Perfiles asesinos - Mujeres

Lena BAKER – Expediente criminal

lena panadero

Clasificación: Homicidio

Características:

Alcohol –

Ella le dijo a la policía que durante meses Knight la había mantenido como una esclava sexual virtual y que ella le disparó con su propia pistola mientras intentaba escapar.

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato:

30 de abril de 1944

Fecha de arresto:

Mismo día (se rinde)

Fecha de nacimiento: 8 de junio de 1901

Perfil de la víctima:

Ernesto Caballero, 67 (su empleador)

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Cuthbert, condado de Randolph,

georgia, estados unidos de américa

Estado:

Ejecutado por

electrocución

en la prisión estatal de Georgia en Reidsville

el 5 de marzo de 1945

lena panadero

(8 de junio de 1901 – 5 de marzo de 1945) fue una criada afroamericana que fue ejecutada por asesinato por el estado de Georgia en 1945 por matar a su empleador, Ernest Knight en 1944.

En su juicio, afirmó que él la había encarcelado y amenazado con dispararle si intentaba irse, después de lo cual ella tomó su arma y le disparó.

Cuando era niña, Baker y su familia trabajaban para un granjero llamado JA Cox cortando algodón. No les pagaban bien y aunque trabajaban en una lavandería, la familia era pobre.

A la edad de 20 años, Baker y un amigo negro descubrieron que podían ganar dinero «entreteniendo a caballeros». Esto llamó la atención del alguacil del condado de Randolph ya que su clientela era blanca y las relaciones interraciales eran ilegales en Georgia.

Los dos fueron arrestados y pasaron varios meses en una casa de trabajo. Al ser liberada, la comunidad negra la excluyó, lo que la llevó a convertirse en alcohólica.

En 1941, Knight contrató a Baker para que lo cuidara después de que una caída le rompiera la pierna. En la ciudad de Cuthbert, Georgia, Knight era visto como brutal y abusivo. Era un granjero fracasado que dirigía un molino. Siempre tenía una pistola atada al pecho.

Se desarrolló una relación entre los dos. Knight le proporcionaba alcohol a Baker a cambio de sexo, y todo el pueblo lo sabía. Su hijo mayor persuadió a Knight para que se mudara a Tallahassee, Florida, en un esfuerzo por separar a la pareja, pero Baker lo acompañó. El hijo mayor de Knight luego le dio a Baker un ultimátum para que se fuera. Lo hizo, pero Knight la siguió hasta Cuthbert.

En la noche del 30 de abril de 1944, Lena Baker fue a la casa de JA Cox, quien ahora era el forense de la ciudad y le dijo que le había disparado a Knight. Cox le dijo a Baker que fuera al sheriff, mientras que él iría al molino donde Baker dijo que estaba el cuerpo de Knight. Baker no fue al sheriff, sino que se fue a casa. El sheriff la recogió más tarde esa noche, pero cooperó. Él le dio dos días para dormir los efectos del alcohol en su sistema.

Baker luego contó su versión de los hechos. Knight había venido borracho a su casa y le pidió que fuera al molino. Ella no quería, pero sabía mejor que rechazar al hombre borracho. Trató de entretenerlo pidiéndole dinero para ir a comprar whisky.

Él le dio algo de dinero y ella fue a la taberna pero la encontró cerrada. Esperó allí por un tiempo con la esperanza de que Knight saliera de su casa. Ella regresó pero descubrió que él todavía estaba allí. Ella se vio obligada a acompañarlo al molino, pero escapó y se escondió en unos arbustos. Compró un poco de whisky y se fue a dormir al campamento de convictos cercano. Al despertar a la mañana siguiente, decidió ir al molino y estaba segura de que ese sería el último lugar al que iría Knight.

Sin embargo, aquí era exactamente donde estaba Knight. La mantuvo prisionera durante varias horas, a pesar de que varias horas de su ausencia. Regresó y le dijo a Baker que la mataría antes de que ella se fuera de nuevo. Se produjo una lucha, siendo Baker el único testigo vivo. Los detalles de lo sucedido son, en el mejor de los casos, incompletos, pero Baker logró apoderarse de la pistola de Knight, que se disparó, golpeándolo en la cabeza y matándolo instantáneamente.

