Perfiles asesinos - Mujeres

Marie NOE – Expediente criminal

Marie NOE

Clasificación: Asesino

Características:
Ocho de los diez niños de Noe fallecieron por misteriosas causas que luego se atribuyeron al síndrome de muerte súbita del lactante

Número de víctimas: 8

Fecha de los asesinatos:
1949 – 1968

Fecha de arresto:

agosto de 1998

Fecha de nacimiento: 1928

Perfil de las víctimas:

miderecho de sus hijos

Método de asesinato:

Asfixia

con una almohada u otro objeto blando

Ubicación: Filadelfia, Condado de Filadelfia, Pensilvania, EE. UU.

Estado:

Se declaró culpable el 28 de junio de 1999. Condenado a 20 años de libertad condicional con los primeros cinco años bajo arresto domiciliario.

Marie Noe – Filadelfia, 1949-68

Noe tenía 77 años cuando finalmente se declaró culpable de ocho cargos de asesinato en segundo grado en 1999. Admitió haber asfixiado a sus hijos pequeños durante un período de 19 años en uno de los casos más grandes de filicidio materno jamás registrado. Fue sentenciada a 20 años de libertad condicional. Noe tenía un largo y documentado caso de enfermedad mental.

Marie Noe (nacida en 1928) es una asesina en serie estadounidense. Fue condenada en junio de 1999 por el asesinato de ocho de sus hijos. Entre 1949 y 1968, ocho de los diez hijos de Noe murieron por causas misteriosas que luego se atribuyeron al síndrome de muerte súbita del lactante. Los ocho niños estaban sanos al nacer y se estaban desarrollando normalmente. Otros dos niños fallecieron por causas naturales. Noe se declaró culpable en junio de 1999 de ocho cargos de asesinato en segundo grado y fue sentenciado a veinte años de libertad condicional y estudio psiquiátrico.

Primeros años de vida

Marie Noe fue una de varios hijos nacidos del problemático matrimonio de sus padres. Marie contrajo escarlatina a los cinco años, lo que luego atribuyó como la causa de las dificultades de aprendizaje. Abandonó la escuela cuando era una adolescente para trabajar y ayudar a cuidar a una sobrina, nacida de una de sus hermanas mayores cuando Marie tenía 12 años y criada como hermana de Marie.

matrimonio e hijos

Marie y Arthur Noe se conocieron en un club privado en el barrio de West Kensington en Filadelfia. Después de un breve noviazgo, la pareja se fugó. La pareja procedió a tener diez hijos, todos los cuales murieron entre las edades de 5 días y 14 meses.

  1. Richard Allan Noe (7 de marzo de 1949 a 7 de abril de 1949)

  2. Elizabeth Mary Noe (8 de septiembre de 1950 a 17 de febrero de 1951)

  3. Jacqueline Noe (23 de abril de 1952 a 3 de mayo de 1952)

  4. Arthur Joseph Jr. Noe (23 de abril de 1955 a 28 de abril de 1955)

  5. Constance Noe (24 de febrero de 1958-20 de marzo de 1958)

  6. Letitia Noe (nacida muerta, 24 de agosto de 1959; la causa de la muerte fue un nudo del cordón umbilical)

  7. Mary Lee Noe (19 de junio de 1962 a 4 de enero de 1963)

  8. Theresa Noe (murió en el hospital, junio de 1963; la causa de la muerte fue «diátesis hemorrágica congénita»)

  9. Catherine E. Noe (3 de diciembre de 1964 a 24 de febrero de 1966)

  10. Arthur Joseph Jr. Noe (28 de julio de 1967 a 2 de enero de 1968)

    Durante el parto por cesárea de su último hijo, Noe sufrió una ruptura uterina y se sometió a una histerectomía.

    Reinvestigación y cargos

    El interés en el caso se renovó después de la publicación del libro de 1997. The Death of Innocents, sobre la mujer de Nueva York Waneta Hoyt, y un artículo de investigación que apareció en la edición de abril de 1998 de Revista Filadelfia.

    El autor de la El artículo de Filadelfia entregó los resultados de su investigación al Departamento de Policía de Filadelfia en marzo de 1998. Al ser interrogada por la policía después de recibir el material, la Sra. Noe admitió haber asfixiado a cuatro de sus hijos. Afirmó que no podía recordar qué pasó con los otros cuatro niños que murieron en circunstancias similares. Fue acusada de asesinato en primer grado en agosto de 1998.

    Se llegó a un acuerdo de culpabilidad en el que la Sra. Noe admitió ocho cargos de asesinato en segundo grado y fue sentenciada en junio de 1999 a 20 años de libertad condicional con los primeros cinco años bajo arresto domiciliario.

    Como condición de su acuerdo de culpabilidad, Noe accedió a un estudio psiquiátrico con la esperanza de identificar qué la llevó a matar a sus hijos. En septiembre de 2001, se presentó un estudio ante el tribunal que afirmaba que Noe padecía un trastorno de personalidad mixta.

    Wikipedia.org

    Mujer se declara culpable de asfixiar a 8 niños

    Durante décadas, las muertes se atribuyeron a los SMSL

    28 de junio de 1999

    FILADELFIA (AP) — Una mujer de 70 años se declaró culpable hoy de asfixiar a sus ocho hijos en un delito que se remonta a 1949.

    Marie Noe, cuyos hijos alguna vez se creyó que eran víctimas del síndrome de muerte súbita del lactante, se declaró culpable de ocho cargos de asesinato en segundo grado en virtud de un acuerdo con los fiscales.

    Según el acuerdo, será sentenciada a 20 años de libertad condicional, los primeros cinco de los cuales deben cumplirse bajo confinamiento domiciliario.

    Las muertes abarcaron dos décadas, de 1949 a 1968.

    Noe afirmó que los niños habían muerto mientras dormían. En cada caso, ella estaba sola en casa con los niños.

    marido no acusado

    Su esposo, Arthur Noe, no estaba en casa en el momento de las muertes y no fue acusado.

    El caso volvió a ser el centro de atención después de la publicación en 1997 de un libro sobre SIDS, The Death of Innocents, y un artículo de portada de abril en la revista Philadelphia que detallaba la trágica historia e informaba que Noe había confesado los asesinatos.

    Desde su arresto, Noe había sido liberada de la cárcel con una fianza de $500,000 y se le ordenó confinar en su casa con un brazalete de monitoreo electrónico.

    Mujer de 70 años se declara culpable de asfixiar a ocho de sus hijos, poniendo fin a investigación de 50 años

    televisión de la corte

    28 de junio de 1999

    FILADELFIA (Court TV) — Una mujer de 70 años se declaró culpable el lunes de asfixiar a ocho de sus hijos y fue sentenciada a 20 años de libertad condicional.

    Marie Noe, cuyos hijos alguna vez se creyó que eran víctimas del síndrome de muerte súbita del lactante, se declaró culpable de ocho cargos de asesinato en segundo grado en un caso que abarcó dos décadas, de 1949 a 1968.

    Noe no pasará ningún tiempo en la cárcel por el crimen. Los fiscales acordaron darle a Noe 20 años de libertad condicional, los primeros cinco de los cuales los pasará en confinamiento domiciliario y análisis psiquiátrico.

    Noe debe someterse a sesiones de tratamiento de salud mental con un psiquiatra para determinar la causa de su repetido infanticidio. Los investigadores esperan aprender del estudio por qué las nuevas madres a veces matan a sus recién nacidos.

    «Es importante para la comunidad médica y la comunidad legal que ella admita estos asesinatos y… algo bueno saldrá del análisis», dijo el fiscal de distrito adjunto Charles F. Gallagher.

    Gallagher citó «circunstancias inusuales», incluida la antigüedad del caso y el marido enfermo de Noe, Arthur, de 77 años, como algunas de las razones de la sentencia leve. A pesar de los múltiples asesinatos, la defensa insistió en que Noe no fue un asesinato a sangre fría.

    «Esta no es una de esas situaciones en las que tenemos el corazón de un asesino», dijo el abogado defensor David Rudenstein.

