoria Caruso-Davis – Antonnews.com

20 de febrero de 2009

Leatrice Brewer compareció ante un juez del condado de Nassau el 9 de febrero y, cuando se le preguntó, admitió haber matado a sus tres hijos. En este momento, Brewer se declaró no responsable por enfermedad o defecto mental y, como resultado, no estará sujeto a juicio ni tiempo en prisión. En cambio, Brewer será enviado a un centro psiquiátrico de máxima seguridad.

La declaración de culpabilidad, que fue acordada a principios de la semana pasada por Brewer, el fiscal de distrito del condado de Nassau y la jueza del condado de Nassau Meryl Berkowitz, fue el resultado de dos evaluaciones psiquiátricas independientes que mostraron que, en el momento en que Brewer mató a sus tres hijos, ella no sabía qué estaba haciendo estaba mal.

Cuando la policía llegó a la casa de Brewer el 24 de febrero de 2008, ella les dijo a los oficiales que, alrededor de las 4 am de esa mañana, despertó a su hija de 6 años, Jewell Ward, y le dijo que era «hora de irse» antes de recibir un cuchillo y cortándole la garganta. Luego volvió a colocar a la niña en la cama y preparó un baño. Luego ahogó a su hijo de 18 meses, Innocent Demesyeux, Jr., en la bañera y lo volvió a poner en la cama junto a Jewell. Cuando se dio cuenta de que su hija aún estaba viva, la ahogó en la bañera. Luego tomó a su hijo del medio, Michael Innocent Demesyeux, de 5 años, y también lo ahogó.

Brewer le dijo a la policía que luego ingirió una combinación de lejía, Windex, OxiClean junto con una botella de aspirina y se metió en la cama con sus hijos, con la esperanza de morir también. Cuando se despertó a la mañana siguiente y se dio cuenta de que su suicidio no había tenido éxito, Brewer volvió a intentar suicidarse, esta vez saltando por la ventana de su apartamento en el segundo piso. Solo cuando este segundo intento no tuvo éxito, Brewer llamó al 911 y confesó los asesinatos.

Según las evaluaciones psiquiátricas realizadas por psiquiatras certificados por la junta contratados tanto por el acusado como por la fiscalía, Brewer, en el momento de los asesinatos, sufría de «trastorno depresivo mayor», con «características psicóticas», «alucinaciones» y «paranoia». Los informes continúan diciendo que Brewer entendió que estaba matando a sus hijos, pero creía en ese momento que lo estaba haciendo para salvarlos a ellos y a ella misma de lo que creía que eran los efectos continuos y potencialmente mortales del vudú, después de haber declarado a la policía que ella mató a los niños para «protegerlos de los malos espíritus».

Al aceptar la declaración de culpabilidad, el fiscal de distrito adjunto Michael Canty presentó al tribunal una declaración detallada que decía que, con base en dos evaluaciones psiquiátricas independientes realizadas a Brewer, la oficina del fiscal de distrito cree que la defensa prevalecería en el juicio utilizando el argumento de «no responsable por motivos de salud mental». defensa de enfermedad o defecto». Según la Ley Penal §40.10, tal defensa solo requiere que el acusado pueda probar mediante una «preponderancia de la evidencia» que, en el momento de los asesinatos, Brewer «carecía de una capacidad sustancial para saber o apreciar la naturaleza y las consecuencias de los hechos». tal conducta o que tal conducta fue incorrecta”.

Al declararse «no responsable», Brewer renunció a su derecho a un juicio penal y aceptó las acusaciones de que cometió cada elemento descrito en la acusación de asesinato presentada en su contra. Como resultado, Brewer será encarcelada indefinidamente en el Centro Psiquiátrico Forense de Mid-Hudson, donde recibirá tratamiento y evaluación periódica.

Según la oficina del fiscal, no hay un mínimo obligatorio ni un máximo obligatorio con respecto a cuánto tiempo permanecerá encarcelada Brewer, pero el portavoz Eric Phillips dijo que será evaluada primero después de seis meses, luego un año después y luego cada dos años después de eso. “En cada evaluación, se la considera una de tres cosas: mentalmente enferma y peligrosa, mentalmente enferma y no peligrosa, o ya no mentalmente enferma. Solo si la determinación cae dentro de esa última categoría, los funcionarios de salud mental del estado la considerarían. liberación», dijo Phillips. «Dada la naturaleza de sus delitos y el alcance de su diagnóstico psiquiátrico, no es realista pensar que será liberada en un futuro cercano. Es más realista estimar que pasará mucho, mucho tiempo, quizás incluso el resto. de su vida, en un centro psiquiátrico seguro».

