Perfiles asesinos - Mujeres

Marie GOOLD – Expediente criminal

marie goold

«El asesinato del baúl de Montecarlo»

Clasificación: Asesino

Características:

Robbery – Desmembramiento

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 4 de agosto de 1907

Fecha de arresto:

2 días después

Fecha de nacimiento: 1850

Perfil de la víctima:

señora emma levin

Método de asesinato:

Apuñalamiento con cuchillo

Ubicación: Montecarlo, Mónaco

Estado:

Condenado a muerte el 4 de diciembre de 1907.

Conmutada por cadena perpetua en enero de 1908. Murió de fiebre tifoidea en una cárcel de Montpellier en 1914.

Marie Vere Goold – 1907

La Sra. Goold parece haber sido una asesina en serie. Se había casado tres veces. El historiador del crimen Jay Robert Nash señala que su vida anterior había sido la de una «aventurera» y que «sus dos primeros maridos murieron misteriosamente», y agrega que «puede haber más maridos que corrieron la misma suerte».

[Jay Robert Nash, Look for the Woman, 1981, p.
169]

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Piensa en Goolds loco

La gente de Marsella horrorizada por el asesinato del maletero

El Washington Herald (DC)

1 de septiembre de 1907

Marsella, 31 de agosto. – El terrible asesinato de Mme. Emma Levin y el hallazgo de su cuerpo desmembrado en un baúl en la estación de tren sigue siendo tema de discusión casi universal aquí y en Montecarlo, donde ocurrió la tragedia.

La cremosa confesión hecha por el hombre de corbata Goold ahora bajo custodia por el crimen confirmado como lo fue por la confesión de su esposa que también está bajo custodia no es creída por el magistrado que él y la teoría de la locura encuentran una gran aceptación.

Goold, un hombre de cincuenta y cuatro años, se describe como una excelente compañía amable e inteligente con un pasatiempo para la fotografía amateur. Viene de una buena familia irlandesa siendo el hermano menor de Sir James Goold, quien sucedió a su tío en el título en 1900. A la muerte de un hermano intermedio, Frederick Goold. En 1900 reclamó el azulejo y se dice que incluso llegó a ofrecer a su hermano mayor, el baronet real que se encuentra en Australia, 500 dólares si renunciaba a su reclamo.

Carrera de la Sra. Goolds

La Sra. Goold es hija de un ferretero llamado Girodin en La Scone Isere y nació en 1860. Fue criada como modista. Como simple, se la reconoce como una mujer de gran energía con total autoridad sobre su esposo Marie Girodin, quien vivió con su padre y su madre se casó primero con un joven de San Marcelino, en contra de los deseos de los padres. Una semana después de la boda la joven salió de su nuevo hogar con un poco de dinero. Se refugió en Ginebra, donde trabajó algunas veces como modista y luego se dirigió a Londres, donde conoció a Goold.

Han pasado dieciséis años desde que se casó con Goold en St Mary of the Angels Paddington. Poco después, se cree que el negocio disminuyó y se fueron a Montreal en Canadá y establecieron un gran negocio de confección que atiende a la mejor sociedad. Hace tres años se retiraron y se fueron al 18 Adelaide Terrace Waterloo Liverpool donde adoptaron el título de Sir Vere y Lady Goold. Allí vivían en aparente opulencia y parecían haber sido aceptados por un sector de la sociedad como pura gente noble de alto nivel.

Da buena impresión

La Sra. Goolds es descrita por alguien que la conoció entonces como una mujer amable y generosa, una dama francesa hasta la punta de los dedos. Gran parte de su tiempo lo dedicaban a viajar. Durante los últimos tres años han ocupado una encantadora suite en el primer piso de la Villa Menesini en el Boulevard des Moulin Monte Carlo donde estuvieron acompañados por su sobrina Mlle. Girodín.

señora Emma Levis era la viuda de un gran comerciante de Estocolmo que murió hace unos ocho años. Se movía en buena sociedad y era acomodada. Siempre vestía elegantemente y era muy inteligente. Su madre aún vive. Durante los últimos dos meses, la víctima de la tragedia se hospedó en el Hotel Bristol Monte Carlo, donde conoció a los Goold.

Mme Levin no tuvo hijos propios. Adoptó hace algunos años a una niña de padres pobres que vivía en Suiza. Se quedó con la niña durante varios años y se encariñó mucho con ella, pero los padres finalmente insistieron en que se les devolviera a su hija. La señora Castelfezi dijo que el único defecto que se le podía encontrar era que le gustaban demasiado las joyas y se deleitaba ostentosamente en lucirlas. Poseía diamantes finos y sus joyas se estimaban en un valor de más de $ 10,000 y el domingo por la noche salió del Hotel Bristol en Monte Carlo, donde se hospedaba, usando la mayor parte de ellos.

Desaparece en la Villa

El domingo 4 de agosto a las 5 en punto, la Sra. Levin entró en la Villa Menesini y no se la volvió a ver con vida. En ese momento se dice que llevaba puesta la mayor parte de su valiosa colección de joyas.