    Durante años, la Sra. Noe negó los asesinatos y afirmó que los niños murieron mientras dormían. En cada muerte, ella estaba sola en casa con los niños.

    El caso volvió a ser el centro de atención después de la publicación en 1997 de un libro sobre SIDS, «La muerte de los inocentes», y un artículo de portada de abril en la revista Filadelfia que detallaba la trágica historia.

    Según los informes, la Sra. Noe le dijo a la policía el año pasado que asfixió a cuatro de los bebés, pero que no recordaba las otras cuatro muertes. Sin embargo, dijo que probablemente era responsable de todos ellos. Rudenstein luego dijo que la confesión de su cliente fue tomada en «circunstancias abominables» y que ella pensó que no tenía más remedio que firmarla.

    Desde su arresto, la Sra. Noe había sido liberada de la cárcel con una fianza de $500,000 y se le ordenó confinar en su casa con un brazalete de monitoreo electrónico.

    Su esposo, quien siempre ha defendido a su esposa de las acusaciones, dijo que no podía creer que su esposa fuera responsable de la muerte de sus hijos.

    «He vivido con esta mujer durante 50 años. Ella era mi vida», dijo Arthur Noe. «Esa mujer no era capaz de hacer tal cosa. No haría daño a una mosca».

    En una audiencia de fianza en agosto, los fiscales describieron a la Sra. Noe como una asesina a la que no se le debería permitir salir a la calle. El asistente del fiscal de distrito, Jay Feinschi, la llamó «tan asesina en masa como Ted Bundy».

    Noe dio a luz a un total de 10 niños. Un niño nació muerto y otro murió en el hospital seis horas después del nacimiento. Los otros ocho salieron del hospital, aparentemente en buen estado de salud, solo para morir en casa.

    Sin evidencia que demuestre lo contrario, los médicos e investigadores concluyeron a regañadientes que las causas fueron «muerte en la cuna», ahora conocida como Síndrome de Muerte Súbita del Lactante. La policía, sin embargo, nunca cerró el caso.

    Antes de su acuerdo con la fiscalía, la Sra. Noe se había enfrentado a cadena perpetua. No tenía derecho a la pena de muerte porque la ley no se había aprobado en el momento de los asesinatos.

    Michelle McAuley de Court TV y The Associated Press contribuyeron a este despacho.

    Madre de Filadelfia es acusada de matar a 8 de sus 10 bebés

    Los New York Times

    6 de agosto de 1998

    Una mujer de 70 años fue acusada hoy de asesinato en primer grado por la muerte por asfixia de 8 de sus 10 hijos a partir de hace casi medio siglo.

    La mujer, Marie Noe, asfixió a los niños con una almohada u otro objeto blando, dijo la fiscal de distrito Lynne M. Abraham. Los niños, todos los cuales fueron declarados sanos al nacer y se estaban desarrollando normalmente, tenían entre 13 días y 14 meses cuando murieron durante un período de 19 años, a partir de 1949.

    Cuando los niños murieron, la Sra. Noe dijo que habían muerto mientras dormían. En cada caso, ella estaba sola en casa con los niños.

    Cuando los bebés murieron, los médicos no pudieron ofrecer ninguna explicación médica concluyente de sus muertes. Después de que se definiera el síndrome de muerte súbita del lactante, o SIDS, en 1969, los médicos creyeron que esa era la razón por la que los bebés morían, mostraron documentos judiciales.

    Desde entonces, dijo la Sra. Abraham, «la ciencia ha estado resolviendo casos antiguos sin resolver».

    «Ciertamente, los niños mueren de SMSL, pero en el 1 al 20 por ciento de los casos en realidad mueren de otra cosa, incluido el asesinato», dijo.

    Los fiscales dijeron que la policía mantuvo viva la investigación durante décadas debido a las «circunstancias únicas de las muertes». Abraham dijo que comenzó a investigar el caso de manera agresiva hace aproximadamente un año debido a la nueva información científica y al aumento de la conciencia sobre las muertes infantiles sin resolver.

    La Sra. Abraham dijo que los cargos se retrasaron hasta ahora mientras las autoridades buscaban pruebas adicionales.

    Los fiscales dijeron que buscarían cadena perpetua para la Sra. Noe. Las muertes ocurrieron antes de 1976, cuando un fallo de la Corte Suprema permitió que los estados reanudaran la imposición de la pena de muerte.

    El abogado de la Sra. Noe, David S. Rudenstein, dijo que su cliente negó los cargos.

    «Ella se siente muy agobiada por estas acusaciones», dijo. “Ella ha tenido que vivir los últimos 30 años con el conocimiento de que sus hijos fallecieron. Cualquier madre estaría muy perturbada por eso”.

    Los oficiales de policía interrogaron a la Sra. Noe en marzo, cuando admitió haber asfixiado a cuatro de sus hijos, dijo el Departamento de Policía de Filadelfia. La Sra. Noe no podía recordar qué pasó con los otros cuatro, dijo el departamento.

    El esposo de la Sra. Noe, Arthur, no fue acusado.

    Ni la policía ni la Fiscalía quisieron especular sobre el motivo de los asesinatos, aunque confirmaron que los padres habían contratado pólizas de seguro para seis niños.

    Los otros dos hijos de la Sra. Noe también murieron; uno nació muerto en 1959 y el otro murió en un hospital en 1963 por complicaciones del parto. La policía dijo que no había motivos para creer que se trataba de un acto sucio.

    El Dr. Neil Kaye, psiquiatra forense especializado en infanticidio, dijo que probablemente la Sra. Noe habría sido arrestada antes si las muertes hubieran ocurrido más recientemente.

    »En los últimos 10 años, muchos estados han instituido requisitos obligatorios de presentación de informes», dijo el Dr. Kaye. «Si alguien dice que encontró a su hijo muerto, las autopsias pueden confirmarlo o descartarlo y, por lo general, se puede diagnosticar algún tipo de trauma».

    En 1987, Mary Beth Tinning de Schnectady, Nueva York, fue condenada por matar a uno de sus hijos. Los fiscales no pudieron probar que la Sra. Tinning fuera responsable de la muerte de sus otros ocho hijos, ninguno de los cuales vivió más de 5 años.

    Cuna a la tumba

    Por Stephen Fried – Phillymag.com

    abril de 1998

    Homicidios Hal siempre ha estado preocupado de que el caso de Noe sea un tonto.

    El reconocido patólogo forense pensó que la El caso podría ser un tonto en 1963, cuando hizo la autopsia del sexto bebé sano que Art y Marie Noe habían perdido por «muerte de cuna». Y fue completamente honesto con esa monja que lo llamó a la oficina del médico forense en 1966 para informarle que los Noe lo estaban enumerando como referencia en su solicitud de adopción, después de haber perdido un registro. nueve bebés.

    “Recuerdo que le dije a la monja que había dos formas de ver esto”, recuerda el Dr. Halbert Fillinger, médico forense del condado de Montgomery de 71 años con placa de “Homicide Hal”. “Dije: ‘Si le das un bebé a Marie Noe, ella lo matará rápidamente… o, si no tuvo nada que ver con estas muertes, nadie merece un bebé más que ella’”.

    Todos en la Oficina del Médico Forense de Filadelfia (OME, por sus siglas en inglés) tenían sospechas sobre los Noes en ese entonces, aunque nunca lo dijeron públicamente. Y, sentado en una oficina atestada de antigüedades, Fillinger dice que sigue teniendo sus sospechas hoy, 30 años después de que el décimo bebé Noe muriera y la pareja fuera investigada por última vez y no salió nada. Mientras los Noe reconstruían sus vidas, su caso permaneció inactivo en el archivo OME #30-68 y el archivo de investigación miscelánea de homicidios policiales #11-1968. Sólo otro tonto.

    «Un ditzel es un caso que parece bueno, pero no significa nada», me dice Fillinger, su voz tan áspera y entrecortada que todo lo que dice suena como si pudiera convertirse en una broma sucia. “Es un cuento de hadas que compraste y lo llevas a casa y el último capítulo está arrancado. Así que no hay respuesta.

