Perfiles asesinos - Mujeres

Marie Marguerite FAHMY – Expediente criminal

María Margarita FAHMY

Clasificación: Asesino

Características:

Parricidio

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 9 de julio de 1923

Fecha de arresto:

Mismo día

Fecha de nacimiento: diciembre de 1890

Perfil de la víctima:

Ali Bey Kemel Fahmy, 22 años
(su marido)

Método de asesinato:

Tiroteo (Pistola Browning calibre .32)

Ubicación: Londres, Inglaterra, Reino Unido

Estado:

Declarado no culpable por un jurado el 14 de septiembre de 1923. Murió en París el 2 de enero de 1971.

Expediente del caso Marguerite Fahmy

Por Mohd Yaakob Yusof

La francesa Marie-Marguerite Laurient comenzó su relación con el príncipe egipcio Ali Kamel Fahmy Bey en mayo de 1922 en París, tras divorciarse de su primer marido. El príncipe Ali, de 23 años, adjunto a la legación francesa en El Cairo, era extravagante y supuestamente tenía una inclinación sádica.

Se rumoreaba en Egipto que Ali era homosexual, pero esto no se hizo evidente cuando persiguió apasionadamente a Laurent, quien años antes de casarse se hacía llamar Maggie Mellor. Quedó cautivado por la elegante divorciada morena, que era diez años mayor que él, y la llevó de regreso a El Cairo, donde sugirió que vivieran juntos.

Cuando Laurent se opuso, el príncipe le propuso matrimonio y Laurent aceptó, pero con condiciones. Se redactó un contrato que le permitía usar ropa de estilo occidental y divorciarse del príncipe en cualquier momento.

A cambio, ella se convertiría a la fe musulmana, asegurando así la herencia de All. Pero cuando se llevó a cabo la ceremonia religiosa, Fahmy ordenó que se eliminara la cláusula de divorcio, permitiéndole tomar tres esposas si la ayuda aliviaba.

Marguerite descubrió que Fahmy era un esposo abusivo. Con frecuencia la golpeaba y asignaba a un sirviente para que la siguiera durante todo el día, incluso cuando se desvestía. La pareja viajó a Londres el 10 de julio de 1923 y se registró en el elegante Hotel Savoy.

Esa noche discutieron amargamente sobre una operación a la que iban a someterse Marguerite. El príncipe Ali quería que se representara en Londres, pero Marguerite insistió en viajar a París para hacerlo.

Mientras cenaban en el comedor del hotel, un líder de la banda se acercó a la mesa para tomar pedidos. “No quiero música”, le dijo Marguerite al líder de la banda en francés; ella no hablaba ni una palabra de inglés. “¡Mi esposo me ha amenazado con matarme esta noche!”

El líder de la banda pensó que la mujer elegantemente vestida estaba haciendo un comentario divertido y suavemente respondió: «Espero que todavía esté aquí mañana, señora».

La pareja se retiró a su suite a la 1:30 a. m. Un mozo de equipaje que pasaba por su puerta poco tiempo después vio a Fahmy salir de la habitación agitado y con la cara arañada. «¡Mira mi cara!» le gritó al portero. «¡Mira lo que ha hecho!» Pero el portero sólo le recordó que se callara. Segundos después sonaron tres disparos. El portero corrió a la habitación y encontró al príncipe tendido en el suelo de su suite.

El gerente del hotel fue convocado. Marguerite, con lágrimas corriendo por sus mejillas, tenía pensamientos solo para ella. De pie junto a su esposo caído, dijo: “Oh, señor, he estado casada seis meses, lo que ha sido una tortura para mí. He sufrido terriblemente”.

Herido, Fahmy fue llevado a un hospital donde murió poco tiempo después. Marguerite fue acusada de su asesinato. El espeluznante juicio de Marguerite Fahmy se abrió en el Tribunal Penal Central de Londres el 10 de septiembre de 1923, ante el juez Rigby Swift, de 49 años.

La acusación estuvo encabezada por el temible Percival Clarke. Se pensó que el caso Fahmy estaba abierto y cerrado, y que Marguerite pronto estaría tras las rejas de por vida o, peor aún, iría al verdugo.

Sin embargo, estuvo representada por dos de los abogados más capaces de Inglaterra, Sir Edward Marshall Hall y Sir Henry Curtis-Bennett. La defensa de Hall fue brillante aunque poco ortodoxa.

Hall retrató al príncipe como un bruto al acecho cuyo séquito de pervertidos y degenerados le había hecho la vida imposible a Marguerite y que, en la noche en cuestión, trató de matarla.

Hall había obtenido una prueba reveladora del oficial médico de la prisión de Holloway, donde Marguerite había estado encarcelada, luego de su arresto. El médico afirmó que examinó a la mujer en ese momento y encontró tres abrasiones en la nuca, aparentemente causadas por la mano de un hombre.

Fahmy había tratado de estrangular a su esposa la noche del tiroteo, dijo Hall, y ella simplemente había defendido su vida cuando su letal esposo avanzó hacia ella con un arma en la mano, le quitó el arma y luego apretó el gatillo de la Browning. Pistola calibre .32.