Phillips agregó que «la duración total del encarcelamiento dependerá completamente del progreso de su salud mental y de las determinaciones de los médicos después de cada evaluación de dos años».

Además, como resultado de la declaración de culpabilidad, Brewer nunca cumplirá un día en prisión. «Según nuestra investigación y las evaluaciones psiquiátricas independientes, el juez la encontró ‘no responsable por enfermedad o defecto mental’ en el momento de los asesinatos. Su culpabilidad penal se refiere únicamente al período de tiempo de los asesinatos, por lo que incluso si alguien en el futuro considera que ya no tiene una enfermedad mental, en el momento de los asesinatos tenía una enfermedad mental y, por lo tanto, no puede ser objeto de un proceso penal tradicional», dijo Phillips.

«Estoy sorprendido de que el fiscal de distrito permita que Brewer se declare loca y sea declarada inocente sin un juicio. La cuestión de si ella es culpable o no culpable debido a la locura debe ser decidida por personas comunes en un jurado y no por abogados». y políticos», dijo Innocent Demesyeux, el padre de los dos niños asesinados, en un comunicado a través de su abogado. «[Without a] juicio, la gente nunca sabrá qué les pasó realmente a mis hijos y cómo les falló el gobierno del condado. Mis hijos merecen su día en la corte».

Sobre el acuerdo de culpabilidad, el abogado de Demesyeux, Sanford Pirotin, dijo que es una «enorme decepción no solo para el padre sino para todas las personas que viven en este condado». dijo Pirotín. «Nunca se ha permitido que un triple asesino, en este condado, estado o país, se declare inocente. En cualquier otro caso, el fiscal hubiera querido que esto fuera a juicio y lo habría procesado, que es su trabajo. DA Rice se negó hacer eso. ¿Por qué?

El abogado dijo que ni él ni su cliente fueron contactados nunca sobre la declaración de culpabilidad y que sus intentos de aplazamiento, junto con una solicitud para que el fiscal del distrito se haga a un lado y haga que el fiscal general del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, designe a un fiscal especial para manejar esto y asuntos relacionados. asuntos, cayó en oídos sordos.

Pirotin cree que la decisión del fiscal de distrito de aceptar la declaración de culpabilidad fue un intento de última hora para evitar tener los resultados de un Informe de fatalidad infantil de la Oficina de Servicios para Niños y Familias del estado de Nueva York. El informe fue publicado el 4 de febrero con el acuerdo de culpabilidad presentado por primera vez el 6 de febrero y finalizado el 9 de febrero. «Este acuerdo se cerró y terminó en menos de dos días hábiles», dijo. «Creemos que el fiscal se negó a continuar con el caso y retiró los cargos por la sencilla razón de que [the county]
querían encubrir cómo se equivocaron y no querían la información [contained in the report] educado en el juicio».

En una declaración preparada, Pirotin dijo: «En una situación en la que el ejecutivo del condado ya ha declarado que el sistema les falló a estos niños, la transparencia por parte del condado es clave para evitar la apariencia de incorrección».

Phillips, sin embargo, afirma que los dos no tienen nada que ver el uno con el otro. «El informe y la historia de los Servicios de Protección Infantil con esta familia no tienen nada que ver con el caso penal contra el acusado», dijo a The Westbury Times. «Nuestra investigación y enjuiciamiento se centran únicamente en las acciones del acusado y cómo esas acciones son abordadas por la ley estatal penal y de salud mental».

Tal como está actualmente, Brewer será enviado a un centro psiquiátrico en el norte del estado de Nueva York. Si bien no hay nada que pueda hacer para deshacer la declaración, Pirotin todavía está trabajando con su cliente en una demanda civil, por un monto no revelado, contra el ejecutivo del condado de Nassau, Thomas Suozzi, el comisionado de servicios sociales del condado de Nassau, John E. Imhof, Ph.D. ., la directora del Departamento de Servicios de Protección Infantil (CPS) del condado de Nassau, Maureen McLoughlin, y el comisionado de policía del condado de Nassau, Lawrence W. Mulvey, así como otros departamentos y oficinas.

