Perfiles asesinos - Mujeres

Louise PEETE – Expediente criminal

Louise 
 PEETE

Clasificación: Asesino

Características:

Ganancia financiera

Número de víctimas: 3 +

Fecha del asesinato: 1912 / 1920 / 1944

Fecha de arresto:

20 de diciembre de 1944

Fecha de nacimiento: 20 de septiembre de 1880

Perfil de la víctima:

Joe Appel/Jacob Charles Denton/Margaret Logan

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Texas/California, Estados Unidos

Estado: Condenado a cadena perpetua el 17 de febrero de 1921. En libertad condicional el 11 de abril de 1939. Condenado a muerte el

1 de junio de 1945. Ejecutado en la cámara de gas de California el 11 de abril de 1947

Lofie Louise Preslar (20 de septiembre de 1880 en Bienville, Louisiana – 11 de abril de 1947 en la prisión estatal de San Quentin, California) fue una asesina estadounidense convicta. Fue una de las cuatro únicas mujeres ejecutadas en la cámara de gas de California.

Primeros años de vida

La familia de Peete era relativamente rica y ella recibió una educación costosa, pero fue expulsada de la escuela por comportamiento inapropiado. En 1903 se casó con un vendedor ambulante llamado Henry Bosley; se suicidó tras descubrir a su mujer con otro hombre. Luego pasó un tiempo en Boston, trabajando como prostituta de clase alta y robando a sus clientes.

Asesinatos

Más tarde se mudó a Waco, Texas, donde se involucró con el rico barón petrolero Joe Appel; Más tarde fue encontrado asesinado, sin sus joyas. Fue acusada de su asesinato, pero convenció a un gran jurado de que se había defendido de una violación. En 1913 se casó con un empleado de hotel, Harry Faurote. Más tarde se suicidó después de encontrarla con otro hombre.

En 1915, en Denver, se casó con el vendedor Richard Peete. Tuvieron una hija, pero Peete los abandonó y se mudó a Los Ángeles. Allí vivió con Jacob C. Denton, otro magnate del petróleo. Denton desapareció en 1920. Cuando su abogado hizo que la policía registrara su casa, Peete había regresado con su esposo a Denver. Se encontró el cuerpo de Denton y se acusó a Peete de su asesinato. Fue sentenciada a cadena perpetua, pero fue liberada después de cumplir 18 años. Durante su tiempo en prisión, su esposo se suicidó.

Peete tomó un puesto como ama de llaves para una mujer llamada Jessie Marcy, quien murió poco después. Un compañero de trabajo anciano también murió en circunstancias sospechosas. Peete luego trabajó para Emily Dwight Latham, quien ayudó a asegurar su libertad condicional. Latham también murió. Las muertes de Marcy y Latham se atribuyeron a causas naturales. Peete luego se convirtió en ama de llaves en Pacific Palisades, California, para Arthur C. Logan y su esposa Margaret, y se casó con un hombre llamado Lee Borden Judson. Margaret Logan luego desapareció. Las sospechas se despertaron por las malas falsificaciones de su firma que Peete presentó en cheques y cartas a su oficial de libertad condicional. Judson fue absuelto de cualquier implicación, pero se suicidó al día siguiente de hablar con la policía.

Muerte

Louise Peete fue declarada culpable de asesinato y ejecutada en la cámara de gas de la prisión estatal de San Quentin a los 66 años. Está enterrada en el cementerio Angelus-Rosedale, Los Ángeles.

Wikipedia.org

Cronología

1903: se casa con Henry Bostley, un vendedor ambulante, y se va de gira con él. Por desgracia, se disparó después de encontrar a Peete en la cama con un petrolero local.

Circa 1912 – Asesinato #1 – Joe Appel, amante, Waco, Texas, asesinado; alegó defensa propia.

1913: Louise se casa con el empleado de un hotel, Harry Faurote. Divorcio.

1914: Louise conoce a Richard C. Peete; se casan

30 de mayo de 1920 – Asesinato # 2 – Jacob Charles Denton, Denver, Co., reportado como desaparecido, enterrado en el sótano; tiro en la espalda.

23 de septiembre de 1920: se encuentra el cuerpo de Denton; bala en la columna vertebral.

28 de octubre de 1920: Louise es acusada de asesinato.

17 de febrero de 1921: Louise es sentenciada a cadena perpetua por el asesinato de Denton.

1924 – Richard C. Peete, encontrado en un hotel de Tucson de tercera categoría, se suicida.

11 de abril de 1939: Louise sale en libertad condicional.

1944 – Asesinato #3 – Asesinato de la Sra. Margaret Logan, Pacific Palisades, California; tiro en la espalda, cráneo aplastado, enterrado en el patio.

11 de abril de 1947: Louise es ejecutada en San Quentin, California.

Sra. Peete ejecutada en San Quentin Gas letal mata a una asesina sonriente en 10 minutos

Por Johnny Noble – Oakland Tribune

11 de abril de 1947

Prisión de San Quentin, 11 de abril. – La Sra. Louise Peete Judson, de 59 años, dos veces asesina condenada, murió hoy en la cámara de gas de San Quentin.

Entró en la cámara verde manzana a las 10:03 am y fue declarada muerta a las 10:13 am, la segunda mujer ejecutada por el estado de California.

Entró en la cámara sonriendo y aparentemente tranquila, aunque le temblaban las manos. El momento dramático de la ejecución llegó cuando miró hacia arriba y vio al alcaide Clinton Duffy, un viejo conocido de sus años en la prisión de San Quentin, mirando a través de una ventana.

Sonrisas al alcaide

Ella le dio una breve sonrisa y asintió y aparentemente dijo «hola» o «adiós». Era imposible decir qué palabras formaron sus labios como su expresión final en este mundo.

La ejecución pareció llevar mucho más tiempo que los 10 minutos oficiales.

La asesina de Los Ángeles se mostró serena y controlada hasta el final.

Caminó desde su celda cercana con su consejero espiritual y matrona. Sra. Earl Snodgrass. capellán de la cárcel del condado de Los Ángeles.

Cuando entró en la cámara de gas, se enfrentó a unos 80 hombres, uno de los grupos más grandes que jamás haya presenciado una ejecución en San Quintín.

gracias guardia

Sus protestas de inocencia dieron paso al estoicismo en sus momentos finales. Se sentó y miró al frente, moviéndose cooperativamente mientras los guardias la clavaban en la silla.

Un guardia le dio unas palmaditas suaves en el hombro.

«Tómatelo con calma», susurró.

Murmuró su agradecimiento.

Pasó un largo momento antes de que los guardias abandonaran la cámara y cayesen las letales pastillas de gas. La liberación fue perceptible por un sonido metálico.

Luego, la ex “Mujer Tigre”, que tuvo una carrera violenta durante 25 años, respiró hondo, tal como le habían dicho que hiciera.

lleva vestido estampado

La Sra. Judson murió con el vestido estampado con un patrón de flores que había usado en el juicio que la condenó por el asesinato de la Sra. Margaret Logan en 1945.

Previamente, había seleccionado este vestido que le había dicho al alcaide Duffy y a la señora Snodgrass: «Estoy lista para morir».

La mujer con apariencia de matrona que declaró en una protesta de bravuconería de última hora que “nunca he sido una mujer agresiva” estuvo rodeada de muerte violenta a lo largo de su vida.

Cada uno de sus tres maridos se suicidó. Logan, esposo de su última víctima afirmada, murió en un manicomio.