    “Sí, me pregunto qué pasó con esos diez niños pequeños. Pero hay tantos callejones sin salida. Crees que tienes algo carnoso, pero es como una pizza de papel maché. Sigues pensando, alguien debe saber algo en alguna parte. Pero no lo hacen, porque, bueno, es un tonto”.

    Varias semanas después, Fillinger se sienta en una sala de conferencias con la Dra. Marie Valdes-Dapena, la abuela de 77 años de la investigación sobre la muerte súbita del lactante. Dapena, a quien todos se refieren como “Molly”, desarrolló su experiencia en patología pediátrica como asesora del médico forense de Filadelfia antes de mudarse a Florida. Ahora jubilada, recientemente se mudó al área para estar más cerca de sus hijos. Una de las primeras autopsias de niños que Molly Dapena hizo para la ciudad fue la de Constance Noe, el bebé número cinco, en 1958. Luego ayudó u observó a todos los demás hasta el número diez, que ella cree que es la mayor cantidad de bebés perdidos. por una madre.

    Los dos patólogos envejecidos (él todavía hace autopsias, mientras que ella solo acepta trabajos de testigo experto) se unen en la sala de conferencias a un colega que no han visto en décadas. El hombre de la nariz puntiaguda y lentes polarizados es Joe McGillen, el investigador de OME que pasó más tiempo que nadie tratando de resolver el caso de Noe en los años 60 y ha estado esperando durante 14 años de retiro a que alguien volviera a preguntar al respecto. McGillen es uno de los últimos miembros vivos del personal de investigación de primera de los años de gloria en la morgue de la ciudad bajo la dirección del brillante médico forense Dr. Joseph Spelman. Este fue el equipo que revolucionó la antigua oficina del forense, que Dapena se horrorizó al descubrir que no tenía bisturí ni microscopio. Solían hacer autopsias. con cuchillos de cocina.

    Los años de gloria bajo Spelman se vieron truncados cuando el médico forense murió de cáncer en 1971, a los 52 años. Su muerte fue impactante incluso para las personas que trabajaban en una morgue, pero ahora que tienen 70 años, la enfermedad ha perdido su poder para choque. Fillinger ha sido tratado por cáncer. McGillen recientemente tuvo un bypass cuádruple. En cuanto a Dapena, su cuerpo se mantiene fuerte, pero está empezando a perder las cosas en su mente. Cuando sucede, cierra los ojos con fuerza detrás de unas gafas de montura metálica y se concentra en volver sobre sus pasos mentalmente.

    Los tres son conscientes de que este, uno de los primeros grandes casos de sus vidas, podría convertirse en el último. Y si bien no existe un estatuto de limitaciones para el asesinato, saben que los Noe tampoco se están volviendo más jóvenes.

    El sargento Larry Nodiff de la Unidad de Investigaciones Especiales de Homicidios entra en la sala de conferencias. Demasiado joven para recordar a los hijos de Noe, cuatro de los cuales habían muerto antes de que él naciera, Nodiff reabrió silenciosamente la investigación sobre sus muertes en octubre pasado cuando comencé a hacerle preguntas. En los meses transcurridos desde entonces, había estado rastreando a las pocas personas que aún vivían que tenían algún conocimiento de primera mano de la investigación de Noe, tratando de reconstruir cientos de páginas de registros policiales, médicos forenses y hospitalarios, muchas de las cuales se creían perdidas. Fillinger, Dapena y McGillen sienten curiosidad por volver a examinar los archivos antiguos con el beneficio de la sabiduría acumulada y ofrecer sus puntos de vista al atractivo investigador de homicidios. Pero depende de Nodiff hacer realmente algo.

    Los archivos de Noe son notablemente ricos, con detalles personales que se remontan a más de 50 años. El material es a menudo insoportablemente personal, e incluye muchos hechos que los Noes posiblemente no podrían conocer por sí mismos. Lo que realmente pensaban de ellos sus familiares, amigos y vecinos. Lo que sus médicos realmente pensaban sobre ellos. También hay informes de autopsias de la mayoría de los niños, pero plantean más preguntas que respuestas. Los primeros tienen causas definitivas de muerte que cualquier patólogo pediátrico competente ahora consideraría poco probable, si no imposible. La mayoría de las autopsias posteriores simplemente enumeran la causa de la muerte como «indeterminada». Pero como señala Dapena, “cuando un adulto asfixia a un bebé al hacer esto”, poniendo su mano sobre su propia boca para demostrarlo, “la autopsia no muestra nada, cero”.

    Después de varias horas de revisar documentos, Dapena proclama: «Parece que imposible que esta mujer siga andando libre como un pájaro. … Todos los casos como este son probabilidades, pero estoy 99 por ciento seguro de que estas muertes no fueron un suceso natural”.

    Fillinger llega a su propia conclusión. “Esto cambia por completo mi concepto de este caso”, dice, dejando los papeles a un lado. “Este archivo realmente los acusa de asesinato. Lo que esto realmente dice es que no hay explicación para la multiplicidad y la similitud en todas estas muertes. Las circunstancias expuestas por las entrevistas del investigador indican un patrón particular que es patológicamente similar.

    “Tendría que ir a la fiscalía y decir que estas personas deberían ser investigadas”.

    Tal vez el caso de Noe no sea un tonto después de todo.

    Hay algo mal con Marie Noe. Cuando visito su pequeña casa adosada en el vecindario de clase trabajadora de West Kensington que solía llamarse Coopersville, es uno de los primeros temas que menciona. Ella describe sus problemas en tiempo pasado, pero cuando ladea la cabeza y frunce los labios de cierta manera, parecen muy presentes. Marie tiene huesos grandes, pero el tiempo ha erosionado su robustez. Ahora, con 69 años, camina con paso inestable debido a una rodilla lesionada, y su médico está preocupado por los bultos en su seno. Tiene cabello gris varonil, piel clara y ojos muy abiertos que en gran parte están vacíos, excepto cuando está momentáneamente ocupada con tristeza o ira o alguna otra emoción que desafía una descripción fácil.

    Art Noe, su esposo durante casi 50 años, se sienta junto a ella en su sillón negro. Más pequeño que su esposa, tiene la cara roja y un gallito luchador, el debilucho de 99 libras envejecido, con ojos de bebedor y nariz venosa. Casi completamente recuperado de un derrame cerebral reciente, tiene la urgencia de terminar las oraciones de otras personas, llenando los dolorosos silencios con parloteo.

    Hay algo mal con Marie Noe. Es difícil conjeturar si fue causado por el trauma de la muerte de sus hijos o si realmente causó la muerte de sus hijos. Puede que ella no se conozca a sí misma.

    «Era muy, supongo que lo llamarías difícil de enseñar», explica. “Enfermé de escarlatina y fui uno de los que experimentaron con diferentes drogas. Supongo que afectó a mi… um, mi fideo», dice, con una sonrisa, «y a medida que crecía empeoré, tratando de aprender y cosas así allí…»

    El arte interrumpe. “Después de casarnos, la hacía sentarse y leer el diccionario, y quitaba las tablas de matemáticas de los viejos cuadernos. Ahora, puede hacer una chequera, lee libros”.

    “Cuando nos casamos, yo era prácticamente analfabeta”, dice. “Mi problema nunca se mencionó cuando era niño, pero cuando me casé y vi cómo otras personas podían hablar, leer y entender las cosas mejor que yo, entendí que tenía una desventaja”.

    «Ella me atrapó y yo le enseñé», dice Art. «Eso fue todo.»

    “Hablaba con muchos médicos”, continúa, “y me dijeron que era solo una de esas cosas. Me tomó bastante tiempo entender… palabras, especialmente si era una palabra larga—“

    «¿Como la filoprogenitividad?» Interviene el arte.

    Como ¿qué?

    Marie estalla en una risa extraña. Su esposo sabe una palabra que yo no.

    «Pensé que eras un escritor», dice. “Phil-o-pro-gen-i-tive-ness. Significa ‘amor maternal’. El acto de amor maternal. Búscalo en tu diccionario”.