En su demanda, Demesyeux alega que las agencias del condado de Nassau fueron «negligentes, imprudentes y gravemente negligentes y en violación directa de sus propios procedimientos internos, así como de las normas, reglamentos y estatutos federales, estatales y del condado al investigar las denuncias de abuso y negligencia infantil».

Además, Ricky Ward, el padre de Jewell, de 6 años, asesinado, tiene una demanda por homicidio culposo contra el condado de Nassau, los Servicios de Protección Infantil y el Departamento de Servicios Sociales. Ward, quien está siendo representado por la firma Parker Waichman Alonso LLP, con sede en Long Island, acusa que el condado «negligente, descuidada e imprudentemente no protegió a Jewel Ward y, por lo tanto, es responsable del dolor, el sufrimiento y la muerte injusta de su hija». .» La demanda alega que si las agencias hubieran seguido la política, Jewell, Michael e Innocent habrían sido sacados de la casa de Brewer, previniendo sus muertes.

Gritos de angustia llenan la iglesia mientras se llora a 3 niños asesinados juntos

Por Manny Fernández y Angela Macropoulos – The New York Times

2 de marzo de 2008

En una iglesia bautista repleta en Long Island, tres niños yacían en un solo ataúd blanco, vestidos ellos mismos de blanco. La niña mayor, de 6 años, tenía sus brazos envueltos alrededor de los dos más pequeños, y con ellos en el pequeño ataúd con adornos dorados, justo encima de sus cabezas, había dos estatuillas de ángeles de cerámica.

Cientos de personas (familiares, vecinos, ministros, funcionarios electos) desfilaron frente al ataúd abierto el sábado durante un funeral sombrío y angustiado para los niños, una niña, un niño y un bebé llamado Inocencio.

Las autoridades han dicho que los niños, Jewell Nicole Ward y sus dos medios hermanos, Michael Demesyeux, de 5 años, e Innocent Demesyeux, de 18 meses, fueron asesinados por su madre, Leatrice Brewer, de 27 años. El velatorio y el funeral en St. John’s Baptist Church en Westbury estaban a menos de media milla de donde los niños murieron el domingo pasado, en el departamento de su madre en la aldea de New Cassel en el condado de Nassau.

Los ujieres repartieron botellas de agua, abanicos de papel y cajas de pañuelos. Antes de que se cerrara el ataúd, alguien puso un pequeño animal de peluche a los pies de los niños. La gente lloraba abiertamente y, en ocasiones, Maebell Mickens, la abuela de la Sra. Brewer y bisabuela de los niños, tuvo que ser abrazada y consolada por familiares.

“Para mis ángeles, ustedes son lo más preciado de mi vida”, dijo la Sra. Mickens durante el servicio. “Jewell, te preguntaría por tu madre y me dirías a qué se dedicaba. Y sabes que iría tras ella. Traté de protegerlos a todos, aunque sabían que la cosa no estaba bien”.

A las 8:55 am del domingo pasado, la Sra. Brewer llamó al 911 para decir que había matado a sus hijos e hija. Estaba tranquila e incluso deletreó su nombre para el operador, dijeron las autoridades. Cuando la policía llegó a su apartamento en Prospect Avenue, los llevó al dormitorio, donde los niños, todos en pijama, yacían muertos en una cama.

Los niños se habían ahogado en la bañera, dijo la policía; La garganta de Jewell había sido cortada y había signos de posible envenenamiento. En la lectura de cargos de la Sra. Brewer por cargos de asesinato el martes, ella se declaró inocente.

El servicio provocó no solo dolor entre los dolientes, sino también una variedad de emociones encontradas. Algunos hablaron indirectamente de la responsabilidad que todos habían compartido de velar por los niños, pero nadie habló directamente sobre el manejo del caso por parte de las agencias del condado, algunas de las cuales han sido criticadas por una serie de errores. Otros hicieron súplicas de clemencia por la Sra. Brewer.

“Hay una delgada línea entre la cordura y la locura, y quiero que los funcionarios electos piensen en eso cuando juzguen a mi nieta”, dijo la reverenda Myrtle Smith, otra de las bisabuelas de los niños. “Cuando juzgues, juzga con cuidado”.