Aunque Knight no era querido en el pueblo, un hombre blanco había sido asesinado por una mujer negra, algo que era intolerable para la gente del pueblo segregacionista. Lena Baker fue acusada de asesinato capital y fue juzgada el 14 de agosto de 1944. El jurado compuesto exclusivamente por hombres blancos la condenó al final de la tarde. Su abogado designado por el tribunal presentó una apelación, pero luego dejó a Baker como cliente.

Al entrar en la cámara de ejecución, Baker se sentó tranquilamente en la silla eléctrica y dijo: «No tengo nada en contra de nadie. Estoy listo para encontrarme con mi Dios». Fue enterrada en la Iglesia Bautista Mount Vernon.

En la década de 2000, los miembros de su familia solicitaron que la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Georgia les concediera un indulto, considerando que el veredicto original era racista. Esto se concedió en 2005, y la Junta de Libertad Condicional sugirió que un veredicto de homicidio involuntario hubiera sido más apropiado.

lena panadero (8 de junio de 1901 – 5 de marzo de 1945) fue una criada afroamericana que fue ejecutada por asesinato por el estado de Georgia en 1945 por matar a su empleador, Ernest Knight, de 67 años, en 1944. En su juicio, afirmó que él había encarcelado y amenazó con dispararle si intentaba irse, después de lo cual ella tomó su arma y le disparó. Baker fue la única mujer ejecutada por electrocución en Georgia. El estado de Georgia le concedió un indulto completo e incondicional en 2005, 60 años después de su ejecución. La película The Lena Baker Story trata sobre su vida, hasta que la ejecutaron.

Primeros años de vida

Baker nació y se crió cerca de Cuthbert, Georgia en una familia de aparceros negros pobres. Trabajó para un granjero llamado JA Cox, cortando algodón.

Juicio y ejecución

Lena Baker fue acusada de asesinato capital y fue juzgada el 14 de agosto de 1944, presidida por el juez William «Two Gun» Worrill, quien mantuvo un par de pistolas en su banco judicial a la vista. El jurado de hombres blancos la condenó al final de la tarde. Su abogado designado por el tribunal, WL Ferguson, presentó una apelación pero luego dejó a Baker como cliente. El gobernador Ellis Arnall le otorgó a Lena un indulto de 60 días para que la Junta de Indultos y Libertad Condicional pudiera revisar el caso, pero se le negó el indulto en enero de 1945. Baker fue trasladado a la prisión estatal de Reidsville el 23 de febrero de 1945.

Al entrar en la cámara de ejecución, Baker se sentó tranquilamente en la silla eléctrica, llamó a Old Sparky y dijo: «Lo que hice, lo hice en defensa propia, o me habrían matado. Donde estaba no podía superarlo. Dios me ha perdonado. No tengo nada en contra de nadie. Recogí algodón para el Sr. Pritchett, y él ha sido bueno conmigo. Estoy listo para partir. Soy uno en el número. Estoy listo para encontrarme con mi Dios. Tengo un conciencia muy fuerte». Inicialmente, fue enterrada en una tumba sin nombre detrás de la Iglesia Bautista Mount Vernon. Desde su indulto, se ha colocado una simple lápida sobre su tumba.

En 2001, los miembros de la familia de Baker solicitaron que la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Georgia les concediera un indulto, considerando que el veredicto original era racista. Esto fue otorgado en 2005, con la Junta de Libertad Condicional otorgándole una indulto completo e incondicional, lo que sugiere un veredicto de homicidio involuntario, que habría conllevado una sentencia de 15 años.

Otras lecturas

  • Phillips, Lela Bond. La historia de Lena Baker. Atlanta: Wings Publishers, 2001.