    Hay una pausa embarazosa mientras da una calada al cigarrillo que se supone que no debe fumar, y luego insiste: “Ahora tengo una pregunta para ti. Solo hay una palabra en inglés que tiene todas las vocales. ¿Qué es?»

    María se ríe de nuevo. Otra cosa que él sabe que yo no.

    «¡Secoya!» nos dice triunfante.

    Art se pregunta por qué alguien estaría interesado en su historia. Mientras Vida y Newsweek cubrió sus desgracias en los años 60, ningún reportero ha estado en su casa para entrevistarlos desde entonces. Explico que mi interés fue despertado por unos clips amarillentos sobre su caso, lo cual es cierto, pero solo técnicamente. Los clips se incluyeron en la bibliografía de un nuevo libro innovador sobre el síndrome de muerte súbita del lactante, The Death of Innocents , que sostiene que casi todos los casos de muertes en la cuna en serie ahora deberían considerarse posibles asesinatos. El libro se enfoca en la condena de alto perfil de Waneta Hoyt, una mujer de Syracuse que admitió haber matado a sus cinco hijos, originalmente informados como muertes por SIDS. También examina cómo el caso Hoyt inspiró un artículo de 1972 que fue la piedra angular de las teorías ampliamente aceptadas de que el SIDS puede darse en familias y es causado por apnea del sueño: interrupciones repentinas en la respiración que pueden prevenirse con hipervigilancia y monitores costosos. Ninguna de estas teorías resultó ser cierta, ni tampoco la estimación de que el SIDS estaba matando a unos 20.000 niños estadounidenses al año. En la actualidad, se cree que el SIDS mata a unos 3500 bebés al año, un 36 por ciento menos que en 1992, cuando los médicos comenzaron a recomendar que los bebés se acostaran boca arriba.

    En el libro, Molly Dapena ayuda a los autores Jamie Talan y Richard Firstman a llevar la apuesta final a las teorías genética y de la apnea del sueño. También habla de pasada sobre el caso de Noe, recordando que los investigadores creían que “probablemente se trataba de un caso de asesinato múltiple”. Pero el libro se refiere a los Noes con un seudónimo, y el caso, mencionado solo cinco veces en 613 páginas, se pierde.

    Cuando nos reunimos por primera vez, los Noe aún no saben su aparición en el libro, pero saben todo sobre la reapertura del caso Hoyt al verlo en la televisión. Art parece entender algunos de los riesgos de ser entrevistado nuevamente, pero en última instancia cree: “Vas a escribir lo que quieras de todos modos, ¿verdad? Entonces podrías reunirte con nosotros y escucharlo de nosotros.

    Si bien pueden ser tan malhumorados como cualquier pareja de ancianos con un ingreso fijo en un vecindario “cambiado”, por lo demás son complacientes y sorprendentemente abiertos. Confunden los nombres de los bebés y los detalles de sus cortas vidas, pero ciertos recuerdos hacen que los ojos de Marie se llenen de lágrimas. Cuando eso sucede, se levanta y regresa al comedor, donde las paredes han sido despojadas para una reparación que Art probablemente nunca terminará, y luego a la cocina, donde sus tres gatos descansan en el piso, la mesa y el mostrador mientras sus dos perros arañan la puerta trasera para que los deje entrar. Art va a consolarla, y regresan momentáneamente a sus sillones, que sujetan una chimenea decorada con estatuas de Jesús, una foto grande de Elvis Presley e instantáneas de miembros de la familia. En la pared hay una impresión de la versión de la crucifixión de Salvador Dalí, así como dos retratos profesionales descoloridos de Cathy, la bebé Noe que vivió más tiempo.

    Marie no se pone a llorar cuando se enfrenta a las acusaciones de 30 años sobre cualquier papel que podría haber jugado en la muerte de sus hijos. “Realmente no pudieron probar que les hice daño a los niños”, dice con cara de piedra. “Cada uno de esos niños no tenía un hematoma, no tenía nada médicamente malo”. Luego sonríe a medias y su indignación da paso a la resignación. “Solo una de esas cosas estúpidas que suceden. Simplemente no estábamos destinados a tener hijos, supongo.

    El Señor necesitaba ángeles”, suspira Art, “así que tenemos un montón de ellos allá arriba”. La primera de nuestras muchas entrevistas llega a su fin, y Art me ve salir por la puerta, preocupado por dónde aparqué. Mientras camino hacia mi auto, me pregunta si mi esposa y yo tenemos hijos. le digo que no

    «No esperes a tener hijos», grita. «No esperes».

    El bebé número uno de Noe fue Richard Allen, nacido el 7 de marzo de 1949 en el Temple University Hospital: siete libras, 11 onzas, dado de alta cinco días después del nacimiento con buena salud, con ictericia leve, sarpullido y abrasiones en ambas rodillas por el parto. todo considerado normal. El bebé no aumentó de peso rápidamente, y la madre estaba tan alterada cuando vomitó que lo llevó al St. Christopher’s Hospital for Children, donde fue internado brevemente por “cólicos”. Exactamente un mes después del nacimiento, el bebé fue descubierto muerto por el padre, cuando regresaba a casa de trabajar en el turno de noche. Visto con vida por última vez por la madre, que estaba en la habitación, durmiendo en la cama, cuando encontraron al bebé en un moisés al final de la cama (según un informe) o en un cajón de la cómoda que la pareja usaba como cuna. El padre corrió con el bebé hacia el vecino, quien los llevó al Hospital Episcopal, donde el bebé fue declarado DOA. Causa de la muerte atribuida por el forense a “insuficiencia cardiaca congestiva por endocarditis subaguda”, una condición muy rara en niños. No hubo autopsia.

    El bebé número dos de Noe fue Elizabeth Mary, nacida el 8 de septiembre de 1950 en el Northeastern Hospital, siete libras y diez onzas. Parto a término normal, aunque la madre fue hospitalizada cuatro veces por separado durante el último trimestre con trabajo de parto falso. No hay registro de ningún problema de salud importante hasta principios 1951, cuando el bebé de cinco meses y 17 libras, que tenía un “resfriado leve”, fue encontrado por la madre “en su cuna en el comedor… vomitando leche mezclada con sangre”, según el informe del despachador de la policía. . La madre, que acababa de bajar al bebé y darle un biberón, llamó a la policía y despertó al marido, arriba. El escuadrón de rescate llevó al bebé al Hospital Temple. DOA. Causa de muerte atribuida por médico forense a bronconeumonía. Según las notas de la autopsia, este hallazgo, que solo puede confirmarse microscópicamente, se realizó sin ningún examen interno documentado. El caso fue investigado brevemente por la policía; investigación supuestamente realizada, pero no hay notas disponibles.

    El bebé Noe número tres fue Jacqueline, nacida el 23 de abril de 1952 en el Hospital Episcopal, siete libras, 2.5 onzas. No hay registro de problemas de salud hasta 21 días después del nacimiento, cuando fue encontrada por la madre vomitando y azul. Llevado al Hospital Episcopal. DOA. Causa de muerte atribuida por forense a “inspiración [sic] de vómito.” Según los informes, se realizó la autopsia, pero faltan notas y es posible que no se haya realizado un examen interno real. Investigación supuestamente realizada, pero no hay notas disponibles.

    El bebé número cuatro de Noe fue Arthur Jr., nacido el 23 de abril de 1955 en el Episcopal Hospital, siete libras y 11,5 onzas. Solo 12 días después, su madre lo encontró con dificultad para respirar, lo llevó a Episcopal, se evaluó que estaba sano y se le dio de alta. Al día siguiente, la madre, sola en casa, volvió a encontrar al bebé que no respiraba y llamó al equipo de rescate. Llevado al Hospital Episcopal. DOA. Causa de muerte atribuida por el médico forense a bronconeumonía después de la autopsia estándar.