En una recreación escalofriante, Hall tomó el arma homicida real y demostró el tiroteo para beneficio del jurado. Por un instante, apuntó con el arma al jurado, representando el papel del príncipe Ali, quien, según los informes, se había acercado a su esposa de manera amenazante.

Hall se agachó y gruñó y siseó en una convincente imitación del asesino Fahmy. La sala del tribunal en silencio vio a Hall dejar caer el arma al suelo. Más tarde, el abogado insistió en que esa parte fue un accidente, pero tuvo un efecto poderoso en el jurado, que emitió un veredicto de no culpabilidad después de solo una hora de deliberación. Los miembros del jurado casi ignoraron el hecho de que Marguerite le había disparado a su esposo a quemarropa.

La absolución de la princesa Fahmy causó sensación en Inglaterra y en toda Europa. La defensa de Hall estuvo teñida de prejuicios al describir la cultura egipcia como incivilizada y propiciadora de innumerables perversiones y que la víctima del asesinato era un millonario «oriental» que se aprovechaba de las mujeres occidentales para degradarlas y destruir sus valores de decencia.

Criticado por tal conducta, Hall se defendió diciendo: “Lo único que recuerdo haber dicho que podría malinterpretarse es que fue un error que una mujer occidental se casara con un hombre oriental, y su idea de sus derechos hacia una esposa eran los de posesión. en lugar de alianza mutua.”

Marguerite disfrutó del centro de atención durante los siguientes años, incluso apareciendo en algunas películas francesas menores. Curiosamente, la sensual mujer de ojos endrinos representó en una película el papel de una esposa egipcia, el mismo modelo a seguir al que se había resistido en la vida real hasta el punto del homicidio.

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El asesinato de Ali Fahmy en el Hotel Savoy

“¡Qué he hecho, querida! ¡Qué he hecho!»

Los dos casos judiciales estuvieron separados por más de setenta años y el suburbio de Brentwood en Los Ángeles está muy lejos de la relativa sofisticación del Savoy Hotel de Londres en la década de 1920, pero cuando OJ Simpson fue absuelto en 1995, a pesar de la evidencia aparentemente abrumadora de lo contrario, el sorprendido La reacción en todo el mundo no habría sido diferente a cuando Marguerite Fahmy fue declarada sensacionalmente ‘no culpable’ del asesinato de su esposo egipcio playboy en el hotel en 1923, denunciado internacionalmente.

El Hotel Savoy había abierto en 1889 y no había sido ajeno al escándalo: fue en el infame juicio de Oscar Wilde. donde salió a la luz que había entretenido a una sucesión de chicos de alquiler en la habitación 361 del hotel. Después de que Wilde fuera arrestado por indecencia grave, el magistrado presidente dijo: «No sé nada sobre el Savoy, pero debo decir que, en mi opinión, el pollo y ensalada para dos a dieciséis chelines es muy alto. Me temo que nunca cenaré allí yo mismo.

Sin embargo, seguía siendo el lugar de estancia de celebridades y miembros de la realeza que visitaban Londres. En 1923, el hotel todavía se consideraba uno de los mejores del mundo y ese año, entre otros, se habían alojado allí Walter Hagen, Fred y Adele Astaire y la cantante de ópera Luisa Tetrazzini (como en el pollo).

Un típico abril sombrío y lluvioso en Londres ese año solo había sido iluminado por la boda de Lady Elizabeth Bowes-Lyon con el duque de York, el príncipe Alberto, conocido como ‘Bertie’ por su familia y amigos cercanos. La banda de la casa en el Hotel Savoy, The Savoy Havana Band, hizo su debut en la BBC el 13 de abril de 1923, sobre todo porque la BBC en ese momento estaba al lado y compartía su generador con el hotel.

Unas semanas más tarde, en la mañana del domingo 1 de julio de 1923, una limusina entró en Savoy Court y el portero del hotel ayudó a una pareja conocida en el hotel como el Príncipe y la Princesa Fahmy. Les acompañaba el secretario privado del Príncipe, el Sr. Said Enani. Precisamente, el Príncipe Fahmy no era realmente un príncipe, pero hizo poco para desalentar el uso del título cuando estaba fuera de Egipto.

El egipcio de 22 años había conocido a su novia, una mujer diez años mayor que él, en París el año anterior, por cierto, el año en que el gobierno británico concedió la independencia a Egipto, si no el control general. Para muchas personas, Marguerite era vista, en el mejor de los casos, como una cazafortunas coqueta y más enamorada de su nada despreciable fortuna que del hombre mismo. Se habían casado en Egipto, primero en una ceremonia civil el 26 de diciembre y luego en una boda musulmana en enero de 1923 donde Madame Fahmy, con un velo modesto, proclamó en árabe: «Hay un Dios y Mahoma es su profeta».