Wikipedia.org


Indulto para sirvienta ejecutada en 1945

Activistas celebran clemencia para mujer que mató a empleador

Gary Younge en Nueva York

miércoles 17 de agosto de 2005

El guardián

Una criada negra que fue ejecutada en 1945 por matar al hombre blanco que, según ella, la había mantenido como esclava y amenazado su vida recibirá un indulto del estado de Georgia.

Lena Baker, la única mujer ejecutada en la silla eléctrica de Georgia, fue sentenciada a muerte por un jurado compuesto exclusivamente por blancos y hombres después de un juicio que duró solo un día. En agosto de 1944, Baker le dijo al tribunal que EB Knight, de 67 años, un hombre al que había contratado para cuidar, la había retenido contra su voluntad en un molino y la amenazó con dispararle si intentaba irse.

Ella dijo que agarró el arma de Knight y le disparó cuando levantó una barra de metal para golpearla.

La decisión de negarle el indulto a Baker en 1945, dijo una portavoz de la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Georgia, Scheree Lipscomb, «fue un grave error, ya que este caso pedía clemencia».

Cuando Baker se sentó en la silla eléctrica el 5 de marzo de 1945, dijo: «Estoy lista para encontrarme con mi Dios». Momentos antes había dicho: «Lo que hice, lo hice en defensa propia o me habría matado. Donde estaba, no pude superarlo».

Sus últimas palabras, junto con su foto, se exhiben cerca de la silla eléctrica ahora retirada en un museo en la prisión estatal de Georgia en Reidsville.

Baker, madre de tres hijos, a menudo bebía con Knight, y los dos tenían una relación sexual que provocó animosidad en el pequeño pueblo sureño de Cuthbert durante la era de la segregación.

El hijo de Knight, Eugene, testificó que él le había advertido a Baker que se mantuviera alejado de su padre. Más tarde, le dijo a la corte que los había encontrado a los dos juntos y: «La tomé y la golpeé hasta que le dejé la vida».

El cuerpo de Baker fue enterrado en una tumba sin nombre detrás de una pequeña iglesia cerca de Cuthbert, donde había sido miembro del coro. En los últimos años su caso se ha convertido en una causa célebre local. La congregación de la iglesia donde cantó donó una losa de concreto para marcar su lugar de descanso. Desde 2001, los activistas han conmemorado la fecha de su ejecución junto a la tumba y los familiares sobrevivientes celebraron allí una ceremonia del Día de la Madre en 2003.

El sobrino nieto de Baker, Roosevelt Curry, quien dirigió los esfuerzos de la familia para limpiar su nombre, dijo que lloró cuando la junta le informó de su decisión. «Ahora todos podemos llorar lágrimas de alegría», dijo Curry, de 61 años, al Atlanta Journal-Constitution. «Ella no tenía nada y nadie la apoyó. Es tarde pero llegó a tiempo. Este caso me pasó a mí. Puedo pasar esto a mi familia».

Curry buscó la rehabilitación de su tía abuela con la ayuda de John Cole Vodicka, director de Prison & Jail Project, un grupo de defensa de las prisiones con sede en Americus.

«Es gratificante ver que este flagrante caso de injusticia finalmente ha sido reconocido por lo que fue: un linchamiento legal», dijo Vodicka.

Garland Hunt, vicepresidente de la junta de libertad condicional, dijo que la junta no veía el indulto como un golpe contra la injusticia racial o como una reparación de un error histórico.

«Simplemente sentimos que esta era una situación única», dijo. «Sentimos que era algo bueno para la familia». «[We’re] No digo que sea inocente. De hecho, la junta no encuentra que Lena Baker fuera inocente de este crimen».

El indulto sugerirá que ella «podría haber sido acusada de homicidio voluntario», que conlleva una sentencia promedio de 15 años de prisión.

lena panadero

Figura Popular. Fue la única mujer ejecutada en la silla eléctrica de Georgia.

Baker, nacida en Cuthbert, Georgia, era una madre afroamericana de tres hijos que trabajaba como empleada doméstica para Ernest B. Knight, propietario de un molino blanco local.