    El bebé número cinco de Noe era Constance, nacida el 24 de febrero de 1958 en el Hospital St. Luke, siete libras y ocho onzas. Nacido con conjuntivitis que se curó rápidamente, el bebé fue dado de alta en buenas condiciones, aunque un médico tratante recordó más tarde un impactante intercambio con la madre en la sala de maternidad. Cuando se le informó que ayudaría con el cuidado de su bebé, la madre dijo: “¿De qué sirve? Ella va a morir como todos los demás. El 19 de marzo, la madre llamó al médico de cabecera para informar que el bebé tenía problemas para respirar. Después de hacer una visita a domicilio, el médico hizo que llevaran al bebé al hospital porque, aunque el problema parecía ser simplemente un resfriado que no respondía a los medicamentos, se preguntaba si faltaba algo en la sangre del bebé. Después de tres días de observación y pruebas, el bebé dio de alta en buenas condiciones. Dos días después, el padre estaba en la iglesia católica de St. Hugh’s recibiendo instrucciones para que su matrimonio, una fuga, pudiera santificarse adecuadamente y su hija de un mes pudiera ser bautizada. Regresó a su casa para encontrar a bebé sin vida en su cuna. La madre estaba arriba, acababa de dejar al niño unos minutos antes. Cuando presionó el abdomen del bebé para resucitarlo, le salieron grumos de leche por la nariz y la boca. Llamado equipo de rescate, bebé llevado al Hospital Episcopal. DOA. La causa de la muerte se retuvo 45 días para que la OME y la policía investigaran porque los padres habían perdido a otros cuatro hijos.

    Se le pidió a la Dra. Molly Dapena que hiciera la autopsia de Constance Noe. Incluso en el mundo de los médicos forenses, el brillante patólogo de 36 años era considerado una curiosidad. La ex Molly Brown, una chica de campo de Pottsville, se había enamorado después de la escuela de medicina de “un hombre cubano alto, moreno y guapo”. Él era patólogo, ella también se convirtió en uno, y aunque tenían una horda de niños (siete en 1958, en camino a 11), Molly había decidido especializarse en autopsias de niños. Ella era una de la media docena de tales expertos en el país. Dapena le había pedido recientemente al médico forense Joseph Spelman si podía hacer autopsias pediátricas para la ciudad. Esto fue un alivio, porque ninguna muerte afecta a un médico forense tan profundamente como la de un niño, y a nadie más en la oficina le gustaba hacer el trabajo tedioso y finamente detallado en los cuerpos de los bebés.

    Dapena rápidamente decidió que el diagnóstico en el lugar de los hechos de Constance Noe —“aspiración de vómito” debido a causas “naturales o accidentales”— estaba equivocado. El vómito, creía ella, no era la causa de la muerte en absoluto, sino más bien el resultado de la muerte, un artefacto. La autopsia, sin embargo, no reveló qué había causado la muerte, por lo que Dapena procedió con un extenso examen microscópico de tejido y toxicología.

    Ambos dieron negativo.

    Mientras tanto, las entrevistas fueron realizadas por la policía e investigadores de la OME, quienes en su mayoría preguntaron por la salud de los padres. Se enteraron de que el Sr. Noe tenía antecedentes de úlceras y estaba crónicamente bajo de peso, pesando menos de 100 libras y clasificado 4-F por el ejército. La Sra. Noe fue descrita como “lenta para responder preguntas, constantemente llamaba a su esposo para que la ayudara… y parecía hipotiroidea o deprimida. . . [stated that] ella nació en Filadelfia. pero no sabe dónde ni cuándo y el recuerdo de la mayor parte de la infancia es confuso y vago”. Sin nada más que continuar, Dapena y el médico forense tuvieron lo que los registros describen como «una larga discusión» sobre cuál debería ser la causa oficial de la muerte, y finalmente acordaron que debería firmarse como «Indeterminada, presuntamente natural».

    La Sra. Noe pronto volvió a quedar embarazada, pero su sexto bebé, Letitia, nació muerto a las 39 semanas debido a un cordón anudado, el 24 de agosto de 1959, en el Hospital St. Lukes. El cuerpo fue entregado a la junta anatómica del hospital para su estudio médico.

    Pasaron casi tres años antes de que se volviera a saber de la Sra. Noe. El bebé número siete, Mary Lee, nació el 19 de junio de 1962 en el Hospital St. Joseph, pesando seis libras y ocho onzas. El bebé nació a las 36 semanas por cesárea y la Sra. Noe experimentó un colapso vascular severo y anemia. Mary Lee permaneció en el hospital durante un mes, aunque no está claro si tenía un problema respiratorio, como su madre le contó más tarde a la policía, o si el nuevo médico de familia, el Dr. Columbus Gangemi, y el obstetra, el Dr. Salvatore Cucinotta. , sólo quería observar. (Los Noe usaban St. Joseph’s en el sur de Filadelfia en lugar de St. Christopher’s, Episcopal y Temple, mucho más cerca, porque era el hospital preferido de sus nuevos médicos). Mary Lee nunca más fue hospitalizada, pero Gangemi dijo más tarde a los investigadores de OME que la Sra. Noe lo llamaba a veces cuatro o cinco veces al día para pedirle consejo y quejándose de que el bebé “la estaba poniendo nerviosa y que no podía con todo ese llanto constante”. Él la describió a los investigadores como una “persona muy nerviosa y excitable pero emocionalmente plana en lo que respecta a la muerte de sus hijos”.

    El 4 de enero de 1963, la pareja se despertó con el sonido de las peleas de los ancianos padres del Sr. Noe, que vivían con ellos. La Sra. Noe llevó a Mary Lee a la casa de su propia madre al final de la calle y regresó varias horas más tarde, pero el bebé estaba irritable e irritable y rechazó su biberón. La Sra. Noe luego le dijo a las autoridades que dejó a Mary Lee en el suelo por “un corto tiempo” y cuando regresó, “la niña estaba jadeando y poniéndose azul”. Llamó a la policía y el equipo de rescate llevó al bebé al hospital Temple. DOA.

    Luego llamó al Dr. Gangemi, quien la recordó diciendo, sin emoción, “Mary Lee está muerta”.

    La policía llevó al Sr. y la Sra. Noe a la comisaría del Distrito 25, donde fueron interrogados y liberados. Mientras tanto, el ME asistente Dr. Halbert Fillinger, el patólogo forense joven y gregario, realizó una autopsia extensa. mitad médico, mitad policía, que había hecho gran parte de su formación en Alemania. Fillinger sospechaba de la muerte, pero también le preocupaba el futuro inmediato: la señora Noe estaba embarazada de tres meses. Estaba menos preocupado por ella, una “dama bovina, dócil y tranquila, sin un gran talento intelectual”, que por el esposo, a quien recuerda haber visto en ese momento como un “pequeño gallo bandido de un tipo que era luchador, problemático y más que probable. el instigador de cualquier mal que sucediera.” Pero él y Molly Dapena sintieron que alguien debería involucrarse en la situación. Consiguieron una subvención que permitiría a St. Christopher’s ofrecer atención prenatal y posnatal gratuita, parto y hospitalización a los Noe si permitían que su bebé fuera estudiado genéticamente y monitoreado.

    Los Noe se negaron por consejo de Gangemi, quien les dijo que los médicos de alto perfil no harían nada que él no pudiera hacer y que probablemente se llevarían al niño y lo criaran. Fillinger recuerda que Gangemi rechazó el trato porque se negaron a nombrarlo como investigador principal del estudio. (Gangemi murió en 1982).

    En abril, la causa oficial de muerte de Mary Lee se anunció como simplemente “indeterminada”, en lugar de la anterior “indeterminada, presuntamente natural”. Luego, a fines de junio, la Sra. Noe tuvo un trabajo de parto prematuro y, a las 38 semanas, Theresa, que pesaba seis libras, nació por cesárea en el Hospital St. Joseph. El bebé, a quien la madre aparentemente nunca vio, murió en el hospital después de solo seis horas y 39 minutos.