Después de unos días en Londres, que estaba experimentando una ola de calor, Marguerite Fahmy llamó al médico del Savoy: sufría mucho de hemorroides externas. Ella le alegó al Dr. Gordon, mientras la estaba tratando, que su esposo la había «desgarrado con relaciones sexuales antinaturales» y «siempre la estaba molestando» para este tipo de sexo. Pensando ya en posibles futuros trámites de divorcio, pidió en reiteradas ocasiones al médico ‘un certificado de su estado físico para negar la sugerencia de su marido de que se había inventado una historia’. El doctor, aunque respetuoso, ignoró su pedido.

El 9 de julio, la pareja fue al Daly’s Theatre en Cranbourne Street, cerca de Leicester Square (donde ahora se encuentra el cine Vue West End) para ver, en retrospectiva, la oscuramente irónica ‘The Merry Widow’. Había sido un día increíblemente caluroso y solo puedes imaginar lo incómodamente cálido que debe haber sido el teatro en esos días previos al aire acondicionado (aunque en lo que respecta a gran parte del West End, todavía estamos en esos días). No son las condiciones ideales para alguien que sufre de hemorroides, imagino. Los principales intérpretes de la popular opereta de Lehar fueron Evelyn Laye, de 22 años, y el ídolo de la matiné danesa, Carl Brisson.

La pareja regresó al Savoy después del teatro para una cena tardía, sin embargo, la comida se vio interrumpida por una gran discusión que recientemente se había convertido en algo casi diario. Ali incluso había aparecido en público con rasguños en la cara y Marguerite había sido vista con moretones oscuros en la cara mal disimulados con polvos y maquillaje. La bronca esta vez degeneró a tal punto que Marguerite tomó una botella de vino y gritó en francés: ‘Cállate o te rompo esto en la cabeza’. Ali respondió: ‘Si lo haces, te haré lo mismo’. Finalmente se calmaron, no sin la ayuda del maître, y fueron al salón de baile a escuchar a la Savoy Havana Band. La banda de la casa sin duda habría estado tocando en algún momento Sí, no tenemos plátanos
o quizás ¿No nos divertimos?
ambos grandes éxitos ese año. No pasó mucho tiempo antes de que Marguerite, después de rechazar la oferta de bailar con su esposo, se retirara a su habitación.

El Sr. Said Enani, como testigo ante el tribunal unas semanas más tarde, dijo que el Sr. Fahmy, vestido de gala, había decidido tomar un taxi en dirección a Piccadilly a pesar de que el clima cálido y templado ahora se había convertido en una de las peores tormentas eléctricas. en memoria viva. Cuando se le preguntó la razón por la que fue, dijo que no sabía. Aunque tal vez podamos suponer que Ali estaba visitando un club nocturno sin licencia o en busca de una prostituta masculina o femenina, las cuales frecuentaban el área en gran número alrededor de esa parte del West End.

Alrededor de las 2:00 a. m., el portero nocturno del hotel pasó por la puerta de la suite de Fahmy, pero escuchó un silbido bajo y, al mirar hacia atrás, vio a Ali Fahmy agachado, aparentemente silbando al perrito de Marguerite que había estado siguiendo al portero nocturno por el pasillo. Después de continuar su camino por solo tres yardas, de repente escuchó tres disparos en rápida sucesión.

Regresó corriendo y vio a Marguerite arrojar una pistola negra y también vio a Ali desplomado contra la pared sangrando profusamente por una herida en la sien de la que sobresalía una astilla de hueso y tejido cerebral. —¿Qu’est-ce que j’ai fait, mon cher? (¿Qué he hecho, querida?’) decía Marguerite una y otra vez.

Marshall Hall tenía casi 65 años en el momento del juicio de Marguerite y era un nombre familiar. Medía un metro noventa, era guapo para su edad y una presencia dominante en la sala del tribunal. Era conocido comúnmente, después de haber sido responsable de varias absoluciones famosas, como ‘El Gran Defensor’. El discurso final de Marshall Hall ante el jurado en defensa de Marguerite, o Madame Fahmy, como ahora la llamaba la prensa, se convirtió lentamente en un asesinato del carácter de su difunto esposo. lo retrató como un monstruo de depravación bisexual amoral oriental. (No demasiado) sutilmente, Hall acusó tanto al príncipe Fahmy como a su secretario privado de ser homosexuales.

La galería pública estaba formada por muchas mujeres jóvenes, algunas de las cuales se notaba que tenían apenas dieciocho años. Marshall Hall miró hacia la galería y dijo: «si las mujeres eligen venir aquí para escuchar este caso, deben asumir las consecuencias». Ninguno de ellos se fue. Mientras tanto, convirtió el ataque a Ali en sodomía. Fahmy, dijo Hall, «desarrolló tendencias anormales y nunca trató a Madame normalmente». Pidiéndoles que ignoraran el hecho de que la víctima era más joven que su esposa. ‘Sí, solo tenía 23 años’, les dijo. «Pero fue dado a una vida de libertinaje y estaba obsesionado con su destreza sexual». Continuó recordándoles que, como hombre oriental, su esposa para él no era más que una pertenencia y que, por mucho que haya adquirido los signos externos de urbanidad y sofisticación, siempre fue un oriental bajo la piel.