El 1 de mayo de 1944, Baker fue arrestado por matar a tiros a Knight en su casa. Ella le dijo a la policía que durante meses Knight la había mantenido como una esclava sexual virtual y que ella le disparó con su propia pistola mientras intentaba escapar.

Su juicio de un día fue típico de la «justicia» que recibieron los negros en el sur de la era de la segregación. No se le permitió testificar, no se llamó a ningún testigo en su defensa, y el jurado compuesto exclusivamente por blancos y hombres pronunció su veredicto de culpabilidad en 20 minutos.

Su apelación nunca llegó más allá de la corte del condado porque su abogado designado por la corte inmediatamente renunció al caso, dejándola sin abogado. Baker se defendió hasta el final.

Sus últimas palabras fueron: «Lo que hice, lo hice en defensa propia. No tengo nada contra nadie. Estoy lista para encontrarme con mi Dios». Fue electrocutada en la prisión estatal de Georgia en Reidsville el 5 de marzo de 1945. El Cuthbert Times informó de la ejecución con el titular «Baker Burns».

En 1996, la autora Lela Bond Phillips comenzó a investigar la historia casi olvidada. Ella localizó a los testigos sobrevivientes, quienes confirmaron las acusaciones de Baker sobre el abuso de Knight, y determinó que la evidencia en su contra respaldaba, en el mejor de los casos, una condena por homicidio involuntario. Los historiadores ahora dicen que la falta del debido proceso en su caso equivalió a un «linchamiento legal».

En agosto de 2005, los tribunales de Georgia acordaron otorgarle a Baker un indulto póstumo, el segundo en la historia del estado. (La primera fue en 1986 para Leo Frank, linchado en 1915). «La historia de Lena Baker» se convirtió en una película en 2008.

Por Robert Edwards – Findagrave.com

La historia de Lena Baker: Ejecución en un pequeño pueblo

Por Lela Bond Phillips

BlackCommentator.com

En 1996, mientras investigaba sobre la década de 1940 en Cuthbert, Georgia, encontré información sobre Lena Baker. En ese momento, el calvario y la ejecución de Lena Baker era uno de los secretos mejor guardados de la ciudad. Después de leer las Actas del Tribunal Superior de su juicio, supe que Lena necesitaba una voz. Casi sesenta años después de su trágica muerte, supe que su historia clamaba por ser contada y yo la iba a contar.

Lena Baker tenía al menos cuatro strikes en su contra cuando nació a principios de siglo en el condado de Randolph, Georgia. Ella era de un pequeño pueblo rural del sur; ella era una mujer; ella era pobre; y ella era negra. Lena nació en una antigua cabaña de esclavos, a unas cinco millas al suroeste de Cuthbert. A la edad de cuarenta y cuatro años en 1944, Lena nunca había conocido nada excepto el trabajo duro y las punzadas de la pobreza y la desesperación. Cortaba algodón, limpiaba casas y lavaba la ropa para ayudar a mantener a su madre y sus tres hijos.

Cuando Ernest B. Knight, propietario de un molino de harina local, la contrató para que lo cuidara mientras se recuperaba de una pierna rota, al principio debió parecer una ganancia inesperada. Knight, un hombre blanco, era veintitrés años mayor que Baker. Era bien sabido en Cuthbert que Knight bebía mucho y que a menudo llevaba una pistola colgada del hombro. No pasó mucho tiempo antes de que se desarrollara una relación sexual entre Knight y Baker. Cuando intentó liberarse de esta relación, Knight la encerró en su molino durante varios días seguidos y, como informó un periódico cercano después de su ejecución, la mantuvo allí como su «esclava».