Pase lo que pase en la villa el domingo por la noche, es seguro que Mme. Levin asesinado allí. Una sirvienta afirma que escuchó ruidos de lucha y una voz gritó: “Déjame en paz”. Pero el próximo paso en el drama fue el arresto del Sr. y la Sra. Goold en Marsella el martes. Tenían equipaje de Montecarlo esa mañana y habían dejado un baúl largo en la estación con instrucciones para enviarlo a Londres. Ellos mismos se dirigieron a un hotel donde usaron el nombre de Sr. y Sra. Javanach. Un portero llamado Louis Pons notó que salía sangre del baúl y, a pesar de la afirmación del Sr. Goolds de que solo contenía aves de corral, informó a la policía que el Sr. y la Sra. Goold fueron llevados de regreso a la estación y que abrieron el baúl en su presencia. . Contenía el cuerpo masacrado de Mme. Levin.

Le faltaba la cabeza y partes de las piernas. Fueron encontrados en una pequeña maleta que sostenía Goold. La mujer tenía varias heridas en la cabeza y había sido apuñalada varias veces en el pecho. El Sr. y la Sra. Goold fueron arrestados.

primero culpar a otro

El primer relato de la tragedia de Goold admite las mutilaciones pero niega toda responsabilidad por el asesinato. La Sra. Goold declara que cuando la señora Levin visitó su casa, un hombre entró corriendo con un cuchillo en la mano y la mató. Gritó: “Miserable. Me has arruinado. Ahora te voy a matar”. El Sr. Goold afirmó que la mujer fue asesinada por un hombre durante la ausencia de él y su esposa y que decidieron cortar el cuerpo de las sobrinas y ponerlas en un baúl para evitar el escándalo Un examen de la villa reveló que las paredes del comedor estaban salpicadas de sangre. También se encontraron dos sierras, un helicóptero, un cuchillo y una daga.

Vere Thomas «St. Leger» Goold

(2 de octubre de 1853 en Clonmel, condado de Tipperary, Irlanda – 8 de septiembre de 1909 Isla del Diablo, colonia penal de la Guayana Francesa) fue un tenista irlandés. Rápidamente se desvaneció del juego y terminó su vida en prisión condenado por asesinato y muerte prematura, por suicidio.

Carrera

Vere Goold nació en una familia rica. En sus primeros años de vida, aparentemente tenía habilidades para el boxeo y el tenis. En junio de 1879 se convirtió en el primer campeón irlandés de tenis tras derrotar a su oponente, el CD Barry, por 8–6, 8–6 en la final. Más tarde ese verano, Vere probó suerte en la tercera edición del Campeonato de Wimbledon y llegó hasta la final de All-Comers en la que fue derrotado por el reverendo John Hartley, 2-6, 4-6, 2-6.

Unos meses más tarde compitió en el primer torneo abierto celebrado en Cheltenham. Volvió a llegar a la final y perdió, esta vez ante el famoso William Renshaw, en un reñido partido, 4-6, 3-6, 6-5, 6-5, 4-6. Desperdició una ventaja de 4-1 en el set final.

Después de una enfermedad, no pudo defender su título irlandés en 1880, perdiendo en la Challenge Round, nuevamente ante William Renshaw 1-6, 4-6, 3-6. La carrera de St. Leger fue cuesta abajo y desapareció de la escena del tenis en 1883.

Vida personal y condena por asesinato

La vida de Vere Goold después de 1883 se desperdició en la bebida y las drogas. Un día, un pariente le pidió que pagara una factura en la tienda de una modista en la sección de Bayswater de Londres, propiedad de la señorita Marie Giraudin. Esta dama francesa (según la mayoría de las cuentas) no era hermosa, pero podía encantar a la gente cuando quería. No fue demasiado difícil para ella encantar a Goold, que pertenecía a una prominente familia social irlandesa.

Los relatos del caso no siempre van en tándem, pero ella había estado casada dos veces antes, y era una mujer de gustos muy caros. Al parecer, a ella no le importaba cómo consiguió el dinero para pagarlos. Desafortunadamente, Vere Goold no pertenecía a la parte adinerada de su familia, y todas las perspectivas que tenía se habían ido. La tienda de la modista no fue un verdadero éxito, especialmente porque la Sra. Goold aparentemente pidió dinero prestado a muchos de sus clientes.

En 1891, Goold se casó con Marie Giraudin. La pareja rápidamente se endeudó. Se mudaron a Montreal, Canadá en 1897, donde Marie tenía un establecimiento de costura antes de mudarse a Liverpool en 1903 para administrar un negocio de lavandería.

En 1907, la Sra. Goold convenció a Vere Goold de ir a Monte Carlo para probar suerte en el casino. Ella pensó que tenía un método ganador para las mesas de juego. Se llevaron con ellos a su sobrina, Isabelle Giraudin. También usaron los títulos de «Sir» Vere y «Lady» Goold, que afirmaron que tenían derecho a usar.

Según Charles Kingston, el sistema no funcionó, pero el relato de Leonard Gribble sugiere que funcionó durante al menos un par de días o una semana. Sin embargo, pronto los Goold se quedaron sin fondos. Conocieron a una mujer sueca adinerada, Emma Levin, en el Casino, la viuda de un corredor de bolsa de Estocolmo. La Sra. Levin ya tenía una «amiga» parasitaria llamada Madame Castellazi, pero pronto la viuda también tuvo a la Sra. Goold. Los dos «parásitos» se detestaron y finalmente tuvieron una disputa pública en el Casino. Esto llegó a las columnas sociales de Montecarlo y Madame Levin decidió que tenía que abandonar la ciudad debido a la publicidad.