Cuando Marguerite subió al estrado, el Gran Defensor la animó a describir su vida como novia musulmana y, para muchos observadores, fue entonces cuando el caso se volvió hacia ella. Ella testificó en un momento cómo había estado sentada «en un estado de desnudez en el que su modestia le habría prohibido mirar incluso a su doncella», había notado un ruido extraño y apartó las cortinas que protegían una alcoba y «vio agacharse». allí, donde podía ver cada movimiento que ella hacía, uno de los numerosos criados feos, negros, medio civilizados de su marido, que obedecía como esclavos cada una de sus palabras’. Ella gritó pidiendo ayuda, pero cuando su esposo apareció de una habitación contigua, solo se rió y dijo que “Él no es nadie. El no cuenta. Pero él tiene el derecho de venir aquí o donde sea que vayas y decirme lo que estás haciendo».

Era como una escena de El jeque de Rodolfo Valentino, la película extraordinariamente popular estrenada el año anterior, y las mujeres de la galería la trataban como tal.

Antes de el resumiendo, el juez, refiriéndose a la tribuna pública, dijo: ‘Estas cosas son horribles; son asquerosos. Cómo alguien podría escuchar estas cosas que no está obligado a escucharlas supera la comprensión. Sin embargo, se había dejado influir por la defensa de Marshall Hall, que complacía los prejuicios de la corbata, y durante el resumen respaldó a Marshall Hall diciendo: «Nosotros en este país ponemos a nuestras mujeres en un pedestal: en Egipto no tienen las mismas opiniones». ..’

El jurado, después de menos de una hora de consideración, declaró ‘no culpable’ tanto de los cargos de asesinato como de homicidio involuntario, y Madame Fahmy fue liberada y ahora era una mujer libre.

La acusación fue rechazada por el juez, aparentemente asombrado tanto como cualquier otro por el Gran Defensor, a interrogar a Marguerite ‘sobre si había llevado o no una vida inmoral’, para demostrar que era ‘una mujer de la mundo, bien capaz de cuidar de sí misma’.

Si la hubieran interrogado adecuadamente, el jurado habría descubierto que Marguerite no solo había sido una prostituta adolescente común en Burdeos y en París y que tenía una hija ilegítima cuando solo tenía quince años, sino que también se había convertido en una educada de clase alta. cortesana (se decía que siempre hablaba en un francés bastante forzado debido a las lecciones de elocución). No sólo eso, sino que el marido de Marguerite no era el único que tenía inclinaciones hacia personas del mismo sexo: un detective privado contratado por la acusación descubrió que era bien sabido en París que Madame Fahmy “es adicta, o era adicta, a cometer ciertas ofensas con otras mujeres y parece que no hay nada que suceda en el entorno en el que se ha estado mudando en París que no conozca muy bien…»

La prensa mundial informó sobre el caso con un regocijo no disimulado, en su mayoría retratando a Mardame Fahmy como menos que inocente en más de un sentido. Los periódicos franceses se concentraron en el hecho de que el jurado consideró el caso como si un
crimen pasional la defensa estaba permitida en la ley inglesa.

Después del veredicto, Marguerite pronto se fue a París, donde descubrió que no tenía derecho a reclamar la fortuna de su difunto esposo, ya que él no había dejado testamento. Después de un complot fallido y un poco ridículo en el que fingió que había estado embarazada y posteriormente tuvo un hijo (que habría tenido derecho a la fortuna de su padre). Ahora era casi el hazmerreír de la sociedad parisina y se convirtió relativamente en una reclusa. Murió el 2 de enero de 1971 en París. Ella nunca se volvió a casar.

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Un Diwan de la vida contemporánea

El juicio de una mujer francesa por el asesinato de su marido egipcio en Londres en 1923 se convirtió en una muestra judicial de desprecio y prejuicio racista contra los hombres orientales en general y los egipcios en particular. No había la menor sombra de duda de que la esposa le disparó fatalmente a su esposo por la espalda. Pero su abogado británico hizo pedazos el carácter del marido y, en el proceso, condenó enérgicamente a los hombres orientales por la depravación, la corrupción y el maltrato de sus esposas. El jurado, influenciado por la actuación dramática de la defensa, absolvió a la esposa. El fallo provocó reacciones adversas entre los árabes.

Dr. Yunan Labib Rizk cuenta la historia a partir de informes publicados por Al Ahram

justicia distorsionada

La escena: el hotel Savoy de Londres la noche del 1 de septiembre de 1923. Ali Kamel Fahmi Bek, un notable egipcio, discute amargamente con Marguerite, su esposa francesa. Luego sale de la habitación del hotel y su pequeño perro corretea por el pasillo. Silba para llamarlo cuando de repente su esposa le dispara por la espalda. Muere instantáneamente.