Como Sra. Peete, pasó 18 años en California. prisiones por el asesinato de Jacob Denton, un ingeniero de Los Ángeles, en 1920, hasta que fue puesta en libertad condicional al cuidado de la Sra. Logan en Pacific Palisades. Seis meses después de que la Sra. Logan desapareciera en 1944, su cuerpo fue encontrado en una tumba en un patio trasero. Le habían disparado por la espalda y le habían aplastado el cráneo.

Fue por esta escritura que la Sra. Hudson pagó el precio final hoy.

Luisa Peete

Nacida Lofie Louise Preslar, en Bienville, Louisiana, una de las principales «viudas negras» de Estados Unidos era hija de un editor de periódicos socialmente prominente.

Asistió a las mejores escuelas privadas de Nueva Orleans, donde se hizo famosa por sus escapadas sexuales. Expulsada de una elegante escuela de acabados, Louise se fue a su casa en Bienville y se dedicó al negocio del placer.

En 1903, se casó con Henry Bosley, un vendedor ambulante, y se unió a él en el camino. Trabajando en Dallas, Texas, en el verano de 1906, Henry sorprendió a su esposa en la cama con un petrolero local y, afligido, se suicidó dos días después. Louise vendió las pertenencias de Henry y se mudó a Shreveport, donde trabajó como prostituta hasta que pudo pagar un viaje a Boston.

El dramático cambio de escena significó poco para Louise. Su oficio seguía siendo el mismo, y como prostituta que hacía visitas a domicilio, se convirtió en la favorita de la nobleza local.

Además, también robó joyas de las esposas ausentes de clientes adinerados, vendiendo las piezas que ella misma no eligió conservar.

Con el tiempo, llevó su suerte demasiado lejos y fue descubierta. Amenazada con ser expuesta, se retiró a Waco, Texas, donde cortejó y ganó a Joe Appel, un hombre petrolero salvaje, más conocido por los diamantes que tachonaban sus anillos, la hebilla del cinturón y hasta los botones de su ropa. Una semana después de que Joe conociera a Louise, lo encontraron muerto, con una bala en el cráneo y sin diamantes. Convocada ante un gran jurado especial, Louise admitió haber disparado a Appel, en «defensa propia».

El petrolero trató de violarla, sostuvo, y se vio obligada a actuar en consecuencia. Olvidadas las joyas desaparecidas, los miembros del jurado aplaudieron abiertamente cuando la liberaron.

En 1913, sin suerte y sin dinero en efectivo en Dallas, Louise se casó con el empleado del hotel local Harry Faurote. Fue principalmente un matrimonio de conveniencia: el de ella y el flagrante adulterio de su novia pronto llevaron a Faurote a ahorcarse en el sótano del hotel.

En 1915, al mudarse a Denver, Louise se casó con Richard Peete, un vendedor de puerta en puerta. Le dio una hija en 1916, pero los escasos ingresos de Peete no estaban a la altura de sus estándares, y se fue sola a Los Ángeles en 1920. Allí, mientras buscaba una casa para alquilar, Louise conoció al ejecutivo minero Jacob Denton.

Denton tenía una casa para alquilar, pero pronto se convenció de que se quedara con la propiedad y adquirió a Louise como compañera de residencia. Después de varias semanas de sexo tórrido, Louise le pidió a Denton que se casara con ella, pero él se negó. Fue un error fatal. Sonriendo a través del rechazo, Louise le ordenó al cuidador de Denton que arrojara una tonelada de tierra en el sótano, donde planeaba «cultivar hongos», el manjar favorito de Denton, como regalo para su amante. No habían brotado hongos cuando Denton desapareció, el 30 de mayo de 1920, pero Louise tenía numerosas explicaciones para los visitantes curiosos.

Primero, les dijo a todos los asistentes que su hombre se había peleado con «una mujer de aspecto español», quien se enfureció y le cortó el brazo con una espada. Aunque se las arregló para sobrevivir, dijo, el pobre Jacob estaba avergonzado por su discapacidad, ¡y por eso se recluyó! Presionada por el abogado de Denton, revisó la historia para incorporar una pierna amputada; el empresario desaparecido tenía previsto regresar una vez que se sintiera cómodo con una extremidad artificial. Increíblemente, estas historias mantuvieron a todos a raya durante varios meses, mientras la «Sra. Denton» organizaba una serie de lujosas fiestas en la casa de su amante ausente.

Era septiembre cuando el abogado de Denton empezó a sospechar y pidió a la policía que registrara la casa. Tras una hora de trabajo con la pala, se encontró el cuerpo de Denton en el sótano, con una bala en la cabeza. Los detectives comenzaron a buscar a Louise y la rastrearon hasta Denver, donde había reanudado una vida de felicidad conyugal con Richard Peete.

Condenada por un cargo de asesinato en enero de 1921, Louise fue sentenciada a cadena perpetua. Al principio, el esposo Richard correspondía fielmente, pero la ausencia no logró que el corazón de Louise se encariñe más con el hombre que dejó atrás.

En 1924, cuando varias de sus cartas quedaron sin respuesta, Peete se suicidó. El director de San Quentin, Clinton Duffy, una vez describió a Louise Peete como proyectando «un aire de dulzura inocente que enmascaraba un corazón de hielo». Se informó que le gustaba jactarse de los amantes que había llevado a la muerte, y apreciaba especialmente el suicidio de Richard, como prueba de que incluso los muros de la prisión no podían contener su encanto fatal. En 1933, Louise fue trasladada de San Quentin a la prisión de Tehachapi, y seis años más tarde, en su décimo intento de obtener la libertad condicional, fue puesta en libertad.

Su liberación final se debió, en gran parte, a la intercesión de una trabajadora social, Margaret Logan, y su esposo Arthur. En libertad condicional al cuidado de la Sra. Latham, en Los Ángeles, a Louise se le permitió tomar el nombre de «Anna Lee», en honor a su estrella de cine favorita. Encontró empleo en una cantina de militares en la Segunda Guerra Mundial; En 1942, una anciana compañera de trabajo desapareció inexplicablemente y su casa se descubrió en un estado de desorden.

Los detectives llamaron a «Anna Lee», la amiga más cercana de la mujer desaparecida, y les dijeron que la mujer había muerto a causa de las heridas sufridas en una caída. En lo que solo puede describirse como una negligencia monumental, compraron la historia, sin molestarse nunca en verificar los antecedentes de «Anna» u obtener un certificado de defunción. La amable Sra. Latham murió en 1943 y Louise fue puesta en libertad condicional con los Logan.

Se casó con el anciano gerente del banco Lee Judson en mayo de 1944, y el 30 de mayo, Margaret Logan desapareció sin dejar rastro, Louise le dijo al anciano esposo de Margaret que su esposa estaba en el hospital y no podía recibir visitas.

A finales de junio, Louise convenció a las autoridades de que Arthur Logan estaba loco; fue internado en un hospital estatal, donde murió seis meses después.

Con la típica falta de sensibilidad, Louise donó su cuerpo a una facultad de medicina para que lo diseccionaran. Louise se mudó a la casa de Logan con Judson, pero no todo estaba bien en la casa. En poco tiempo, su esposo descubrió un agujero de bala en una pared, un montículo de tierra sospechoso en el jardín y una póliza de seguro que nombraba a Louise como la única beneficiaria de Margaret Logan. Aun así, él no dijo nada y le tocó a Louise, ella misma, desentrañar la telaraña del engaño.