    Mientras esperaba los resultados de la autopsia de Theresa, la Sra. Noe se convirtió en la madre en duelo más famosa de Estados Unidos. A La historia de la revista Life para la que ella y Art habían sido entrevistados justo después de la muerte de Mary Lee finalmente se publicó en la edición del 12 de julio de 1963. En el artículo se hacía referencia a ellos con los seudónimos de Andrew y Martha Moore, pero dado que el caso ya había recibido cierta atención de los medios locales, sus identidades se hicieron obvias para la gente de Filadelfia, entre ellos un joven asistente del fiscal de distrito llamado Richard Sprague, que más tarde se convertiría en el abogado más poderoso de la ciudad. Según los archivos policiales, Sprague envió un memorando a su personal preguntando por qué la primera vez que la oficina del fiscal del distrito escuchó sobre los Noe fue en Vida.

    El artículo también llamó la atención sobre la creciente prominencia de Molly Dapena como autoridad en la muerte de cuna. Pero sobre todo, estableció un tono de intensa simpatía nacional por los Noe, especialmente la Sra. Noe, a quien se describió como “casi desgastada hasta la delgadez, y picada por las miradas agudas de sus vecinos… sus ojos son dos enormes manchas oscuras en una cara tan gris como las cenizas. Rara vez visita las tumbas de los niños. El coraje, en su léxico, cuenta más que las lágrimas”.

    Varias semanas después de que apareciera el artículo, el presidente y la primera dama perdieron a su hijo de dos días, Patrick Bouvier Kennedy, por problemas respiratorios, y el tema de la muerte infantil ocupó un lugar destacado en la agenda nacional. Luego se publicaron los resultados de la autopsia de Theresa. El médico forense atribuyó la causa de la muerte a un trastorno sanguíneo, diátesis hemorrágica congénita. Si bien no se había encontrado el problema en ninguno de los otros niños o durante las pruebas exhaustivas realizadas a los padres, el hallazgo de la autopsia apagó parte del entusiasmo de la investigación por el caso de Noe. Todavía era «extraño», como le había dicho Fillinger al
    Daily News, pero ahora ya no eran cinco bebés sanos seguidos los que morían misteriosamente después de que la madre fuera la última en verlos con vida. Eran ocho bebés, y dos de los últimos tres no encajaban en ningún patrón. “Theresa me confundió”, recuerda hoy Fillinger.

    Mientras tanto, los Noe habían estado ocupados cuidando a los padres cada vez más seniles y enfermos de Art, que habían vivido con ellos durante los últimos años. El padre del Sr. Noe había muerto el día anterior al nacimiento y muerte de Theresa. Su madre fue hospitalizada poco después y pasó del hospital a un hogar de ancianos privado. Después de disputas entre los Noe y el hogar por el pago, la trasladaron a un hogar público, donde murió en junio de 1964.

    En ese momento, la Sra. Noe estaba embarazada nuevamente.

    Catherine Ellen Noe, bebé número nueve, nació el 3 de diciembre en el Hospital St. Joseph por cesárea; siete libras, siete onzas. Esta vez, los médicos aprensivos no se arriesgaron. Cathy permaneció en el hospital durante tres meses, a pesar de que estaba perfectamente sana, y se le hicieron todas las pruebas de diagnóstico posibles. El personal del hospital vigilaba atentamente a los Noes.

    Muchas de las enfermeras del departamento de pediatría eran monjas de la orden de las Hermanas de San Félix, y la supervisora ​​del departamento era una joven hermana Victorine, que desarrolló un estrecho vínculo con Cathy. Dio una declaración a los investigadores en ese momento (y recientemente la corroboró en una entrevista telefónica) en la que describió a Cathy como “una bebé feliz” sin “ningún problema de ningún tipo” durante toda su estadía en el hospital. Sin embargo, sí observó que cuando los padres vinieron de visita, “Sr. Noe siempre fue mucho más cariñosa con el niño que la señora Noe… [who] parecía preferir permanecer distante, distante y desapasionada en sus sentimientos”. Sin embargo, la hermana notó que cuando había otros presentes, “Sra. Noe fingía simpatizar con el bebé, como si sintiera que se lo exigía… [and] pronunciaría pequeñas ofrendas insulsas que no tendrían relación con el momento.” Victorine sintió que estos comentarios “nacieron muy probablemente de una necesidad peculiar de la Sra. Noe de decir algo, cualquier cosa en esos momentos”.

    Su colega de enfermería, la hermana Gemma, dijo a los investigadores que la Sra. Noe no solo tenía una “aparente incapacidad para establecer una relación materna normal con su hijo”, sino que “hubo momentos en que [she] actuaron como dos personas claramente diferentes”.

    Victorine también notó que cada vez que las enfermeras permitían que la Sra. Noe alimentara al bebé, ella siempre les devolvía la comida alegando que no podía hacer que comiera mucho. Sin embargo, después de que la Sra. Noe se fuera, las enfermeras alimentarían a Cathy, quien consumiría toda su comida con entusiasmo. En una ocasión, la hermana Victorine dejó sola a la señora Noe con Cathy en la cocina contigua a la sala. Cuando la Sra. Noe no pudo hacer que el bebé comiera, la hermana Victorine la escuchó decir: «¡Será mejor que tomes esto o te mato!»

    Cathy fue dada de alta a principios de la primavera de 1965. En preparación, el Dr. Gangemi hipnotizó a la Sra. Noe y le dio sugerencias poshipnóticas que esperaba infundirían confianza en su capacidad para criar al niño y reducir su ansiedad por el llanto del bebé. También le dio técnicas de autohipnosis/relajación para que las usara todas las mañanas durante media hora (todavía las usa hasta el día de hoy) y se alegró de ver que parecían funcionar durante un tiempo. Ese verano, los Noes disfrutaron de su hija de mejillas regordetas, llevándola a la Exposición Universal de Nueva York ya la costa. Si bien ninguno de sus otros hijos había vivido lo suficiente como para ser fotografiado mucho, esta vez incluso comenzaron un álbum de fotos. En él, la Sra. Noe a menudo anotaba no solo cuántos meses tenía Cathy, sino también cuántos días. “Estaba aterrorizada de tener a cada uno de ellos hijos”, recuerda hoy, “sin saber lo que iba a pasar, cuando iba a pasar. Era como un demonio sentado en mi espalda”.

    Eventualmente, la Sra. Noe nuevamente comenzó a llamar al Dr. Gangemi incesantemente. Y el 31 de agosto, justo después de que regresaran de la orilla, ella llamó diciendo que tenía descubrió a Cathy en su cuna, ahogándose con una bolsa de tintorería. Dijo que el bebé había sacado la bolsa de uno de los trajes de Art que colgaba en un armario cercano. Más tarde, Gangemi recordó estar horrorizado y ni siquiera molestarse en ocultar sus sospechas, y le espetó: «Ahora, ¿cómo podría un bebé de ocho meses agarrar una gran hoja de plástico de un traje colgado en el armario?» Marie respondió que no sabía, pero que “fue una suerte [I] la encontré a tiempo. Gangemi le dijo que llevara a Cathy al hospital de inmediato. Cuando se le preguntó al Sr. Noe sobre el incidente más tarde, dijo que el traje no estaba colgado en un armario, sino en una barra que había colocado entre dos paredes laterales de la habitación por falta de espacio de almacenamiento, lo que aún no explicaba por qué. estaba al alcance del bebé.

    Cathy sobrevivió a este extraño accidente, pero se mantuvo en el hospital como medida de precaución durante cinco semanas. Durante esta hospitalización, nuevamente se notó que la Sra. Noe tenía problemas para alimentar a su hija y que el Sr. Noe era el padre más cariñoso. Seis semanas después de que enviaron a Cathy a casa, la Sra. Noe llamó al equipo de rescate y afirmó que la niña se había “quedado sin fuerzas en sus brazos” mientras la cargaba por la calle. Cathy fue reanimada con oxígeno y llevada al Hospital St. Joseph. La mantuvieron allí durante tres semanas, celebrando su cumpleaños en la sala con su madre y varias de las monjas. Las fotos de ese día muestran lo que parece ser un niño pequeño perfectamente normal y saludable que aplaude con alegría.