Este incidente bien podría haber quedado confinado a las páginas policiales de la prensa británica, egipcia y francesa si no hubiera sido por la gran conmoción provocada por el juicio de Marguerite, que duró del 11 al 15 de septiembre de ese año. De hecho, fue tal la sensación que rodeó este juicio que el corresponsal de The Near East en El Cairo observó: «Los periódicos árabes de Egipto han gastado fortunas en obtener comunicados telegráficos de Londres sobre el caso de Madame Fahmi». Al Ahram se destacó como el único periódico que presentó las transcripciones de la corte, y el corresponsal continuó relatando que cuando intentó comprar una copia de Al Ahram una tarde, el vendedor de periódicos le dijo: «Aunque pudieras pagar todo el dinero que hay en Egipto, no podrías comprar una copia de Al-Ahram que trata el caso Fahmi».

Si bien gran parte de la emoción provino de la identidad de los protagonistas, la víctima y la asesina, el caso también destacó un problema que algunos podrían haber señalado al citar el famoso verso de Rudyard Kipling: «Este es este y oeste es oeste, y nunca los dos». deberíamos vernos.»

Para empezar con los protagonistas, Marguerite tenía 33 años, francesa, divorciada y notablemente guapa, según los relatos de los reporteros que asistieron al juicio. También tenía una hija ilegítima de 15 años. Ali Kamel Fahmi era un joven egipcio de 23 años, 10 años más joven que su esposa, y no debe confundirse con Ali Fahmi Kamel, el hermano del líder nacionalista egipcio Mustafa Kamel. Perteneciente a la clase alta de notables, la mayoría de ellos de origen turco, tuvo tres hermanos y durante el breve período de su matrimonio afirmó estar relacionado con el rey Fouad y, además, asumió el título de «príncipe». Ciertamente gastó tan generosamente como un príncipe, porque, según Al Ahramdurante los cuatro años anteriores a su asesinato gastó «medio millón de libras en mujeres, alcohol y automóviles. El palacio que se había construido le costó 120.000 LE. todas las ciudades donde residió”.

En sus memorias sobre su matrimonio con Ali Fahmi, memorias que los periódicos se apresuraron a publicar después de su juicio, Marguerite relata que estaba en El Cairo cuando su futuro esposo comenzó a cortejarla. Ella se sintió halagada y encantada por su enamoramiento, «y a medida que el amor de Fahmi Bek por mí se hizo más y más fuerte, comencé a ver ante mí una vida sobre la que solo había leído en
Las mil y una noches
y escuché apasionadas palabras de amor y promesas de la felicidad que su vasta riqueza podría traernos». Marguerite y Fahmi firmaron su contrato de matrimonio el 27 de diciembre de 1922, y como este contrato estipulaba que ella tenía que convertirse al Islam, lo hizo dos semanas después.

Las memorias de Marguerite también dan una idea de la extravagancia de su marido. Debía tener tres teléfonos en su habitación de hotel, sin duda estratégicamente ubicados para evitar el exceso de trabajo de campo. Tenía una lancha motora equipada con un motor de 450 caballos de fuerza en la que «volaba sobre la superficie del Nilo a velocidades aterradoras y vertiginosas, creando fuertes olas que hacían que las casas flotantes se balancearan precipitadamente y se precipitaran hacia las orillas, rompiendo la cerámica en ellos como sus ocupantes se apean y derraman maldiciones sobre la barca y sus pasajeros».

El matrimonio de Fahmi y Marguerite duró solo ocho meses y terminó en esa trágica escena en el Hotel Savoy. El incidente proporcionó a los lectores egipcios una visión inquietante del racismo y la intolerancia latentes en el alma europea y resumidos en el famoso verso de Kipling. Esta es, sin duda, una de las razones por las que Al-Ahram cubrió con tanta asiduidad el juicio posterior a través de los informes presentados por su corresponsal en la capital británica.

El juicio comenzó el martes 11 de septiembre de 1923 en una pequeña sala de audiencias de Londres. De hecho, la sala del tribunal era tan pequeña que
Al Ahram
El corresponsal de en su primer despacho describió que no contenía más de 20 asientos para acomodar a abogados, periodistas y los pocos miembros del público que pudieron obtener pases. Claramente, los funcionarios de justicia habían imaginado que tenían un caso de asesinato abierto y cerrado que no contenía nada para atraer la atención generalizada. No podrían haber estado más equivocados. Solo dos días después del juicio, la pequeña sala del tribunal se llenó de espectadores mientras una fila de al menos 50 personas esperaban afuera de la puerta de la sala del tribunal esperando que alguien saliera para ocupar su lugar. De hecho, cuenta el corresponsal, hubo algunos dentro de la sala del tribunal que reconocieron la oportunidad de obtener una pequeña ganancia y vendieron sus lugares a cualquiera de los muchos que se morían por entrar.

Dentro de la sala del tribunal, estaba, por supuesto, el juez, los abogados de la acusación y un jurado de 12 miembros. Sin embargo, el actor estrella fue Sir Marshall Hall, quien encabezó el equipo de defensa de tres miembros. Fue Hall quien convirtió un caso penal ordinario en un juicio de costumbres orientales, transformándolo en un tema de «opinión pública» que hizo que los franceses y los británicos se pusieran del lado de Marguerite como víctima del «atraso» y la «barbarie» orientales, y los egipcios , apoyado por algunos árabes, uniéndose a la defensa de sus costumbres y tradiciones. Y, de hecho, parecía que «los dos» nunca se encontrarían.

