Perfiles asesinos - Mujeres

Lizzie Andrew BORDEN – Expediente criminal

Lizzie Andrew BORDEN

Clasificación: ¿Asesino?

Características:

El caso fue un causa célebre a lo largo de los Estados Unidos

Número de víctimas: 2?

Fecha de los asesinatos:

4 de agosto de 1892

Fecha de arresto:

7 días después

Fecha de nacimiento: 19 de julio de 1860

Perfil de las víctimas:

Su padre, Andrew Jackson Borden, de 70 años, y su madrastra, Abby Durfee Gray Borden, de 64.

Método de asesinato: Golpeando con un hacha

Ubicación: Fall River, Massachusetts, Estados Unidos

Estado:

Absuelto por un jurado el 20 de junio de 1893. Murió el 1 de junio de 1927

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Editado, con una historia del caso por Edmund Pearson

Juicio de Lizzie Borden

Investigación sobre la muerte de Andrew J. Borden y Abby D. Borden

Lizzie Andrew Borden
(19 de julio de 1860 – 1 de junio de 1927) fue una mujer estadounidense que fue juzgada y absuelta en los asesinatos con hacha de 1892 de su padre y su madrastra (Andrew Jackson Borden y Abby Durfee Gray Borden, la segunda esposa de Andrew) en Fall River, Massachusetts. El caso fue un causa célebre a lo largo de los Estados Unidos.

Después de su liberación de la prisión en la que había estado detenida durante el juicio, Borden decidió seguir siendo residente de Fall River, Massachusetts, por el resto de su vida, a pesar de enfrentar un ostracismo significativo. La Commonwealth de Massachusetts eligió no acusar a nadie más del asesinato de Andrew y Abby Borden; la especulación sobre los crímenes continúa en el siglo XXI.

Fondo

El padre de Lizzie Borden, Andrew Jackson Borden, a pesar de ser descendiente de residentes adinerados e influyentes del área, creció en un entorno muy modesto y tuvo problemas económicos cuando era joven. A medida que creció, prosperó gracias a la fabricación y venta de muebles y ataúdes. Más tarde se convirtió en un exitoso promotor inmobiliario y dirigió varias fábricas textiles, incluidas Globe Yarn Mill Company, Troy Cotton y Woolen Manufacturing Company.

En el momento de los asesinatos, poseía una propiedad comercial considerable y era presidente del Union Savings Bank y director de Durfee Safe Deposit and Trust Co. A pesar de su riqueza, Andrew era conocido por su frugalidad. La casa de Borden, por ejemplo, carecía de plomería interior en la planta baja y en el primer piso, y estaba ubicada cerca de los negocios de Andrew; los residentes más ricos de Fall River, Massachusetts, generalmente vivían en un vecindario más elegante («The Hill») que estaba más lejos de las áreas industriales de la ciudad y era mucho más homogéneo desde el punto de vista racial, étnico y socioeconómico.

Lizzie y su hermana mayor Emma tuvieron una educación relativamente religiosa y asistieron a la Iglesia Congregacional Central. Cuando era joven, Lizzie estuvo muy involucrada en actividades relacionadas con su iglesia, incluida la enseñanza de la escuela dominical a niños de inmigrantes recientes a Estados Unidos. También participó en organizaciones cristianas como Christian Endeavor Society, donde se desempeñó como secretaria-tesorera; y movimientos sociales contemporáneos como la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza. Fue miembro de Ladies Fruit and Flower Mission.

Durante la investigación, la criada residente de la familia, Bridget Sullivan, testificó que Lizzie y su hermana rara vez comían con sus padres. Además, durante el interrogatorio de la policía y durante la investigación, Lizzie indicó que no llamó a su madrastra «Madre», sino «Sra. Borden» y objetó si eran o no cordiales entre sí. En mayo de 1892, hubo un incidente en el que Andrew, creyendo que las palomas que Lizzie tenía en el establo atraían a los intrusos, las mató con un hacha. Una discusión familiar en julio de 1892 llevó a ambas hermanas a tomar «vacaciones» prolongadas.

La tensión había ido creciendo en la familia en los meses previos a los asesinatos, especialmente por los obsequios de Andrew a varias ramas de la familia. Después de que los familiares de Abby recibieron una casa, las hermanas exigieron y recibieron una propiedad de alquiler, que luego vendieron a su padre por dinero en efectivo, y justo antes de los asesinatos, un hermano de la primera esposa de Andrew había visitado con respecto a la transferencia de otra propiedad. La noche anterior a los asesinatos, John Vinnicum Morse, el hermano de la madre fallecida de Lizzie y Emma, ​​visitó la casa para hablar sobre asuntos comerciales con Andrew. Algunos escritores han especulado que su conversación, particularmente en lo relacionado con la transferencia de propiedad, puede haber agravado una situación ya tensa.

Durante varios días antes de los asesinatos, toda la familia había estado gravemente enferma. El médico de familia culpó a la comida que se dejaba en la estufa por usarla en las comidas durante varios días, pero Abby temía envenenarse: Andrew Borden no había sido un hombre popular.

Asesinatos

El 4 de agosto de 1892, Andrew Borden desayunó con su esposa e hizo sus rondas habituales por el banco y la oficina de correos, regresando a casa alrededor de las 10:45 am. La criada de los Borden, Bridget Sullivan, testificó que estaba en su habitación del tercer piso, descansando de limpiar las ventanas, cuando poco antes de las 11:10 am escuchó a Lizzie gritar: «¡Maggie, ven rápido! Papá está muerto. Alguien entró y mátalo.» (Sullivan a veces se llamaba «Maggie», el nombre de una doncella anterior).

Andrew estaba desplomado en un sofá en la sala de estar de la planta baja, golpeado 10 u 11 veces con un arma parecida a un hacha. Uno de sus globos oculares se había partido limpiamente en dos, lo que sugiere que estaba dormido cuando lo atacaron. Poco después, mientras los vecinos y los médicos atendían a Lizzie, Sullivan descubrió a Abby Borden en la habitación de invitados de arriba, con el cráneo aplastado por 19 golpes.

La policía encontró un hacha en el sótano que, aunque no tenía sangre, le faltaba la mayor parte del mango. Lizzie fue arrestada el 11 de agosto; un gran jurado comenzó a escuchar pruebas el 7 de noviembre y presentó cargos el 2 de diciembre.

Ensayo

El juicio de Lizzie tuvo lugar en New Bedford el junio siguiente. Los fiscales incluyeron al futuro juez de la Corte Suprema William H. Moody; defendiendo estaban Andrew V. Jennings, Melvin O. Adams y el ex gobernador de Massachusetts George D. Robinson.

Los puntos destacados del juicio (o la cobertura de prensa del mismo) incluyeron:

  • La cabeza de hacha encontrada en el sótano fue no se ha demostrado de manera convincente que sea el arma homicida. Los fiscales argumentaron que el asesino había quitado el mango porque estaba ensangrentado, pero mientras un oficial testificó que se encontró un mango de hacha cerca de la cabeza del hacha, otro oficial lo contradijo.

  • Aunque no se encontró ropa ensangrentada, unos días después del asesinato, Lizzie quemó un vestido en la estufa y dijo que se había arruinado cuando rozó pintura fresca.

  • Hubo un asesinato con hacha similar cerca poco antes del juicio, aunque se demostró que su autor estaba fuera del país cuando los Borden fueron asesinados.

  • Se excluyó la evidencia de que Lizzie había tratado de comprar ácido prúsico (para limpiar una capa de piel de foca, dijo) de un farmacéutico local el día anterior a los asesinatos.

  • Debido a la misteriosa enfermedad que había afectado a la casa antes de los asesinatos, la leche de la familia y los estómagos de Andrew y Abby (retirados durante las autopsias realizadas en el comedor de Borden) se analizaron en busca de veneno; no se encontró veneno.

  • Las cabezas de las víctimas fueron removidas durante la autopsia. Después de que los cráneos se usaron como evidencia durante el juicio (Borden se desmayó al verlos), las cabezas se enterraron más tarde al pie de cada tumba.

El 20 de junio, tras deliberar una hora y media, el jurado lo absolvió.

El juicio se ha comparado con los juicios posteriores de Bruno Hauptmann, Ethel y Julius Rosenberg y OJ Simpson como un hito en la publicidad y el interés público en la historia de los procedimientos legales estadounidenses.

Otras teorías

Nadie más fue acusado de los asesinatos, y continúan siendo objeto de investigación y especulación. Entre los sugeridos como asesinos por varios autores se encuentran:

  • La propia Lizzie, a pesar de su absolución, un escritor propuso que ella mató mientras estaba en estado de fuga.

  • Bridget Sullivan, tal vez enojada porque le ordenaron limpiar las ventanas en un día caluroso (el día de los asesinatos fue inusualmente caluroso) y mientras aún se recuperaba de la misteriosa enfermedad que había afectado a la casa.

  • Un «William Borden» (que según esta teoría era el hijo ilegítimo de Andrew Borden) después de no poder extorsionar a su padre.

  • Emma Borden, habiendo establecido una coartada en Fairhaven, Massachusetts (a unas 15 millas de Fall River, Massachusetts) llega en secreto a Fall River para cometer los asesinatos y regresa a Fairhaven para recibir el telegrama informándole de los asesinatos.

Vida posterior

Después del juicio, las hermanas se mudaron a una casa grande y moderna en el elegante vecindario «Hill» de Fall River. Alrededor de este tiempo, Lizzie comenzó a usar el nombre de Lizbeth A. Borden. En su nueva casa, a la que Lizbeth llamó «Maplecroft», las hermanas tenían un personal que incluía mucamas internas, un ama de llaves y un cochero. Debido a que se dictaminó que Abby había muerto antes que Andrew, su patrimonio pasó primero a Andrew y luego, a su muerte, pasó a sus hijas como parte de su patrimonio; sin embargo, se pagó un acuerdo considerable para resolver las reclamaciones de la familia de Abby (especialmente las dos hermanas de Abby).

A pesar de la absolución, Lizbeth fue condenada al ostracismo por la sociedad de Fall River. El nombre de Lizbeth Borden volvió a salir a la luz pública cuando fue acusada de robar en una tienda en 1897 en Providence, Rhode Island.

En 1905, poco después de una discusión sobre una fiesta que Lizbeth había dado para la actriz Nance O’Neil, Emma se mudó de la casa.

Lizbeth estuvo enferma en su último año luego de que le extirparan la vesícula biliar; murió de neumonía el 1 de junio de 1927 en Fall River. Los detalles del funeral no se publicaron y asistieron pocos. Nueve días después, Emma murió de nefritis crónica a la edad de 76 años en un hogar de ancianos en Newmarket, New Hampshire, habiéndose mudado a este lugar en 1923 tanto por razones de salud como para alejarse del ojo público, que había renovado el interés en las hermanas en la publicación de otro libro sobre los asesinatos. Las hermanas, que nunca se casaron, fueron enterradas una al lado de la otra en el terreno familiar del cementerio de Oak Grove.

Lizbeth dejó $30,000 a la Liga de Rescate de Animales de Fall River y $500 en fideicomiso para el cuidado perpetuo de la tumba de su padre; su amiga más cercana y un primo recibieron cada uno $ 6,000, sumas sustanciales en la distribución de la herencia en 1933, durante la Gran Depresión. Los libros de la biblioteca de Maplecroft, sellados y firmados por las hermanas, son valiosos artículos de colección.

rima popular

El caso fue conmemorado en una rima popular de saltar la cuerda:

Lizzie Borden tomó un hacha

Y le dio a su madre cuarenta golpes.

Cuando vio lo que había hecho

Ella le dio a su padre cuarenta y uno.

El folklore dice que la rima fue inventada por un escritor anónimo como una melodía para vender periódicos. Otros lo atribuyen a la omnipresente pero anónima «Madre Ganso». En realidad, la madrastra de Lizzie recibió 18 o 19 golpes; su padre, 11 golpes.

Wikipedia.org

El juicio de Lizzie Borden

Por Doug Linder (2004)

En realidad, los Borden recibieron solo 29 golpes, no los 81 sugeridos por la famosa cancioncilla, pero la popularidad del poema anterior es un testimonio de la fascinación del público con el juicio por asesinato de Lizzie Borden en 1893. La fuente de esa fascinación podría residir en la naturaleza casi inimaginablemente brutal del crimen, dado el sexo, los antecedentes y la edad del acusado, o en la absolución de Lizzie por parte del jurado frente a las pruebas de la acusación que la mayoría de los historiadores encuentran convincentes. .

Fondo

En un caluroso 4 de agosto de 1892 en 92 Second Street en Fall River, Massachusetts, Bridget («Maggie») Sullivan, la criada de la residencia de la familia Borden, descansaba en su cama después de haber lavado las ventanas exteriores. Oyó sonar el timbre del Ayuntamiento y miró su reloj: eran las once. Un grito de Lizzie Borden, la más joven de las dos hijas de Borden, rompió el silencio: «¡Maggie, baja! ¡Baja rápido! Padre está muerto; alguien entró y lo mató». Aproximadamente media hora más tarde, después de que el cuerpo, «cortado casi más allá del reconocimiento», de Andrew Borden había sido cubierto y la policía registró la planta baja en busca de evidencia de un intruso, un vecino que había venido a consolar a Lizzie, Adelaide Churchill, hizo un descubrimiento espeluznante en el segundo piso de la casa de Borden: el cuerpo de Abby Borden, la madrastra de Lizzie. Los investigadores encontraron el cuerpo de Abby frío, mientras que el de Andrew se descubrió caliente, lo que indica que Abby fue asesinada antes, probablemente al menos noventa minutos antes, que su esposo.

Bajo el título «Crimen impactante: un venerable ciudadano y su anciana esposa destrozados en su casa», el Fall River Herald informó que las noticias de los asesinatos de Borden «se extendieron como un reguero de pólvora y cientos de personas llegaron a Second Street… donde durante años Andrew J. Borden y su esposa habían vivido felices». El reportero del Herald que visitó la escena del crimen describió el rostro del muerto como «repugnante»: «Sobre la sien izquierda se había hecho una herida de seis por cuatro como si hubiera sido golpeada con el borde sin filo de un hacha. El ojo izquierdo había sido excavado y un corte se extendía a lo largo de la nariz. La cara estaba cortada en pedazos y la sangre había cubierto la camisa del hombre «. A pesar de la sangre, «la habitación estaba en orden y no había signos de pelea de ningún tipo». La especulación inicial sobre la identidad del asesino, informó el Fall River Herald, se centró en un «trabajador portugués» que había visitado la casa de Borden temprano en la mañana y «pidió el salario que se le debía», solo para que Andrew Borden se lo dijera. que no tenía dinero y «que llame más tarde». La historia agregó que la evidencia médica sugería que Abby Borden estaba asesinado «por un hombre alto, que golpeó a la mujer por la espalda».

Dos días después del asesinato, los periódicos comenzaron a reportar evidencia de que Lizzie Borden, de treinta y tres años, podría haber tenido algo que ver con los asesinatos de sus padres. Lo más significativo es que Eli Bence, empleado de la farmacia de SR Smith en Fall River, le dijo a la policía que Lizzie visitó la tienda el día anterior al asesinato e intentó comprar ácido prúsico, un veneno mortal. Una historia en el Boston Daily Globe informó rumores de que «Lizzie y su madrastra nunca se llevaron bien y que durante un tiempo considerable no se han hablado», pero también señaló que los miembros de la familia insistieron en que las relaciones entre las dos mujeres eran bastante normales. El Boston Herald, mientras tanto, vio a Lizzie por encima de toda sospecha: «Según el consenso de opinión, se puede decir: en la vida de Lizzie Borden no hay un solo acto de falta de doncella ni un solo acto deliberadamente cruel».

La policía llegó a la conclusión de que los asesinatos debían haber sido cometidos por alguien dentro de la casa de Borden, pero estaban desconcertados por la falta de sangre en cualquier lugar excepto en los cuerpos de las víctimas y su incapacidad para descubrir cualquier arma homicida obvia. Cada vez más, las sospechas se volvieron hacia Lizzie, ya que su hermana mayor, Emma, ​​estaba fuera de la casa en el momento de los asesinatos. A los investigadores les pareció extraño que Lizzie supiera tan poco del paradero de su madre después de las 9 de la mañana cuando, según Lizzie, había subido «a las escaleras para poner fundas en las almohadas». También encontraron poco convincente su historia de que, durante los quince minutos en los que Andrew Borden fue asesinado en la sala de estar, Lizzie estaba en el granero del patio trasero «buscando hierros» (plagas de plomo) para una próxima excursión de pesca. El desván del granero donde dijo que miró no reveló huellas en el piso polvoriento y el calor sofocante en el desván parecía disuadir a cualquiera de pasar más de unos minutos buscando equipo que no se usaría durante días. Se reconsideraron las teorías sobre un intruso masculino alto, y un «médico destacado» explicó que «la piratería es casi un signo positivo de un acto de una mujer que no es consciente de lo que está haciendo».

El 9 de agosto, se llevó a cabo una investigación sobre los asesinatos de Borden en la sala del tribunal sobre el cuartel general de la policía. Ante el magistrado penal Josiah Blaisdell, el fiscal de distrito Hosea Knowlton interrogó a Lizzie Borden, Bridget Sullivan, el invitado de la casa John Morse y otros. Durante su examen de cuatro horas, Lizzie dio respuestas confusas y contradictorias. Dos días después, la investigación se levantó y el jefe de policía Hilliard arrestó a Lizzie Borden. Al día siguiente, Lizzie se declaró «no culpable» de los cargos de asesinato y fue transportada en un vagón de tren a la cárcel de Taunton, ocho millas al norte de Fall River. El 22 de agosto, Lizzie regresó a la sala del tribunal de Fall River para su audiencia preliminar, al final de la cual el juez Josiah Blaisdell la declaró «probablemente culpable» y ordenó que se enfrentara a un gran jurado y posibles cargos por el asesinato de sus padres. En noviembre, se reunió el gran jurado. Después de negarse primero a emitir una acusación, el jurado volvió a reunirse y escuchó nuevas pruebas de Alice Russell, una amiga de la familia que se quedó con las dos hermanas Borden en los días posteriores a los asesinatos. Russell le dijo al gran jurado que había visto a Lizzie Borden quemar un vestido azul en un incendio en la cocina supuestamente porque, como Lizzie explicó su acción, estaba cubierto con «pintura vieja». Junto con el testimonio anterior de Bridget Sullivan de que Lizzie llevaba un vestido azul la mañana de los asesinatos, la evidencia fue suficiente para convencer al gran jurado de acusar a Lizzie por los asesinatos de sus padres. (El testimonio de Russell también fue suficiente para convencer a las hermanas Borden de romper todos los lazos con su viejo amigo para siempre).