Para diciembre de 1944, el oficial de libertad condicional de Louise había comenzado a sospechar de los informes regulares, presentados con la firma temblorosa de Margaret Logan, que contenían elogios tan entusiastas por su cargo. La policía invadió la casa de Logan poco antes de Navidad, lo que llevó a Lee Judson a expresar sus sospechas por fin. El cuerpo de Margaret Logan fue desenterrado en el jardín, después de lo cual Louise ofreció otra de sus fábulas patentadas.

En esta historia, el decrépito Arthur Logan se había vuelto loco de repente, matando a golpes a su esposa en un ataque de furia maníaca. Aterrorizada de despertar sospechas debido a sus antecedentes, Louise enterró el cadáver y se demoró durante un mes antes de enviar a Arthur a un manicomio. Louise fue acusada del asesinato de Margaret Logan, su esposo fichado como cómplice.

Absuelto el 12 de enero de 1945, Judson se quitó la vida al día siguiente, saltando desde el piso trece de un edificio de oficinas de Los Ángeles. Louise, se observó, parecía complacida con su reacción ante su separación. Condenada por asesinato en primer grado por un jurado que incluía a once mujeres, Louise fue sentenciada esta vez a muerte.

Su las apelaciones fracasaron y fue ejecutada en la cámara de gas de San Quentin el 11 de abril de 1947.


Michael Newton – Una enciclopedia de asesinos en serie modernos – Cazando humanos

Louise Preslar Peete (1883 – 1947) fue una mujer estadounidense que fue declarada culpable de varios asesinatos.

Peete nació en Bienville, Luisiana. Su familia era relativamente rica y recibió una educación costosa, pero fue expulsada de la escuela por comportamiento inapropiado. En 1903, se casó con un vendedor ambulante llamado Henry Bosley. Bosley se suicidó después de descubrir a su esposa en la cama con otro hombre en 1906. Luego pasó un tiempo en Boston, aparentemente trabajando como prostituta de clase alta y robando a sus clientes.

Más tarde regresó a Waco, Texas, donde se involucró con el rico barón petrolero Joe Appel. Más tarde, Appel fue encontrado asesinado, sin sus joyas de diamantes. Peete fue acusada del crimen, pero convenció a un gran jurado de que se había estado defendiendo de una violación. En 1913, se casó con un empleado de hotel, Harry Faurote; más tarde murió, aparentemente por suicidio causado por la infidelidad apenas disimulada de Peete.

En 1915, en Denver, se volvió a casar, esta vez con un vendedor llamado Richard Peete. Aparentemente tuvo una hija con él, pero luego lo abandonó para mudarse a Los Ángeles. Allí vivió con Jacob C. Denton, otro magnate del petróleo.

En 1920, Denton desapareció y Peete presentó varias excusas de por qué no aparecería en público; cuando el abogado de Denton hizo que la policía registrara su casa, Peete había regresado con su esposo en Denver. Se encontró el cuerpo de Denton y se acusó a Peete de su asesinato. No testificó en su juicio y fue sentenciada a cadena perpetua. Durante el tiempo que estuvo en prisión, dejó de responder a las cartas de su esposo, él se suicidó.

Obtuvo la libertad condicional en 1942. Al regresar a Los Ángeles, Peete tomó un puesto como ama de llaves para una mujer llamada Jessie Marcy, quien murió poco después. Un compañero de trabajo anciano también murió en circunstancias sospechosas: la policía habló con Peete, pero no conocía su pasado. Peete luego trabajó para Emily Dwight Latham, quien había ayudado a asegurar la libertad condicional de Peete. Latham también murió. Las muertes de Marcy y Latham se atribuyeron a causas naturales.

Peete luego se convirtió en ama de llaves en Pacific Palisades para Arthur C. Logan y su esposa Margaret, y se casó con un hombre llamado Lee Borden Judson. Margaret Logan luego desapareció, pero se despertaron sospechas por las malas falsificaciones de su firma que Peete presentó en cheques y cartas a las autoridades de libertad condicional. Peete fue arrestado y su esposo, Lee Judson, le dijo a la policía sus sospechas sobre ella. (Judson fue absuelto de cualquier participación, pero se suicidó al día siguiente). Peete fue declarado culpable de asesinato y condenado a muerte. Fue a la cámara de gas el 11 de abril de 1947.

Luisa Peete


lunes, 11 de junio de 1945

La semana pasada, en la cárcel del condado de Los Ángeles, la maternal señora Louise Peete Judson comenzó a prepararse para la muerte. Cuando la matrona y sus compañeros de prisión lloraron por ella, ella dijo: «No se preocupen, mis queridos. La muerte es meramente una eventualidad en todas nuestras vidas». No se consolaron: ella era tan agradable, tan serena, tan amable. Pero a lo largo de su vida, la muerte la siguió como la fragancia del costoso perfume* que usaba.

A la gente siempre le había gustado Louise Peete. En 1919, sus modales tranquilizadores atrajeron a un rico petrolero de Los Ángeles llamado Jacob C. Denton. Ella arrendó su casa y accedió a que él se quedara en ella. Pronto ella estaba usando su auto, pagando sus cuentas, manejando sus negocios con los banqueros.

La noche del 1 de junio de 1920, tras meses de feliz compañía, Jake Denton desapareció. Llorando, Louise Peete ayudó a la policía en una infructuosa búsqueda de pistas. Luego subarrendó su casa con tristeza y se fue a Denver, donde, dijo, su segundo marido, un tal Richard Peete, se estaba divorciando de ella.

Jake está en casa. Reflexionando sobre la extraña desaparición de Denton, los detectives hicieron registrar la casa nuevamente. Finalmente encontraron una cripta prolijamente enyesada debajo de las escaleras del sótano. En él estaba el cuerpo de Jake Denton, con un disparo en la espalda.

Louise Peete fue arrestada, acusada de asesinato. Ella mantuvo su tranquila seguridad. En el juicio, ella no testificó. Un jurado compuesto exclusivamente por hombres mostró simpatía, incluso después de enterarse de que ella había falsificado el nombre de Jake Denton en los cheques. Cuando la condenaron por asesinato, recomendaron cadena perpetua en lugar de muerte.

Cuando su esposo, Richard Peete, recibió la noticia, se suicidó. (Su primer marido también se suicidó, dejándola viuda en su adolescencia). En las prisiones de San Quentin y Tehachapi, Louise Peete fue una prisionera modelo. Después de 18 años, obtuvo la libertad condicional. Regresó a Los Ángeles, consiguió un trabajo como ama de llaves para Jessie Marcy, de 60 años. La Sra. Marcy murió. Luego se ocupó de la casa de Emily D Dwight Latham, de 70 años, una de los oficiales de libertad condicional que la ayudó a obtener su libertad condicional. La Sra. Latham murió. Cada vez que la policía investigó. Cada vez el veredicto fue muerte por causas naturales.

A principios del año pasado, Louise Peete, ahora de mediana edad, corpulenta y adicta a los sombreros extraños, comenzó a cuidar la casa en el ostentoso Pacific Palisades para Arthur C. Logan, un enfermo mental, y su esposa, corredora de bienes raíces, Margaret. Temblando, confió su pasado a los Logan. Lejos de despedirla, se la llevaron al corazón. Cuando se casó con un mensajero bancario de 67 años llamado Lee Borden Judson, insistieron en que lo incorporara al círculo familiar.

Viaje para Margarita. Pronto el círculo se contrajo. Margaret Logan desapareció.