En su juicio, Lena explicó cómo Knight se acercó a su casa y la obligó a ir con él ese sábado por la noche del 29 de abril. El alguacil del condado le había advertido a Baker que se mantuviera alejada de Knight o que la iban a meter en la cárcel; también, tenía miedo del abuso físico por parte de Knight (y una vez incluso el hijo de Knight le había dado una paliza terrible con la advertencia de que se mantuviera alejada de su padre). Por lo tanto, tan pronto como ella Baker se escabulló de Knight y pasó la noche durmiendo en el bosque cerca del campamento de convictos. En su camino de regreso a Cuthbert a la mañana siguiente, Knight la acorraló nuevamente y esta vez la llevó a la casa del molino y la encerró mientras él iba a un «canto» (una forma de celebración religiosa en el sur) con su hijo. Lena pronto se cansó de pasar el día sofocante acostada en una vieja cama en el molino. Cuando Knight regresó, ella le informó que se iba. Ellos, en palabras de Lena, «pelearon por la pistola».

En su juicio, cuando se le preguntó quién apretó el gatillo, respondió: «No lo sé». También explicó que el Caballero blandía una barra de hierro que se usaba para asegurar la puerta del molino y que temía por su vida.

Bajo la jurisdicción del juez Charles William «Two Gun» Worrill, quien presidió la corte con dos pistolas en el estrado, el juicio no duró ni un día completo en la corte, sino un poco más de cuatro horas. Un ex «agente de la ley» en el oeste, Worrill se jactó de tiroteos con doce hombres, siete de los cuales murieron. Más tarde fue nombrado miembro de la Corte Suprema del Estado de Georgia por el gobernador Herman Talmadge, quien más tarde se convirtió en un senador vehementemente segregacionista. El jurado estaba formado por doce hombres blancos (no inusual para 1944), pero muchos de los miembros del jurado eran buenos amigos que asistían a las mismas iglesias pequeñas, socializaban con las familias de los demás en fiestas de cartas y compartían el café de la mañana en un café local.

En menos de media hora, el jurado emitió un veredicto de culpabilidad y Worrill sentenció a Baker a muerte en la silla eléctrica de Georgia, apodada «Old Sparky». Inmediatamente su abogado pidió que se programe un nuevo juicio porque “el veredicto fue contrario a la prueba y sin prueba que lo sustente… y el veredicto fue contrario a la ley ya los principios de justicia y equidad”. Luego renunció tan inmediatamente como su abogado. Más tarde, el entonces gobernador Arnall le concedió a Lena una suspensión de sesenta días, pero la Junta de Indultos y Libertad Condicional le negó el indulto cuando escuchó el caso. La fecha de ejecución de Lena estaba programada para el 5 de marzo de 1945. El 23 de febrero fue ingresada en una de las peores prisiones de los Estados Unidos, la prisión estatal de Reidsville, donde estuvo alojada en la sección de hombres hasta solo unos días antes de su ejecución cuando ella fue trasladado a una celda solitaria a pocos metros de la cámara de ejecución.

Lena fue a su muerte con calma. Sus últimas palabras fueron: «Lo que hice, lo hice en defensa propia, o me habría matado a mí misma… Estoy lista para encontrarme con mi Dios». Testigos afirmaron que pasaron seis minutos y varias descargas antes de que el médico de la prisión la declarara muerta. Aunque la muerte de Ernest B. Knight no había aparecido en los titulares de los Tiempos de Cuthbert, Lena lo hizo. El periódico informó groseramente, «Baker Burns».

En 1998, la congregación de la iglesia a la que asistía Lena cuando era joven recaudó $250 para una losa y una lápida para su tumba. Sus familiares, ahora dispersos desde Nueva Jersey hasta Florida, se reunieron este año, el 58 aniversario de su muerte, para colocar una ofrenda floral en su tumba. Están comenzando a reconectarse y planear una reunión para el Día de la Madre, el 11 de mayo. Le han pedido a la Junta de Indultos y Libertad Condicional del estado que la absuelva del crimen. Quizás si esto sucede, puede comenzar un proceso de curación. La única respuesta hasta ahora de la Junta es que no suele conceder indultos de este tipo.

La autora Lela Bond Phillips es profesora de inglés en Andrew College en Cuthbert, Georgia. La historia de Lena BakerWings Press, está disponible en amazon.com.

lena panadero

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