La prueba

El juicio de Lizzie Borden se abrió el 5 de junio de 1893 en el Palacio de Justicia de New Bedford ante un panel de tres jueces. Un equipo de defensa de alto nivel, que incluía a Andrew Jennings y George Robinson (ex gobernador de Massachusetts), representó al acusado, mientras que el fiscal de distrito Knowlton y Thomas Moody argumentaron el caso para la acusación.

Ante un jurado de doce hombres, Moody abrió el caso del estado. Cuando Moody arrojó descuidadamente el vestido azul de Lizzie sobre la mesa de la fiscalía durante su discurso, reveló los cráneos de Andrew y Abby Borden. La vista de los cráneos de sus padres, según un informe periodístico, hizo que Lizzie cayera «en una finta que duró varios minutos, enviando un escalofrío de emoción a los espectadores asombrados y causando vergüenza y desconcierto no fingidos para penetrar en las filas de los abogados». .» Durante la mayor parte de las dos horas del discurso de Moody, Lizzie observó desde detrás de un abanico cómo el fiscal describía que Lizzie era la única persona que tenía tanto el motivo como la oportunidad de cometer los dobles asesinatos, y luego sacó de una bolsa la punta del hacha que había afirmó que Lizzie solía matar a sus padres.

Los primeros testigos del estado testificaron sobre los eventos en y alrededor de la casa de Borden en la mañana del 4 de agosto de 1892. El más importante de estos testigos, Bridget Sullivan, de veintiséis años, declaró que Lizzie era la única persona que ella vio en la casa en el momento en que sus padres fueron asesinados, aunque brindó algo de consuelo a la defensa cuando dijo que no había presenciado, durante sus más de dos años de servicio a la familia, signos de la relación fea que se rumoreaba entre Lizzie y ella. madrastra. «Todo fue agradable», dijo. «Lizzie y su madre siempre se hablaban». (Otros testigos de la acusación cuestionaron la afirmación de Sullivan de que todo estaba bien entre Lizzie y su madrastra. Por ejemplo, Hannah H. Gifford, quien le hizo una prenda a Lizzie unos meses antes de los asesinatos, describió una conversación en la que Lizzie llamó a su madrastra «una mezquina». bueno para nada» y dijo: «No tengo mucho que ver con ella; me quedo en mi habitación la mayor parte del tiempo»). Sullivan también testificó que Andrew y Abby Borden experimentaron dolores de estómago el día anterior al asesinato y dijo al jurado que en el momento presunto del Borden de Abby, ella estaba lavando las ventanas exteriores. Ella testificó que le abrió la puerta a Andrew Borden después de que él regresó a casa de su paseo por la ciudad, y luego describió haber escuchado el grito de ayuda de Lizzie unos minutos después de las once. Varios testigos describieron haber visto a Andrew Borden en varios puntos de la ciudad en las dos horas antes de que regresara a su casa y muriera. El invitado de la casa John Morse, de sesenta años, describió haber desayunado en la casa de Borden la mañana de los asesinatos y luego salir de la casa para realizar las tareas del hogar.

El siguiente grupo de testigos describió eventos y conversaciones posteriores al descubrimiento de los asesinatos. El Dr. Seabury Bowen, el médico de familia de Borden convocado a la casa por Lizzie a última hora de la mañana del 4 de agosto, contó la historia de Lizzie sobre buscar plomos de plomo en el granero y su afirmación de que los problemas de su padre con sus inquilinos probablemente tenían algo que ver con Los asesinos. En el contrainterrogatorio, Seabury estuvo de acuerdo con la sugerencia de la defensa de que la morfina que le recetó a Lizzie podría explicar parte del testimonio confuso y contradictorio que dio en la investigación posterior a los asesinatos. Adelaide Churchill, vecina de Borden y otro testigo importante, recordó que Lizzie llevaba un vestido azul claro con una figura de diamante, pero no recordaba haber visto manchas de sangre en él. John Fleet, el alguacil asistente de Fall River, recordó su entrevista con Lizzie poco después de los asesinatos. Lizzie lo corrigió, testificó, cuando él llamó a Abby Borden su «madre». «Ella no era mi madre, señor», respondió Lizzie, «Ella era mi madrastra: mi madre murió cuando yo era un niño».

El testimonio más convincente vino nuevamente de Alice Russell. Russell describió una visita de Lizzie la noche anterior a los asesinatos en la que anunció que pronto se iría de vacaciones y sintió «que algo se cierne sobre mí, no puedo decir qué es». Luego, según Russell, después de describir la grave enfermedad estomacal de sus padres (que ella atribuyó al mal «pan de panadería»), Lizzie reveló: «Tengo miedo de que algo vaya a pasar». Al explicar su sentimiento, Lizzie le dijo a Russell que «quería irse a dormir con un ojo abierto la mitad del tiempo por temor a que alguien pudiera quemar la casa o lastimar a su padre porque era muy descortés con la gente». Cambiando su interrogatorio al domingo posterior a los asesinatos, el fiscal de distrito Moody le preguntó a Russell sobre el incidente de la quema del vestido. Russell contó que cuando le preguntó a Lizzie qué estaba haciendo con el vestido azul, ella respondió: «Voy a quemar esta cosa vieja; está cubierta de pintura». En el contrainterrogatorio, el abogado defensor George Robinson intentó sugerir a través de sus preguntas que es poco probable que una persona culpable que busca destruir evidencia incriminatoria lo haga de una manera tan abierta como supuestamente lo hizo Lizzie. Russell también relató una conversación con Lizzie sobre una nota que, según el relato de Lizzie, recibió de un mensajero la mañana de los asesinatos que la convocaba a visitar a una amiga enferma. (Lizzie usó la nota para explicar por qué pensó que su madre se había ido de la casa y, por lo tanto, no pensó en buscar su cuerpo después de descubrir el de su padre. A pesar de una búsqueda minuciosa en la casa de Borden, nunca se encontró la supuesta nota). Russell dijo que le sugirió sarcásticamente a Lizzie que su madre podría haber quemado la nota. Lizzie, según Russell, respondió: «Sí, debe haberlo hecho».

Un artículo periodístico sobre el caso de la fiscalía lo comparó con «una competencia de tiro al pichón en la que el fiscal de distrito Moody seguía lanzando pájaros y desafiando a su antagonista a que los golpeara, mientras que el ex gobernador (el abogado defensor Robinson) disparaba constantemente y con frecuencia, pero por no siempre, los hirió o los derribó. La actuación de Robinson impresionó a los reporteros, y uno escribió que el ex gobernador «ciertamente no tiene igual en la ciudad de Nueva York como contrainterrogador». propio relato» de casi todos los testigos del gobierno, según el relato de un juicio.

La defensa presentó su caso utilizando, en su mayor parte, los propios testigos del estado. «Nunca ha habido un juicio tan lleno de sorpresas», escribió un reportero que cubría el juicio, «con contradicciones tan maravillosas dadas por testigos convocados para un propósito común». La defensa siguió insistiendo en el testimonio contradictorio de los principales testigos de cargo. La defensa también exploró lagunas en el caso de la fiscalía: ¿dónde, preguntó la defensa, está el mango que supuestamente se desprendió de la cabeza del hacha que el estado llevó a la corte y afirmó que era parte del arma homicida? El Estado no tuvo respuesta. La defensa también aprovechó la línea de tiempo del propio gobierno, que permitió de ocho a trece minutos entre el asesinato de Andrew Borden y la llamada de Lizzie a Bridget Sullivan, Robinson trató de sugerir la dificultad de lavar la sangre de la persona, la ropa y el arma homicida de la sangre, y luego escondiendo el arma homicida, todo en ese corto lapso de tiempo.

El momento decisivo en el juicio podría haber llegado cuando el panel de tres jueces dictaminó que el testimonio de la investigación de Lizzie Borden, lleno de contradicciones y afirmaciones inverosímiles, no podía ser presentado como prueba por la fiscalía. Los jueces concluyeron que Lizzie, en el momento de la investigación del forense, era a efectos prácticos una prisionera acusada de dos asesinatos y que su testimonio en la investigación, realizado en ausencia de su abogado, no era voluntario. Lizzie debería haber sido advertida, dijeron los jueces, que tenía el derecho bajo la Quinta Enmienda de la Constitución a permanecer en silencio. Los jueces rechazaron el argumento del estado de que Lizzie era solo una sospechosa, no una prisionera, en el momento de la investigación y que, de todos modos, su declaración debería admitirse porque tenía el carácter de una negación en lugar de una confesión.

La acusación terminó su caso el 14 de junio después de una derrota final. El estado quería que el farmacéutico Eli Bence contara al jurado su historia de Lizzie Borden visitando una farmacia de Fall River el día antes de los asesinatos y pidiendo diez centavos de ácido prúsico, un veneno. Con los jurados excusados, saliendo cada uno de la sala con un abanico de palma y agua helada, el Estado trató de establecer a través de peritos médicos, boticarios, peleteros y químicos, las cualidades, propiedades y usos del ácido prúsico. Los jueces, luego de escuchar el caso fundacional del estado, concluyeron que la prueba debe ser excluida.

La defensa presentó sólo un puñado de testigos. Charles Gifford y Uriah Kirby informaron haber visto a un hombre extraño cerca de la casa de Borden alrededor de las once de la noche antes de los asesinatos. El Dr. Benjamin Handfy testificó que vio a un joven de rostro pálido en la acera cerca de 92 Second Street alrededor de las 10:30 el 4 de agosto. Un plomero y un gasista testificaron que en el día o dos antes de los asesinatos habían estado en el El desván del granero de Borden, lo que arroja dudas sobre las afirmaciones de la policía de que la coartada de Lizzie era sospechosa porque el polvo en el desván parecía intacto.

Emma Borden, la hermana mayor de Lizzie, era la testigo más esperada por la defensa. Emma testificó que Lizzie y su padre disfrutaban de una buena relación. Ella le dijo al jurado que el anillo de oro encontrado en el dedo meñique del cuerpo de Andrew Borden se lo dio hace diez o quince años Lizzie y que él lo apreciaba mucho. Emma también insistió en que las relaciones entre Lizzie y su madrastra eran cordiales, incluso cuando admitió tener un resentimiento persistente por la transferencia por parte de su padre de una casa de Fall River (que Emma llamó «la casa del abuelo») a Abby y su hermana. La defensa también esperaba que Emma testificara que los Borden tenían la costumbre de deshacerse de los restos y piezas de vestidos quemándolos, pero el tribunal dictaminó que la evidencia era inadmisible.

Resumiendo para la defensa, AV Jennings argumentó que «no hay ni una partícula de evidencia directa en este caso de principio a fin contra Lizzie A. Borden. No hay una mancha de sangre, no hay un arma que hayan conectado con ella». de cualquier manera, forma o moda». Siguiendo a Jennings, el gobernador Robinson, en su discurso de clausura de la defensa, insistió en que el crimen debe haber sido cometido por un maníaco o un demonio, no por alguien con los antecedentes respetables de su cliente. Dijo que el estado no había cumplido con su carga de probar la culpabilidad más allá de una duda razonable, y que era físicamente imposible que Lizzie, sin la ayuda de un cómplice, hubiera cometido el crimen dentro del plazo sugerido por la acusación. Robinson ridiculizó la teoría de que Lizzie podría haber evitado manchas de sangre en su ropa al matar a sus padres mientras estaba «completamente desnuda», y argumentó que los asesinatos bien podrían haber sido cometidos por un intruso que se desmayó fuera de la casa sin ser detectado.

Después de que Hosiah Knowlton resumiera las pruebas de la acusación, el juez Dewey acusó al jurado. Según un informe periodístico, si el juez «hubiera sido el abogado principal de la defensa, al presentar la declaración final en nombre del acusado, no podría haber señalado de manera más absoluta la locura de depender únicamente de pruebas circunstanciales». Él fue, dijo el periódico, una acusación «notable», «una súplica por los inocentes». El juez Dewey dijo a los miembros del jurado que debían tener en cuenta el excepcional carácter cristiano de Lizzie, que le daba derecho a todas las inferencias a su favor.

El jurado deliberó una hora y media antes de regresar con su veredicto. El secretario le preguntó al presidente del jurado: «¿Cuál es su veredicto?» «No culpable», respondió simplemente el capataz. Lizzie soltó un grito, se hundió en su silla, apoyó las manos en una barandilla de la sala del tribunal, puso su rostro entre sus manos y luego dejó escapar un segundo grito de alegría. Pronto, Emma, ​​su abogado y los espectadores de la sala del tribunal se apresuraron a felicitar a Lizzie. Escondió su rostro en los brazos de su hermana y anunció: «Ahora llévame a casa. Quiero ir al viejo lugar e irme de inmediato esta noche».

Secuelas

Los periódicos en general elogiaron el veredicto del jurado. El New York Times, por ejemplo, escribió en un editorial: «Será un cierto alivio para todo hombre o mujer sensato que haya seguido el caso al enterarse de que el jurado de New Bedford no sólo ha absuelto a la señorita Lizzie Borden del atroz crimen con que fue acusada, pero lo ha hecho con una prontitud que fue muy significativa. The Times agregó que consideró el veredicto «una condena de las autoridades policiales de Fall River que aseguraron la acusación y llevaron a cabo el juicio». el editorialista del Times criticó la «vanidad de los hombres ignorantes y sin formación encargados de la detección de delitos» en las ciudades más pequeñas; la policía de Fall River, concluía el editorial, es «el tipo habitual de ineptos, estúpidos y confusos que manejan esas ciudades». conseguir por sí mismos».

Probablemente sea justo decir que, por probable que sea que Lizzie asesinó a sus padres, la fiscalía no cumplió con su carga de probar la culpabilidad más allá de una duda razonable. El caso del estado se basó en gran medida en el argumento de que era imposible que alguien más hubiera cometido el crimen. Para el jurado de Borden eso, y algunas otras acciones sospechosas por parte de Lizzie (como quemar un vestido), resultaron no ser suficientes para una condena. Si el acusado hubiera sido un hombre, especulan algunos, el jurado podría haber estado más inclinado a condenarlo. Una de las grandes ventajas de la defensa fue que a la mayoría de las personas en 1893 les resultaba difícil creer que una mujer del entorno de Lizzie pudiera haber llevado a cabo asesinatos tan brutales.

Después del juicio, Lizzie Borden regresó a Fall River, donde ella y su hermana Emma compraron una impresionante casa en «The Hill», a la que llamaron «Maplecroft». Lizzie se interesó por el teatro, asistía con frecuencia a obras de teatro y, a menudo, se asociaba con actores, artistas y «tipos bohemios». Emma se mudó de Maplecroft en 1905. Lizzie continuó viviendo en Maplecroft hasta su muerte a los 67 años en 1927. Fue enterrada junto a las tumbas de sus padres en el cementerio Oak Grove de Fall River.

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Catorce razones para creer que Lizzie asesinó a sus padres

1. Si no es Lizzie, ¿entonces quién? Solo Lizzie tuvo una buena oportunidad para cometer los asesinatos. En el momento del asesinato de su madre (alrededor de las 9:30 a. m.), el invitado de la casa John Morse estaba visitando a familiares, la hermana Emma estaba fuera de la ciudad, Andrew Borden estaba haciendo mandados por la ciudad y la criada Bridget Sullivan estaba afuera lavando ventanas. Solo se sabía que Lizzie estaba en la casa en el momento del asesinato de Abby Borden. Para cometer ambos asesinatos (Andrew Borden fue asesinado alrededor de las 11 a.m.), un intruso externo habría tenido que esconderse en la casa durante 90 minutos o haberse ido y luego regresado sin ser visto.

2. Parece un trabajo interno. La policía no encontró signos de entrada forzada a la casa de Borden (a pesar de que los Borden solían cerrar con llave sus puertas) y nada parecía haber sido robado. No se vio a ningún extraño entrando o saliendo de la casa de Borden la mañana de los asesinatos.

3. Aunque Lizzie afirmó haber estado abajo en el mismo momento en que su madre fue asesinada violentamente en el piso de arriba, dijo que no escuchó ruidos alarmantes, a pesar de que su madre había sido golpeada varias veces con un hacha y había caído al suelo.

4. El 3 de agosto, el día anterior a los asesinatos, los testigos identificaron que Lizzie Borden había visitado la farmacia de Smith en Fall River, donde intentó comprar un veneno, ácido prúsico. Explicó que necesitaba el ácido para limpiar una capa de piel de foca. El farmacéutico se negó a vender el ácido prúsico.

5. La noche anterior a los asesinatos, Lizzie visitó a una vecina, Alice Russell, y le dijo que temía que algún enemigo no identificado de su padre intentara matarlo pronto.

6. Lizzie le dijo a la policía que mientras estaba sola en la casa con su madre la mañana del asesinato, un mensajero llamó a la puerta con una nota llamando a su madre a visitar a una amiga enferma. Lizzie le dijo a la gente que asumía que su madre se había ido. A pesar de una búsqueda exhaustiva de la casa de Borden, nunca se encontró tal supuesta nota.