Cuando el apacible Lee Judson notó quejumbrosamente que su novia parecía despreocupada, ella respondió con dulzura: «Bueno, si quieres saberlo, el Sr. Logan le mordió la nariz a la Sra. Logan. Está en un hospital para someterse a una cirugía plástica». La Sra. Peete permaneció imperturbable cuando Arthur Logan fue llevado a un manicomio, donde murió.

Pero un día, un cajero de banco cuestionó la firma de la desaparecida Margaret Logan en un cheque. La policía interrogó a Louise, como lo habían hecho 24 años antes. Los detectives registraron la casa, como habían registrado la de Jake Denton. El suelo del sótano estaba intacto. Pero cerca de un árbol de aguacate en el patio trasero encontraron un montículo de tierra. Dentro estaba el cuerpo de Margaret Logan. Le habían disparado por la espalda.

Dos semanas después, una investigación absolvió al esposo de Louise, pero no a Louise. El pequeño y tímido Lee Judson, caminó desde la audiencia directamente a un edificio de oficinas en el centro, se zambulló ocho pisos por una escalera.

Increíble, pero. . . Louise, que enviudó tres veces, una vez más acusada en un juicio por asesinato, vio al fiscal de distrito pasar la transcripción del juicio de Denton como prueba en su contra. Ella lo escuchó describir el paralelo mortal, notó que el jurado, once mujeres y un hombre, pareció encontrarlo sorprendente pero no increíble. Esta vez, Louise decidió testificar.

Tenía una historia lógica: Arthur Logan había matado a su esposa en un ataque de locura; Louise había enterrado el cuerpo porque —sonrió con un poco de cinismo— el mundo ciertamente se uniría contra ella con incredulidad si informaba de la muerte. Pasó cuatro días en el estrado. En la cárcel del condado, sus compañeros de prisión se manifestaron en su apoyo: durante las seis semanas del juicio mantuvieron su cabello teñido y ondulado, arreglaron su celda, lavaron sus medias. A la mitad de su terrible experiencia, le compraron un nuevo sombrero de primavera para usar en la corte. Mientras el jurado deliberaba, ella leyó La importancia de vivir de Lin Yutang.

Pero una vez más, Louise Peete fue condenada por asesinato en primer grado. Esta vez no hubo recomendación de clemencia. La semana pasada, en el 25 aniversario de la muerte de Jake Denton, Louise Peete fue sentenciada a la suya en la cámara de gas de California. De vuelta en la cárcel, sonrió con tristeza, les dijo a sus amigos que la adoraban: «No hace falta diciendo… Yo nunca he matado o incluso lastimado a un ser humano…
Pero la verdad es esquiva…»

Ella los enterró a todos

Por Bill Walker – Saga: La revista para hombres

enero de 1962

El 11 de abril de 1947, la matrona Louise Peete murió en la cámara de gas de San Quentin. La fecha fue una mordaz coincidencia porque, exactamente ocho años antes, el 11 de abril de 1939, Louise Peete había salido de la prisión para mujeres de Tehachapi después de cumplir 18 años por asesinato. Ese día les había dicho a los periodistas: “Ahora no le debo nada al mundo”. Pero sin que ella lo supiera, todavía tenía una cita en San Quentin. El día de su ejecución, entró tranquilamente en la cámara verde, hizo una reverencia a los 80 testigos y se sentó en la silla de acero. Mientras los guardias la ataban, captó la mirada del detective Harry Hansen a través del pesado cristal. Silenciosamente, articuló las palabras: «Gracias por todo, Harry».

Luego, los gránulos de cianuro caían en el tanque de ácido sulfúrico.

Cuarenta años antes, una deslumbrante belleza sureña, Lofie Louise Preslar, de 15 años, fue enviada silenciosamente a su casa en Bienville, Luisiana, por los funcionarios de una escuela exclusiva para niñas. Algunas joyas pertenecientes a varios de sus compañeros de clase habían aparecido de alguna manera en su habitación. La joven Louise nunca perdió su antiguo amor por el brillo frío y duro de los diamantes. El escándalo se mantuvo oculto, pero la vida de Louise estuvo en una breve espiral descendente. Cuando llegó a casa, el negocio editorial de su padre fue de mal en peor y luego murió su madre. Louise no quería nada más que sacudirse el polvo de Bienville de sus zapatos.

El escape llegó en la forma de Henry Bosely, un baterista que vio a Louise paseando por la farmacia local. Cuando se fue, la bien formada señorita Preslar caminaba recatadamente a su lado. Se casaron en Nueva Orleans unos días después.

Durante casi dos años, su vida fue un sueño hecho realidad para Henry, que había sufrido mil y una noches solitarias en la carretera, soñando con la esposa perfecta. “Nunca ames a otro hombre, cariño”, le decía a menudo. “Me volvería loco, tal vez incluso me mataría, si alguna vez descubro que no me amas”.

Pero Henry no sabía que sus comisiones no comenzarían a comprar los lujos brillantes que obsesionaban la mente de Louise. Un día en Tulsa, Oklahoma, Louise fue arrestada cuando se encontraron joyas pertenecientes a los ocupantes de la pensión en la que vivían los Bosely en el cajón de su escritorio. Después de disculpas entre lágrimas y explicaciones avergonzadas, los Bosely se fueron a Waco, Texas. Allí, la compulsión de poseer gemas se apoderó de Louise con más firmeza, y fue atrapada con la mano en la vitrina de un joyero local. Una vez más, el arte de vender de Henry y las lágrimas de Louise le valieron una sentencia suspendida y una severa advertencia del juez.

Henry finalmente se dio cuenta de que se había llevado un fardo de pura miseria y Louise lo confirmó quejándose de la sucesión de sucias habitaciones de hotel que ocupaban. Henry estaba tan ocupado manteniendo a su joven y saludable esposa entretenida y satisfecha, que no le quedaba mucho tiempo ni energía para labrarse una carrera de vendedor.

El final llegó con predecible rapidez un año más tarde, en otro pueblecito monótono. Henry regresó de un viaje de ventas dos días antes. En su habitación de hotel encontró a su esposa en un estado de total desnudez ya su consorte con nada más que una mirada culpable.

Dos días después, Henry fue encontrado muerto en un hotel cerca de Waco, con una pistola calibre 32 en la mano.

Cuando apareció en Boston unas semanas después, Louise tenía solo 20 años. Su figura había madurado, sus gracias sociales se ampliaron considerablemente y firmó el registro del hotel como Anna Lee Gould. A los demás invitados les dejó saber que era heredera de varias propiedades europeas.

En un año en Boston, Louise logró convencer a un anciano soltero de un paquete de valores con bordes dorados, pero una anciana viuda encontró su mano en el joyero familiar durante una visita de fin de semana y Louise se fue apresuradamente a Dallas.

No encontró millonarios petroleros de Texas, pero sí conoció a un gerente de hotel receptivo llamado Harry Faurote. En poco tiempo, Harry estaba disfrutando de los placeres de su cama y Louise tenía la combinación de la caja fuerte del hotel. Las pérdidas ascendieron a $ 20,000 en joyas antes de que la descubrieran. Louise burló a la policía, cuando no se pudo encontrar la evidencia.

Harry Faurote, con su reputación arruinada, se disparó a sí mismo, para convertirse en la víctima número 2.

Louise sobrevivió a algunas preguntas de sondeo del jurado forense, pero el sheriff fue más directo. Él le dijo que se fuera de la ciudad.