En este punto, las fuentes sobre el caso vuelven a estar en desacuerdo. Marie Goold o su esposo Vere Goold pidieron prestadas 40 libras a Madame Levin y ella quería que se las devolvieran. Kingston hace parecer que al enfrentarse a Marie Goold, la viuda vio lo peligrosa que era esta última. Gribble sugiere que la demanda de reembolso a Vere Goold se involucró en el plan de Marie Goold para asesinar a la viuda con el propósito de robar (su dinero en efectivo y sus joyas).

El 4 de agosto de 1907, Madame Levin fue a su hotel para cobrar la deuda antes de partir de Montecarlo. Madame Castellazi la estaba esperando en el hotel de Madame Levin, y cuando no llegó a medianoche, fue a la policía. Fueron al hotel de los Goold. Vere y Marie Goold se habían ido a Marsella, pero dejaron atrás a Isabelle (explicando que el Sr. Goold tenía que ver a un médico allí). Se encontraron manchas de sangre en la suite, así como algunos elementos como una sierra y un martillo con sangre. También Madame Castellazi reconoció la sombrilla de Madame Levin.

Los Goold estaban en Marsella en un hotel (se iban a Londres). Habían dejado un gran baúl en la estación de tren de Marsella, y uno de los empleados de la estación llamado Pons notó que olía debido a la sangre que se escapaba del fondo. El baúl fue rastreado hasta los Goold y Pons los enfrentó.

Una vez más, los detalles de las fuentes varían: Kingston dice que quería que explicaran por qué estaba goteando sangre y que fueran a la estación para abrir el maletero; Gribble dice que Pons buscó (y obtuvo) un pequeño soborno para que se callara. Pero Pons les dijo a sus superiores y a la policía sus sospechas (los Goold dijeron que el baúl estaba lleno de aves de corral recién sacrificadas) o habló demasiado y la historia del baúl salió a la luz. En cualquier caso, antes de que los Goold pudieran salir de Marsella, tuvieron que enfrentarse a la policía francesa. Se abrió el baúl y se encontraron los restos de Madame Levin.

Vere Goold aparentemente amaba profundamente a Marie Goold: confesó que él era el asesino. Sin embargo, las fortalezas relativas de carácter de los dos salieron a la luz en el transcurso del juicio, lo que atrajo gran atención. Marie Goold fue sentenciada a muerte y Vere Goold fue sentenciada a cadena perpetua en la Isla del Diablo. Pero la sentencia de la Sra. Goold se redujo a cadena perpetua. A ninguno de los dos les sirvió de mucho. Vere Goold se suicidó el 8 de septiembre de 1909, un año después de llegar a la Isla del Diablo. Marie Goold murió de fiebre tifoidea en una cárcel de Montpellier en 1914.

Wikipedia.org

Un asesinato en Montecarlo

Por Mark Hodgkinson – TheTennisSpace.com

3 de abril de 2012

Vere Thomas St Leger Goold era un aristócrata irlandés, finalista de Wimbledon, alcohólico, adicto al opio, lento en el pago de sus deudas de juego y en general «degenerado», y en el verano de 1907 fue arrestado en la estación de tren de Marsella. después de que se descubrió que tenía el cuerpo desnudo, decapitado, desmembrado y destripado de una mujer en su baúl de cuero.

Las piernas estaban dentro de una maleta, la cabeza estaba en la sombrerera de su esposa y los intestinos serían descubiertos más tarde en algún lugar de la Costa Azul, cerca de Montecarlo, colgando de una estaca de hierro. Esto no encajaba fácilmente con el deseo de Goold de ser visto como un caballero.

El talento de Goold para el juego emergente del tenis le había traído unos días de fama en Londres cuando apareció en la final de Wimbledon de 1879, un partido que perdió ante un vicario de Yorkshire, y veintiocho años más tarde alcanzó notoriedad mundial después de que él y su esposa francesa Marie fue condenada por asesinato en el juzgado de Montecarlo. En lugar de pagar una deuda de juego a una rica viuda sueca, los Goold habían golpeado y acuchillado a Emma Levin hasta la muerte en su villa alquilada con un mortero, una daga india y un cuchillo de carnicero.

Aunque Vere sugeriría más tarde que había luchado física y psicológicamente con la espantosa tarea de cortar la cabeza y las piernas de Levin y arrancarle las tripas, ya que «el cuerpo se veía tan horrible que no podía soportar verlo», esto fue un crimen que parecía ser tan insensible como espantoso. El día después de que la mataron, los Goold se sentaron a cenar en su apartamento, mientras que a sus pies había una bolsa llena de partes del cuerpo desordenadas de Levin.