Agregó: “Podemos decir que estaba consumiendo drogas, pero tal vez estaba medicando el dolor”.

Innocent Demesyeux, el padre de los dos hijos de la Sra. Brewer, llamó a una línea directa el viernes antes de los asesinatos y dijo que le preocupaba que ella fuera a hacerle daño a los niños. Los funcionarios de bienestar infantil enviaron trabajadores sociales al apartamento dos veces ese día, pero no hubo respuesta. Los funcionarios del condado dijeron que un supervisor no envió a un trabajador social para hacer un seguimiento el sábado y el domingo por la mañana, los niños estaban muertos.

El martes, el ejecutivo del condado de Nassau, Thomas R. Suozzi, anunció que el supervisor había sido suspendido sin sueldo. En el funeral, Suozzi citó el elogio de 1963 que el reverendo Dr. Martin Luther King Jr. pronunció por los niños asesinados en el atentado con bomba en una iglesia en Birmingham, Alabama. También dijo que había ordenado una investigación completa.

“Necesitamos saber cómo, de alguna manera, todos nosotros fallamos en salvar a estos niños”, dijo. “La gente será responsable”.

El Sr. Suozzi comenzó su discurso diciendo: “El Señor da y el Señor quita”. El abogado de Demesyeux, Sanford Pirotin, dijo más tarde que encontró el comentario ofensivo. “Habla por sí mismo”, dijo Pirotin. “Fue el control de daños”.

Y allí estaban los niños. Jewell, que nació el 10 de junio de 2001, vestía un vestido de seda blanco con medias a juego y bailarinas blancas. Le encantaba modelar ropa y carteras. Su maestra de primer grado leyó recuerdos escritos por sus compañeros de clase. Uno escribió: “Ella era mi mejor amiga”. Y otro recordó: “Ella me escribió una foto”.

Michael, nacido el 10 de febrero de 2003, asistió a la escuela Dryden Street en Westbury. Para su cumpleaños, hace unas semanas, le había pedido a su padre que no solo le comprara un regalo, sino también regalos para su hermano y su hermana, recordó Venus Hamilton, la compañera del Sr. Demesyeux.

Innocent nació el 26 de agosto de 2006. Él y sus hermanos fueron enterrados en el cementerio de Amityville.

La desintegración de la vida de una madre estuvo oculta durante mucho tiempo a plena vista

Por Paul Vitello – The New York Times

2 de marzo de 2008

NEW CASSEL, NY — A veces se la veía haciendo malabares con sus hijos con buen humor mientras empujando un cochecito cargado de comestibles. Otras veces parecía perdida en sus pensamientos, empujando la misma carriola, vacía, por las calles mientras los niños se quedaban solos en casa.

Leatrice Brewer, de 27 años, era una mujer con problemas conocida por su familia y vecinos como una madre desigual cuya actitud con sus hijos parecía oscilar entre la posesividad extrema y el descuido alegre.

Sin embargo, como muchas cosas ocultas a simple vista, la desintegración de su vida, y el ahogamiento de sus tres hijos, que según la policía murieron a manos de Brewer, fue un final que nadie vio venir y todos vieron venir.

Los familiares y amigos que revisaron los detalles recordados de la vida de la Sra. Brewer la retrataron como alguien que había luchado con el doloroso legado del abandono en la infancia por parte de su madre mentalmente enferma; quien se impulsó a vivir una vida independiente, frecuentemente trabajando en dos trabajos; que podía prodigar amor y atención a sus hijos a pesar de episodios de depresión, dependencia de drogas y enfermedad mental propia; y que al final parecía haber abandonado su obsesionado sentido del deber como madre y lo transfirió en gran medida a los hombros de su precoz hija de 6 años.

El domingo pasado, la Sra. Brewer llamó al 911 para informar que había ahogado a los niños uno por uno en la bañera de su pequeño y bien cuidado apartamento aquí. La Sra. Brewer dijo que primero sometió a la mayor, Jewell Ward, de 6 años, apuñalándola repetidamente con un cuchillo. Luego, la Sra. Brewer se arrojó desde la ventana del dormitorio del segundo piso.