Aunque su dinero era muy bajo, tenía lo justo para alquilar una casa imponente en un suburbio de Denver, dándole el frente que se había convertido en una parte estándar de su técnica. Era 1914 y Louise conoció a su próxima víctima, RC Peete, el propietario de una agencia de automóviles, cuando caminaba por la fila de automóviles de Denver. Se detuvo para mirar un faetón Hudson y Peete vio en ella algo que se había perdido toda su vida.

Su boda fue el gran evento de esa temporada social. Parecía un matrimonio hecho en el cielo, especialmente cuando nació una hija de ojos azules. Estados Unidos entró en la guerra y Richard prosperó. Pero cuando llegó la paz, siguió la caída de los negocios de 1920 y Richard fue amenazado con la bancarrota. En este punto, Louise, después de seis años de honestidad, decidió que era hora de seguir adelante. Cuando fue al banco del centro, encontró el armario casi vacío. En un intento por recuperar sus pérdidas, Richard había estado jugando en el mercado de granos con su propio dinero y dinero prestado. Louise, siempre realista, fue a casa a empacar. Richard llegó cuando ella se iba.

«¿Te vas de viaje, querida?» Su voz no llevaba ningún reproche. La reacción de ella ante su situación fue, quizás, la que habría sido la de él.

«Creo que necesito un cambio de aire, Richard», respondió ella, evitando el problema real ya que él estaba dispuesto a no discutirlo. “Tal vez sería mejor si hiciera un viaje a Los Ángeles, mejor para los dos”. Ricardo asintió.

Cuando Louise llegó a Los Ángeles, respondió a un anuncio de periódico dirigido por un hombre llamado Jacob Charles Denton, que necesitaba un ama de llaves para administrar su mansión de 14 habitaciones en South Catalina Street.

Cuando conoció a Denton, Louise echó un vistazo rápido a su posible empleador. Tenía cuarenta y tantos años, juzgó ella, y era rubicundo y de aspecto viril. Ella fue directamente al grano. “No necesito este trabajo, Sr. Denton, pero veo su hogar como un desafío. Creo que necesita el toque de una mujer”.

Denton, que había hecho una pequeña fortuna en la minería, tragó saliva ante su enfoque directo y dijo: «¿Considerarías 50 dólares a la semana y tu alojamiento y comida?» Denton era viudo de solo unos meses, su esposa y su hija habían sucumbido a la influenza.

“Sí, lo consideraría. De hecho, acepto”, dijo Louise. A la mañana siguiente se mudó con su hija de cinco años. En una semana, Louise había encontrado los papeles privados de Denton y encontró una libreta bancaria que mostraba un saldo de más de $ 100,000 en el Farmer’s & Merchant’s National Bank. También encontró un alfiler de diamantes de tres quilates y un anillo de diamantes, justo cuando él anunció que tendría que irse de viaje de negocios a Arizona.

Durante mayo asistieron juntos a muchas funciones sociales. Luego, Denton hizo que su sobrina, la Sra. Aument, hiciera un inventario de todas las posesiones de su casa. Unos días después, Denton y Louise asistieron a una fiesta en la casa de la Sra. Aument. Esa fue la última vez que la Sra. Aument vio a su tío con vida.

Unos días más tarde, un vendedor de automóviles llamó a la casa de Denton para preguntar si el Sr. Denton se había decidido por un automóvil que le interesaba. Louise le dijo al vendedor, Hal Haydon, que el “brazo herido de su esposo se infectó tanto que se vio obligado a tenerlo”. amputado.»

«¡Amputado!» Haydon estaba a la vez asombrado y conmocionado. “Por qué, el otro día estuvo aquí y no le pasaba nada en el brazo”.

Louise hizo caso omiso de eso y le pidió a Haydon que le entregara el auto, para que estuviera esperando a su esposo cuando regresara. Luego comenzó a tejer una increíble red de historias para apoderarse de todo el patrimonio de Denton, contando historias contradictorias sobre su paradero. Ella dijo que estaba en Portland, luego en San Francisco; que estaba “terriblemente avergonzado” de su brazo amputado y no quiso dar su dirección.

Finalmente, la hija de Denton por un primer matrimonio, en la escuela en Arizona, no pudo recibir su asignación mensual y le escribió a su prima, la Sra. Aument, quien visitó a Louise y sugirió que visitaran el banco de Denton para ver si algún cheque escrito por él se había liquidado recientemente. . Louise la disuadió al recordarle a la Sra. Aument la ira de Denton por interferir en sus asuntos.

Luego, el 6 de junio, Louise fue al banco de Denton armada con la llave de su caja de seguridad. Fue bloqueada por un vicepresidente, por lo que trató de cobrar un cheque escrito, afirmó Denton. La firma no coincidía con la de Denton y fue rechazada. ¿Dónde estaba el señor Denton?, preguntó el funcionario del banco. Se había ido con una «española», dijo Louise, y la mujer era la causa de todos los sucesos extraños y de los problemas de Denton. De hecho, agregó, su patrón había tenido una pelea con la española una noche antes de su partida, durante la cual hubo muchos gritos y un disparo. Por la mañana, dijo, cuando Denton se fue, su brazo derecho estaba en cabestrillo. Supuso que esa había sido la causa de la amputación.

Durante dos meses bloqueó con éxito los esfuerzos de todas las autoridades para localizar a Denton. Luego regresó a Denver para efectuar una reconciliación con su esposo, Richard Peete, les dijo a los vecinos de Los Ángeles.

El abogado Rush Blodgett, contratado por la primera esposa de Denton para encontrarlo, intensificó sus esfuerzos tan pronto como Louise abandonó la ciudad. Después de unos días, Blodgett comenzó a pensar que nadie podría encontrar a Denton porque estaba muerto. Blodgett contrató a un detective privado, AJ Cody. Juntos registraron la casa de Denton. Encontraron su cuerpo en el sótano. Le habían atado las manos y los pies y el sótano apestaba a cuerpo en descomposición.

La oficina del fiscal de distrito estaba segura de que la ama de llaves ausente era culpable, pero se preguntó cómo extraditarla de Denver. Finalmente, dos detectives fueron a Denver, le dijeron a Louise que habían encontrado el cuerpo de Denton y le pidieron que regresara a Los Ángeles para ayudarlos a aclarar el caso. La halagaron haciéndole creer que su ayuda los llevaría rápidamente al asesino. Por una vez, la astucia de Louise le falló; subió al tren con ellos.

En Glenn Ranch, donde la policía la había llevado, Louise embelleció la historia de la “mujer española”, alegando que había amenazado con secuestrar a la hija de Louise y llevarla a México si revelaba el romance entre ella y Denton. Explicó que una compra de cemento había sido para reparar la calzada. Ella negó haber escondido los efectos personales de Denton el día que fue visto por última vez.

Sarcásticamente, el subjefe Doran señaló que aunque el forense había establecido la muerte de Denton a principios de junio, afirmó haberlo visto a fines de junio y julio. Louise dio alegremente la opinión de que el hombre que ella había tomado por Denton debía haber sido un impostor. Doran dijo en un eufemismo clásico: «No entiendo completamente el funcionamiento de la mente de una mujer».

Pero Louise, como siempre, tuvo la última palabra: «Prefiero que me acusen de matar a un hombre que saber más sobre esto». La retuvieron en un hotel mientras continuaba la búsqueda de pistas por parte de la policía. Una autopsia mostró que Denton había muerto por estrangulamiento y gran parte de la incertidumbre de la fuerza policial sobre la culpabilidad de Louise radicaba en el hecho de que la víctima pesaba 230 libras y aparentemente había sido arrastrada al sótano.