Sin duda, Marguerite contrató a Hall para su defensa tanto por su estatus social (después de todo, era un «señor») como por su considerable reputación como abogado. Pero los servicios de Hall no eran baratos. Según Al-Ahram, cobró 3.000 libras esterlinas, y otras 2.000 y 500 libras esterlinas por su primer y segundo asistente, respectivamente, sumas enormes para los estándares de la época. La acusada también reservó 4.500 libras esterlinas para la prensa de Londres y París, con el fin de «ganarse la simpatía del público, vilipendiar a su marido oriental y retratar los ‘sufrimientos’ de una esposa en Egipto, especialmente si es una mujer europea civilizada». No hace falta decir que fue el dinero de su difunto esposo lo que le permitió afrontar los gastos exorbitantes que se necesitarían para evitar pagar la pena por su crimen, particularmente porque su padre era chofer de profesión.

Como sugiere lo anterior, la defensa de Hall consistió principalmente en una andanada extendida contra el carácter de su esposo egipcio. Explotó algunos de los testimonios dados en la corte para retratar a un hombre que atrajo a una mujer desprevenida a Egipto, donde «le mostró su lujoso palacio con su suite completa de sirvientas y sirvientes, su automóvil de lujo, su yate y su lancha motora y todo lo demás». atavíos de opulencia». Argumentó que Fahmi fue «impulsado a esto por el enamoramiento que los hombres orientales tienen por las mujeres occidentales», pero debajo de su exterior urbano todavía era un «salvaje brutal». Y, en un «discurso apasionado», como Al AhramEl corresponsal de lo describió, Hall pasó a enumerar los muchos horrores perpetrados contra la refinada esposa francesa. Afirmó que Fahmi poseía un arma que dispararía por encima de su cabeza «para asustarla hasta que se sometiera, exigiendo de ella una obediencia abyecta como se haría con una esclava, porque las mujeres para él no eran más que una mera propiedad».

En varias ocasiones, Fahmi prohibió a su esposa tomar el automóvil y la hizo, en cambio, tomar el tranvía en compañía de un sirviente nubio «para vigilarla». Uno sospecha aquí que el abogado británico estaba distorsionando deliberadamente el hecho de que era costumbre entre las familias egipcias prominentes que las mujeres no salieran de casa sin escolta, si no por protección, al menos por decoro; pero ciertamente no con fines de vigilancia.

El tercero en la lista de delitos del marido contra su esposa era que él le había prometido pagarle una dote de 1.000 LE, pero solo le dio 450 LE en efectivo y un cheque por el resto. Sir Marshall agrega: «Este fue todo el dinero que Madame Fahmi obtuvo de ese hombre que podemos asegurar que era uno de los hombres más ricos de Egipto». Hall ignoró el hecho de que la gran cantidad de sirvientes en los palacios era un símbolo de estatus social. En cuanto a su afirmación de que Marguerite era una prisionera virtual en el palacio de su marido, el objetivo de Fahmi puede haber sido restringir el estilo de vida parisino de su esposa, que no habría ido bien en El Cairo.

Fue así, afirmó Hall, que Marguerite vivió en El Cairo en esa morada palaciega preparada para ella por su esposo, «pero a merced de los sirvientes negros y como poco más que una prisionera a sus órdenes». Luego, con una floritura dramática, el distinguido abogado extrae una carta, sin firmar, pero supuestamente enviada a Marguerite por un amigo bien intencionado en París, y la lee ante el tribunal. La carta anónima decía:

«Permita que un amigo que ha viajado extensamente por muchos países de Oriente y haya estudiado la moral de los orientales y conozca sus formas siniestras le ofrezca un consejo. No regrese a Egipto. Es mejor arriesgar su dinero que su vida. ¡Porque temo que te suceda un accidente si te vas!

Hall concluye su apelación con un hábil resumen de la imagen de una inocente mujer europea que había caído en las garras de un hombre que personificaba todos los vicios orientales. «Esta mujer curiosamente seductora, pero alegre y desprevenida cometió un terrible error en su evaluación de la fibra moral de Fahmi Bek. Muchas mujeres se enamoran de hombres más jóvenes y Fahmi Bek, usando toda su astucia oriental, logró hacerse pasar por un caballero y un aceptable. Sin embargo, de hecho, él era un mujeriego, un mujeriego cuyo traidor engaño salió a la superficie solo después de que obtuvo la firma de ella en el contrato de matrimonio. Entonces, su verdadero carácter comenzó a mostrarse, ya que de repente cambió de un pretendiente manso y ardiente a una bestia salvaje de la naturaleza más baja posible. Cuanto más uno mira las condiciones que soportó esta desafortunada mujer, más se estremece de horror y disgusto «.