El martes, mientras estaba esposada a su cama en el Centro Médico de la Universidad de Nassau, Brewer fue procesada por tres cargos de asesinato y se declaró inocente. Ella estaba bajo tratamiento allí por una lesión en la espalda sufrida en su caída, que según la policía parecía haber sido un intento de suicidio.

Una abogada que representa a Brewer, Michelle Armstrong, dijo el sábado que no se había decidido si Brewer se sometería a una evaluación psiquiátrica de su aptitud para ser juzgada. “No es solo una tragedia que les haya sucedido a estos niños”, dijo la Sra. Armstrong, “sino también lo que le sucedió a su madre”.

La semana pasada, los familiares culparon a la agencia de bienestar infantil del condado de Nassau por la catástrofe y dijeron que debería haber intervenido de manera más agresiva. Pero los miembros de la familia y las autoridades parecían compartir una sensación de incredulidad por lo familiarizados que habían estado con los problemas de la Sra. Brewer y, sin embargo, lo inimaginable que era el peligro para sus hijos todo el tiempo.

“Todo el mundo sabía que a veces dejaba a los niños en casa”, dijo Anthony Brooks, primo del padre de Jewell, Ricky Ward. “Pero nunca pensarías que algo así sucedería”.

En retrospectiva, las escenas felices y preocupantes adquirieron matices de significado profundamente más oscuros:

La forma en que Jewell era tan experta en cambiar pañales y lavar los biberones de su medio hermano, Innocent Demesyeux, de 18 meses, y estaba tan orgullosa cuando la llamaban la «pequeña mami» de sus hermanos.

La forma en que el hijo del medio, Michael Demesyeux, de 5 años, se aferraba a los visitantes y les pedía con una sonrisa que lo llevaran a casa.

Las muchas veces que la Sra. Brewer compró sándwiches de ensalada de huevo en la bodega cercana para sus hijos y una botella de cerveza de 40 onzas para ella, diciéndole al dueño que tenía prisa porque los niños estaban solos en casa.

Las muchas veces que los padres de los niños llamaron a la policía a su apartamento, quienes afirmaron que ella había estallado de ira y los había agredido cuando intentaban ver a sus hijos.

En una comunidad muy unida donde había una docena de iglesias y decenas de miembros de la familia a poca distancia, donde los trabajadores sociales individuales y los asistentes sociales eran conocidos de vista en la calle, la red de seguridad social en todas sus formas parecía haber sido tan útil. una pérdida como lo era la propia Sra. Brewer en esos paseos solitarios con el cochecito vacío.

“La gente puede romperse”, dijo Satina Fenner, de 26 años, quien dijo que conocía a Brewer desde la escuela primaria en New Cassel. De alguna manera, dijeron los críticos la semana pasada, los lazos entre una comunidad y uno de los suyos también pueden romperse.

Leatrice Brewer era la hija mayor de Pearly Mae Mickens, quien fue recordada en esta comunidad de clase trabajadora de residentes negros e inmigrantes de Long Island luchando durante sus 46 años de vida contra la adicción a las drogas y la enfermedad mental.

Durante una de las ausencias de su madre (los familiares no estaban seguros de si estaba en la cárcel o hospitalizada), Leatrice y su hermano, Robert, se fueron a vivir con su abuela Maebell Mickens. Cuando su madre fue liberada, ella vivió en la casa de su abuela de vez en cuando, pero nunca más estableció un hogar con sus hijos.

Daquann Redd, de 20 años, prima de Leatrice y Robert, recuerda a Leatrice cuando era adolescente, «decidida a tener éxito en algo» y algo marcada por «lo desordenada que era la vida de su madre».

Durante un par de años, Leatrice fue la niñera habitual de Daquann, lo recogía en la parada del autobús después de la escuela y lo cuidaba hasta que su madre, Sylvia Croker, la tía de Leatrice, llegaba a casa del trabajo. Ella era una capataz, dijo el Sr. Redd.

“Ella estaba como, ‘No juegues tanto baloncesto. Haz tu tarea. Leer libros’”, dijo. «Ella quería ser enfermera. La admiraba porque tenía metas”.

La Sra. Brewer aparece en el anuario de 1999 de Westbury High School como estudiante de último año, sonriendo y vistiendo un vestido formal festivo. No hay actividades extracurriculares anotadas bajo su nombre, pero los familiares recuerdan que durante un par de años tuvo un trabajo después de la escuela en el departamento de mantenimiento de la escuela secundaria.