Pronto los periódicos del mundo estudiarían minuciosamente cada espantoso detalle de lo que se hizo ampliamente conocido como la historia de ‘La Malle Sanglante’, ‘The Bloody Trunk’, incluido cómo los Goold habían sido atrapados después de que la sangre se filtrara de su equipaje en el suelo de piedra de la oficina de mercancías de la estación. Como señaló el New York Times en agosto de 1907: «Todos los demás temas se han vuelto insignificantes por el ‘asesinato del baúl’: los periódicos han estado llenos de eso». La espeluznante y extensa cobertura del asesinato atrajo a numerosos «buscadores de escándalos», demonios y chismosos, y provocó la indignación del público y la prensa ante un mundo decadente y repulsivo que corrompía a las «chicas inglesas puras» y conducía a «suicidios y tragedias».

Para algunos comentaristas europeos y estadounidenses, este episodio demostró por qué el Casino de Montecarlo era un ‘Paraíso del diablo’, un ‘Infierno resplandeciente’ o ‘Casa de perdición’, y una carta publicada en The Times preguntaba: “¿Cuánto durarán las naciones? de Europa va a tolerar la continuación de esta mancha de peste en medio de ellos?

Las ‘Salas’ del Casino nunca fueron más influyentes que durante los primeros años del siglo XX, atrayendo a la realeza, industriales, cantantes, coristas, prostitutas y las cortesanas conocidas como las ‘Grandes Horizontales’ de ‘La Belle Epoque’. Como un informe de viaje contemporáneo en la influyente publicación británica, Pearson’s Magazine, observó la escena dentro del edificio de piedra blanca: “Una extraña congregación de personas pasea entre los pilares, o descansa en los salones.

Los inteligentes, los desaliñados, los eminentemente respetables, los extraños, todos están ahí”. La sociedad europea inteligente vivió indirectamente a través de los cuentos de mala conducta en la roca. Visitar el casino por primera vez aún puede ser impactante, y la joven duquesa de Marlborough, recién casada, se sorprendió al ver tantas «damas de fácil virtud».

La llegada de los Goold, que se habían sentido atraídos por el principado por la creencia de Marie de que había desarrollado un «sistema» para jugar a la ruleta, se sumó al número de los que no eran tan dignos de confianza como para ser considerados «aventureros».

El irlandés y su esposa, una pequeña burguesa francesa, se presentaron como ‘señor’ y ‘lady’, sosteniendo que se le había pasado un título de baronet cuando su hermano mayor murió tras ser arrojado de un caballo y aterrizar sobre su cabeza, cuando la verdad era que ‘ Sir ‘Stephen James Goold todavía estaba vivo y vivía en Australia, donde había renunciado a su título para no molestar a sus compañeros pandilleros ferroviarios.

El chisme en Montecarlo era que Marie había nacido en una familia campesina, que había trabajado como empleada doméstica y servía mesas en un café y, esta fue quizás la más dañina de todas las acusaciones, que había sido la amante de Vere. antes de que se casaran. Difícilmente podría haber una familia bajo mayor escrutinio que los Goold, ya que había sospechas sobre el derecho de Vere al título que había reclamado para sí mismo, y se rumoreaba que la sobrina de Marie, Isabelle, que había acompañado a sus tíos a Mónaco, era una prostituta.

La víctima de los Goold era una mujer de mediana edad que había aspirado a llevar la vida disipada y disoluta de una ‘demi-mondaine’. La mayoría de las noches, después de que las mesas de ruleta cerraran a medianoche, se podía encontrar a Levin en los cafés alrededor de la Place du Casino, donde exhibía sus diamantes, bebía hasta altas horas de la madrugada, coqueteaba, fumaba cigarros y ‘hacía amistades promiscuas’. Levin había tenido una crianza difícil: después de que su padre abandonara a la familia, la criaron en un hogar de niños y, a los diecisiete años, estaba en el registro policial de «mujeres sueltas», y a los dieciocho años había sido ingresada en el hospital. con sífilis.

Aunque su esposo, un exitoso comerciante de Estocolmo llamado Leopold Levin, había sido cautivado por su «hermosa figura y mejor apariencia que la mayoría de las chicas de su posición», tuvieron un matrimonio infeliz y sin hijos. Después de la reciente muerte de Leopold, ahora era el momento de que Emma Levin se complaciera con su dinero.

Los Goold tuvieron una carrera tan mala en las ruedas de la ruleta en 1907 que Vere se derrumbó en la villa: su situación financiera era tan desesperada que apenas podía pagar otra botella de whisky. Muy pronto, los Goold también habían perdido todo el dinero que habían pedido prestado a Levin. Se deslizó una carta sin firmar por debajo de la puerta de la habitación de hotel de Levin, informándole que Vere y Marie eran estafadores y que él no tenía derecho legal a un título. Levin exigió el reembolso inmediato del préstamo. El domingo 4 de agosto de 1907, Levin aceptó una invitación para recoger su dinero del apartamento alquilado de los Goold.

Mientras Levin estaba sentada en un sillón de respaldo alto en el salón, bebiendo un vaso de licor de cereza, Vere la golpeó en la parte posterior de la cabeza. Hubo una lucha todopoderosa, y la sangre de Levin salió a borbotones por las paredes, el techo y los muebles, y una autopsia determinaría más tarde que había sido apuñalada dieciséis veces con la daga y el cuchillo, con heridas en el estómago, el pecho, la espalda y el cuello. y cara.