El viernes 14 de septiembre, Hall se dirige directamente al jurado y les pide que ignoren el hecho de que la víctima era más joven que su esposa. “Sí, solo tenía 23 años”, les dijo. «Pero se entregó a una vida de libertinaje y estaba obsesionado con su destreza sexual». Continuó recordándoles que, como hombre oriental, su esposa para él no era más que una pertenencia y que, por mucho que haya adquirido los signos externos de urbanidad y sofisticación, siempre fue un oriental bajo la piel.

El Al Ahram El corresponsal dijo que Hall era «un actor tan destacado como abogado». Esto tuvo un efecto en el jurado y en la opinión pública británica.

Además, la acusación no resultó ser rival para la defensa. De hecho, el fiscal casi lo admitió, abriendo su apelación con el comentario irónico de que la actuación de Hall fue «la producción dramática más poderosa y experta jamás presentada por la profesión legal en Gran Bretaña». Luego agregó: «Sin embargo, ahora me gustaría transportarlos lejos del clima teatral que ha prevalecido en esta sala del tribunal durante cuatro días». Y de hecho trató de hacerlo, pero sin lograr disminuir significativamente el efecto que Hall tenía en el jurado.

El fiscal argumentó, en primer lugar, que la diferencia de edad entre los cónyuges era un factor significativo. Como una mujer de 33 años, Marguerite tenía experiencia en los asuntos del mundo y de los hombres, habiendo dado a luz a un niño cuando no tenía más de 16 años. Luego pasó a proporcionar evidencia del amor de Fahmi por Marguerite, un amor eso lo había llevado a escribirle numerosas cartas apasionadas ya cortejarla para que se casara. En El Cairo, permitió que Marguerite viviera en el regazo del lujo. «No hay prueba alguna de que se deleitara en atormentar a las mujeres. Muy por el contrario, la evidencia apunta al hecho de que Madame Fahmi anhelaba ser princesa y que estaba dispuesta a renunciar a su religión y renunciar a su derecho al divorcio con el fin de para cumplir este sueño. La codicia jugó un papel importante en su matrimonio con ese joven «.

Desafortunadamente, el fiscal tuvo que confesar que ese matrimonio se vio empañado por frecuentes peleas, y puede haber debilitado aún más su argumento de que lamentaba que la ley islámica confiera al marido musulmán ciertos derechos maritales, como el derecho a disciplinar a la esposa, pero, se apresuró a agregar, «no de la manera brutal descrita por Sir Marshall».

Aparentemente, el juez presidente estaba muy al tanto de la marea general de opinión. Podía verlo en las caras de los miembros del jurado, en el comportamiento de los espectadores y en los comentarios de la prensa británica. En consecuencia, al final de las audiencias, se esmeró en hacer una severa advertencia a los miembros del jurado:

“La fiscalía ha demostrado que el acusado mató a Ali Fahmi Bek, en un acto que la ley considera asesinato deliberado, siempre que la defensa no haya podido probar lo contrario. Si los miembros del jurado dudan de que el acusado creyera o no creen que su acto fue un crimen o algo menos que un asesinato, deben, no obstante, resolver que ella efectivamente cometió un acto deliberado de asesinato. No debemos permitir que los testimonios espeluznantes nos distraigan o afecten nuestro juicio. No dejemos que el miedo o el odio impedir que uses tus facultades mentales».

A pesar de esta cautela, la deliberación del jurado no duró más de una hora. Cuando regresaron a la sala del tribunal y tomaron asiento, el secretario se puso de pie para pedir su veredicto. El corresponsal de Al-Ahram en el juicio registró el intercambio subsiguiente:

«Secretario del tribunal: ¿Madame Fahmi es culpable de asesinato deliberado? Presidente del jurado: No culpable. Secretario del tribunal: ¿Es el acusado culpable de homicidio involuntario (asesinato cometido sin deliberación)? Presidente del jurado: No culpable».

El corresponsal continúa describiendo la reacción en la sala del tribunal: “Cuando los espectadores en el tribunal escucharon este veredicto, comenzaron a aplaudir. La noticia llegó rápidamente a los miembros del público que esperaban afuera y ellos también comenzaron a aplaudir. Ofendidos por esta exhibición. , el juez llamó enojado al tribunal y ordenó que todos los presentes en la sala del tribunal se retiraran con la excepción de los abogados y los periodistas. Luego se volvió para dirigirse a Madame Fahmi y dijo: ‘Señora Fahmi, el jurado la ha declarado inocente. Queda absuelto de los cargos que se le imputaban.’»

Esto puso fin a los procedimientos, pero el juicio de las «costumbres orientales», en el que los egipcios eran el objetivo, continuó durante varios días en la prensa británica. Este desarrollo también
Al Ahram
llevado a sus desconcertados lectores.

El espejo diario advirtió contra los matrimonios entre mujeres occidentales y hombres orientales. Tales matrimonios, sugirió, dan lugar a emociones ridículas e inapropiadas. El caso de Madame Fahmi, en particular, «debería servir como una lección para nuestras jóvenes hijas emocionalmente impresionables que aún tienen que adquirir cierta sofisticación».