No aparece en los anuarios de 1996 y 1998, y frunce el ceño en 1997, el año en que los registros policiales muestran que fue multada dos veces con 150 dólares por alteración del orden público.

Durante los siguientes años, ocupó varios trabajos, incluido el trabajo como secretaria de archivos para un bufete de abogados de Hicksville y asistente de ventas en una tienda por departamentos Kohl’s.

A veces trabajaba en restaurantes de comida rápida para complementar sus ingresos, otras veces como ama de llaves. A menudo, dijo Teoni Maddox, una amiga de mucho tiempo, tenía dos trabajos a la vez.

“Leatrice estaba de mal humor y podía estar un poco ‘apagada’: un día amistosa, al día siguiente como si nunca te hubiera conocido”, dijo Maddox. “Pero siempre pensé que era porque ella siempre estaba muy ocupada”.

Luego, en 2002, la Sra. Brewer conoció y tuvo a su primer bebé con Ricky Ward, un hombre que creció en el vecindario, no lejos del bungalow blanco con techo rojo donde la Sra. Brewer fue criada por su abuela.

Los familiares dijeron que su relación no duró mucho y que después de dar a luz a Jewell, la Sra. Brewer sufrió un período de depresión.

“’No sé qué hacer’”, recuerda su primo, el Sr. Redd, que le dijo. “ ‘No estaba preparado para esto’. ”

Los registros policiales confirman que fue un año difícil. Aunque los detalles sobre los casos no estaban disponibles, fue acusada de asalto en tercer grado y desacato criminal en segundo grado, y sentenciada a tres años de libertad condicional.

En 2003, la madre de la Sra. Brewer, con quien se había mantenido unida a pesar de sus muchas separaciones, murió de cáncer.

En sus últimos años, Pearly Mae Mickens era una figura familiar para los agentes de policía que patrullaban Prospect Avenue, la vía principal de New Cassel, a veces mendigando y a veces pidiendo a los agentes que la llevaran al hospital porque escuchaba voces.

Ese año, la Sra. Brewer y un hombre de Queens, Innocent Demesyeux, comenzaron una relación, que tuvo un segundo hijo, Michael. La pareja vivía junta de vez en cuando.

Entre tiempos, La Sra. Brewer y sus dos hijos residían en la casa de su abuela, un arreglo que se vino abajo alrededor de 2006, después de que la Sra. Brewer quedó embarazada por segunda vez del Sr. Demesyeux, y su abuela le pidió que se fuera.

Los trabajadores sociales de bienestar infantil del condado ayudaron a la Sra. Brewer a encontrar el apartamento en 819 Prospect Avenue, donde morirían sus hijos. Mary Curtis, la ejecutiva adjunta del condado para servicios humanos y de salud, dijo que la Sra. Brewer también recibió asistencia para el alquiler, cupones para alimentos, un estipendio del programa federal para mujeres, bebés y niños, y ayuda temporal con la guardería.

Independientemente de la ayuda que recibió, dicen los miembros de la familia, la mudanza a 819 Prospect marcó el comienzo de una espiral descendente durante la cual la Sra. Brewer estaba alternativamente frenética con la maternidad y el apoyo a sus hijos y ausente de ellos.

La Sra. Brewer volvió a trabajar y, con la ayuda de una niñera, continuó trabajando después del nacimiento de Innocent en el verano de 2006. Los miembros de la familia, incluida su abuela, le suplicaron a la Sra. Brewer que dejara que los niños vivieran con ellos. en lugar de ser atendido por un extraño.

“Hubo una gran discusión en la familia”, dijo el Sr. Redd, el primo. “Pero ella quería demostrarnos que podía lograrlo. Dado que su madre tenía todas esas cosas en su vida, quería demostrar que era diferente”.

Los registros del condado de Nassau muestran que, desde 2003 hasta la semana pasada, los trabajadores sociales de los Servicios de Protección Infantil investigaron nueve quejas contra la Sra. Brewer presentadas por vecinos o miembros de su propia familia que alegaban que ella estaba descuidando a sus hijos, dejándolos en casa sin supervisión o que no enviaba ellos a la escuela.