Luego, Los Angeles Times desbarató todas las teorías descabelladas que habían florecido al descubrir una pistola calibre .32 en un armario del piso de arriba, con una sola bala disparada. Una autopsia más cuidadosa arrojó una bala en la columna de Denton. Esta primicia sensacional abrió el caso. El juicio de Louise se fijó para enero de 1921.

Un desfile de testigos subió al estrado y entregó pruebas irrefutables que perforaron un agujero tras otro en la historia de Louise. Fueron hábilmente guiados a través de su testimonio por el fiscal de distrito Thomas Lee Woolwine, un fiscal con reputación de interrogatorio salvaje. Descartó a la “mujer española” como un producto caprichoso de la imaginación de Louise. Y francamente dudaba de la jactancia de Louise de que Denton le había regalado todos sus cuadros, muebles y diamantes «para disponer de ellos como mejor me pareciera».

Sin embargo, la defensa presentó un testigo que vio a una “mujer de tipo español” en la casa de Denton a principios de mayo. Otro testigo juró que había visto a Denton después del 1 de junio, sin un brazo. Y la Sra. Ida L. Gregory, una amiga de Louise en Denver, testificó que el día del crimen había estado con Louise, quien estaba muy animada, bailando y cantando en la casa. «Esta no fue la acción de una persona que acaba de cometer un asesinato», dijo la Sra. Gregory con altivez.

Los reporteros que cubrían el juicio quedaron impresionados por el nervio de hierro de Louise. La policía la llevó a la casa de Denton y se mantuvo tranquila mientras cada centímetro de la casa, incluido el agujero donde el cuerpo de Denton se había podrido durante cuatro meses, era examinado de cerca.

A medida que se acercaba la última semana del juicio, aumentaron las especulaciones sobre si Louise subiría al estrado, como había afirmado que lo haría, o si sus abogados no la dejarían enfrentarse al contrainterrogatorio de Woolwine. El clímax fue una decepción. Los abogados defensores, sin previo aviso, anunciaron: “La defensa descansa”.

El jurado compuesto exclusivamente por hombres regresó en cuatro horas con su veredicto: culpable. En la primera votación habían votado ocho contra cuatro a favor de la horca. Louise fue sentenciada a cadena perpetua en San Quentin.

Con el tiempo, el caso cayó en el olvido y Louise siguió proclamando su inocencia. Luego, en 1924, el cuerpo de Richard C. Peete fue encontrado en un hotel de tercera categoría en Tucson. Se había suicidado, todavía víctima de la vergüenza que sentía que Louise había causado en su reputación. Con apenas un atisbo de preocupación, Louise telegrafió a las autoridades de Tucson pidiéndoles que se pusieran en contacto con los familiares de Peete en Denver para hacer arreglos para el entierro.

Todos los años, Louise solicitaba la libertad condicional y todos los años la junta la rechazaba porque no veían manera de que pudiera mantenerse en una sociedad libre. Fue trasladada a la nueva prisión de mujeres en Tehachapi. Algo más robusta, con su cabello castaño ahora veteado de canas, cuidaba el jardín de rosas de la prisión. Sus amigos, los Logan, eran visitantes frecuentes los días de visita. Mientras continuaba cumpliendo su sentencia, circularon rumores de que no estaba en la indigencia y que podría mantenerse a sí misma si se le otorgaba la libertad condicional.

A principios de 1939, su caso volvió a ser revisado. Uno de los miembros de la junta de libertad condicional habló con Caroline Walker, la reportera cuya cobertura del juicio había sido un logro periodístico sobresaliente. La señorita Walker dijo: “Esa mujer es demasiado peligrosa para volver a soltarla en sociedad. Se las ha arreglado para existir toda su vida robando, mintiendo, violentando. Recuerda mis palabras, si la sueltas, será trágico para alguien”.

“Ese es el problema con la gente de los periódicos”, dijo Emily Latham, miembro de la junta de libertad condicional. “No puedes creer que la prisión pueda reformar a una persona”.

El 11 de abril de 1939, Louise salió de Tehachapi.

Bajo el nombre de Anna B. Lee, se desvaneció en la oscuridad y no se supo nada de ella durante cinco años. Trabajó como ama de llaves, informando regularmente a su oficial de libertad condicional, Emily Latham. En el verano de 1943, Miss Latham se enfermó y Louise se mudó a su departamento para cuidarla. Dos semanas después, Emily Latham murió de un derrame cerebral. Cuando se fue, Louise se llevó una pistola calibre 32 que había pertenecido al difunto marido de Emily Latham. Por lo demás, sus primeros cinco años de libertad no habían resultado en nada que justificara el escepticismo de la reportera Caroline Walker.

En ese momento, una vieja amiga de Louise, la Sra. Margaret Logan, dio un paso adelante y le ofreció a Louise un trabajo como enfermera práctica para su esposo casi inválido, Arthur Logan, que tenía 75 años. La junta de libertad condicional lo aprobó y Louise se mudó a la cómoda casa. en Pacific Palisades, con vista al océano. Era noviembre de 1943. Margaret Logan, quien trabajaba en un trabajo de guerra en una fábrica de aviones, también tenía una licencia de corredora de bienes raíces. Había creído firmemente en la inocencia de Louise desde 1921 y con gusto firmaba los informes mensuales de libertad condicional.

En poco tiempo, Margaret y Louise estaban discutiendo la cuestión de internar a Arthur Logan en una institución mental. En noviembre de 1943, Louise logró presentar los documentos ante el tribunal, pero el juez se negó a firmarlos. En cambio, hizo que el Sr. Logan fuera internado en un hospital general para observación. En Acción de Gracias, Margaret, preocupada por su conciencia, lo llevó a casa. Luego, a principios de 1944, renunció a su trabajo en la fábrica para dedicarse de tiempo completo a los bienes raíces, lo que le dio más tiempo para cuidar a su esposo.

Durante estos primeros meses en la casa de los Logan, a Louise se le había escapado que la historia de la propiedad de Denver que le habían dejado era cierta y que pronto vería la primera parte del dinero. Gracias a la ayuda financiera prometida por Louise, Margaret Logan invirtió mucho en una propiedad que esperaba vender con ganancias, sin pagar el monto total. Cuando el legado no se materializó, Margaret le prestó dinero a Louise para el pasaje del tren a Denver para investigar el asunto.

Louise regresó sin noticias concretas, por supuesto, y unos días después conoció a un cajero de banco llamado Lee Borden Judson. Judson, un hombre canoso que usaba anteojos con montura dorada, había sido reportero de un periódico y publicista antes de ingresar al negocio bancario. Al igual que Bosely, Peete y Denton antes que él, una vez que sintió el encanto persuasivo y la promesa física de Louise de cerca, la encontró bastante deseable. Se casaron una semana después y Judson acordó mantener la boda en secreto ya que era una violación de la libertad condicional de Louise. Margaret Logan recibió a Judson en su casa como amiga de Louise.

Esa primavera, Louise comenzó a preparar el caso contra Arthur Logan. Ella les dijo a amigos y parientes de la familia que él se estaba yendo peligrosamente de las manos y que debería ser internado. En ese momento, Margaret estaba siendo presionada para el pago final de su compra de bienes raíces y el «legado» de Louise todavía no había producido nada. Margaret, en peligro de sufrir una pérdida drástica, estaba comprensiblemente molesta, pero el punto de ruptura llegó cuando Louise falsificó un cheque de $200 con la firma de Margaret. Cuando se descubrió el cheque sin fondos, Margaret le dijo al banco que lo devolverían y le dijo a Louise que hacerlo era su responsabilidad. Louise hizo todo lo posible para recaudar el dinero, incluso se acercó al hijo de Lee Borden, quien se burló de la historia del legado de Denver.