7. Cuando Bridget Sullivan volvió a entrar después de haber terminado de lavar las ventanas exteriores, alrededor de las 10:30 am, informó haber escuchado una risa ahogada proveniente del piso de arriba. Supuso que era Lizzie la que hacía el ruido. (Lizzie, por supuesto, negó haber estado arriba durante este período de tiempo entre el asesinato de su madre y el asesinato de su padre).

8. En el momento del asesinato de Andrew Borden, Lizzie afirmó haber estado en el desván del granero del patio trasero durante 15 a 20 minutos buscando plomadas de plomo para una excursión de pesca. La policía encontró el desván con un calor tan sofocante que era difícil creer que alguien permanecería voluntariamente en un lugar así durante 20 minutos. Tampoco encontraron huellas en el desván que pudieran corroborar la historia de Lizzie.

9. Lizzie tenía una relación tensa con su madrastra. Por lo general, comían sus comidas por separado. Algunos teorizan que a Lizzie le molestó el hecho de que su padre transfirió una propiedad de Falls River a la hermana de Abby, en lugar de a ella. La policía notó que durante su entrevista, Lizzie insistió en que se describiera a Abby como su «madrastra», no como su madre.

10. Aunque Lizzie parecía tener una relación algo mejor con su padre distante e imponente, también había problemas allí. Lizzie se indignó, por ejemplo, cuando su padre decapitó palomas en el desván del granero para el que había construido un gallinero. (Su padre pensó que las palomas atraían a los niños del vecindario, quienes irrumpieron en el granero para cazar las palomas).

11. En la semana anterior a los asesinatos, después de una aparente discusión familiar, Lizzie y su hermana Emma partieron de Fall River en autocar hacia New Bedford. Cuando Lizzie regresó, decidió quedarse en una casa de huéspedes durante cuatro días, en lugar de su propia habitación en la residencia familiar.

12. En 1891, robaron dinero en efectivo y joyas del dormitorio principal de la casa de Borden. Era un secreto a voces que se sospechaba que Lizzie había sido la ladrona. Lizzie también había sido acusada de hurto por varios comerciantes locales. (Sí, el asesinato es muy diferente al robo, pero sugiere que Lizzie no era una hija modelo).

13. Inmediatamente después del descubrimiento de los cuerpos de sus padres, Lizzie envió a varias personas que vinieron a ayudar en varios mandados. Parece extraño que una mujer elija quedarse sola en una casa si piensa que un asesino todavía podría andar suelto por las inmediaciones.

14. El 7 de agosto, tres días después de los asesinatos, Alice Russell observó a Lizzie quemando un vestido de pana azul en el fuego de la cocina. Cuando se le preguntó al respecto, Lizzie explicó que eligió destruir el vestido porque estaba manchado con pintura vieja.

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¿LIZZIE BORDEN TOMÓ UN HACHA?

Historia y apariciones de uno de los casos de asesinato más desconcertantes en la historia de Estados Unidos

La tarde de agosto es insoportablemente calurosa, especialmente para Massachusetts. La temperatura ha subido a más de 100 grados, aunque todavía no es mediodía. El anciano, aún con su pesado chaqué, no se siente bien y se acuesta en un sofá tapizado de mohair. Suspira mientras se recuesta contra el brazo del sofá y gira con cuidado para que sus botas estén en el suelo y no ensucien la tapicería del sofá. En poco tiempo, se queda dormido, sin sospechar nunca que no despertará.

El anciano tampoco sospecha que sobre su cabeza, su esposa yace sangrando en el piso de la habitación de invitados de arriba. Llevaba muerta casi dos horas y en unos momentos, la misma mano que le quitó la vida también le quitará la vida al anciano.

E incluso si supiera estas cosas por medio de una macabra premonición, nunca podría adivinar que su asesino nunca sería llevado ante la justicia…

El caso de Lizzie Borden ha fascinado a quienes están interesados ​​en el crimen estadounidense durante más de un siglo. Ha habido pocos casos que hayan llamado tanto la atención como los asesinatos con hacha de Andrew Borden y su esposa, Abby. Esto se debe en parte a lo espantoso del crimen, pero también al carácter inesperado del acusado.

Lizzie Borden no era una maníaca babeante sino una maestra de escuela dominical recatada, respetable y solterona. Debido a esto, todo el pueblo se conmocionó cuando fue acusada del asesinato de sus padres. El hecho de que ella fuera declarada no culpable de los asesinatos, dejando el caso sin resolver para siempre, solo agrega mística y aviva las llamas de nuestra continua obsesión con el misterio.

Andrew Jackson Borden fue uno de los principales ciudadanos de Fall River, Massachusetts, una próspera ciudad industrial y puerto marítimo. La familia Borden tenía fuertes raíces en la comunidad y había estado entre los ciudadanos más influyentes de la región durante décadas. A la edad de 70 años, Borden era sin duda uno de los hombres más ricos de la ciudad. Fue director en el directorio de varios bancos y propietario comercial con participaciones considerables. Era un hombre alto, delgado y adusto y, si bien era conocido por su ahorro y admirado por sus habilidades comerciales, no era conocido por su humor ni era particularmente agradable.

Borden vivía con su segunda esposa, Abby Durfee Gray y sus hijas de su primer matrimonio, Emma y Lizzie, en una casa de madera de dos pisos y medio. Estaba ubicado en una parte pasada de moda de la ciudad, pero estaba cerca de sus intereses comerciales. Ambas hijas sintieron que la casa estaba por debajo de su posición en la vida y le rogaron a su padre que se mudara a un lugar mejor. La naturaleza frugal de Borden ni siquiera le permitió considerar esto. A pesar de esto, y de su vida cotidiana conservadora, se decía que Borden era moderadamente generoso con sus dos hijas.

Los hechos que terminarían en tragedia comenzaron el jueves 4 de agosto de 1892. La casa Borden se levantó temprano esa mañana como de costumbre. Emma no estaba en casa, había ido a visitar a unos amigos en el pueblo cercano de Fairhaven, pero el tío John de la niña había llegado el día anterior para una visita no anunciada. John Vinnicum Morse, el hermano de la primera esposa de Andrew Borden, era un invitado habitual en la casa de Borden. Viajó desde Dartmouth, Massachusetts, varias veces al año para visitar a la familia y hacer negocios en la ciudad.

La primera persona que se despertó en la casa esa mañana fue Bridget Sullivan, la criada. Bridget era una chica irlandesa respetable a la que tanto Emma como Lizzie insistieron groseramente en llamar «Maggie», que era el nombre de una sirvienta anterior. En el momento de los asesinatos, Bridget tenía 26 años y había estado en la casa de los Borden desde 1889. No hay nada que decir que ella era otra cosa que una joven ejemplar, que había llegado a Estados Unidos desde Irlanda en 1886. No permaneció en la casa durante la noche posterior a los asesinatos, pero regresó el viernes por la noche a su habitación del tercer piso. El sábado, ella salió de la casa, para no volver jamás.

Bridget bajó las escaleras desde su habitación en el ático alrededor de las 6:00 para encender un fuego en la cocina y comenzar a preparar el desayuno. Una hora más tarde, John Morse y el Sr. y la Sra. Borden bajaron a comer y se quedaron conversando alrededor de la mesa durante casi una hora. Lizzie durmió hasta tarde y no se unió a ellos para la comida.

Un poco antes de las ocho, Morse salió de la casa para ir a visitar a una sobrina y un sobrino y Borden cerró la puerta mosquitera tras él. Era una costumbre peculiar en la casa mantener siempre las puertas cerradas. Incluso las puertas entre ciertas habitaciones del piso de arriba solían estar cerradas con llave. Unos minutos después de que Morse se fue, Lizzie bajó las escaleras pero dijo que no tenía hambre. Tomó café y una galleta, pero nada más. Es posible que tuviera un poco del trastorno estomacal que estaba pasando por la casa. Bridget dijo más tarde que sintió la necesidad de salir y vomitar un poco después del desayuno.

Dos días antes, el Sr. y la Sra. Borden habían estado enfermos durante la noche y ambos habían vomitado varias veces. Se ha asumido que esto puede haber sido una intoxicación alimentaria ya que nadie más en la familia se vio afectado. Puede haber sido el inicio de la gripe, o algo mucho más siniestro.

A las nueve y cuarto, Andrew Borden salió de la casa y se dirigió al centro. Abby Borden subió a hacer la cama en la habitación de invitados en la que Morse se alojaba. Le pidió a Bridget que lavara las ventanas.

A las 9:30, bajó las escaleras por un momento y luego volvió a subir, comentando que necesitaba fundas de almohada limpias. Bridget se dedicó a sus quehaceres diarios y comenzó a lavar ventanas, a sacar baldes y agua del granero. También hizo una pausa de unos minutos para charlar por encima de la valla con la chica contratada de al lado. Terminó el exterior de las ventanas alrededor de las 10:30 y luego comenzó el interior.

Quince minutos después, el Sr. Borden regresó a casa. Bridget lo dejó entrar y Lizzie bajó las escaleras. Ella le dijo a su padre que «la Sra. Borden ha salido, tenía una nota de alguien que estaba enfermo». Lizzie y Emma siempre llamaron a su madrastra «Sra. Borden» y recientemente, la relación entre ellas, especialmente con Lizzie, fue tensa.

Borden tomó la llave de su dormitorio de un estante y subió las escaleras traseras. Solo se podía llegar a la habitación por estas escaleras, ya que no había pasillo, y las escaleras delanteras solo daban acceso a la habitación de Lizzie (desde la cual se podía llegar a la de Emma) y la habitación de invitados. Había puertas que conectaban las habitaciones del anciano Borden y la habitación de Lizzie, pero por lo general se mantenían cerradas.

Borden se quedó arriba solo unos minutos antes de volver a bajar y acomodarse en el sofá de la sala de estar. Lizzie empezó a calentar una plancha para planchar unos pañuelos.

«¿Vas a salir esta tarde, Maggie?» le preguntó a Bridget. «Hay una venta barata de prendas de vestir en Sargent’s esta tarde, a ocho centavos la yarda».

Bridget respondió que no lo era. El calor de la mañana, combinado con el lavado de ventanas y su leve malestar estomacal, la habían dejado sintiéndose mal y subió las escaleras traseras a su habitación en el ático para tomar una siesta. Esto fue unos minutos antes de las 11:00.

«¡Maggie, baja!» Lizzie gritó desde el pie de las escaleras traseras y los ojos de Bridget se abrieron. Se había sumido en un sueño inquieto, pero la urgencia de los gritos de Lizzie la despertó sobresaltada.

«¿Cuál es el problema?» Brígida lloró. Se alisó el vestido, se puso los zapatos y corrió hacia la puerta. Mientras bajaba la escalera con los pies, ¡Estaba horrorizada por lo que escuchó a continuación!

«¡Baja rápido!» Lizzie se lamentó: «¡Padre está muerto! ¡Alguien entró y lo mató!»

Cuando Bridget salió corriendo de la escalera, encontró a Lizzie parada en la puerta trasera. Su rostro estaba pálido y tenso. Ella impidió que la joven criada entrara a la sala de estar y le dijo: «No entres allí. Ve a buscar al médico. ¡Corre!»

El Dr. Bowen, un amigo de la familia, vivía al otro lado de la calle de los Borden y Bridget corrió directamente a la casa. El médico no estaba, pero Bridget le dijo a la Sra. Bowen que el Sr. Borden había sido asesinado. Corrió directamente de regreso a la casa. «¿Dónde estabas cuando sucedió esto?» le preguntó a Lizzie.

«Estaba en el patio, escuché un gemido y entré. La puerta mosquitera estaba abierta de par en par». Lizzie respondió y luego envió a Bridget a llamar a la amiga de las hermanas Borden, la señorita Alice Russell, que vivía a unas cuadras de distancia.

A estas alturas, los vecinos comenzaban a reunirse en el césped y alguien había llamado a la policía. La Sra. Adelaide Churchill, la vecina de al lado, se acercó a Lizzie, que estaba en la entrada trasera de la casa, y le preguntó si algo andaba mal. Lizzie respondió diciendo: «¡Oh, señora Churchill, alguien ha matado a papá!».

«¿Dónde está tu Padre?» ella preguntó.

«En la sala de estar.»

«¿Donde estabas cuando esto paso?»

«Fui al granero a buscar un trozo de hierro».

La Sra. Churchill luego preguntó: «¿Dónde está tu madre?»

Lizzie dijo que no sabía y que Abby Borden, su madrastra, había recibido una nota pidiéndole que respondiera a alguien que estaba enfermo. También agregó “pero no sé pero que ella también está muerta, porque me pareció oírla entrar… Papá debe tener un enemigo, porque todos hemos estado enfermos y creemos que la leche se ha envenenado. «

Para entonces, el Dr. Bowen había regresado, junto con Bridget, quien se había apresurado a regresar después de informar a la señorita Russell de los terribles acontecimientos del día. El Dr. Bowen examinó el cuerpo y pidió una sábana para cubrirlo. Borden había sido atacado con un objeto puntiagudo, probablemente un hacha, y su cabeza y rostro habían sido tan dañados que Bowen, un amigo cercano, no pudo identificarlo al principio. La cabeza de Borden estaba ligeramente girada hacia la derecha y once golpes le habían abierto la cara. Un ojo había sido cortado por la mitad y su nariz había sido cortada. La mayoría de los golpes se habían dado en el área que se extendía desde los ojos y la nariz hasta las orejas. La sangre aún brotaba de las heridas y había sido salpicada en la pared sobre el sofá, el suelo y en un cuadro colgado en la pared. Parecía que Borden había sido atacado por arriba y por detrás mientras dormía.

Pasaron varios minutos antes de que alguien pensara en subir a ver si Abby Borden había llegado a casa. «Maggie, estoy casi segura de que la escuché entrar», dijo Lizzie. «Sube y mira». Bridget se negó a subir sola, así que la señora Churchill la acompañó. Subieron juntos las escaleras, pero la señora Churchill fue la primera en ver a Abby tendida en el suelo de la habitación de invitados. Había caído en un charco de sangre y la Sra. Churchill dijo más tarde que solo «parecía la forma de una persona».

Bridget vio el cuerpo de la Sra. Borden. La Sra. Churchill corrió a su lado, vio el cuerpo obviamente muerto y bajó corriendo las escaleras. «¿Hay otro?» le preguntó un vecino.

«Sí», respondió la mujer. «Ella está allá arriba».

El Dr. Bowen descubrió que la Sra. Borden había sido golpeada más de una docena de veces en la espalda. La autopsia reveló más tarde que había recibido diecinueve golpes en la cabeza, probablemente con el mismo hacha que había matado al Sr. Borden. La sangre en el cuerpo de la Sra. Borden estaba oscura y coagulada, lo que lo llevó a creer que la habían matado antes que a su esposo.

El Dr. Bowen estuvo muy involucrado en las actividades de la casa Borden el día del asesinato. Fue el primero en examinar los cuerpos, envió un telegrama a Emma para llamarla a casa, ayudó al Dr. Dolan con las autopsias e incluso le recetó un tranquilizante calmante a Lizzie. Era una presencia constante en la casa y su implicación con ellos, especialmente el 4 de agosto, ha llevado a que se le considere una figura importante en algunas de las conspiraciones desarrolladas en torno a los asesinatos.

Una llamada llegó a la comisaría de Fall River a las 11:15 pero, como sucedería, ese día marcaba el día de campo anual del Departamento de Policía de Fall River y la mayoría de ellos estaban disfrutando de una excursión en Rocky Point. El único oficial enviado a la casa fue el oficial George W. Allen. Corrió los 400 metros hasta la casa, vio que Andrew Borden estaba muerto y corrió de regreso a la comisaría para informar al alguacil de la ciudad sobre los hechos. No dejó a nadie a cargo de la escena del crimen. Mientras él no estaba, los vecinos invadieron la casa, consolaron a Lizzie y observaron el espantoso estado del cuerpo de Andrew Borden. El tráfico constante pisoteó y destruyó cualquier pista que pudiera haber quedado atrás.

Durante los 30 minutos más o menos que no había autoridades en la escena, un médico forense del condado llamado Dolan pasó por la casa por casualidad. Miró hacia adentro y fue presionado por el Dr. Bowen. Dolan también examinó los cuerpos y después de escuchar que la familia había estado enferma y que se sospechaba de la leche, tomó muestras de ella. Más tarde esa tarde, hizo fotografiar los cuerpos y luego extrajo los estómagos y los envió, junto con la leche, a la Facultad de Medicina de Harvard para su análisis. Nunca se encontró veneno.

La investigación del asesinato que siguió fue caótica. La policía se mostró reacia a sospechar de Lizzie por el asesinato, ya que iba en contra de la comprensión social percibida de la época de que una mujer como ella podría haber cometido un crimen tan atroz. Se propusieron otras soluciones, pero se descartaron por ser aún más imposibles.

Se descubrió una gran cantidad de pistas en los días siguientes, todas las cuales no llevaron a ninguna parte. Un niño informó haber visto a un hombre saltar la cerca trasera de la propiedad de Borden y, aunque se encontró a un hombre que coincidía con la descripción del niño, tenía una coartada inquebrantable. Se encontró un hacha ensangrentada en Sylvia Farm en South Somerset, pero resultó estar cubierta de sangre de pollo. Si bien Bridget también fue vista como sospechosa por un corto tiempo, la investigación finalmente comenzó a centrarse en Lizzie.

Se comenzó a desarrollar un caso circunstancial en su contra sin evidencia física incriminatoria, como ropa ensangrentada, un motivo real de los asesinatos, o incluso una demostración fehaciente de cómo y cuándo cometió los asesinatos.

Sin embargo, en el transcurso de varias semanas, los investigadores lograron compilar una secuencia de eventos que ciertamente arrojan sospechas sobre la maestra de escuela dominical solterona. La línea de tiempo iba desde el 3 de agosto, el día anterior a los asesinatos, hasta el 7 de agosto, el día en que Alice Russell vio a su amiga quemar un vestido que podría (o muchos no) tener sangre.