Las noticias de Lloyd escribió que «la mujer blanca que busca el amor de los hombres que no son de su raza, ya sean amarillos, morenos o negros, entra en un mundo contra el cual su naturaleza debe rebelarse cuando conoce la verdad». La sesión pictórica del domingo no podría haber estado más de acuerdo. Comentó que el caso de Madame Fahmi sorprendió poco a quienes estaban familiarizados con las manifestaciones de la mentalidad oriental.

En un sentido similar, Las noticias de la mañana occidental
advirtió contra «el espíritu de liberalismo que se ha extendido entre muchas familias británicas, llevándolas a aceptar a algunos orientales como amigos en sus hogares y, a su vez, eventualmente ha llevado a matrimonios». El periódico continuó observando: «Sin embargo, tan pronto como la esposa británica recién casada se va al este, comienza su desilusión. Los padres británicos deben advertir a sus hijas que estén en guardia contra los hombres orientales».

No todas las secciones de la prensa británica se sumaron a esta ola de hostilidad anti-oriental, particularmente después de las duras condenas del juicio y el veredicto de los egipcios que residían en Inglaterra en ese momento o que estaban presentes allí durante el juicio y de el pueblo egipcio en Egipto que descargó su ira a través de su prensa nacional.

Un ciudadano egipcio, Abdel-Rahman El-Biyali Bek, estaba tan indignado por el contenido del juicio que envió una declaración a la prensa británica defendiendo la vida marital egipcia. Protestando con vehemencia las afirmaciones de Hall, El-Biyali escribió: «Los hombres egipcios tratan a sus esposas con el mayor respeto y aquellos que se desvían de esta regla no son más numerosos en Egipto que aquellos que se desvían de esta regla en otros países. La ley islámica ha puesto tales condiciones sobre la permisibilidad de casarse con más de una esposa hasta el punto de hacer virtualmente imposible esta opción. Además, de vez en cuando, la prensa británica hace circular informes sobre el movimiento de mujeres en Egipto, informes que reflejan el impacto que las mujeres egipcias tienen en los asuntos nacionales. Cuando Saad Zaghlul Pasha regresó a El Cairo, un cortejo de mujeres en 80 automóviles estaba allí para saludarlo. La delegación de mujeres egipcias que viajó a Roma para participar en una conferencia hizo una importante contribución a las deliberaciones que tuvieron lugar allí. La delegación estuvo encabezada por Hoda Sha’rawi, la conocida líder feminista Finalmente, la ley egipcia no confiere al esposo el derecho de tratar a su esposa de manera diferente a los demás. su persona Entre las esposas de hombres egipcios, hay muchas mujeres de varias nacionalidades europeas que denuncian enérgicamente las acusaciones de Sir Marshall Hall».

También en El Cairo, el Comité Central del Partido Wafd de Mujeres se reunió para redactar una carta de protesta por la realización del juicio y su veredicto. Esta carta, que enviaron en forma de telegrama a la prensa británica y a la residencia del Alto Comisionado británico, decía: «Nos oponemos enérgicamente a las falaces y espantosas acusaciones dirigidas por los abogados de Madame Marguerite Fahmi y la mayor parte de la prensa británica contra Oriental». «Los pueblos en general y los egipcios en particular. Las mujeres egipcias solo pueden percibir estas acusaciones espurias como una campaña deliberada de hostilidad, una nueva forma de difamación de los pueblos orientales para justificar la política colonial británica».

La indignación se extendió más allá de las fronteras de Egipto, como se puede ver en el expreso diario informe de su corresponsal en Jerusalén donde el juicio de Madame Fahmi provocó una dura censura por parte de expatriados británicos y árabes palestinos.

Varios periódicos británicos simpatizaron con los egipcios y criticaron la forma en que los prejuicios habían pervertido la justicia. El Heraldo Diario, el portavoz del Partido Laborista, fue el primero en sugerir que el veredicto del jurado tenía menos que ver con las exigencias de la justicia que con la destacada actuación de Sir Marshall. El periódico agregó: «Si el Partido Laborista llega al poder, su gobierno eliminará ese sistema que condiciona las posibilidades de absolución de los acusados ​​en gran medida a cuánto pueden gastar en su defensa».

La crónica diaria presentó un editorial que incitó Al Ahram para comentar que ese periódico británico había «recuperado el sentido común». El periódico, que anteriormente había recibido con agrado el veredicto del tribunal, admitió que las objeciones expresadas por los egipcios eran válidas y que los códigos matrimoniales islámicos en Egipto «se basan en poderosos principios morales y colocan a hombres y mujeres en pie de igualdad en el desempeño de los deberes matrimoniales». hay tantos individuos íntegros entre el pueblo musulmán como entre el pueblo cristiano y es una hipocresía afirmar que nuestra cultura produce mejores personas que las culturas ‘atrasadas’ en la mayor parte de Oriente».

Sin embargo, a pesar del tono de disculpa de muchos artículos británicos, es dudoso que contribuyeran en gran medida a disipar la mentalidad cultural y psicológica general que dio origen al «Este es Oriente y Occidente es Occidente» de Kipling e hizo posible la discriminación racial. inspirada manipulación de la justicia en el caso de Madame Fahmi.

Ahram.org.eg

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