Los cargos se consideraron infundados en seis instancias y se verificaron en tres, luego de lo cual la Sra. Brewer tuvo que asistir a una clase para mejorar sus habilidades como madre.

Pero su custodia de los niños nunca estuvo en peligro, dijo el Dr. Curtis. “Cuando hablamos con los niños, no tenían moretones, se veían bien cuidados, la casa estaba limpia”, dijo el Dr. Curtis. “No parecía haber una amenaza para los niños”.

Cuando se le preguntó si los trabajadores sociales estaban calificados para reconocer la inestabilidad mental, dijo que probablemente no lo estaban, pero agregó: «Ser mentalmente enfermo no es automáticamente motivo para separar a los niños de su madre».

Los padres de los hijos de la Sra. Brewer pensaban diferente. Tanto el Sr. Ward como el Sr. Demesyeux acudieron al Tribunal de Familia del condado de Nassau para solicitar la custodia, alegando que la Sra. Brewer padecía una enfermedad mental, era negligente y podría haber estado abusando de las drogas.

La policía fue convocada con frecuencia al apartamento después de que un padre u otro intentara visitarlo y estallara la violencia con la Sra. Brewer, que medía 6 pies de alto y pesaba alrededor de 200 libras. Se emitieron órdenes de protección a todas las partes, pero no se presentaron cargos penales.

Entre los factores que contribuyeron al fracaso del gobierno para proteger a los tres hijos de Brewer, dijeron funcionarios la semana pasada, estaban las regulaciones de privacidad. Los funcionarios de la policía, de salud mental, de protección infantil y del Tribunal de Familia tenían expedientes de casos de la familia, dijo el Dr. Curtis, pero ninguno estaba en comunicación con los trabajadores de las otras agencias, un problema que los funcionarios dijeron que intentarían remediar.

La Sra. Brewer dejó de trabajar en algún momento del último año. Según algunos relatos, fue despedida de su último trabajo. Su comportamiento se volvió más extraño. Los visitantes del apartamento a menudo encontraban a los niños solos.

“Tocabas el timbre y la niña decía: ‘No, mi mami no está en casa, vuelve más tarde’”, dijo Calvin Cannon, un amigo del vecindario.

Los vecinos también notaron que Jewell se ocupaba cada vez más del cuidado de sus hermanos. “Cambiaba los pañales del bebé, limpiaba la nariz de Michael, cuidaba la casa, se aseguraba de que no jugaran cerca de la estufa, todo ese tipo de cosas”, dijo la Sra. Maddox, amiga de la Sra. Brewer.

En Navidad, la Sra. Brewer permitió que Jewell pasara la noche con su padre, el Sr. Ward, en la casa de un pariente en Westbury. El pariente, el Sr. Brooks, primo del Sr. Ward, dijo que la Sra. Brewer llamó a la casa varias veces por hora para ver cómo estaba Jewell y para saber cuándo regresaría a casa.

“Ella simplemente llamó y llamó y llamó”, dijo Brooks, de 21 años.

Dos días antes de que mataran a los niños, el Sr. Demesyeux se quejó ante los Servicios de Protección Infantil de que, mientras visitaba su casa, la Sra. Brewer se estaba comportando de manera extraña y amenazaba con hacerles daño a sus hijos.

Un asistente social fue enviado a investigar ese día, pero no encontró a nadie en casa. Un segundo asistente social, enviado esa noche, tampoco pudo entrar al apartamento. Un supervisor nocturno programó otra visita para el domingo, en lugar de ordenar una visita de seguimiento para el sábado; fue suspendido sin goce de sueldo en espera de una investigación del departamento.

Dos días después de que mataran a los niños, Maebell Mickens, la abuela de la Sra. Brewer, la visitó en el ala de detención del centro médico, donde estaba bajo vigilancia.

La Sra. Mickens dijo más tarde, según un artículo en Newsday, que su nieta negaba y reconocía alternativamente lo que les había hecho a los niños. Citó a la Sra. Brewer, la hija de Pearly Mae Mickens, diciéndole: “Las voces tomaron el control y yo tenía que hacerlo”.

Este artículo fue informado por Richard G. Jones, Corey Kilgannon y Paul Vitello y escrito por el Sr. Vitello.

Angela Macropoulos contribuyó con este reportaje.

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