3 de agosto
Hubo varios incidentes que la policía creía relacionados con los asesinatos ocurridos el miércoles. La primera fue en las primeras horas de la mañana cuando Abby Borden cruzó la calle hacia el Dr. Bowen y le dijo que ella y su esposo habían estado gravemente enfermos durante toda la noche. Él le dijo que no creía que el vómito fuera grave y la mandó a casa. Más tarde, se dejó caer para ver cómo estaba Andrew, quien le dijo bastante desagradecido que no estaba enfermo y que no pagaría una visita a domicilio no solicitada. No habría evidencia de envenenamiento encontrada en las autopsias de Borden.

Otro incidente tuvo lugar cuando Lizzie trató de comprar ácido prúsico por valor de diez centavos a Eli Bence, un empleado de Smith’s Drug Store. Ella le explicó que quería el veneno para «matar polillas en una capa de piel de foca», pero él se negó a venderlo. a ella sin receta médica. Un cliente y otro empleado también identificaron a Lizzie en la tienda esa mañana, pero ella lo negó. Ella testificó en la investigación que no había intentado comprar el veneno y que no había estado en Smith’s ese día.

El tercer incidente fue la llegada de John Morse a primera hora de la tarde. Llegó sin equipaje, pero tenía la intención de pasar la noche. Tanto él como Lizzie testificaron que no se vieron hasta después de los asesinatos del día siguiente, aunque Lizzie sabía que él estaba allí.

Finalmente, esa noche Lizzie visitó a su amiga, la señorita Alice Russell. Según la señorita Russell, Lizzie estaba agitada, preocupada por alguna amenaza a su padre y preocupada porque algo estaba a punto de suceder. «Siento como si algo estuviera colgando sobre mí y no puedo quitármelo de encima», le dijo. Agregó que su padre tenía enemigos y que tenía miedo de que algo le pasara a la familia.

¿Un espeluznante presagio del futuro? ¿O sentar las bases para una coartada?

4 de agosto
El día de los asesinatos, hubo varias partes de la historia que no tenían sentido para los investigadores, o que no pudieron haber sucedido de la forma en que Lizzie las expresó.

Abby fue asesinada, según la autopsia, alrededor de las 9:30 de la mañana. El asesino, si no fuera Lizzie o Bridget, tendría que haberse escondido en la casa durante más de una hora, esperando el regreso de Andrew Borden. Abby podría haber sido descubierta en cualquier momento.

La hora de la muerte de Abby también planteó otro problema para los investigadores. Según Lizzie, ella había salido pero obviamente no lo había hecho. La nota que Lizzie dijo que Abby había recibido, pidiéndole que visitara a una amiga enferma, nunca se encontró. Lizzie dijo más tarde que podría haberlo quemado sin darse cuenta.

Cuando Andrew Borden regresó a la casa, Bridget tuvo que dejarlo entrar porque la puerta mosquitera estaba cerrada por dentro con tres cerrojos. Esto habría hecho extremadamente difícil para el asesino entrar. Solo habría existido una pequeña ventana de oportunidad mientras Bridget iba a buscar un balde y agua del granero. Además, Bridget testificó más tarde que mientras le abría la puerta al Sr. Borden, hizo reír a Lizzie desde arriba. Sin embargo, Lizzie juró que estaba en la cocina cuando su padre llegó a casa.

Borden también tuvo que recuperar la llave de su dormitorio del estante de la cocina para entrar a su habitación. Esto se hizo como precaución debido a un robo el año anterior. En junio de 1891, un capitán de policía inspeccionó la casa después de que Andrew Borden informara que la habían asaltado. Descubrió que habían rebuscado en el escritorio de Borden y que se habían llevado más de $100, junto con el reloj y la cadena de Andrew, varios artículos pequeños y algunos boletos de tranvía.

No había idea de cómo alguien pudo haber entrado en la casa, aunque Lizzie ofreció el hecho de que la puerta del sótano estaba abierta. Se sondeó el vecindario, pero nadie informó haber visto a un extraño en los alrededores. Según el capitán de policía, Borden le dijo varias veces: «Me temo que la policía no podrá encontrar al verdadero ladrón». Se desconoce qué pudo haber querido decir con esto, pero varios teóricos de la conspiración tienen sus propias ideas.

En la tarde del asesinato, un oficial le preguntó a Lizzie si había hachas en la casa y ella le dijo a Bridget que le mostrara dónde se podían encontrar. Cuatro de ellos fueron descubiertos en el sótano, incluido uno con sangre seca y pelo (más tarde se determinó que era de una vaca). Otra de las hachas estaba oxidada y las otras cubiertas de polvo. Uno de ellos no tenía asa y estaba cubierto de cenizas. El mango roto parecía ser reciente, por lo que se tomó como evidencia.

Un sargento Harrington y otro oficial le preguntaron a Lizzie dónde había estado esa mañana y ella dijo que había estado en el desván del granero buscando hierro para las plomadas de pesca. Los dos hombres examinaron el granero y encontraron que el piso del desván estaba lleno de polvo, sin evidencia de que alguien hubiera estado allí.

El alguacil adjunto John Fleet interrogó a Lizzie y le preguntó quién podría haber cometido los asesinatos. Aparte de un hombre desconocido con el que su padre había tenido una discusión unas semanas antes, no podía pensar en nadie. Cuando se le preguntó directamente si el tío John Morse o Bridget podrían haber matado a su padre y a su madre, dijo que no pudieron. Morse se había ido de la casa antes de las 9:00, y Bridget estaba durmiendo cuando Andrew fue asesinado… luego le recordó a Fleet que Abby no era su madre, sino su madrastra.

Agosto 5
Al día siguiente, la investigación continuó. A estas alturas, la historia había aparecido en los periódicos y todo el pueblo estaba alborotado. El sargento Harrington encontró a Eli Bence en Smith’s Drug Store y lo entrevistó sobre el intento de comprar veneno. Emma contrató al Sr. Andrew Jennings como abogado de Lizzie y él. La policía continuó investigando, pero no encontró nada significativo.

6 de agosto
El sábado fue el día de los funerales de Andrew y Abby Borden. El servicio fue conducido por los Reverendos Buck y Judd, de las dos Iglesias Congregacionales. Sin embargo, el entierro no se llevó a cabo. En la tumba, la policía informó a los ministros que era necesario realizar otra autopsia. Esta vez, se quitaron las cabezas de los Borden del cuerpo, se quitó la piel y se hicieron moldes de yeso de los cráneos. Por alguna razón, la cabeza del Sr. Borden no fue devuelta a su ataúd.

7 de agosto
El domingo por la mañana, Alice Russell observó a Lizzie quemando un vestido en la estufa de la cocina. Le dijo a su amiga que, «Si yo fuera tú, no dejaría que nadie me viera hacer eso, Lizzie». Lizzie dijo que era un vestido manchado de pintura y que no servía de nada.

Fue este testimonio en la investigación lo que llevó al juez Blaisdell del Tribunal del Segundo Distrito a acusar a Lizzie de los asesinatos. La investigación en sí se mantuvo en secreto, pero al concluir, Lizzie fue acusada del asesinato de su padre y detenida. El único testimonio que Lizzie dio alguna vez durante todos los procedimientos legales fue en la investigación y nunca sabremos con seguridad lo que dijo. Fue procesada al día siguiente y respondió que «no era culpable» del cargo. Luego la llevaron a la Cárcel de Taunton, que tenía instalaciones para prisioneras.

Posteriormente se llevó a cabo una audiencia preliminar, nuevamente ante el juez Blaisdell. Lizzie no testificó, pero su abogado, Andrew Jennings, presentó el registro de su testimonio en la investigación. El juez declaró su probable culpabilidad y ató a Lizzie al Gran Jurado, que escuchó el caso durante la última semana de su sesión.

La Commonwealth, representada por el fiscal Hosea Knowlton, tuvo la desagradable tarea de preparar el caso contra Lizzie. Cuando terminó su presentación ante el Gran Jurado, sorprendentemente invitó al abogado defensor Jennings a presentar un caso para la defensa. Esto era algo que simplemente no se hacía en Massachusetts.

En efecto, se estaba llevando a cabo un juicio ante el Gran Jurado. Muchos vieron esto como una posibilidad de que se desestimaran los cargos contra Lizzie. Luego, el 1 de diciembre, Alice Russell volvió a testificar sobre la quema del vestido. Al día siguiente, Lizzie fue acusada de tres cargos de asesinato. Extrañamente, había sido acusada del asesinato de su padre, su madrastra y luego de los asesinatos de ambos. El juicio estaba programado para comenzar el 5 de junio de 1893.

El juicio en sí duró catorce días y las noticias llenaron las portadas de todos los periódicos importantes del país. Entre 30 y 40 reporteros de los periódicos de Boston y Nueva York y los servicios de cable estaban en la sala del tribunal todos los días. El juicio comenzó el 5 de junio y después de un día para seleccionar el jurado, que estaba formado por doce granjeros y comerciantes de mediana edad, la acusación pasó los siguientes siete días presentando su caso.

Hosea Knowlton fue el fiscal reacio en el caso. Arthur Pillsbury, fiscal general de Massachusetts, que debería haber sido el abogado principal de la acusación, lo había obligado a asumir el papel. Sin embargo, a medida que se acercaba la fecha del juicio de Lizzie, Pillsbury sintió que aumentaba la presión de los partidarios de Lizzie, en particular de los grupos de mujeres y las organizaciones religiosas. Preocupado por las próximas elecciones, ordenó a Knowlton, quien era fiscal de distrito en Fall River, que dirigiera la acusación en su lugar. También asignó a William Moody, fiscal de distrito del condado de Essex, para que lo ayudara.

Moody hizo las declaraciones iniciales de la acusación. Presentó tres argumentos. Primero, que Lizzie estaba predispuesta a asesinar a su padre ya su madrastra debido a su animosidad mutua. Segundo, que ella planeó el asesinato y lo llevó a cabo y tercero, que su comportamiento, y su testimonio contradictorio, después del hecho no fue el de una persona inocente. Moody hizo un excelente trabajo y muchos lo han considerado como el abogado más competente involucrado en el caso. En un momento, arrojó un vestido sobre la mesa de la fiscalía que pensaba admitir como prueba. Mientras lo hacía, el papel de seda que cubría el cráneo de Andrew Borden se levantó y luego salió volando. Dramáticamente, Lizzie se deslizó al suelo desmayada.

Crucial para la acusación en el caso fue la evidencia que proporcionó un motivo para que Lizzie cometiera los asesinatos. Esto se hizo utilizando varios testigos que testificaron sobre la aversión de Lizzie por su madrastra y sus quejas sobre las formas derrochadoras de su padre. La fiscalía también trató de establecer que Borden estaba escribiendo un nuevo testamento que dejaría a Emma y Lizzie con una miseria y a Abby con una gran parte de su patrimonio de medio millón de dólares. Uno de los testigos llamados para establecer esto fue John Morse, quien primero dijo que Andrew discutió con él un nuevo testamento y luego dijo que nunca le dijo nada al respecto.

La acusación luego se centró en la predisposición de Lizzie hacia el asesinato y su extraño comportamiento antes y después de los hechos. Volvieron a llamar a Alice Russell para que testificara sobre la quema del vestido. La destrucción parecía una posible respuesta a por qué Lizzie no estaba cubierta de sangre después de matar a sus padres. Era muy probable que la hubieran salpicado si hubiera cometido los asesinatos.

En años posteriores, algunos han teorizado que tal vez ella usó una bata sobre su vestido durante los asesinatos o que tal vez estaba desnuda cuando lo hizo. Sin embargo, la bata también habría estado ensangrentada y habría tenido que desecharla. En cuanto a que Lizzie esté desnuda, esto también parece dudoso. Ignora el hecho de que en la sociedad victoriana de Fall River, una joven nunca habría aparecido desnuda frente a su padre (ni siquiera para matarlo) y concéntrate en el hecho de que Lizzie nunca tuvo tiempo de bañarse después de matar a Abby o en los pocos minutos entre el asesinato de Andrew y su llamada a Bridget.

Sin embargo, para la acusación, la quema del vestido sugirió que Lizzie se había cambiado de ropa después de los asesinatos. Pero, ¿por qué habría guardado el vestido durante tres días antes de quemarlo y qué habría usado durante las horas entre las dos muertes? Alguien seguramente habría notado un vestido cubierto de sangre.

El sábado 10 de junio, la fiscalía intentó ingresar el testimonio de Lizzie de la investigación en el expediente. La defensa objetó, ya que era el testimonio de alguien que no había sido acusado formalmente. El jurado se retiró para que los abogados pudieran discutirlo y el lunes, cuando se reanudó el juicio, el panel de tres jueces excluyó el testimonio contradictorio de la investigación de Lizzie.

El miércoles 14 de junio, la fiscalía llamó al estrado a Eli Bence, el empleado de la farmacia. La defensa objetó su testimonio como irrelevante y perjudicial. Los jueces sostuvieron la objeción y el intento de Lizzie de comprar veneno fue anulado.

La acusación llamó a varios testigos médicos, incluido el Dr. Dolan. Uno de ellos incluso mostró el cráneo de Andrew Borden para mostrar cómo se habían dado los golpes. Desafortunadamente para la acusación, estos testigos tuvieron un efecto adverso en el caso ya que la defensa usó sus testimonios para señalar puntos a favor de Lizzie. Fueron obligados a afirmar que quien hubiera cometido los asesinatos habría sido cubierto de sangre. ¡No había nadie para decir que Lizzie había sido!

El abogado defensor de Lizzie Borden usó solo dos días para presentar su caso. Los dos abogados estaban formados por Andrew Jennings y George Robinson. Jennings era uno de los ciudadanos más prominentes de Fall River y había sido abogado privado de Andrew Borden. Era un hombre solemne que nunca volvió a hablar sobre el caso Borden después de su conclusión. Él y su socio más joven, Melvin Adams, fueron fundamentales para que el testimonio dañino de Lizzie fuera excluido del caso. A Jennings se unió George Robinson, quien, incluso con menos experiencia legal, fue muy beneficioso para el caso.

En su mayor parte, la defensa ofreció testigos que podrían corroborar la historia de Lizzie o que podrían proporcionar posibilidades alternativas sobre quién podría ser el asesino. El testimonio de varios testigos pretendía hacer poco más que proporcionar una «duda razonable» sobre la culpabilidad de Lizzie.

Por ejemplo, un vendedor ambulante de helados testificó que vio a una mujer (presumiblemente Lizzie) saliendo del granero. Esto reforzó su historia de que en realidad había estado allí. Un transeúnte afirmó haber visto a un «hombre de ojos salvajes» en la época de los asesinatos. El Sr. Joseph Lemay afirmó que estaba caminando en la espesura del bosque, a algunas millas de la ciudad, unos doce días después de los asesinatos cuando escuchó a alguien gritar «¡Pobre Sra. Borden! ¡Pobre Sra. Borden! ¡Pobre Sra. Borden!» Miró por encima de una pared convenientemente colocada y vio a un hombre sentado en el suelo. El hombre, que tenía manchas de sangre en la camisa, tomó un hacha, la agitó y luego desapareció en el bosque. No hace falta decir que nunca se le ha dado mucha credibilidad a la historia de Lemay.

La defensa también llamó a testigos que afirmaron haber visto a un joven misterioso en las cercanías de la casa de Borden que nunca fue debidamente explicado. También llamaron a Emma Borden para cuestionar la sugerencia de que Lizzie tenía algún motivo para querer matar a sus padres. Emma apoyó mucho a su hermana durante el juicio, aunque hay un testigo, un encargado de la prisión, que testificó que Lizzie y Emma tuvieron una discusión cuando ella visitaba a su hermana en la cárcel.

El lunes 19 de junio, Robinson presentó sus argumentos finales y Knowlton comenzó sus argumentos finales para la acusación. Los completó al día siguiente. Luego, los jueces le preguntaron a Lizzie si tenía algo que decir por sí misma y ella habló por única vez durante el juicio. «Soy inocente», dijo. «Dejo que mi abogado hable por mí». Luego se dieron instrucciones al jurado y se fue a deliberar sobre el veredicto.

Poco más de una hora después, el jurado volvió con su veredicto. Lizzie Borden fue declarada «no culpable» de los tres cargos. La opinión pública era, en ese momento, de la sensación de que la policía y los tribunales habían perseguido a Lizzie durante demasiado tiempo.

Cinco semanas después del juicio, Lizzie (quien en adelante se llamó a sí misma «Lizbeth») y Emma compró y se mudó a una casa de piedra de trece habitaciones en 306 French Street en Fall River. Estaba ubicado en «The Hill», la zona más de moda de la ciudad. Lizzie nombró a la casa «Maplecroft» e hizo grabar el nombre en el escalón superior que conducía a la puerta principal.

En 1897, Lizzie fue acusada del robo de dos cuadros, valorados en menos de cien dólares, de la tienda Tilden-Thurber en Fall River. Nunca se presentaron cargos y se cree que el asunto se resolvió en privado.

En 1904, Lizzie conoció a una joven actriz, Nance O’Neil, y durante los siguientes dos años, Lizzie y Nance fueron inseparables. Por ese tiempo, Emma se separó de su hermana y se mudó a Fairhaven. Ella y Lizzie dejaron de hablarse. Los rumores decían que revelaciones sensacionales sobre los asesinatos seguirían a la separación, pero las revelaciones nunca llegaron. Emma se quedó con la familia del reverendo Buck y, alrededor de 1915, se mudó a Newmarket, New Hampshire.

Lizzie murió el 1 de junio de 1927, a los 67 años, después de una larga enfermedad por complicaciones luego de una cirugía de vesícula biliar. Emma murió nueve días después, como consecuencia de una caída por las escaleras traseras de su casa en Newmarket. Fueron enterrados juntos en la parcela familiar, junto con una hermana que había muerto en la primera infancia, su madre, su madrastra y su padre decapitado. Tanto Lizzie como Emma dejaron sus bienes a causas benéficas y Lizzie asignó $500 para el cuidado perpetuo de la tumba de su padre.