    Una semana y media después de haber sido dada de alta, y dos días antes de Navidad, Cathy fue devuelta al hospital después de tener lo que la Sra. Noe llamó “un hechizo”. En ese momento, los médicos y enfermeras que trataban a Cathy habían hecho algunas observaciones inquietantes sobre estas visitas al hospital. El Dr. Gangemi informó más tarde que la bebé “lloraba terriblemente al ingreso y actuaba como si estuviera muy asustada. Lloraba mucho cada vez que alguien se acercaba a ella, y no parecía haber nada físicamente malo en ella que pudiera explicar su angustia”. El bebé se calmaría en aproximadamente 48 horas, y al médico le pareció que “poco a poco se dio cuenta de que no tenía nada que temer de nadie en el hospital”. Ella nunca tuvo un «hechizo», ni ningún otro síntoma nuevo, mientras estuvo en el hospital. Más tarde, Gangemi dijo a los investigadores que esperaba que Cathy sobreviviera hasta que sus uñas crecieran lo suficiente “para que tuviera la oportunidad de defenderse”.

    Esta vez, la estadía de Cathy en el hospital fue de más de tres semanas. Al momento del alta, los Noes compraron un sistema económico de suministro de oxígeno: los tanques de oxígeno regulares eran prohibitivamente costosos. El Sr. Noe también puso una puerta mosquitera en el dormitorio de Cathy para que pudieran mirar cuando quisieran, y colocó un walkie-talkie junto a la cuna, con el botón de “hablar” pegado con cinta adhesiva para que pudieran escucharla en todo momento.

    El día que Cathy regresó a casa, los Noes celebraron una Navidad tardía. Cathy recibió una muñeca bebé con un cochecito de juguete, un triciclo, un teléfono de juguete y un juego de aprendizaje «Deletréalo». Diez días después, mientras Art estaba tomando una cerveza, Marie descubrió que el bebé tenía lo que describió como “un ligero ataque” y le dio oxígeno. Dos semanas después de eso, el día de San Valentín, Marie dijo que acababa de terminar de lavar la ropa cuando revisó a Cathy, que estaba durmiendo la siesta boca abajo en el corralito, y la encontró poniéndose azul. Ella dijo que trató de darle oxígeno a la niña, pero su “lengua estaba entre sus dientes y sus mandíbulas apretadas”. Llamó a Gangemi, quien hizo una visita a domicilio. Si bien no pudo encontrar la razón de la condición reportada de Cathy, le recetó una versión líquida del medicamento anticonvulsivo Dilantin.

    En la mañana del 25 de febrero de 1966, la Sra. Noe estaba nuevamente lavando ropa cuando encontró a Cathy inconsciente en su corralito. Llamó al equipo de rescate, pero cuando no respondieron lo suficientemente rápido, corrió hacia su vecino, quien los llevó al Hospital Episcopal. Cathy fue DOA. Su cuerpo azulado todavía estaba caliente.

    A las 2 de la tarde de ese día, Joe McGillen y su socio, Remington “Rem” Bristow, llegaron a la casa de Noe para hablar sobre el noveno niño muerto. Si bien McGillen era un investigador de OME trabajador con anteojos, canas prematuras y un don para escribir informes con detalles dramáticos, Bristow llegó con su propio drama personal. Él era el detective de facciones afiladas que no descansaría hasta que se descifrara el asesinato sin resolver más famoso de la ciudad, el «caso del niño en la caja». Todos los años, los medios de comunicación lo cubrirían poniendo flores en la tumba del niño no identificado que había sido descubierto desnudo y muerto en una caja de cartón.

    Los dos investigadores de la OME recorrieron el lugar y hablaron con ambos padres, que habían pedido la presencia de un abogado vecino. Mientras Bristow hablaba con la Sra. Noe en la cocina, McGillen interrogó al Sr. Noe arriba en el dormitorio. Según su informe al médico forense, el señor Noe “admitió que naturalmente debe parecer sospechoso… pero insiste en que nunca ha tenido la menor duda sobre su esposa a este respecto”.

    El Sr. Noe explicó que su esposa era más religiosa que él, y aunque él había regresado recientemente a la Iglesia Católica, ninguno de los dos era diligente en sus responsabilidades religiosas. También me confió que había tenido un problema con el alcohol y que su esposa lo había ayudado a reducir su consumo de alcohol. (Hoy, los Noe admiten que ambos tenían problemas con la bebida. La Sra. Noe dice que a menudo bebía varias copas de vino al día durante sus embarazos porque su médico le sugirió que ayudaría a aumentar su presión arterial baja. Sin embargo, ninguno de los bebés mostró ningún síntoma asociado con el síndrome de alcoholismo fetal).

    Al día siguiente, fuentes confidenciales le contaron al investigador Rem Bristow dos datos interesantes sobre los Noe. Se enteró de que los padres en duelo ahora esperaban adoptar un bebé. Así que él y su pareja tuvieron que descubrir cómo alertar discretamente a las autoridades de adopción sobre la pareja.

    Bristow también se enteró de que la Sra. Noe una vez había denunciado haber sido violada, y encontró un 1954 Historia de la redada de la policía Inquirer que incluía información sobre un ataque a Marie Noe. Dijo que un ama de casa se había desmayado después de entrar a su casa, donde fue sorprendida por un ladrón pelirrojo que se había estado escondiendo en el armario de su habitación. Ella dijo que se despertó atada y amordazada con las corbatas de su esposo, así fue como su esposo la descubrió cuando llegó a casa una hora más tarde, y le faltaban $ 15 de su bolso. Según su informe de la sala de emergencias, les dijo a los médicos que el extraño le ató una corbata alrededor del cuello y luego se desmayó, pero su examen físico no arrojó signos de trauma físico consistentes con violación o estrangulamiento.

    Exactamente nueve meses después del día del ataque, dio a luz al hijo que la pareja llamó Arthur Jr. Bristow también descubrió que la Sra. Noe había denunciado haber sido violada en 1949, solo unas semanas antes de dar a luz a su primer hijo. Ella le dijo a la policía que justo antes de la medianoche, un hombre se coló en la casa de los padres de Art, donde vivían los recién casados, y la atacó mientras dormitaba en el sofá de la sala esperando que su esposo llegara a casa del molino. Su suegro, que dormía en el piso de arriba, no se despertó, incluso después de que, como recuerda ahora la señora Noe, le mordiera la oreja a su agresor. No hubo arrestos.

    Más tarde, uno de los hermanos de la Sra. Noe les contaría a los investigadores sobre una agresión sexual incluso anterior denunciada por Marie, cuando era una adolescente. Mientras la familia vivía en Cape May, Marie dijo que fue violada por un hombre de la Guardia Costera.

    Pero incluso este no fue el primer trauma experimentado por la Sra. Noe. McGillen y Bristow pudieron reconstruir su tumultuosa historia familiar a partir de entrevistas y un montón de viejos documentos públicos generados cada vez que la madre de Marie, ama de casa y limpiadora a tiempo parcial, se llevó al padre de Marie, un conserje que golpea a su esposa y tiene problemas con la bebida. a los tribunales.

    Debido al matrimonio problemático de sus padres, Marie terminó siendo internada en la Oficina de Niños Católicos. Solo estuvo tres meses en el orfanato, pero celebró allí su tercer cumpleaños antes de volver a vivir con su madre.

    Cuando tenía cinco años, Marie contrajo escarlatina, al igual que su hermano menor. Ese mismo año, la hermana de 12 años de Marie fue violada; un hombre de 40 años fue arrestado y condenado por el ataque. Según documentos judiciales, cuando Marie tenía 12 años, otra de sus hermanas mayores dio a luz a una hija ilegítima, que fue acogida y criada como la hermana de Marie. Marie pronto abandonó la escuela para trabajar y ayudar a cuidar al bebé. De hecho, hasta que se casó, a Marie se le exigió que le diera cada dólar que ganaba a su madre, a quien recuerda hoy como una persona sin amor, sin simpatía y, a veces, violenta, que azotaba a Marie con un gato de nueve colas. Según documentos judiciales, cuando Marie tenía 14 años, uno de sus hermanos fue enviado a un hospital estatal para recibir tratamiento psiquiátrico y se le diagnosticó un “trastorno de personalidad postraumático”.