El 29 de mayo de 1944, Louise le dijo a su esposo que se quedara en el hotel de Glendale donde vivían mientras ella iba a Pacific Palisades a discutir un asunto de negocios con Margaret Logan.

Nadie volvió a ver a Margaret Logan con vida después de ese día.

El 31 de mayo, Louise cobró un juego de boletos de tren para Denver y pagó el cheque sin fondos. Luego, ella y Lee Judson se mudaron a la casa de Logan.

A principios de junio, Louise le dijo a un oficial de libertad condicional de la sala psiquiátrica que Arthio Logan se había vuelto loco el 29 de mayo, había golpeado a Margaret en la cara y la había mordido severamente en la nariz y el cuello. Ella le dijo que Logan era demasiado para dos mujeres y le rogó que comprometiera a Logan.

El 5 de junio, Arthur Logan fue enviado al Patton State Hospital para enfermos mentales, por orden judicial.

En las próximas semanas, una serie de amigos y familiares visitaron o llamaron a la casa de Logan y descubrieron que Margaret no estaba en casa. Para cada Louise tenía una respuesta lógica pero ligeramente diferente. En general, sin embargo, giraba su historia en torno al hecho de que Margaret Logan no quería que nadie la viera debido a las heridas desfigurantes que había recibido de Arthur Logan.

Mientras tanto, Arthur Logan, creyendo amargamente que su esposa lo había dejado insensiblemente en el hospital, murió solo el 6 de diciembre. Informada de su muerte, Louise ordenó a las autoridades que entregaran el cuerpo a la investigación médica, de conformidad con «Señor. El deseo de Logan.

Con Arthur Logan fuera del camino, la astuta Louise tenía todas las razones para pensar que estaba segura en su pequeña cabaña. Había engañado a todos: a su benefactora, a su nuevo esposo, a todos los amigos y parientes de Margaret Logan, a los oficiales de la sala de psicópatas, a un juez de la corte superior, al banco ya las autoridades de Patton. Incluso engañó a la oficial estatal de libertad condicional, la Sra. Weisbrod, durante varios meses.

Un día de diciembre, poco después de la muerte de Arthur, la Sra. Weisbrod, al leer una acumulación de informes de libertad condicional, notó algo extraño en los informes de libertad condicional de junio, julio y agosto de Louise. Se los llevó a su superior, Walter Lentz, investigador jefe del fiscal de distrito. Estudió la letra cuidadosamente. No son lo mismo. Evidentemente, los está firmando ella misma, y ​​eso es una violación de la libertad condicional. Por cierto, ¿por qué cumplió condena?

“Asesinato en primer grado”, fue la respuesta. “Cumplió 18 años por el asesinato de Denton”.

Lentz llevó rápidamente los informes al fiscal de distrito Fred Howser. Howser, recordando el asesinato de 1920, asignó al jefe de homicidios Thad Brown para investigar. Las discretas preguntas de Brown entre los amigos y vecinos de Logan lo convencieron de que el asesinato de Denton se había duplicado. Ninguno de los Logan había sido visto durante casi siete meses. Louise y su esposo habían estado viviendo allí desde junio, haciendo modificaciones y reparaciones como si fueran los dueños de la casa. A cada amigo de los Logan le habían contado una historia diferente para explicar la ausencia de Margaret. La policía también descubrió que Arthur no había tenido un solo visitante entre junio y diciembre.

El 20 de diciembre de 1944 tuvo una tarde fría y neblinosa. Dos carros llenos de detectives llegaron a la casa de Logan. Mientras los detectives Ray Vaughan y Harry Hansen exploraban el sótano, Thad Brown y la investigadora Marjorie Jones se deslizaron hasta el porche delantero y miraron a través de las persianas venecianas. Vieron a Louise y su esposo examinando el contenido de una caja fuerte. Brown tocó el timbre. Sorprendida y no del todo complacida, Louise lo admitió de mala gana. Empezó a hacer preguntas. Louise, ¿dónde está la señora Logan? preguntó.

«Oh, ella está en un sanatorio cerca de Patton, su esposo murió allí el 6 de diciembre», fue la respuesta simplista. Vaya, Margaret estuvo aquí hace apenas unos días. Se ha estado haciendo una cirugía plástica”.

«¿Cirugía plástica?» dijo Brown. «¿Para qué?»

«Por qué, para cubrir esas horribles heridas que recibió cuando Arthur la golpeó y la mordió tan horriblemente en el cuello y la nariz», respondió rápidamente Louise. “Fue una pesadilla horrible. Incluso me mordieron la mano. Era un lío horrible de sangre para limpiar. La Sra. Logan se fue al día siguiente y fue a ver a su propio médico. Viene aquí de vez en cuando, pero no duerme en la casa.

Thad Brown había oído muchas historias fantásticas en su época y no ocultaba su impaciencia. “Supongamos que llegamos a los hechos. Todavía estás en libertad condicional, ¿no?

«Sí», admitió Louise.

«¿Quién ha estado firmando sus informes de libertad condicional desde junio pasado?»

«Por qué, señora Logan, por supuesto».

“Ella no ha firmado tu informe desde mayo pasado”, afirmó Thad. Los has estado falsificando, ¿verdad?

“Bueno, los firmé”, admitió Louise, tan tímidamente como un niño atrapado en una indiscreción menor. “Pero la Sra. Logan me pidió que lo hiciera. Mientras ella está fuera, me ocupo de todos sus asuntos. Ella no quiere que la molesten con estos detalles”.

“¿Qué pasó realmente, Luisa? ¿Soplaste tu corcho e hiciste lo que hiciste antes?

Hubo una pausa momentánea y luego Louise suspiró, como si se resignara a lo inevitable. “Sabes, Gene Biscailuz (el alguacil del condado de Los Ángeles) me dijo que algún día volvería a explotar. Hablaré con él y con nadie más. Déjame ver a Gene.

Louise fue metida en un taxi con la investigadora Marjorie Jones y se ordenó que la llevaran al Salón de Justicia donde la esperaba el fiscal de distrito Fred Howser. Mientras tanto, los detectives iniciaron una búsqueda exhaustiva de las instalaciones de Logan. Mirando por la ventana del rincón del desayuno, el ojo experto de Thad Brown vio algo que no se veía bien. Un terreno fresco y húmedo, bordeado de flores y con un pulcro cerco de ladrillo, se extendía entre las ventanas de la cocina y del dormitorio, y terminaba al pie de un gran aguacatero. Y sobresaliendo como una lápida al final de la trama había una pizarra blanca pulcramente pintada. Brown le dio un codazo al químico de la policía Ray Pinker. “No tienes que mirar más, Ray. Allí es donde escondió el cuerpo.

“Estás loco, Thad”, respondió Pinker.

“Simplemente cave allí y encontrará lo que estamos buscando”, insistió Brown.

Con Hansen, Vaughan y Brown turnándose con la pala, la tierra blanda produjo un pie humano y el hedor de la carne en descomposición. Margaret Logan había sido enterrada directamente a la vista de su propio rincón de desayuno, con un árbol de aguacate para dar sombra a su tumba.

Louise, después de ser interrogada por el fiscal de distrito, fue devuelta a la escena del crimen. Era casi medianoche y una batería de focos arrojaba una iluminación chillona sobre el jardín abarrotado. El lugar estaba repleto de reporteros y fotógrafos. Louise fue conducida al borde de la… [ellipsis in
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«¡No quiero verlo!» Ella exclamo. «No miraré».