Bridget Sullivan nunca volvió a trabajar para ninguno de los Borden. Después de los terribles acontecimientos del asesinato y el juicio, se fue de la ciudad. Vivió en circunstancias modestas en Butte, Montana hasta su muerte en 1948. Quienes sugirieron que le habían «pagado» para que guardara silencio sobre los asesinatos no pudieron encontrar evidencia de esto en lo que dejó atrás.

Han pasado más de 100 años desde los asesinatos en Fall River y todavía no podemos estar seguros de lo que creemos que sabemos sobre ellos. Tal vez porque el caso quedó «sin resolver», todavía tenemos una fascinación por los acontecimientos que rodearon los asesinatos. Ninguna teoría se ha considerado nunca como la correcta y cada escritor sobre el caso parece tener un culpable favorito. Pero, ¿cómo podemos explicar lo que nos atrae de la historia? ¿Es por los asesinatos en sí, o es culpa de Lizzie? ¿Quién puede mirar una foto de ella, siempre sonriendo levemente, y preguntarse qué secretos se llevó consigo a la tumba? Nunca lo sabremos, pero eso no ha impedido que nadie intente adivinar.

Los libros y artículos que siguieron a los eventos le dieron su propio giro especial a la historia. Usan la misma evidencia y testimonio para argumentar diferentes sospechas de quién realmente mató a Andrew y Abby Borden. Durante los primeros días de la investigación y hasta bien entrados los días del juicio, se hicieron una serie de acusaciones. A veces se decía que el asesino era John Morse, Bridget Sullivan, Emma Borden, el Dr. Bowen e incluso uno de los estudiantes de la escuela dominical de Lizzie. Desde entonces, ha habido otros asesinos sugeridos. Algunas de las teorías son creíbles y otras no.

Una de las teorías sigue siendo que Lizzie Borden realmente cometió los asesinatos de sus padres y logró salirse con la suya. Esta teoría fue especialmente popular en los libros escritos antes de 1940 y todavía aparece ocasionalmente en la actualidad. La mayoría de los escritores que defienden esta solución ven los fallos judiciales y el caso de enjuiciamiento mal ejecutado como la razón por la que Lizzie nunca fue declarada culpable. Simplemente se niegan a ver cómo un extraño pudo haber cometido los crímenes.

El principal problema con esta idea es que Lizzie habría necesitado una planificación cuidadosa para matar a Abby Borden y luego esperar pacientemente a que llegara el momento de matar a Andrew y seguir interactuando con Bridget Sullivan. Esto parece inconsistente con los ataques de estilo «relámpago» contra los Borden. El asesino obviamente estaba enloquecido cuando cometió cada asesinato y durante el tiempo de «enfriamiento» entre ellos, parece poco probable que hubieran podido planchar pañuelos tan fácilmente, atender las tareas domésticas y mantener conversaciones con la criada.

También está el flagrante problema de la sangre. Si Lizzie mató a su madrastra, ¿dónde estaba la sangre que habría estado en su vestido cuando llamó a Bridget poco tiempo después? Si se cambiara de ropa (dos veces en la misma mañana), ¿Bridget no lo habría notado? Se ha sugerido que Lizzie pudo haber ido al granero entre los asesinatos como decía y se lavó la sangre (había agua corriente allí), pero si lo hizo, ¿cómo se lavó la sangre después del asesinato de su padre?

Algunos escritores creen que Lizzie y Bridget planearon los asesinatos juntas y que Bridget (cuando fue a la casa de Alice Russell) se llevó el hacha y el vestido ensangrentados para que nunca los encontraran. Esta teoría también se utiliza para explicar el testimonio que cada mujer dio sobre el día del asesinato, nunca implicando a la otra. Parece difícil creer que la caída de Abby Borden al piso de arriba no se haya escuchado desde abajo, especialmente porque Abby pesaba cerca de 200 libras. Sin embargo, tampoco hay pruebas de esto y todavía coloca a una o ambas mujeres en el papel de un asesino depravado.

Si bien parece difícil de creer que Lizzie cometió los asesinatos, eso no significa que no fuera culpable de otras maneras. En otras palabras, si bien es posible que ella no haya manejado el hacha, es posible que supiera quién lo hizo.

Una persona que ha sido acusada en esta capacidad fue Emma Borden. Se ha notado con cierta sospecha cómo ella pudo haber arreglado una coartada para sí misma, afirmando estar a unas 15 millas de distancia en Fairhaven, pero en realidad regresó a Fall River, se escondió arriba en la casa de Borden, cometió los asesinatos y luego regresó a Fairhaven. donde recibió el telegrama del Dr. Bowen. Una vez que se acusa a Lizzie, las dos hermanas trabajaron juntas para protegerse mutuamente. Más tarde, las mujeres tuvieron una pelea por la herencia de su padre y la supuesta aventura de Lizzie con Nance O’Neil. Sin embargo, ninguno de ellos volvió a hablar del asesinato.

Otra teoría sorprendente atribuye los asesinatos a William Borden, el hijo ilegítimo y ligeramente retrasado de Andrew Borden, quien casualmente (o no) se suicidó unos años después del juicio. Según esta teoría, Lizzie, Emma, ​​John Morse, el Dr. Bowen y Andrew Jennings conspiraron para mantener su participación en secreto debido a su estatus ilegítimo y al reclamo que podría hacer contra el patrimonio si se descubriera su relación con los Borden. .

Supuestamente, William le estaba haciendo demandas a su padre, quien estaba en el proceso de escribir un nuevo testamento. Borden rechazó al niño y William se enfureció. Primero mató a la Sra. Borden y luego, después de esconderse en la casa con el conocimiento de Lizzie, también mató a su padre. Luego, los conspiradores pagaron a William o lo amenazaron, o ambas cosas, y decidieron que Lizzie permitiría ser sospechosa y juzgada por los asesinatos, sabiendo que siempre podría identificar al verdadero asesino, si fuera necesario. Esto puede ser mucho en el camino de la especulación, pero ha sido durante mucho tiempo una teoría favorecida por muchos.

Entonces, ¿quién mató a Andrew y Abby Borden? Es poco probable que alguna vez lo sepamos. También es poco probable que alguna vez descubramos lo que Lizzie y su abogado defensor sabían realmente sobre los eventos en 1892. Los documentos de la defensa de Lizzie todavía están bajo llave y nunca han sido liberados. Los archivos permanecen sellados en las oficinas de la firma de abogados de Springfield, Massachusetts, descendiente de la firma que defendió a Lizzie. durante el juicio. No hay planes de liberarlos nunca.

Pero la pregunta de quién mató al Sr. y la Sra. Borden no es el único enigma misterioso que persiste tras este atroz evento. Otra pregunta podría ser, ¿quién frecuenta la casa en 92 Second Street donde alguna vez vivieron los Borden?

En los años transcurridos desde los asesinatos y el juicio, la casa se convirtió en el Museo Lizzie Borden Bed and Breakfast, una cápsula del tiempo de la época en que ocurrieron los asesinatos y una posada pintoresca. Los invitados vienen de todas partes del país para poder dormir en la habitación donde mataron a Abby Borden, pero no todos duermen en paz, y no todos los espíritus aquí descansan en paz.

Tanto los huéspedes como los miembros del personal han tenido su parte de experiencias extrañas en la casa. Algunos han informado de los sonidos de una mujer llorando y otros afirman haber visto a una mujer vestida de la época victoriana quitando el polvo de los muebles y arreglando las sábanas de las camas. Ocasionalmente, ¡esto sucede incluso cuando los invitados todavía están en la cama! Otros han escuchado el sonido de pasos subiendo y bajando las escaleras y cruzando de un lado a otro en el piso de arriba, incluso cuando saben que la casa está vacía. Las puertas también se abren y cierran y, a menudo, se puede escuchar una conversación apagada proveniente del interior de las habitaciones que de otro modo estarían vacías.

Un hombre, que tenía poco interés en los fantasmas, afirmó que acompañó a su esposa a la posada una noche y llevó su equipaje arriba. La habitación estaba perfectamente arreglada cuando entró, la cama lisa y todo puesto en su lugar. En el transcurso de unos minutos de desempacar, volvió a mirar hacia la cama y vio que ahora estaba arrugada, a pesar de que estaba solo en la habitación y no había estado cerca de ella. Con un sobresalto, también notó que los pliegues del edredón se habían movido para que correspondieran a las curvas de un cuerpo humano. ¡En la almohada, había una hendidura en forma de cabeza humana!

Su esposa lo encontró unos minutos más tarde sentado en la sala de estar de la planta baja. Su rostro estaba muy pálido y parecía bastante nervioso. Cuando ella le preguntó qué le pasaba, él la llevó de nuevo arriba para mostrarle la extraña apariencia de la cama. Sin embargo, cuando abrió la puerta, la almohada estaba acolchada y el edredón se veía igual que cuando entró por primera vez en la habitación: ¡la habitación donde habían asesinado a Abby Borden!

Lizzie Borden

Por Russell Aiuto

Lizzie Borden tomó un hacha

El día es sofocantemente caluroso, más de cien grados, aunque aún no es mediodía. El anciano, todavía con su pesado chaqué, se recuesta en un sofá tapizado en mohair, con las botas en el suelo para no ensuciar la tapicería. Mientras duerme la siesta en el calor de agosto, su esposa está en el piso de la habitación de invitados de arriba, muerta durante la última hora y media, asesinada por la misma mano, con la misma arma, que está a punto de golpearlo, mientras duerme.

«… uno de los crímenes más cobardes y diabólicos que jamás se haya cometido en Massachusetts… ¿Quién podría haber cometido tal acto? En la tranquilidad del hogar, a plena luz del día de un día de agosto, en la calle de un ciudad popular, con casas a un tiro de piedra, más aún, casi tocándose, ¿quién podría haberlo hecho?

«La inspección de las víctimas revela que la Sra. Borden había sido asesinada mediante el uso de algún instrumento afilado y terrible, infligiendo en su cabeza dieciocho golpes, trece de ellos aplastando el cráneo; y debajo de las escaleras, acostado en el sofá, estaba el Sr. El cuerpo muerto y mutilado de Borden, con once golpes en la cabeza, cuatro de ellos aplastando el cráneo».

(De los argumentos finales para la defensa de Lizzie Borden, presentados por su abogado principal, George D. Robinson).

El caso de Lizzie Borden ha desconcertado y fascinado a los interesados ​​en el crimen durante más de cien años. Muy pocos casos en la historia estadounidense han atraído tanta atención como los asesinatos con hacha de Andrew J. Borden y su esposa, Abby Borden. La sangre de los actos en un entorno doméstico respetable de finales del siglo XIX es sorprendente. Junto con la naturaleza espantosa de los crímenes está el carácter inesperado del acusado, no un maníaco que empuña un hacha, sino una respetable hija solterona que asiste a la iglesia y enseña en la escuela dominical, acusada de parricidio, asesinato de padres, un crimen digno de la tragedia griega clásica. Este es un caso de asesinato en el que el acusado es declarado inocente por los asesinatos violentos y sangrientos de dos personas. Hubo circunstancias inusuales considerando que era una era de justicia rápida, de amplia cobertura periodística, evidencia que era casi completamente circunstancial, opinión pública apasionadamente dividida en cuanto a la culpabilidad o inocencia del acusado, acusación incompetente y absolución.

Por muy poco que uno sepa sobre Lizzie Borden, está inmortalizada para siempre en el verso del patio de recreo:

Lizzie Borden tomó un hacha y le dio a su madre cuarenta golpes. Y cuando vio lo que había hecho, le dio a su padre cuarenta y uno.

el primer asesinato

Aproximadamente a las 11:10 a. m. del jueves 4 de agosto de 1892, un pesado y caluroso día de verano, en el n.º 92 de Second Street, Fall River, Massachusetts, Bridget Sullivan, la empleada de la casa de Andrew J. Borden, descansaba en su habitación del ático, se sobresaltó al escuchar a Lizzie Borden, la hija de Andrew, gritar: «¡Maggie, baja!»

«¿Qué pasa?» preguntó Bridget (llamada «Maggie» por las hermanas Borden).

«¡Baja rápido! ¡Padre está muerto! ¡Alguien entró y lo mató!»

Andrew Borden, de 70 años, era uno de los hombres más ricos de Fall River, director en los directorios de varios bancos, propietario comercial cuyas propiedades eran considerables. Era un hombre adusto, alto, delgado y de cabello blanco, conocido por su economía y admirado por sus habilidades comerciales. Eligió vivir con su segunda esposa y sus dos hijas solteronas adultas en una pequeña casa en una parte pasada de moda de la ciudad, cerca de sus intereses comerciales. No era particularmente simpático, pero, a pesar de la naturaleza frugal de su vida diaria, era moderadamente generoso con su esposa e hijas.

Cuando Bridget se apresuró a bajar las escaleras, encontró a Lizzie parada en la puerta trasera. Lizzie le impidió entrar en la sala de estar y le dijo: «No entres allí. Ve a buscar al médico. Corre».

Bridget cruzó corriendo la calle hacia su vecino y médico de familia, el Dr. Bowen. Estaba fuera, pero Bridget le dijo a la Sra. Bowen que el Sr. Borden había sido asesinado. Bridget volvió corriendo a la casa y Lizzie la envió a llamar a la amiga de las hermanas Borden, la señorita Alice Russell, que vivía a unas cuadras de distancia.

El retrato de Bridget, tomado cuando tenía poco más de veinte años, muestra a una doncella irlandesa robusta y vagamente bonita, que es exactamente lo que era. En el momento de los asesinatos, ella tenía 26 años y había estado trabajando en la casa Borden desde 1889. No hay evidencia de que fuera otra que una joven ejemplar. Había emigrado de Irlanda en 1886 y pertenecía a una clase socialmente discriminada, los irlandeses de Massachusetts. Su testimonio, que ha sido publicado en su totalidad en el volumen editado por Jeans, fue directo, consistente y no ayudó ni perjudicó a Lizzie. No pasó la noche de los asesinatos en la casa de Borden, sino en casa de un vecino, aunque pasó la noche siguiente (viernes) en su habitación del tercer piso, saliendo de la casa el sábado para no volver jamás. Una leyenda es que Lizzie pagó a Bridget, incluso hasta el punto de recibir fondos para comprar una gran granja en Irlanda. Si bien es probable que Lizzie o Emma proporcionaran los fondos para el transporte de regreso a Irlanda, no hay evidencia de que más que eso había venido de Lizzie. La historia de su bienestar es poco probable, ya que regresó a los Estados Unidos unos años después, se casó y se mudó a Butte, Montana, donde murió en 1948 en circunstancias muy modestas.

El segundo asesinato

Mientras tanto, la vecina del norte, la Sra. Adelaide Churchill, vio que algo angustioso estaba sucediendo en la casa de Borden. Llamó a Lizzie, que estaba en la entrada trasera de la casa y le preguntó si algo andaba mal. Lizzie respondió diciendo: «¡Oh, señora Churchill, por favor venga! ¡Alguien ha matado a papá!».

La Sra. Churchill preguntó: «¿Dónde está tu madre?»

Lizzie dijo que no sabía y que Abby Borden, su madrastra, había recibido una nota pidiéndole que respondiera a alguien que estaba enfermo. Le dijo a la Sra. Churchill que Bridget no pudo encontrar al Dr. Bowen. La Sra. Churchill se ofreció como voluntaria para enviar a su personal de mantenimiento a buscar un médico y enviarlo a un teléfono para pedir ayuda. La comisaría, a unos cuatrocientos metros del 92 de la Calle Segunda, recibió un mensaje para responder a un incidente en el N° 92 a las 11:15 horas.

Después de enviar a su ayudante e informar a un transeúnte del problema, la Sra. Churchill regresó a la cocina de Borden. El Dr. Bowen había llegado, junto con Bridget, quien se había apresurado a regresar de informar a la señorita Russell. El Dr. Bowen examinó el cuerpo y pidió una sábana para cubrirlo. Bridget dijo: «Si supiera dónde está la Sra. Whitehead (la hermana menor de Abby Borden), iría a ver si la Sra. Borden estaba allí y le diría que el Sr. Borden está muy enfermo».

Lizzie dijo: «Maggie, estoy casi segura de que la oí entrar. Sube y mira».

Brígida se negó. La Sra. Churchill se ofreció para subir y ver si Abby había regresado. Bridget la acompañó a regañadientes. Los dos subieron juntos la escalera principal y, antes de llegar al rellano, pudieron ver que la señora Borden yacía en el suelo de la habitación de invitados.

Bridget vio el cuerpo de la Sra. Borden. La Sra. Churchill corrió a su lado, vio el cuerpo obviamente muerto y bajó corriendo las escaleras, diciendo: «¡Ahí hay otro!».

Abby Borden era una mujer baja, tímida y obesa de 64 años, que había sido solterona hasta los 36 años, cuando se casó con el viudo Andrew Borden. Estaba dedicada a su media hermana menor, Sarah Whitehead, de quien había sido madre. Aparte de Sarah y la hija de Sarah, Abby, que había recibido el nombre de su tía, parecía no tener otras relaciones íntimas. Aparentemente, dentro de los límites de la penuria de Andrew, proporcionó un hogar cómodo para su esposo, quien claramente la apreciaba. Sus hijastras no eran particularmente cercanas a ella. Lizzie, de hecho, la había estado llamando «Sra. Borden» durante los últimos años, en lugar de «Madre».

Mientras tanto, Alice Russell había llegado, y el Dr. Bowen, después de haberse ido por un breve tiempo para telegrafiar a la hermana mayor de Lizzie, Emma, ​​​​que estaba visitando a unos amigos en la ciudad vecina de Fairhaven, había regresado y reanudó el examen del cuerpo de Andrew Borden. Estaba sobre su lado derecho en el sofá, con los pies aún apoyados en el suelo. Su cabeza estaba ligeramente inclinada hacia la derecha y su rostro había sido cortado por once golpes. Un ojo había sido cortado por la mitad y sobresalía de su rostro, su nariz había sido cortada. La mayoría de los cortes estaban dentro de un área pequeña que se extendía desde el ojo y la nariz hasta la oreja. La sangre aún brotaba de las heridas. Había manchas de sangre en el suelo, en la pared encima del sofá y en un cuadro colgado en la pared. Parecía que había sido atacado desde arriba y detrás de él mientras dormía.