Demasiado borracho esa noche para cortar huesos, incluso con la ayuda de sierras de carnicero, Vere esperó hasta la mañana para diseccionar a Levin. Después de quitarle la ropa y los diamantes a Levin, Vere le amputó las piernas. En varias ocasiones durante el largo y difícil trabajo de cortar la cabeza, Vere sintió como si estuviera a punto de vomitar y se alejó del cadáver, salió de la habitación y se sirvió un whisky. Preocupada de que las tripas se pudrieran rápidamente, Vere las desechó en una playa.

A la noche siguiente, los Goold tomaron el tren nocturno a Marsella y, a su llegada a la mañana siguiente, pidieron que colocaran su baúl en un depósito. Cuando uno de los maleteros caminó hacia el hotel de los Goold, para decirles que se había formado un charco de sangre pegajosa alrededor del baúl, no quedó satisfecho con la explicación de Vere de que estaban transportando “pollos muertos”, y alertó a la policía local de sus sospechas.

Apenas se abrió el baúl, comenzaron las negaciones. Aunque los Goold admitieron haber cortado el cuerpo de Levin, negaron el asesinato. Según Marie, uno de los jóvenes amantes de Levin entró en la habitación y mató a la viuda, y habían estado tratando de deshacerse del cuerpo para evitar verse implicados en un crimen que no habían cometido.

Marie luego cambió su cuenta para sugerir que su esposo efectivamente había asesinado a Levin. En su celda de la prisión de Marsella, un angustiado Goold gritaba mientras dormía todas las noches debido a un sueño recurrente que tenía en el que le cortaban las piernas y luego las tiraban casualmente en un saco. En una carta a su esposa, Goold preguntó: “Me pregunto si todos estos horrores son un mal sueño”. Cuando la policía trajo a los Goold de regreso a Montecarlo, una gran multitud se reunió en la estación para hacer barracas, «muerte a los asesinos, muerte a los asesinos», y algunos intentaron sin éxito romper la línea de policías y carabineros para linchar a la pareja.

Sin excepción, los observadores británicos y estadounidenses en el Palacio de Justicia de Mónaco quedaron asombrados por la sensación teatral del juicio por asesinato en diciembre de 1907, con las burlas, risas y abucheos de las galerías. Se dijo que un fiscal animado había montado «una pasión de abuso», y los médicos testificaron que Vere era «un idiota moral». y un degenerado”, cuya capacidad de razonar y emitir juicios se había visto debilitada por sus adicciones al alcohol y al opio.

Durante gran parte de su vida adulta, Marie había sido una criminal: había pocas dudas de que había sido una ladrona y una estafa ocasional, y tal vez incluso había matado, ya que había cierta sospecha en torno a la muerte de sus dos primeros maridos. A lo largo del juicio, Marie osciló entre la valentía y la autocompasión cuando gritó, aulló, sollozó y amenazó con desmayarse. Fue culpa de su esposo, fue culpa del whisky. Vere y Marie fueron declarados culpables. Vere fue sentenciado a ‘servidumbre penal de por vida’; su esposa fue condenada a muerte, y un juez le dijo: “Te mereces dos sentencias de muerte”.

En el momento en que fueron juzgados, era extremadamente raro que una mujer recibiera un castigo más severo que su cómplice masculino. El hecho de que Marie fuera condenada a muerte y Vere no, indicaba la fuerza de los sentimientos del tribunal hacia ella. Era derecho de los condenados elegir dónde morir, y Marie horrorizó a Le Beau Monde cuando dijo que quería ser ejecutada en la Place du Casino.

Sin embargo, el gobierno monegasco no tenía una guillotina ni un verdugo, y tampoco tenían la inclinación de montar un espectáculo tan horrendo. La sentencia de Marie fue conmutada por cadena perpetua y fue trasladada a una prisión francesa, donde murió en 1914 de fiebre tifoidea.

Vere había sido puesto en un bote a Ile du Diable, la colonia penal de la ‘Isla del Diablo’ frente a la costa de la Guayana Francesa, donde continuó perdiendo la cordura. Según un reportero de ‘Paris Matin’, que conoció a Vere en la isla, el ex tenista se había convertido en “un náufrago, que da paseos solitarios por la orilla del río Maroni, donde durante horas recita juntos los memoriales que se preparó para su defensa, mientras los cocodrilos dormitan en el agua”. Privado de whisky y opio, y sintiendo un gran remordimiento, Vere Goold se suicidó el 8 de septiembre de 1909. Tenía 55 años.

El asesino irlandés de Montecarlo

El espantoso descubrimiento de una mujer desmembrada en un baúl es el tema de un nuevo libro, Murder in Monte Carlo, escribe Donal Lynch.

Independiente.es

1 de enero de 2012

MONTE CARLO, una vez fue descrito como un lugar soleado para gente sombría. A principios del siglo XX, este principado de bolsillo se convirtió en uno de los patios de recreo más populares y decadentes del Mediterráneo, un fermento embriagador de estafadores, mujeres libertinas y aristocracia caída. Dostoievski escribió su cuento El jugador basado en sus desastres de apuestas en la ciudad, en los que perdió todos sus derechos de autor sobre futuras obras. Él y otras víctimas de la ruleta ayudaron a llenar las arcas públicas de Monte Carlos hasta el punto en que ya no necesitaba gravar a sus ciudadanos (una situación que todavía existe en la actualidad).