«¿Qué no quieres ver?» preguntó el detective Harry Hansen. «¿De qué estás hablando? ¿Quién crees que está ahí?

Luisa no respondió. Hansen apartó un poco más de tierra, dejando al descubierto otro pie. “Louise, ¿es este un cuerpo enterrado aquí? ¿Es esta la señora Logan?

«¡No!» ella se lamentó. Por favor, no me hagas mirar. ¡No quiero mirarlo!”

Cuando le preguntaron de nuevo sobre su historia de que la Sra. Logan se iba a someter a una cirugía plástica, Louise admitió que la historia era una invención, “por la misma razón que dije todo lo demás que no era verdad. Seguí diciendo una mentira para cubrir otra”.

Después de una sesión de tres horas con el alguacil Biscailuz, en la que hizo una declaración de nueve páginas, admitió haber enterrado el cuerpo de la señora Logan. Sin embargo, negó haber asesinado a Margaret y afirmó que Arthur Logan, en un ataque de ira, había golpeado y matado a tiros a su esposa. Ella lo calmó con sedantes dijo y luego se sentó a considerar su dilema. Seguro que nadie le creería debido a la condena por asesinato anterior, decidió que su única solución era enterrar el cuerpo y luego enviar a Arthur Logan a un manicomio.

Mientras Howser y Biscailuz intentaban digerir esta fábula fantástica, el detective Ray Vaughan registraba el dormitorio de Louise. En un cajón de la cómoda encontró un revólver Smith and Wesson calibre .32 con las iniciales «EBL», el arma robada a la fallecida oficial de libertad condicional Emily Latham.

Los técnicos del laboratorio criminalista encontraron rastros de sangre y una bala de calibre .32 aplastada en la sala de estar, evidencia suficiente para reconstruir el asesinato. La Sra. Logan estaba sentada cerca del soporte del teléfono cuando recibió un disparo en el cuello, por la espalda. El cirujano de autopsias Frank Webb, que había realizado una tarea similar en el asesinato de Denton, anunció que la Sra. Logan había sido golpeada en la cabeza con un instrumento contundente, siendo los golpes la causa inmediata de la muerte.

En la investigación del forense, el Dr. Webb pintó un cuadro gráfico de cómo la Sra. Logan había sido asesinada a palos. Lee Judson testificó, con un dejo de tristeza en la voz, que había creído todo lo que le dijo su esposa. “Todo lo que me dijo parecía tan plausible que nunca tuve ninguna razón para dudar de ella. Es la mujer más dulce, querida y amable que he conocido. No es posible que haya estado relacionada con el asesinato de la señora Logan.

El jurado del forense detuvo a Louise para el juicio y detuvo a Judson como testigo principal. Más tarde, en una audiencia en la corte municipal, Judson fue exonerado. Un día después, meditando sobre la fea vergüenza que había arruinado un matrimonio idílico, con el corazón roto al descubrir que su esposa era una asesina en libertad condicional, Judson tomó el ascensor hasta el piso 12 de un edificio de oficinas en el centro y se arrojó a la muerte por una escalera.

El amable y confiado Lee Judson se convirtió en la séptima y última víctima de Louise.

Nuevamente defendida por el defensor público, Louise llegó a juicio ante el juez Harold B. Landreth y un jurado de 11 mujeres y un hombre. Louise estaba tranquila cuando el fiscal John Barnes empezó a tejer una red de pruebas. Hubo 37 paralelos mortales entre los asesinatos de Denton y Logan, dijo Barnes, y el estado no cumpliría con su deber si no señalara las aterradoras similitudes entre los dos crímenes.

“Cuando la Sra. Logan, desilusionada y amargada por descubrir la verdadera naturaleza de Louise Peete, se sentó al teléfono para llamar al oficial de libertad condicional, la acusada, al darse cuenta de que su vida de lujos estaba en peligro, supo que finalmente era hora de actuar. Ella tomó este revólver y le disparó a Margaret Logan en la nuca, exactamente en el mismo lugar donde le disparó a Jacob Denton 24 años antes. Pero ella perdió la columna vertebral. La Sra. Peete luego tomó el arma y golpeó a la Sra. Logan hasta matarla con repetidos golpes en el cráneo. La empuñadura rota de la pistola encaja exactamente con las impresiones del cráneo.

Una linda vecina de los Logan, la Sra. Edythe Fish, dio un testimonio perjudicial. “La noche en que murió Arthur Logan, me entregaron el telegrama por error. Se lo llevé a la Sra. Peete y ella lo leyó”, dijo la Sra. Fish. “Parecía muy emocionada. Luego dijo: ‘Te mostraré mis dos sombreros nuevos’. Cogió los sombreros y sostuvo uno en cada mano, poniéndoselos alternativamente mientras bailaba por la habitación. Me asombró su comportamiento. ‘Pensé que eras un buen amigo del Sr. Logan,’ le dije. Ella respondió, con una risita, ‘Oh, es un anciano enfermo y está mejor muerto’”.

La fuerza total de esta evidencia llegó al día siguiente cuando el Estado presentó la transcripción del juicio de Denton para demostrar cuán similares eran los dos homicidios.

A pesar del peso aplastante de esta evidencia, Louise insistió en subir al banquillo de los testigos. Fue una excelente testigo, hablando con una voz suave y culta. La magia de su personalidad hizo que el sombrío drama de vida o muerte pareciera más una elegante fiesta de té. Ella ronroneó sus respuestas al mordaz interrogatorio de Barnes. Cuando se le preguntó: «¿Mató al Sr. Denton?» su respuesta resonó, clara como el cristal:

«No hice. ¡No sé hasta el día de hoy si está vivo o muerto!”.

Cuando relató con calma su versión de cómo Logan mató a su esposa y cómo enterró el cuerpo, Barnes estaba listo con una pregunta. “¿Cuánto tiempo te tomó cavar la tumba y deshacerte del cuerpo?”

«Oh, Sr. Barnes, no lo sé», espetó ella. “La noche fue interminable y no quiero hablar más de eso”.

Al resumir su caso, Barnes le preguntó al jurado: “Me pregunto cuántas noches durante esos 18 años en prisión esta mujer cruel e intrigante se quedó despierta en su celda tratando de averiguar qué salió mal en el asesinato de Jacob Denton y cómo cometer su próxima muerte. ¿delito?»

El 28 de mayo, el jurado tardó solo tres horas en llegar a un veredicto de asesinato en primer grado, sin recomendación de clemencia. El 1 de junio de 1945, el juez Harold Landreth golpeó con su mazo y pronunció sentencia.

En su autobiografía, The San Quentin Story, Warden Duffy contó cómo Louise, aunque resignada a su destino, aún protestaba por su inocencia. “Me entristece recordar esos días”, suspiró.

“Por supuesto que sí”, estuvo de acuerdo Duffy.

«Oh, no me refiero a lo que usted podría pensar», dijo. “Es triste porque me están haciendo esto y soy inocente. Si estas personas quieren mi vida, bueno, entonces no hay mucho que pueda hacer al respecto, pero está muy mal”.

Cuando Duffy la dejó, tenía una radio encendida y escuchaba los acordes lúgubres de una canción de blues. Cuando volvió a la mañana siguiente, ella estaba tranquila y resignada. Quince minutos después, el sombrío ritual había terminado y la letal saga de la sirena de Luisiana había llegado a su fin.

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Detective del Crimen

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