El Dr. Bowen descubrió que la Sra. Borden había sido golpeada más de una docena de veces en la espalda. La autopsia reveló más tarde que había habido diecinueve golpes. Su cabeza había sido aplastada por el mismo hacha o hacha que presumiblemente había matado al Sr. Borden, con un golpe mal dirigido golpeando la parte posterior de su cuero cabelludo, casi en el cuello. La sangre en el cuerpo de la Sra. Borden estaba oscura y congelada.

El Dr. Bowen estuvo muy involucrado en las actividades el día del asesinato, diagnosticando la angustia y los temores de Abby temprano en la mañana como intoxicación alimentaria, controlando a Andrew y al resto de la familia poco después, siendo el primero en examinar los cuerpos, enviando un telegrama a Emma, ​​ayudando al Dr. Dolan con las autopsias iniciales, prescribiendo sulfato de morfina como tranquilizante para Lizzie en resumen, desde las 11:30 am en adelante, él era una presencia constante. Su participación en la familia, particularmente el 4 de agosto, lo ha llevado a ser una figura importante en algunas de las conspiraciones desarrolladas en torno a los asesinatos.

Minutos después de recibir la llamada a las 11:15, el alguacil de la ciudad, Rufus B. Hilliard, envió al oficial George W. Allen a la casa de Borden. Corrió las cuatrocientas yardas hasta la casa, vio que Andrew Borden estaba muerto y delegó a un transeúnte, Charles Sawyer, que hiciera guardia mientras él regresaba a la comisaría en busca de ayuda. Minutos después de su regreso, siete oficiales más fueron a la escena del crimen. A las 11:45 am, el médico forense, William Dolan, que pasó por la casa de Borden y notó la ráfaga de actividad, estaba en la escena.

Así, el descubrimiento de al menos un asesinato ocurrió a las 11:10 am, y en los siguientes treinta y cinco minutos, las autoridades estaban en el lugar.

El elenco de personajes

PARTICIPANTES PRINCIPALES:

Las victimas:

Sra. Abby Durfee Gray Borden (1828-1892), madrastra de Lizzie Sr. Andrew Jackson Borden (1822-1892), padre de Lizzie

El acusado:

Señorita Lizzie Andrew Borden (1860-1927)

El dueño de casa:

Miss Emma Borden (1849-1927), la hermana de Lizzie, John Vinnicum Morse (1833-1912), el tío materno de Lizzie, visitando a Bridget («Maggie») Sullivan (1866-1948), la criada de Borden

Los jueces:

Josiah C. Blaisdell, juez presidente, juez presidente del Tribunal del Segundo Distrito Albert Mason (1836-1905), juez asociado del Tribunal Superior de Massachusetts Caleb Blodgett (1832-1901) juez asociado Justin Dewey (1836-1900)

El enjuiciamiento:

Hosea M. Knowlton (1847-1902), más tarde fiscal general de Massachusetts William H. Moody (1853-1917), más tarde fiscal general de los Estados Unidos y juez de la Corte Suprema

La defensa:

Andrew J. Jennings (1849-1923), abogado de la familia Borden George D. Robinson (1834-1896), ex gobernador de Massachusetts Melvin O. Adams (1850-1920), abogado de Boston

Los investigadores:

Rufus B. Hilliard, alguacil de la ciudad John Fleet, alguacil adjunto Michael Mullaly, oficial Philip Harrington, sargento Dr. William A. Dolan, médico forense Dr. Edward S. Wood, profesor de química, Harvard

FAMILIARES, MINISTROS, AMIGOS, VECINOS, TESTIGOS:

Sarah Gray Whitehead, la media hermana menor de Abby Borden, Abby Borden Whitehead Potter, la hija de Sarah, Hiram Harrington, el cuñado de Andrew Borden, Luana Borden Harrington, la hermana de Andrew Borden, W. Walker Jubb, ministro, Primera Iglesia Congregacional, Fall River Edwin A. Buck, ministro, Iglesia Congregacional Central, Fall River Srta. Alice Russell, amiga de las hermanas Borden Sra. Adelaide Churchill, vecina de al lado Eli Bence, empleado de farmacia Dr. Seabury W. Bowen, médico familiar de Borden y vecino

La investigación

La investigación del asesinato, por caótica y tambaleante que fuera, se puede reconstruir a partir de los cuatro eventos judiciales oficiales en el caso de Lizzie Borden: la investigación, la audiencia preliminar, la audiencia del Gran Jurado y el juicio. Básicamente, se desarrolló un caso circunstancial contra Lizzie sin la identificación precisa de un arma homicida, sin evidencia física incriminatoria de ejemplo, ropa manchada de sangre y sin un motivo claro y convincente. Además, el caso contra Lizzie se vio obstaculizado por la incapacidad de los investigadores para producir una demostración corroborada de tiempo y oportunidad para los asesinatos.

En el transcurso de varias semanas, los investigadores pudieron construir un cronograma de eventos que cubría el período del miércoles 3 de agosto, el día anterior a los asesinatos, hasta el domingo 7 de agosto, el día en que la señorita Russell vio a Lizzie quemando un vestido. un acto que resultó crucial en la investigación.

3 de agosto

La investigación encontró que ocurrieron cuatro eventos significativos el 3 de agosto. El primero fue que Abby Borden había cruzado la calle hacia el Dr. Bowen a las siete de la mañana, alegando que ella y Andrew estaban siendo envenenados. Ambos habían estado gravemente enfermos durante la noche. El Dr. Bowen le dijo que no creía que sus náuseas y vómitos fueran serios y la envió a casa. Más tarde, cruzó la calle para ver cómo estaba Andrew, quien de mala gana le dijo que no estaba enfermo y que no pagaría una visita a domicilio no solicitada. Bridget también había estado enferma esa mañana. No se encontró evidencia de envenenamiento durante las autopsias de Andrew y Abby.

La segunda fue que Lizzie había intentado comprar ácido prúsico por valor de diez centavos a Eli Bence, un empleado de Smith’s Drug Store. Le dijo a Bence que quería el veneno para matar insectos en su capa de piel de foca. Bence se negó a vendérselo sin receta. Otros dos, un cliente y otro empleado, identificaron que Lizzie había estado en la farmacia entre las diez y las once y media de la mañana. Lizzie negó haber intentado comprar ácido prúsico y testificó en la investigación que había salido esa mañana, pero no a la farmacia Smith’s, y luego cambió su versión diciendo que no había salido de casa hasta la noche de agosto. 3.

En tercer lugar, a primera hora de la tarde llegó el tío John Morse. No tenía equipaje, pero tenía la intención de pasar la noche allí para poder visitar a sus familiares al otro lado de la ciudad al día siguiente. Tanto él como Lizzie testificaron que no se vieron hasta después de los asesinatos del día siguiente, aunque Lizzie sabía que él estaba allí.

Finalmente, esa noche Lizzie visitó a su amiga, la señorita Alice Russell. Según la señorita Russell, Lizzie estaba agitada, preocupada por alguna amenaza a su padre y preocupada porque algo estaba a punto de suceder. Lizzie regresó a casa alrededor de las nueve, escuchó al tío John ya sus padres hablar en voz alta en la sala de estar y subió a acostarse sin verlos.

4 de agosto

La mañana del asesinato comenzó con Bridget comenzando sus funciones alrededor de las 6:15. Tío John también estaba levantado. Abby bajó alrededor de las siete, Andrew unos minutos más tarde. desayunaron. Lizzie permaneció arriba hasta unos minutos después de que el tío John se fuera, alrededor de las 8:45. Andrew salió a sus rondas de negocios alrededor de las nueve, según la señora Churchill, la vecina del norte. Visitó los distintos bancos donde era accionista y una tienda de su propiedad que estaba siendo remodelada. Se fue a casa alrededor de las 10:40, según los carpinteros que trabajan en la tienda.

Justo antes de las nueve, Abby le indicó a Bridget que lavara las ventanas mientras ella subía las escaleras para ordenar la habitación de invitados donde el tío John había pasado la noche.

En algún momento entre las nueve y las diez (probablemente las 9:30) Abby fue asesinada en la habitación de invitados. Ella no había salido. La nota que Lizzie dijo que Abby había recibido de un amigo enfermo, pidiéndole que la visitara, nunca se encontró, a pesar de una intensa búsqueda. Lizzie dijo que podría haberlo quemado sin darse cuenta.

Andrew regresó poco después de las 10:40. Bridget estaba lavando el interior de las ventanas. Debido a que la puerta estaba cerrada por dentro con tres candados, Bridget tuvo que dejar entrar al Sr. Borden. Mientras buscaba a tientas con el candado, testificó que escuchó reír a Lizzie desde el rellano de arriba. Sin embargo, Lizzie le dijo a la policía que estaba en la cocina cuando su padre llegó a casa.

El Sr. Borden, que había mantenido cerrada su habitación y la de la Sra. Borden desde un robo el año anterior, tomó la llave de su habitación de la repisa y subió las escaleras traseras. Lizzie preparó la tabla de planchar y empezó a planchar pañuelos. Durante unos minutos más, Bridget siguió lavando ventanas.

Bridget subió a su habitación para acostarse alrededor de las 10:55. Andrew fue al sofá de la sala de estar a dormir una siesta. Lizzie salió al patio, o al granero, o al desván del granero, durante veinte o treinta minutos. Adónde había ido precisamente era vago. Dijo que su propósito de ir al granero era encontrar algo de metal para las plomadas de pesca, ya que tenía la intención de reunirse con Emma en Fairhaven y pescar un poco. Cuando regresó a las 11:10, encontró a su padre muerto.

4 de agosto, continuación

Los siguientes treinta y cinco minutos se han contado en la descripción del crimen.

11:15: La policía recibió notificación

11:30: llegó el Dr. Bowen

11:45: Charles Sawyer, siete policías y el médico forense William Dolan estaban en el lugar

La investigación policial comenzó en serio. El oficial Mullaly le preguntó a Lizzie si había hachas en la casa. «Sí, dijo ella. «Están por todas partes». Luego le dijo a Bridget que le mostrara dónde estaban. Mullaly y Bridget bajaron al sótano y encontraron cuatro hachas, una con sangre seca y pelo, sangre y pelo de vaca, como posteriormente se determinó un segundo hacha con cabeza de garra oxidada y dos polvorientas, una de ellas sin mango y cubierta de cenizas, la rotura parecía reciente, es el hacha presentada como prueba.

Aproximadamente en ese momento, el tío John regresó, paseando por el patio trasero, recogiendo algunas peras y comiéndoselas. Andrew le había pedido esa mañana que regresara para la comida del mediodía. Más tarde testificó que no se dio cuenta si la puerta del sótano estaba abierta o cerrada.

El sargento Harrington y otro oficial, después de haber interrogado a Lizzie sobre su paradero durante la mañana, examinaron el desván del granero donde Lizzie dijo que había estado buscando metal para las plomadas de pesca. Descubrieron que el piso del desván estaba lleno de polvo, sin evidencia de que alguien hubiera estado allí.

A las 3:00, los cuerpos de Andrew y Abby fueron llevados al comedor, donde el Dr. Dolan les realizó autopsias mientras yacían sobre la mesa del comedor. Sus estómagos fueron removidos y atados, y enviados por un mensajero especial al Dr. Wood en Harvard.

Arriba, el alguacil adjunto John Fleet interrogó a Lizzie y le preguntó si tenía alguna idea de quién podría haber cometido los asesinatos. Aparte de un hombre con el que su padre había tenido una discusión unas semanas antes, un hombre desconocido para ella, no conocía a nadie. Cuando se le preguntó directamente si el tío John Morse o Bridget podrían haber matado a su padre y a su madre, dijo que no pudieron. El tío John había salido de la casa a las 8:45 y Bridget estaba arriba cuando mataron al Sr. Borden. Le recordó deliberadamente al Sr. Fleet que Abby no era su madre, sino su madrastra.

Emma regresó de Fairhaven justo antes de las siete de la tarde. Los cuerpos de los Borden aún estaban sobre la mesa del comedor, esperando la llegada del enterrador. El sargento Harrington continuó con el interrogatorio de Lizzie. Finalmente, la policía se fue, dejando un cordón alrededor de la casa para mantener alejados a la gran cantidad de curiosos ciudadanos de Fall River que se habían reunido alrededor del frente de la casa desde el mediodía. Bridget fue llevada a vivir con un vecino, Alice Russell se quedó en la habitación de los Borden, Emma y Lizzie en sus respectivas habitaciones y el tío John en la habitación de invitados donde Abby había sido asesinada.

5 de agosto a diciembre

Agosto 5

Al día siguiente, el tío de Lizzie, Hiram Harrington, se casó con la única hermana de Andrew Borden, Luana Borden. Harrington, había concedido una entrevista el día anterior al Fall River Globe, que ahora aparecía. Afirmó falsamente que había tenido una entrevista con su sobrina la noche anterior a la noche del día de los asesinatos y que su sobrina no había mostrado ninguna emoción o pena, «ya que ella no es naturalmente emocional».

El sargento Harrington, sin relación con Hiram, encontró a Eli Bence y lo entrevistó sobre el intento de comprar veneno. Emma contrató al Sr. Andrew Jennings como su abogado. La policía continuó investigando, pero no encontró nada significativo. Fall River estaba alborotada y los periódicos, tanto en Fall River como en las áreas metropolitanas, estaban obsesionados con los asesinatos.

6 de agosto

El sábado fue el día de los funerales de Andrew y Abby Borden. El servicio fue dirigido por los reverendos Buck y Judd, de las dos iglesias congregacionales competidoras. El entierro, sin embargo, no se llevó a cabo. En la tumba, se informó a la policía que el Dr. Wood quería realizar otra autopsia. En esta segunda autopsia, las cabezas de Andrew y Abby fueron extraídas de sus cuerpos y descarnadas. Se hicieron moldes de yeso de los cráneos. El cráneo de Andrew, por alguna razón, no fue devuelto a su ataúd.

7 de agosto

El domingo por la mañana, la señorita Russell observó a Lizzie quemando un vestido en la estufa de la cocina. Ella dijo: «Si yo fuera tú, no dejaría que nadie me viera hacer eso, Lizzie». Lizzie dijo que era un vestido manchado de pintura y que no servía de nada. Fue este testimonio en la investigación lo que llevó al juez Blaisdell del Tribunal del Segundo Distrito a acusar a Lizzie de los asesinatos.

9 de agosto al 11 de agosto

El juez Blaisdell llevó a cabo la investigación, cuyos procedimientos se mantuvieron en secreto. Al concluir, Lizzie fue acusada del asesinato de su padre y puesta bajo custodia. El único testimonio de Lizzie durante todos los procedimientos legales fue en la investigación. Al día siguiente, 12 de agosto, fue procesada y se declaró inocente. Estuvo recluida en la cárcel de Taunton, que tenía instalaciones para prisioneras.

22 de agosto al 28 de agosto

La audiencia preliminar se llevó a cabo ante el juez Blaisdell. Lizzie no testificó, pero Jennings ingresó el registro del testimonio de Lizzie en la investigación secreta. Con lágrimas en los ojos, el juez Blaisdell declaró la probable culpabilidad de Lizzie y la envió al Gran Jurado.

7 de noviembre al 2 de diciembre

El Gran Jurado escuchó el caso de Lizzie Borden durante la última semana de su sesión. El fiscal Hosea Knowlton terminó su presentación y sorprendentemente invitó al abogado defensor Jennings a presentar un caso para la defensa. Esto era inaudito en Massachusetts. En efecto, se estaba llevando a cabo un juicio ante el Gran Jurado. Durante un tiempo pareció que se desestimarían los cargos contra Lizzie. Luego, el 1 de diciembre, la señorita Russell testificó sobre la quema del vestido. Al día siguiente, Lizzie fue acusada de tres cargos de asesinato. (Curiosamente, había sido acusada del asesinato de su padre, el asesinato de su madrastra y los asesinatos de ambos). El juicio se fijó para el 5 de junio de 1893.

La prueba

Además del expediente del juicio en sí, dos obras (discutidas en detalle a continuación) narran el juicio. El primero es el libro de Edmund Pearson, The Trial of Lizzie Borden, y el segundo es Goodbye Lizzie Borden de Robert Sullivan. Ambos son detallados, el de Pearson es un relato día a día, mientras que el de Sullivan es principalmente un análisis legal del juicio.

Una breve sinopsis de los eventos del juicio es útil para entender cómo el jurado llegó a su conclusión. El juicio duró catorce días, desde el 5 de junio de 1893 hasta el 20 de junio de 1893. Después de un día para seleccionar al jurado doce granjeros y comerciantes de mediana edad, la fiscalía tardó unos siete días en presentar su caso.

Hosea Knowlton era un fiscal reacio, obligado a asumir el papel por el políticamente tímido Arthur Pillsbury, fiscal general de Massachusetts, que debería haber sido el abogado principal de la acusación. A medida que se acercaba la fecha del juicio de Lizzie, Pillsbury sintió que aumentaba la presión de los partidarios de Lizzie, en particular de los grupos de mujeres y las organizaciones religiosas. Pillsbury ordenó a Knowlton, fiscal de distrito de Fall River, que dirigiera la acusación y asignó a William Moody, fiscal de distrito del condado de Essex, para que lo ayudara. Un autor, Pearson, llama a Knowlton «un funcionario público valiente», mientras que un segundo, Sullivan, considera que su actuación en el juicio es «un patrón claro de desgana y letargo». Poco después del juicio, Knowlton reemplazó a Pillsbury como Fiscal General.