No es sorprendente, entonces, que el casino, un reluciente palacio encalado ubicado en elegantes jardines, fuera la iglesia de facto del principado y su ayuntamiento. En el interior, detrás de las cortinas con flecos y bajo el resplandor sensual de las lámparas verdes, los rituales en la mesa eran tan solemnes y serios como cualquier misa. En lugar de incienso, el aire flotaba con perfume barato y crepitaba con tensión: el irregular «cementerio de suicidios» de Monte Carlo proporcionaba un recordatorio constante de lo que estaba en juego para algunos. Afuera, en la terraza, se escuchaba el tren expreso de Bolonia a Cannes que traía flores de la Costa Azul. Y a lo lejos las colinas añil italianas brindaban un horizonte de serenidad.

A principios de 1900 no puede haber demasiados irlandeses con los medios para tropezar con esta visión al estilo de Gatsby. El estatus de Dublín como la Segunda Ciudad del Imperio estaba decayendo y las finanzas públicas estaban en desorden. Sin embargo, Vere St Leger Goold no era un irlandés corriente. Como se detalla en el nuevo libro de Michael Sheridan, Murder in Monte Carlo, y en Love All, una obra de teatro presentada el verano pasado en el Clonmel Junction Festival, Goold era miembro, aunque algo dudoso, de la nobleza angloirlandesa.

El quinto hijo de un magistrado en Co Waterford, su abuelo era baronet y su abuela era hija del conde de Kenmare. Según un recorte del Irish Times de la época, se instaló en Dublín y fue nombrado secretario de la Comisión de Investigación de Límites Municipales sobre la Ley de Tierras y, además, recibió, dijo, un ingreso de 400 libras esterlinas al año del Conde de Cork. Más tarde, antecedería su nombre con «señor», un título debido más a su hermano que aún vive, con el argumento de que sus conocidos clamaban por hacerse amigo de alguien que sonaba como si fuera un caballero.

Si la crianza de Goold fue algo menos que azul real, fue, sin embargo, un miembro pintoresco de la escena social anglo-irlandesa en Dublín a principios de la década de 1900. Gran parte de esto se debió a su habilidad en el nuevo juego popular de tenis. Como pasatiempo para las clases medias altas, era perfecto: lo suficientemente caro como para mantenerlo fuera del alcance de la chusma, pero no tan caro como, por ejemplo, el polo, que todos excepto los más ricos encontraban prohibitivo. Era gentil y vigoroso, «pero sin la tentación de un sobreesfuerzo perjudicial», según un informe de prensa contemporáneo. Y como deporte, disfrutaba de un auge en Europa continental e Inglaterra. En 1877 se fundó el club Fitzwilliam Lawn Tennis (el ejército británico obtuvo un descuento en la membresía) y dos años más tarde llegaron jugadores de diferentes partes del país para hospedarse en las mansiones y hoteles georgianos del sur de Dublín para el Campeonato Irlandés inaugural.

El ambiente que rodeaba la competencia era más parecido a una carrera que a un torneo de tenis moderno. Mostrando un atletismo crudo, Goold dominó la competencia ese año y se convirtió en una estrella tal en Fitzwilliam que se decía que el «amarillo» en el escudo del club era «oro» (un juego con su nombre). La buena apariencia cincelada y el cabello rubio de Goold lo convertían en una especie de rompecorazones. Por eso, fue muy animado cuando viajó a Inglaterra en 1879 para participar en Wimbledon, donde su estilo «vistoso y atractivo» lo llevó hasta la final. Allí fue derrotado por el reverendo John Hartley, quien luego describió a Goold como «un irlandés salvaje y alegre».

Cuán salvaje se vería en Montecarlo más tarde, pero en ese momento en Londres se creía que la descripción se refería a la resaca rugiente que impidió a Goold en su búsqueda de la inmortalidad deportiva. Otros brotes de excesos atrofiaron una rivalidad en ciernes con una de las leyendas originales del tenis, Willie Renshaw, y en 1883 el alcohol y las drogas habían hecho que Goold colgara sus raquetas para siempre.

Se mudó a Londres, donde un periodista local escribiría más tarde sobre él: «Quienes lo conocieron lo describieron como un hombre de perfecta crianza y de modales corteses, encantadores, cultos y generosos. Solía ​​llegar tarde a casa del club o el teatro para recoger gatos callejeros y llevarlos a compartir su cena».

Se casó con una modista francesa, Marie Giraudin, quien, según el London Times, se había casado con un hombre en contra de los deseos de sus padres, pero luego lo dejó y huyó a Inglaterra. Allí conoció y se casó con un capitán del ejército inglés (su primer marido había muerto mientras tanto), pero quedó viuda por segunda vez cuando murió el capitán y, hundida en la penuria, se vio obligada a vender sus joyas. Fue por esta época, en Londres, cuando conoció a Goold. Después de casarse, se informó que la pareja alquiló una casa grande y amueblada en el West End de Londres, donde celebraron lujosas fiestas y «vivía extravagantemente».

A principios de 1902, la pareja tuvo serios problemas financieros. Se atrasaron en el pago del alquiler y cuando el propietario llamó a la casa descubrió que la habían limpiado, pero no en el buen sentido: los muebles se habían vendido.

De Londres, los Goold huyeron a Canadá, donde Marie reanudó su negocio en Montreal. La tienda prosperó, pero las ganancias se desperdiciaron en juegos de azar, un presagio de los problemas que se avecinaban, y en malas inversiones. Luego viajaron entre Montreal y Liverpool, donde Goold estableció un negocio de lavandería. Para entonces, la pareja se había reinventado como «Sir Vere y Lady Goold».

Vere, mientras tanto, planeó un plan para romper el banco del casino en Monte Carlo. Se había hecho muy pocas veces en el pasado, una vez por una actriz inglesa de la que se decía que cautivó a Oscar Wilde, y Goold estaba decidido a cambiar su fortuna. Un amigo le había aconsejado sobre un sistema secreto de ganar, que, dijo, era «infalible».

Al llegar al soleado centro de Sin, alquilaron por 100 libras esterlinas el cuarto piso de una conocida villa local.

Según el Irish Times, «se mezclaban con la mejor sociedad y se les veía con frecuencia en las mesas del casino». El mismo Goold era «tranquilo, modesto y de voz suave», mientras que su esposa era invariablemente representada como un hacha de batalla dominante. Estaban «en términos de visita con personas destacadas en el complejo y siempre estaban bien vestidos y pagaban sus cuentas con regularidad». Su sobrina, Isabelle, que se quedó con ellos, era «una de las bellas de la temporada» y los médicos ingleses la perseguían por los salones de baile.

Detrás de escena, sin embargo, las cosas habían comenzado a desmoronarse. Aunque el propio Vere lo negaría más tarde, los Goold se estaban quedando sin dinero y, a mediados del verano, su respetabilidad estaba cada vez más desgastada.

Su solución a estos problemas fue entablar amistad con una rica viuda danesa llamada Emma Levin, cuyo marido, un comerciante sueco, le había dejado una fortuna. Era, en palabras de Michael Sheridan, «una persona que se deleitaba con la atmósfera de Montecarlo, el atractivo de la rueda de la ruleta y la diversión de atraer a hombres de 18 a 80 años, cualquiera que pudiera retirar el dinero de su cuenta o las joyas de su espalda». Según un informe periodístico, los Goold parecían «ansiosos por cultivarla». Su plan funcionó y Levin, que tenía fama en Montecarlo de ser derrochadora con su dinero, supuestamente le prestó a la pareja 1.000 francos.

Sin embargo, los Goold estaban celosos de que alguien más chupara la sangre de la Sra. Levin y tuvieron una disputa pública con otro de sus parásitos. Esto parece haber agriado la relación y aparentemente llevó a Levin a dejar Monte Carlo. Pero antes de hacerlo, visitó la villa de los Goold, por invitación de ellos, en un intento de recuperar el dinero que le debían. A última hora de la tarde un vecino escuchó a una mujer gritar «déjenme en paz» pero no le prestó atención, asumiendo que se trataba de una pelea doméstica. Isabelle, se supo más tarde, había sido enviada esa misma mañana, con instrucciones estrictas de no regresar hasta la noche. Cuando regresó, notó que el trastero del apartamento estaba cerrado y le dijeron que su contenido no era de su incumbencia.

Pasarían algunos días antes de que un mozo de la estación ferroviaria de Marsellesa notara un siniestro rezumar de lo que parecía sangre saliendo de un baúl, que acababa de ser dejado por una pareja inglesa de aspecto rico que lo había dejado con instrucciones para que se lo enviaran a Londres, mientras iban a desayunar a un hotel local. El portero persiguió a la pareja y cuando los alcanzó, estaban de regreso a la estación de tren. Hablaban alegremente de pollos recién sacrificados. Insistió en viajar con ellos en automóvil y cuando la mujer le ofreció dinero con altivez para irse, solo lo hizo sospechar más. Llamó a la policía.

Lo que encontraron eventualmente sería noticia en todo el mundo y conduciría a uno de los mayores escándalos continentales en la primera década del siglo; el torso de una mujer, con la cabeza y la parte inferior de las piernas cortadas y desaparecidas. Se habían extraído los intestinos; más tarde se especularía que esto se había hecho para evitar la putrefacción.

La vista asustó al oficial investigador, pero fue simplemente un preludio del horror que se avecinaba: dentro de la bolsa de Vere St Leger Goold estaban las piezas faltantes del cadáver: su cabeza cortada y ensangrentada y sus piernas.

Los Goold fueron arrestados de inmediato y encerrados en celdas de prisión separadas. Se escuchó a Vere comentar malhumorado que lamentaba no haberse suicidado ya. Más tarde escribiría notas incomprensibles a Isabelle, que ahora tenía que abrirse camino en la vida sola, su capacidad para casarse contaminada por la asociación.

Las noticias de los crímenes se extendieron como el cólera por toda Europa (había informes frecuentes en el Irish Times) y en los Estados Unidos.

El febril interés de la prensa trajo un mundo de presión sobre la policía investigadora. «El asesinato del baúl de Montecarlo», como se hizo conocido, proporcionaba nuevos bocados de intriga casi a diario. Cuando fueron interrogados, los Goold parecen haber afirmado primero que un hombre llamado Burker (o posiblemente Barker) había matado a la Sra. Levin en su suite mientras estaban ausentes, y que simplemente habían desmembrado su cuerpo para evitar que se produjera un escándalo en su hogar temporal.