Moody, según Sullivan, fue el abogado más competente involucrado en el juicio de Borden. Fue el más minucioso en el interrogatorio de los testigos. Knowlton, por el contrario, a veces abría una línea de interrogatorio y luego se alejaba y los argumentos de Moody’s ante el tribunal sobre la admisibilidad de las pruebas fueron impresionantes, incluso si no lograron convencer a los tres. jueces Su declaración inicial, en la que delineó los problemas que la fiscalía traería a la demostración de la culpabilidad de Lizzie, fue clara, firme y lógica. Moody fue elegido al Congreso tres veces, se desempeñó como Secretario de Marina y luego como Fiscal General, ambos durante la presidencia de Theodore Roosevelt, un compañero de clase de Harvard. En 1906, Roosevelt nombró a Moody juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos.

William Moody hizo las declaraciones iniciales de la acusación. Presentó tres argumentos. Primero, Lizzie estaba predispuesta a asesinar a su padre y a su madrastra y que ella lo había planeado. Segundo, que de hecho los asesinó y, tercero, que su comportamiento y testimonio contradictorio no era consistente con la inocencia. En un momento, Moody arrojó un vestido sobre la mesa de la fiscalía que más tarde iba a ofrecer como prueba. Cuando el vestido cayó sobre la mesa, el papel de seda que cubría los cráneos descarnados de las víctimas salió volando. Lizzie se deslizó al suelo desmayada.

Crucial para el caso de la acusación fue la presentación de pruebas que proporcionaron un motivo para los asesinatos. Los fiscales Knowlton y Moody llamaron a testigos para establecer que el Sr. Borden tenía la intención de redactar un nuevo testamento. Nunca se encontró un testamento antiguo, o no existía, aunque el tío John testificó al principio que el Sr. Borden le había dicho que tenía un testamento y luego testificó que el Sr. Borden no le había dicho nada. El nuevo testamento, según el tío John, dejaría a Emma y Lizzie $ 25,000 cada una, y el resto del patrimonio de medio millón de dólares del Sr. Borden, más de diez millones en dólares actuales, iría a Abby. Además, Knowlton desarrolló el motivo adicional de la intención del Sr. Borden de vender su granja a Abby, tal como lo había hecho el año anterior con el dúplex ocupado por la hermana de Abby, Sarah Whitehead. Knowlton luego se volvió hacia la «predisposición» de Lizzie hacia el asesinato. Sin embargo, dos fallos del tribunal fueron cruciales para el eventual veredicto de inocencia de Lizzie.

El sábado 10 de junio, la fiscalía intentó ingresar el testimonio de Lizzie de la investigación en el expediente. Robinson objetó, ya que era el testimonio de alguien que no había sido acusado formalmente. El lunes, cuando se reanudó el juicio, los jueces rechazaron la introducción del testimonio contradictorio de la investigación de Lizzie.

El miércoles 14 de junio, la fiscalía llamó al estrado a Eli Bence, el empleado de la farmacia, y la defensa objetó. Después de escuchar los argumentos de la acusación y la defensa sobre la relevancia del intento de Lizzie de comprar ácido prúsico, los jueces dictaminaron al día siguiente que el testimonio del Sr. Bence y todo el asunto de su supuesto intento de comprar veneno era irrelevante e inadmisible.

La defensa empleó sólo dos días para presentar su caso.

La defensa

Jennings fue uno de los ciudadanos más destacados de Fall River. Había sido abogado de Andrew Borden y, desde el día de los asesinatos, se convirtió en asesor y abogado de Lizzie. Era un hombre taciturno que nunca habló del caso Borden en los treinta años que vivió después de su conclusión. Sin duda, es Jennings, junto con su colega más joven, Melvin Adams, quienes trabajaron con éxito para excluir testimonios que habrían sido perjudiciales para Lizzie.

Sin embargo, incluso con su falta de experiencia legal, el tercer abogado de la defensa, George Robinson, aportó una personalidad prominente y respetada al proceso. El hecho de que hubiera designado al juez Dewey para el Tribunal Superior ciertamente no perjudicó su causa.

En su mayor parte, la defensa llamó a testigos para verificar la presencia de un joven misterioso en las inmediaciones de la casa de Borden, ya Emma Borden para verificar la ausencia de un motivo para que Lizzie fuera la asesina.

Emma Borden es algo así como un enigma. Se la describe de diversas formas como tímida, retraída, pequeña, de aspecto sencillo, de rostro delgado y huesuda, una solterona de cuarenta y tres años sin complicaciones. La representación más conocida de ella es un dibujo insatisfactorio que se hizo de ella en la corte. Ella apoyó a Lizzie durante el juicio, aunque hay un testigo, una directora de la prisión, que testificó que Lizzie y Emma tuvieron una discusión cuando Emma la visitaba en la cárcel.

Después del juicio, ella y Lizzie vivieron juntas en Maplecroft. Mientras que a Lizzie le resultaba imposible asistir a la iglesia debido a su ostracismo, Emma, ​​a diferencia de su existencia anterior, se convirtió en una devota feligresa.

El lunes 19 de junio, el abogado defensor Robinson presentó sus argumentos finales y Knowlton comenzó sus argumentos finales para la acusación, completándolos al día siguiente. Luego se le preguntó a Lizzie si tenía algo que decir. Por única vez durante el juicio, ella habló. Ella dijo: «Soy inocente. Dejo que mi abogado hable por mí». El juez Dewey, que había sido designado para el tribunal superior por el entonces gobernador Robinson, luego entregó su acusación al jurado, que fue, en efecto, un segundo resumen del caso para la defensa, notable en su parcialidad.

A las 3:24, el jurado fue juramentado, dado el caso, y se retiró para llevar a cabo sus deliberaciones. A las 4:32, poco más de una hora después, el jurado volvió con su veredicto. Lizzie fue declarada no culpable de los tres cargos. El tribunal agradeció sinceramente al jurado y lo despidió.

Secuelas

Cinco semanas después del juicio, Lizzie y Emma compraron y se mudaron a una casa victoriana de piedra gris de trece habitaciones en 306 French Street, ubicada en «The Hill», la zona residencial de moda de Fall River. Poco después, Lizzie nombró a la casa «Maplecroft» e hizo grabar el nombre en el escalón de piedra superior que conducía a la puerta principal. Fue en ese momento que Lizzie comenzó a referirse a sí misma como «Lizbeth».

En 1897, Lizzie fue acusada del robo de dos cuadros, valorados en menos de cien dólares, de la tienda Tilden-Thurber en Fall River. La controversia se resolvió en privado.

En 1904, Lizzie conoció a una joven actriz, Nance O’Neil, y durante los siguientes dos años, Lizzie y Nance fueron inseparables. Aproximadamente en ese momento, Emma se mudó de Maplecroft, presumiblemente ofendida por la relación de su hermana con la actriz, que incluía al menos una lujosa fiesta para Nance y su compañía teatral. Emma se quedó con la familia del reverendo Buck y, en algún momento alrededor de 1915, se mudó a Newmarket, New Hampshire, donde vivió tranquila y prácticamente anónima en una casa que presumiblemente había comprado para dos hermanas, Mary y Annie Conner.

Lizzie murió el 1 de junio de 1927, a los 67 años, después de una larga enfermedad por complicaciones luego de una cirugía de vesícula biliar. Emma murió nueve días después, como consecuencia de una caída por las escaleras traseras de su casa en Newmarket. Fueron enterrados juntos en la parcela familiar, junto con una hermana que había muerto en la primera infancia, su madre, su madrastra y su padre decapitado.

Tanto Lizzie como Emma dejaron sus bienes a causas benéficas; Lizzie se queda predominantemente en manos de organizaciones de cuidado de animales, Emma en varias organizaciones humanitarias en Fall River.

Bridget Sullivan, como se ha señalado, murió en 1948, más de veinte años después de la muerte de las hermanas Borden, en Butte, Montana.

La persistencia del caso de Lizzie Borden en la cultura estadounidense

Además de la rima cantarina, Lizzie Borden está fijada en la imaginación estadounidense por varias razones. El suyo fue el primer caso de asesinato prominente a nivel nacional en los Estados Unidos. A pesar de toda la evidencia circunstancial de que Lizzie efectivamente cometió estos asesinatos, sigue siendo, al menos técnicamente, un crimen sin resolver. Pocos casos, desde quizás el caso Sacco-Vanzetti, el secuestro de Lindbergh, el caso del Dr. Sam Sheppard y, por supuesto, el caso reciente de OJ Simpson, tienen la fascinación de Lizzie Borden.

Una serie de casos «resueltos», como el caso Loeb-Leopold, son igualmente fascinantes, pero es ese pequeño grupo de asesinatos sin resolver el que persiste en nuestra memoria.

El apoyo a la afirmación de que estos asesinatos permanecerán como parte de nuestra cultura durante mucho tiempo se puede ver en las «industrias» que han crecido alrededor de cada uno de ellos. No solo se ha escrito una gran cantidad de libros sobre cada caso, cada uno con su propio sesgo o teoría, sino que estos asesinatos han inspirado dramas, novelas, poemas y, en el caso de Lizzie Borden, incluso un ballet y una ópera. La distinguida actriz, Lillian Gish, interpretó a Lizzie en una obra de teatro de 1934, Nine Pine Street, aunque su personaje había sido rebautizado como Effie Holden y «Effie» había usado una plancha y un pesado bastón como armas. En 1995, Lizzie fue objeto de una biografía de A & E, y recientemente fue «juzgada» (y declarada inocente) en un juicio simulado en C-SPAN.

Pero entre este puñado de casos fascinantes, Lizzie Borden, en mi opinión, sigue siendo preeminente. Cada libro, algunos de los cuales describo a continuación, presenta una teoría diferente. ¿Por qué? No es solo la naturaleza no resuelta de su caso, sino lo inescrutable de su apariencia, sus ojos azul claro que nos devuelven la mirada desde sus fotografías, de hombros anchos, cintura delgada, caderas anchas, una sonrisa insondable, una sonrisa muy leve que desafía. nosotros, más de un siglo después, para darle sentido. Tan potente es su atractivo que se ha desarrollado toda una mitología a su alrededor. A medida que se volvió más y más solitaria a medida que envejecía, principalmente como resultado del ostracismo social de Fall River, sus leyendas crecieron. En una ocasión, Lizzie había decapitado al gato de Abby cuando molestaba a los invitados de Lizzie durante un té. Un repartidor asustado, que traía una caja de madera a Maplecroft, salió corriendo aterrorizado cuando Lizzie se ofreció a conseguirle un hacha. A medida que se convirtió en la excéntrica preocupada por las aves y las ardillas y el bienestar de los animales en general, se convirtió en la leyenda pocas veces vista que se negaba a dejar Fall River, excepto para viajes ocasionales y misteriosos a Boston, Nueva York y Washington, DC. , vislumbrada viajando en su limusina con chofer. ¿Qué es cierto, parcialmente cierto y completamente ficticio? ¿Cuál es su secreto?

Además del atractivo, el misterio de la propia Lizzie es el elenco de personajes y circunstancias que la rodean: un ratón de una hermana mayor que fue, en la infancia de Lizzie, una madre sustituta y de quien estuvo separada los últimos veinte años de su vida; un tío extraño y misterioso; un conjunto de jueces y un jurado predispuestos a su inocencia; un pueblo enloquecido en su partidismo y apoyo a esta doncella cristiana; y, por primera vez en Periodismo estadounidense, cobertura de un caso de asesinato que se convirtió en más de un sentido en su defensor

Teorías 1: Lizzie cometió los asesinatos

La literatura que existe sobre el caso Borden es extensa. Sin esforzarse, todavía es posible encontrar en una biblioteca pública modesta tres o cuatro libros sobre Lizzie. Una visita a una segunda biblioteca, igualmente modesta, revelará otros dos o tres títulos que la primera biblioteca no tenía. Pronto, habrá una pila de más de una docena de volúmenes, por no hablar de las docenas de artículos de revistas, mirando fijamente a cualquiera que intente ser un poco responsable en la producción de un estudio sobre Lizzie Borden.

Cada uno de estos libros y artículos tiene su propio giro especial al caso, generalmente utilizando los mismos conjuntos de hechos, evidencia, entrevistas, etc., para argumentar quién realmente mató a machetazos a Andrew y Abby Borden. Algunas de estas teorías van desde el análisis judicial cuidadosamente argumentado del juicio hasta afirmaciones bastante sorprendentes que nombran a otra persona que no es Lizzie. Algunos combinan teorías, construyendo elaboradas conspiraciones que desafían la creencia. Varios de ellos dan gran importancia a las entrevistas con descendientes de testigos de segunda y tercera generación.

Durante los primeros días de la investigación, y hasta bien entrado el propio juicio diez meses después, se formularon una serie de acusaciones. En varias ocasiones, se declaró que el asesino era el tío Morse, Bridget, un loco con sombrero de paja, el Dr. Bowen y, fantásticamente, uno de los estudiantes chinos de la escuela dominical de Lizzie.

He tratado de resumir estas teorías y sus variantes. Son de libros que todavía están impresos o libros que se pueden encontrar en la mayoría de las bibliotecas o librerías de segunda mano. Se da la información bibliográfica de cada uno. También se proporciona una bibliografía más extensa, pero no pretende ser exhaustiva, sino más bien «accesible».

Reivindico el privilegio de la sabiduría autoral y he asignado, en una escala del uno al diez, mi juicio sobre la credibilidad de cada teoría.

Variación uno: Lizzie cometió los asesinatos

Bajo esta categoría, uno se encuentra con la mayoría de los libros publicados antes de 1940, con algunas excepciones.

1) Portero, Edwin H. 1893. La tragedia de Fall River. JD Munroe, Fall River. (reimpreso por Robert Flynn, 1985, King Philip Publications, 466 Ocean Ave., Portland, Me.)

El relato de Porter es el primer trabajo completo sobre Lizzie Borden. Fue reportero policial del Fall River Daily Globe y fue observador tanto de la investigación como del juicio. Si bien no declaró explícitamente que Lizzie había cometido el crimen, su análisis hace que sea poco probable (en su opinión) que el asesinato haya sido cometido por un extraño. De los varios cientos de copias de su libro que JD Munroe imprimió, solo se sabía que existían unas pocas hasta la reciente reimpresión de Flynn. Uno de ellos, la copia en la Biblioteca del Congreso, ha desaparecido. El día de su publicación, Lizzie, siguiendo el consejo del Sr. Jennings, compró todas las copias disponibles y las quemó, aunque esto es una suposición, ya que no hay evidencia directa de que ella haya sido la compradora de todos menos cuatro o cinco de los tomos Hasta la reimpresión, cuatro de las copias estaban en posesión de la Sociedad Histórica de Fall River, y se decía que otra estaba en manos privadas.

Arnold R. Brown, un autor discutido a continuación que está muy intrigado por las teorías de la conspiración, afirma en su libro que Porter «… fue un reportero destacado y, sin embargo, después de 1893 no hay reportes suyos en ninguna parte del mundo». país. Simplemente nunca más se supo de él». La implicación de Brown es que a Porter se le pagó para que desapareciera y nunca volviera a publicar su libro.

Puntuación de credibilidad: 8

2) Pearson, Edmundo. 1937. El libro de prueba de Lizzie Borden. Doble día.

Pearson fue el escritor preeminente de «crímenes reales» durante varios años. Murió en 1937. Su libro es un compendio del expediente del juicio, con información adjunta para completar el material que eliminó. Dos de sus ensayos sobre Lizzie Borden están reimpresos en el libro de sus escritos editado por Gerald Gross, uno de los cuales analiza los mitos que rodean el caso. Anteriormente había analizado el caso Borden en un largo ensayo en sus Estudios sobre asesinatos en 1924. Su conclusión fue inequívoca. Lizzie lo hizo. Estaba dispuesto a informar leyendas, mitos y creencias extrañas. Es él quien informa (y rechaza) la fantasiosa sugerencia de que Lizzie se desnudó antes de matar a sus víctimas, luego se lavó la sangre en el grifo del sótano y se volvió a poner la ropa impecable. Una interesante película para televisión protagonizada por Elizabeth Montgomery como Lizzie usó esta premisa, agregando algunas vistas excitantes de Lizzie casi desnuda a la cuenta. Para citar al mordaz Pearson, «… las doncellas de Massachusetts no están acostumbradas a desnudarse antes de cometer un homicidio. De hecho, sus nociones de decoro son tan rígidas que muchas de ellas no matan a sus padres en absoluto, incluso cuando están completamente vestido».

Pearson ha reunido un número considerable de leyendas, las cuenta y las disfruta como los absurdos que son. Disfrutó particularmente de dos estrofas de un poema escrito por AL Bixby, publicado durante el juicio:

No hay evidencia de culpabilidad, Lizzie Borden. Eso debería hacer que tu espíritu se marchite, Lizzie Borden; Muchos no piensan que cortaste la cabeza de tu padre en dos. Es algo tan difícil de hacer, Lizzie Borden. Has soportado todo, Lizzie Borden. Con una gran muestra de descaro, Lizzie Borden; Pero el hecho de que tus nervios sean fuertes no prueba sin lugar a dudas que noqueaste a los viejos, Lizzie Borden.

Pearson fue selectivo en su análisis de las pruebas que confirmaban, para él, la culpabilidad de Lizzie, descartando información que le fuera favorable. Aún así, es convincente en su discusión sobre el motivo y la oportunidad.

Sin duda, Pearson es el estilista más dotado de cualquiera de los escritores que he leído en mi investigación sobre Lizzie Borden.

Puntuación de credibilidad: 8

3) Sullivan, Roberto. 1974. Adiós Lizzie Borden. Libros de pingüinos.

Al igual que Pearson, Sullivan concluye que Lizzie era culpable y enfatiza aún más lo mal estructurado y presentado que estaba el caso de la fiscalía. Una diferencia entre los dos relatos del caso es que Sullivan, ex juez del Tribunal Superior de Massachusetts, examinó exhaustivamente el expediente oficial del juicio, sin la selectividad subjetiva de Pearson. Una segunda diferencia es que Sullivan acredita un conjunto extraordinario de eventos afortunados que ayudaron a Lizzie a evitar un veredicto de culpabilidad.