Sin embargo, sus cuentas no coincidían. La policía francesa decidió dejar guisar o «cocinar» a los presos durante unos días más. Para entonces, Vere sufría de una «profunda depresión» y había atacado a un guardia, mientras que su esposa se había vuelto más sospechosa cuando se notó que tenía moretones en los brazos y las piernas, posiblemente causados ​​por una lucha física.

Desgastado por la inquisición, Vere ahora parecía preparado para asumir la culpa. Confesó que Emma Levin había visitado la suite para pedirle dinero prestado y, cuando él se negó, tuvieron una amarga discusión y, confundido por la bebida y la ira, él la apuñaló.

Marie, quien se pensaba que mantendría a su esposo y a su sobrina con las correas más cortas, dijo que había presenciado parte de este altercado pero «… naturalmente, pensé que era mejor dejarlos solos mientras discutían la transacción. De repente escuché gritos desgarradores y sonidos de lucha». Cuando regresó a la habitación dijo que se desmayó pero que rápidamente recuperó el conocimiento y se le ocurrió la idea de que el cuerpo debía ser cortado. Vere estaba demasiado borracho para hacer tal cosa, por lo que arrojaron a su viuda muerta en el baño hasta la mañana siguiente, momento en el que cortó el cuello y las extremidades de la viuda.

El tribunal, sin embargo, estaba convencido de que Vere estaba dominado hasta el punto de que difícilmente hizo algo tan audaz como asesinar a alguien sin el expreso consentimiento de Marie. El magistrado le gritó que «confesara su crimen». Ella se puso histérica y los Goold fueron sacados de la corte entre un coro de gritos de «linchadlos, linchadlos» de la multitud reunida afuera.

El profesor Lacassagne, un criminólogo contratado por el estado, brindó evidencia que arrojó más luz sobre el carácter defectuoso de Vere St Leger Goold. Diseccionó los aspectos angloirlandeses de la historia de la familia Goold y vio la colaboración con los británicos como una especie de traición. La madre de Goold, señaló, había muerto cuando solo tenía 17 años, lo que significa que no tuvo una presencia materna en un momento crucial de su vida y su padre falleció en 1879, el año de su prometedora actuación en Wimbledon.

Mostró a la cancha dos fotografías, una tomada durante los campeonatos irlandeses y la otra de Wimbledon. En la primera Goold aparecía alerta, guapo y decidido, en la segundo, tenía los ojos hundidos y desconsolado, un fantasma en la brumosa escena de su famosa derrota. Dijo que fue el punto de inflexión en el que Goold tiró su vida y abandonó la habilidad por el azar. Lacassagne lo vio como una especie de «asesino como víctima».

El juicio, cuando llegó, fue afortunadamente breve. El titular del Daily Globe, un periódico de Nueva York, gritaba «Lady MacBeth Reborn». Y, de hecho, el tribunal vio a Madame Goold como la parte más culpable, la instigadora y controladora de su esposo. El abogado general, informó un periódico local, parecía ver a Goold con «piedad desdeñosa, como una criatura corrompida por la bebida y las drogas».

El tribunal dictaminó que Marie debía pagar la cabeza de la Sra. Levin con la suya propia: se enfrentaría a la guillotina. Goold, debido a su embriaguez, simplemente sería enviado a una vida de trabajo agotador. Los veredictos fueron recibidos con aplausos entusiastas. La multitud había visto cómo esta sórdida obra de ficción cobraba vida ante sus ojos; para cerrar necesitaban ver el flujo de sangre.

Pero al final iban a estar decepcionados. En enero de 1908, ambos Goold se encontraban en medio de apelaciones que finalmente fracasaron.

Sin embargo, un mes después, la sentencia de muerte de Marie fue conmutada por cadena perpetua. La enviaron a la prisión de Montpellier mientras que su desventurado esposo finalmente fue puesto en un barco de convictos con destino al infierno en la tierra de la Guayana Francesa, un destino probablemente no mitigado por la idea de que estaba destinado a hacer una interesante nota a pie de página en la historia del tenis.

Murió por su propia mano el 8 de septiembre de 1909, un telegrama a París confirmó el hecho. Marie, como era de esperar, fue un poco más resistente y fue en 1914 cuando sucumbió a la fiebre tifoidea y falleció en la prisión de Montpellier.

Mientras tanto, se dejó que el mundo siguiera adelante con el funesto negocio del siglo XX. Echando una triste mirada retrospectiva a los informes sin aliento del período en torno al juicio, el New York Times expresó la esperanza de que algún día habría una novela, una ficción, que estuviera a la altura de los hechos sensacionalistas que un periódico ahora podría presentar, el El caso de Goold, por implicación, está casi más allá de la imaginación.

Solo una fotografía amarillenta de un jugador de tenis, sombrío en su ropa blanca, proporcionó la prueba de que no habían soñado todo. Seguro que habría más campeones irlandeses, y muchos de ellos eclipsaron a Vere St Leger Goold en términos de logros puros. Pero como señaló un bromista de Fitzwilliam, ninguno de ellos tenía su instinto asesino.

‘Murder in Monte Carlo de Michael Sheridan es una publicación de Poolbeg, 12,99 €.

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