Sullivan disecciona cuidadosamente el expediente del juicio, unas dos mil páginas, así como la información contenida en los procedimientos judiciales anteriores. Toma nota de cada pieza crítica de testimonio, ya sea dentro del contexto de la ley o con referencia a procedimientos específicos. Es un relato muy profesional, como cabría esperar de un abogado y jurista.

Sullivan da mucha importancia a las acciones y fallos de la corte, y analiza las instrucciones del juez Dewey al jurado, un resumen virtual y extraño para la defensa. No estaba impresionado con el caso de la fiscalía ni estaba de acuerdo con «la (s) ficción (es) recurrente (s)» de que Robinson era un abogado defensor consumado. «O el hábil Jennings o el experimentado y hábil Adams podrían haber llevado el caso con tanto éxito como lo hizo Robinson, e incluso de manera más creíble; y probablemente por un número mucho menor de personas». honorario», la asombrosa suma de $25,000, cinco veces el salario anual de cada uno de los jueces que presiden el juicio.

La liberación de Lizzie se debió principalmente a dos fallos judiciales: la exclusión de sus declaraciones inconsistentes hechas bajo juramento en la investigación y la exclusión de la evidencia del ácido prúsico. Un segundo golpe de suerte para Lizzie fue el sensacional asesinato con hacha de Bertha Manchester en su casa de Fall River, cinco días antes de que comenzara la selección del jurado. Casi de inmediato, un inmigrante portugués fue arrestado y acusado. La implicación, por supuesto, es que José Corriera también había asesinado a los Borden, aunque no había llegado a los Estados Unidos hasta ocho meses después de los asesinatos de Borden.

Puntuación de credibilidad: 9

4) Lincoln, Victoria. 1967. Una desgracia privada:
Lizzie Borden por la luz del día. Hijos de GP Putnam.

Victoria Lincoln era una novelista que creció en Fall River y, cuando era niña, ocasionalmente hablaba con Lizzie Borden mientras Lizzie estaba alimentando a los pájaros y las ardillas en su patio trasero en Maplecroft. Su familia conocía a la familia Borden, y la Sra. Lincoln pasó su infancia a poco más de una cuadra de la casa de Lizzie en The Hill.

Este libro afirma que Lizzie planeó el asesinato de su madrastra y luego, para evitar que el padre al que amaba mucho testificara en su contra, también lo mató.

Hay tres giros interesantes en la comprensión del caso por parte de Lincoln. La primera es que Lizzie sufría de epilepsia del lóbulo temporal y que cometió el primer asesinato mientras «sufría uno de sus hechizos». Se informa que estos ataques epilépticos ocurrieron durante sus períodos menstruales y, el 4 de agosto de 1892, estaba teniendo su período.

El segundo giro es que Lizzie estuvo de hecho en el establo en el intervalo de tiempo que dijo ser, digamos, diez y media menos once porque había agua corriente en el establo, donde pudo quitar algo de la sangre de Abby de sus faldas y el hacha. Además, el granero tenía un tornillo de banco grande, donde podía romper el mango del hacha, quemar el mango en la estufa de la cocina y sumergir la cabeza limpia y mojada del hacha en cenizas de madera.

Finalmente, Lincoln propone que el vestido manchado de sangre no fue encontrado porque los investigadores eran hombres. Si Lizzie hubiera estado usando un vestido de una tela que no fuera de algodón, entonces la policía lo habría ignorado, ya que estaban limitando su búsqueda a «una envoltura de algodón». Por lo tanto, todo lo que Lizzie tenía que hacer era colgar un vestido de seda usado durante el asesinato de su padre debajo de otro vestido de seda, y el vestido manchado de sangre pasaría desapercibido.

Lincoln usa bien sus habilidades de novelista, y sus análisis parecen no solo plausibles, sino totalmente posibles. Incluso si lo que ha producido es ficción, es bastante bueno.

Puntuación de credibilidad: 8

Teorías 2: Lizzie no cometió los asesinatos

He incluido en esta categoría libros que tienen cierta plausibilidad y he evitado aquellas teorías que ponen a prueba incluso las imaginaciones acaloradas. Para ser incluido, he considerado solo aquellos libros en los que el autor ha realizado una investigación razonablemente exhaustiva, de modo que las interpretaciones surjan de hechos, en lugar de fantasías. Algunos de estos autores a menudo toman evidencia ya circunstancial y la expanden a falta de una palabra mejor megacircunstancialidad.

1) Radin, Edward D. 1961. Lizzie Borden, La historia no contada. Simón y Schuster.

El libro de Radin es fundamentalmente un ataque a Pearson, cuyo libro sobre Lizzie considera «un engaño literario». A la larga, Pearson estaba predispuesto en contra de Lizzie, simplemente porque su amplia experiencia en el estudio del crimen y su sentido común se lo decían. Por lo tanto, su selección e interpretación de la evidencia reflejaron su creencia en la culpabilidad de ella.

En el proceso de desacreditar a Pearson, Radin construye un caso de que Bridget, la criada, fue la asesina. Según Radin, a Bridget, a quien se le ordenó lavar las ventanas en el día más caluroso del año, se volvió loca y mató a machetazos a la Sra. Borden. Luego asesinó al Sr. Borden para evitar que informara sobre la hipotética discusión que Bridget había tenido con la Sra. Borden más temprano en la mañana, ya que tal informe la incriminaría. Nuevamente, esta es una teoría que sugiere que la Sra. Borden es la víctima objetivo y que el Sr. Borden es asesinado para evitar que identifique a su asesino.

Desafortunadamente, es difícil asignar el motivo de la ira a Bridget, ya que no hay evidencia que sugiera que albergara una gran hostilidad hacia su empleador. ¿Era Bridget la amante de Lizzie, por lo que su ira contra la Sra. Borden fue alimentada por el trato injusto de Lizzie a manos de su madrastra y su padre? No hay evidencia para apoyar esta idea. Radin, creo, se deja seducir por la historia de que Bridget, en su vejez, «casi» se confesó durante una enfermedad que supuso sería la última.

Puntuación de credibilidad: 2

2) Spiring, Frank. 1984. Genoveva. Casa al azar. Reimpresión en rústica, 1985. Pinnacle Books.

Este libro intenta demostrar que Emma fue la asesina, con Lizzie como cómplice asustada. El motivo de Emma es el mismo que el de Lizzie, es decir, el deseo de heredar todos los bienes del Sr. Borden y el resentimiento por los arreglos financieros que el Sr. Borden estaba haciendo para su segunda esposa.

Spiering utiliza el testimonio, los relatos de los periódicos y otros documentos para desarrollar un caso en el que Emma, ​​la «pequeña madre» de Lizzie, trama la trama elaborada. Primero, establece su coartada lejos de la escena del crimen, a unas quince millas de Fairhaven, mientras conduce subrepticiamente su calesa a Fall River, se esconde en el piso de arriba, comete los asesinatos y conduce su calesa de regreso a Fairhaven, donde espera el telegrama del Dr. Bowen Una vez que se acusa a Lizzie, las hermanas trabajan juntas para protegerse mutuamente.

Sin embargo, hay un punto en el que a Spiering le parece que Emma está tratando de traicionar a Lizzie y Lizzie obliga a Emma a compartir las recompensas del asesinato con ella. Incluye documentos legales que establecen la división de la riqueza de Andrew Borden.

La persistente sospecha mutua se evidencia de vez en cuando por el alejamiento de Emma de Lizzie, comenzando con su desaprobación de Nance O’Neil, con quien, afirma Spiering, Lizzie tuvo una aventura. Más tarde, las dos hermanas fueron a los tribunales por la intención de Emma de vender el edificio AJ Borden, que sólo se resolvió cuando Lizzie compró la parte del edificio que le correspondía a Emma.

Las entrevistas, o registros de entrevistas, con personas que conocieron a Lizzie y Emma en sus últimos años son importantes para Spiering, y básicamente crea un escenario del comportamiento culpable de Emma como su argumento de que fue Emma la verdadera asesina.

Puntuación de credibilidad: 6

3) Marrón, Arnold R. 1992. Lizzie Borden. Dell.

Este libro reciente inventa una elaborada conspiración para explicar los asesinatos. Brown, nativo de Fall River, era amigo del yerno de un hombre que supuestamente conocía la identidad del asesino. Además, la suegra de ese hombre en realidad había sido testigo de la salida del asesino de la escena del crimen.

Tomando esto como punto de partida, Brown examina el caso y lo reconstruye para proponer la siguiente y sorprendente solución: el asesino fue William Borden, el retardado hijo supuestamente ilegítimo de Andrew Borden. Debido a su estado ilegítimo y un posible reclamo que podría tener sobre el patrimonio de su padre biológico, Lizzie, Emma, ​​el tío John, el Dr. Bowen y el Sr. Jennings conspiraron para mantener oculto su crimen. Browns especula que William le estaba haciendo demandas a su padre, quien estaba en proceso de hacer su testamento, y que Andrew rechazó estas demandas. William, lleno de ira, primero mató a la Sra. Borden, se escondió en la casa con el conocimiento de Lizzie y luego mató a su padre. Luego, los conspiradores pagaron a William o lo amenazaron, o ambas cosas, y decidieron que Lizzie permitiría ser sospechosa y juzgada por los asesinatos, sabiendo que siempre podría identificar al verdadero asesino, si fuera necesario.

Brown trabaja muy duro en su hipótesis, descubriendo fragmentos de información como la fascinación de William Borden por las hachas, su posible conexión con el asesinato de Bertha Manchester, ¿podría haber sido un asesinato por «contrato» para desviar la culpa de Lizzie? y su combinación única de olores corporales repulsivos recordados por el testigo que lo vio en el patio lateral de Borden, con los ojos desorbitados y fragante, justo después de los asesinatos.

Como en el caso del libro de Spiering, tiene lugar una gran cantidad de masajes de los hechos del caso. El testimonio de Lizzie en la investigación, por ejemplo, se reformula por completo en forma de pistas falsas inteligentes, con la intención de evitar que William Borden sea descubierto.

Puntuación de credibilidad: 4

4) Asqueroso, Gerardo. 1963. «La controversia Pearson-Radin sobre la culpabilidad de Lizzie Borden» en Obras maestras del asesinato: Un lector de crímenes reales de Edmund Pearson, Gerald Gross, editor. Little, Brown y Compañía.

Gerald Gross ofrece un compromiso extraño entre Pearson y Radin. La selección final de su colección de piezas criminales famosas escritas por Pearson es un breve ensayo escrito por el propio Gross. Presenta el ataque de Radin a Pearson, un resumen de la afirmación de Radin de que Bridget es la asesina y su propia hipótesis.

Gross propone que Lizzie efectivamente asesinó a sus padres, pero que no podría haber cometido el crimen con éxito sin la ayuda de Bridget. Fue Bridget quien se llevó prácticamente en las mismas narices de la policía el arma homicida y el vestido manchado de sangre. Gross sugiere la posibilidad de que Lizzie planee los asesinatos con Bridget. Esta connivencia explica el testimonio mutuamente no acusatorio de Lizzie y Bridget entre sí. Gross señala que solo ellos dos estaban en la casa cuando Abby Borden, de cien kilos de peso, cayó pesada y ruidosamente al suelo después de ser golpeada. Encuentra significado en el pago del pasaje de Bridget para que ella pudiera regresar a Irlanda. ¿Era parte del trato de Lizzie? También le da importancia a la «confesión casi en el lecho de muerte» de Bridget más de medio siglo después, cuando Bridget vivía en Butte, Montana.

La mayoría de los escritores del caso han descrito a Bridget como abierta e inocente, pero es posible que ella haya tenido algún conocimiento culpable de los crímenes. El breve relato de Gross, que se basa en gran medida en los argumentos de Radin, al menos sirve como contraargumento de la ausencia de un motivo razonable para que Bridget sea la asesina.

Puntuación de credibilidad: 5

¡Lizzie no lo hizo! Una reseña del libro de William L. Masterton, por Marilyn Bardsley

«No hay ni una partícula de evidencia directa en este caso, de principio a fin, contra Lizzie Borden. No hay una mancha de sangre, no hay un arma que hayan conectado con ella de ninguna manera, forma o manera. Ellos su mano no lo ha tocado, ni sus ojos lo han visto, ni su oído lo ha escuchado. No hay, digo, una partícula de testimonio directo en el caso que la conecte con el crimen.

Andrew Jennings, abogado de Lizzie

Y pensó que no había forma de que alguien pudiera agregar algo nuevo al caso de Lizzie Borden de 1892. Bueno, como Jack el Destripador, Lizzie se ha convertido en una industria artesanal. Cada pocos años se producirán nuevos libros y, a veces, nuevos conocimientos.

He seleccionado Lizzie Didn’t Do It de William L. Masterton. como un libro relativamente reciente (2000) que, desde mi punto de vista, merece la pena leer. Después de leer Goodbye Lizzie Borden de Robert Sullivan, había decidido que Lizzie tenía que ser culpable, así que cuando vi el libro de Masterton, que utiliza algunos métodos forenses modernos y una extensa investigación para llegar a su conclusión sobre la inocencia de Lizzie, sentí que necesitaba abrirme. mi mente.

El libro de Masterton es sorprendentemente fácil de entender y aborda la evidencia y el testimonio por tema, como el tema del ácido prúsico, la nota que Lizzie dijo que Abby Borden recibió la mañana de su asesinato y todas las demás áreas controvertidas que provocaron que Lizzie fuera arrestada y entregada. a juicio y finalmente declarado «no culpable».

Permítanme abordar uno de los muchos temas controvertidos de este clásico caso de asesinato que Masterton maneja tan bien: la hora de la muerte de Abby Borden. ¿Porque es esto importante? Porque, la policía y los expertos forenses en ese momento creían que Abby Borden fue asesinada más de una hora, tal vez incluso 2 horas, antes de que mataran a su esposo Andrew Borden.

Si ese fuera realmente el caso, es muy difícil evocar una visión de Lizzie, o de cualquier otra persona, arrasando brutalmente contra la afable Abby Borden, luego enfriándola durante un par de horas, después de lo cual otro Se genera un alboroto similar de brutalidad hacia Andrew Borden.

Lizzie estaba en el granero alrededor de las 11 a. m. cuando su padre, Andrew, fue asesinado, pero estaba en la casa entre las 9 y las 10 a. m. cuando los expertos contemporáneos testificaron que Abby había muerto. Además, Abby pesaba unas 200 libras y es difícil imaginar que Lizzie no hubiera escuchado a Abby golpeada caer al suelo.

Varios expertos contemporáneos basaron su creencia de que Abby había muerto entre una hora y dos horas antes que Andrew en varios factores: 1) la sangre de Abby parecía estar coagulada y la de Andrew no, 2) el cuerpo de Abby se sentía más frío al tacto que el de Andrew, y 3) había una gran cantidad de comida sin digerir en el estómago de Abby, pero la comida en el estómago de Andrew estaba bastante bien digerida.

En el momento del juicio, el Dr. Frank Draper testificó sobre el valor muy limitado de la coagulación de la sangre como indicador del momento de la muerte. Dijo que «después de quince minutos
[from death]sería inseguro formarse una opinión». Con respecto al grado de calor del cuerpo determinado por el tacto del médico forense, incluso entonces en 1892, la defensa ridiculizó el uso del tacto en lugar de un termómetro para determinar la temperatura corporal. Con la diferencia en el grado de digestión entre Abby y Andrew Borden, el Dr. Draper señaló que diferentes personas digieren los alimentos a diferentes frecuencias y que fácilmente podría haber una hora de variación entre dos personas que comieron la misma comida al mismo tiempo. Masterton señala que no hay registro de qué y cuándo pudo haber comido Abby esa mañana, de hecho, había cosas en su estómago que no se sirvieron en el desayuno.

Masterton dedica un capítulo entero a utilizar el análisis forense moderno para determinar la hora de la muerte de Abby Borden. Según la investigación de Masterton, parece que más de 100 años después, el Dr. Draper estaba esencialmente en lo correcto sobre el tiempo que le tomó a la sangre coagularse entre 5 y 15 minutos después de la muerte. Curiosamente, según testimonios fidedignos, durante varias horas después de su muerte, la sangre de Andrew se comportó de una manera inusual, pero no desconocida. No coaguló. Masterton afirma: «A menudo, cuando una persona muere repentina y violentamente, como le sucedió a Andrew, la sangre se vuelve imposible de coagular poco después de la muerte».

Hoy en día, los patólogos, al estimar la hora de la muerte, toman medidas de la temperatura interna durante un período de tiempo en lugar de solo tomarla una vez. La investigación de Masterton reveló que la temperatura de un cadáver «baja muy poco o nada durante las primeras horas. Además, las reacciones de descomposición que tienen lugar lugar inmediatamente después de la muerte emiten calor»

Sobre el tema de la tasa de digestión como determinante del momento de la muerte, Masterton descubrió que «las grandes desviaciones del comportamiento ‘promedio’ son la regla y no la excepción».

Masterton demuestra con cierto detalle que si el juicio de Lizzie se llevara a cabo hoy con los beneficios de la tecnología forense moderna, la evidencia presentada no determinaría que Abby Borden murió 1 o 2 horas antes que Andrew.

Y así, Masterton aborda todas las pruebas y suposiciones que se utilizaron en el caso y considera bastante razonable que Lizzie fuera absuelta de la muerte de su padre y su madrastra. «La fiscalía no logró o no pudo presentar un caso sólido en su contra un siglo después (septiembre de 1997), un jurado de ex alumnos, profesores y estudiantes de la Facultad de Derecho de Stanford, en un juicio simulado de Borden presidido por los jueces Rehnquist y O’Connor de la La Corte Suprema de los Estados Unidos, nuevamente encontró a Lizzie no culpable por la misma razón».

Recomiendo el libro a estudiosos serios del caso Borden.

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