    Un perfil psiquiátrico de Marie Noe estaba surgiendo de las docenas de entrevistas que los investigadores realizaron en el vecindario (donde los Noe vivieron en varias casas alquiladas diferentes a lo largo de los años) y de las décadas de registros del hospital familiar que estaban citando. El médico de familia Gangemi dijo a los investigadores que consideraba a la Sra. Noe como “una personalidad esquizofrénica inestable que muy posiblemente sea psicótica”. También dijo que a ella «le encanta la atención», y cuando un psiquiatra la trató durante un tiempo, «parecía hacer referencia constante a este tratamiento como si toda esta atención concentrada la convirtiera en una especie de celebridad». Los investigadores no pudieron localizar ningún registro de este tratamiento, aunque Marie recuerda haber asistido a varias sesiones psicoanalíticas en Temple, durante las cuales le hicieron una prueba de Rorschach pero «no vio nada en esas manchas excepto una mancha». Su esposo recuerda unirse a ella en una sesión, pero nunca regresó porque «se volvió demasiado personal acerca de hacer el amor». También recuerda haber tenido “una crisis nerviosa” tras la muerte de su primer hijo.

    Sin embargo, McGillen y Bristow finalmente localizaron un registro de tratamiento de 1949 relacionado con un incidente del que varios vecinos y miembros de la familia les habían hablado: el momento en que la Sra. Noe se quedó ciega.

    Solo 12 días después de la muerte de su primer bebé, Marie Noe, de 20 años, fue llevada al Hospital Episcopal por su esposo. El médico que la examinó estuvo de acuerdo en que estaba completamente ciega, como lo había estado desde las 8:30 de la noche anterior, cuando de repente no pudo ver la televisión, y se preguntó en sus notas si la condición era «histeria de conversión». Un consultor psiquiátrico confirmó el diagnóstico, asumiendo que el problema había sido desencadenado por la muerte del bebé y las noticias más recientes de que un tío cercano estaba muy enfermo, pero también comentó sobre su “desarrollo inadecuado de la personalidad”. Recomendó que la trataran con una entrevista bajo la influencia del amytal sódico, el llamado “suero de la verdad”.

    Según las notas del médico, Marie dijo bajo amytal que ella y Art habían decidido que la muerte del bebé era inevitable y que “no culpaba a los demás ni a sí misma”. Dijo que deseaba mucho otro bebé y, de hecho, el día que se quedó ciega, Art le había dicho que él “no le permitiría tener otro hijo”.

    Ella dijo que desde que murió el bebé se sentía como una extraña con su esposo y que, si podía económicamente, lo dejaría. Ella dijo que su vida de casados ​​había sido adecuada antes de que naciera el bebé, pero ahora las relaciones sexuales estaban prohibidas.

    El médico creía que Marie Noe “está al borde de la inadecuación, pero probablemente podrá adaptarse si [her] marido le concederá el deseo de tener otro hijo”. Sin embargo, la entrevista en sí fue suficiente para recuperar la vista y fue dada de alta al día siguiente.

    Lo que aparentemente no le reveló a los médicos fue que había estado experimentando ceguera temporal durante años. Hoy, recuerda quedarse ciega brevemente antes de que su período casi todos los meses, desde su primer ciclo menstrual a los 14 años. Ella asociaba esta ceguera con dolores de cabeza, que también tenía antes de la menstruación. Las migrañas severas pueden causar ceguera fisiológica que responde a la medicación, pero la de Marie Noe respondió a una intervención psiquiátrica. Ella no recuerda haber tenido tantos dolores de cabeza ni ceguera después de someterse al “suero de la verdad”. Por otro lado, pasó casi la mitad de los siguientes 18 años embarazada o recuperándose del parto.

    “Tenía estos enormes dolores de cabeza”, explica hoy, “y el médico me dijo que estaba teniendo migrañas por la pérdida de un hijo, y que tal vez me ayudaría si volviera a quedar embarazada. Así que me quedé embarazada de nuevo. Yo era como una fábrica. Era fácil quedar embarazada”.

    Mientras continuaba la investigación, los Noe realizaron un velatorio para Cathy, al que asistieron muchas de las enfermeras de St. Joseph. La hermana Victorine, que desde entonces dejó la orden, todavía tiene la tarjeta de misa. Luego llegaron los resultados de la autopsia de Cathy. La causa de la muerte fue «indeterminada», nuevamente, no se mencionó que fuera «presuntamente natural».

    Hubo un renovado frenesí mediático sobre el caso que los Noes de ninguna manera desanimaron. Concedieron entrevistas a los principales periódicos locales, así como a Newsweek, que no disfrazó sus nombres como La vida tenia. El El artículo de Newsweek trataba principalmente sobre el fenómeno de la muerte en la cuna, un tema que la oficina del médico forense de Filadelfia estaba desarrollando una reputación nacional por investigar, y utilizó principalmente el caso de Noe como una forma de examinar el tema preocupante. La línea del partido del ME sobre el caso fue que no había “absolutamente ninguna sospecha de homicidio”, una declaración que aparentemente no creyó. Cathy había muerto a los 14 meses, y su propia investigación, como se indica en el artículo, mostró que la edad promedio de las «muertes en la cuna» era «entre dos y cuatro meses de edad y rara vez antes de las tres semanas y después de los seis meses». De hecho, ninguno de los niños de Noe había muerto entre dos y cuatro meses.

    Mientras tanto, Joe McGillen estaba ocupado investigando un nuevo ángulo: las finanzas de los Noe y las pólizas de seguro contratadas por los bebés. El Sr. Noe dijo que ganaba un poco más de $200 a la semana como maquinista, y además de su alquiler de $50 al mes, que tenía un mes de retraso, le debía más de $4,000 a una compañía financiera, una cooperativa de ahorro y crédito de la iglesia, varias tiendas y St. Hospital de José. Los investigadores notaron que la casa, por lo demás modesta, tenía un refrigerador, una lavadora, una secadora y un televisor nuevos.

    Antes de trabajar para el médico forense, McGillen había trabajado en una empresa que investigaba reclamaciones de seguros de vida. Si bien sabía que no era inusual que los padres aseguraran a los bebés en esos días, investigó las pólizas contratadas por los Noes. De los siete niños de Noe que en realidad habían regresado a casa del hospital, había evidencia de que al menos seis habían sido asegurados: los primeros por solo $ 100, pero desde el bebé número cuatro encendido, por más de $1,000.

    La compañía que pagó las reclamaciones de Arthur Jr., Constance y Mary Lee había rechazado la solicitud de los Noe de una póliza de $1,000 para Cathy en marzo anterior. Pero el Sr. Noe, que trabajaba como miembro del comité de barrio en el norte de Filadelfia, aparentemente pudo usar conexiones políticas para encontrar otra compañía para escribir una póliza de $1,500. La solicitud se tomó en septiembre, mientras Cathy aún estaba en el hospital después del incidente con la bolsa de la tintorería. La póliza se emitió el 25 de noviembre, pocos días después de que Cathy fuera ingresada nuevamente en el hospital.

    Cathy murió exactamente tres meses después de que se emitió la póliza y la compañía se negó inmediatamente a pagar el reclamo. El formulario de solicitud no mencionó nada sobre los otros hijos de los Noe. También estaba el asunto de que el vendedor afirmó haber visto a Cathy en la casa cuando tomó la solicitud, a pesar de que los registros mostraban que ella estaba en el hospital el día que visitó la casa de Noe. Como no estaba claro si los Noes o el vendedor habían falsificado la solicitud, un abogado los ayudó a obtener un acuerdo de $500.

    ¿Podría uno de los padres estar matando a estos niños por el dinero del seguro, tan modesto como parecía, apenas lo suficiente para cubrir los funerales? Tenía que ser considerado un posible motivo, especialmente después de que McGillen tuvo una conversación telefónica preocupante con la hermana Michael Marie, la monja que se había ofrecido a mantenerlo informado sobre la solicitud de adopción de los Noe. En la avalancha de correo que habían recibido, las mujeres embarazadas que habían leído sobre ellos les habían ofrecido a los Noe varios niños, pero preferían utilizar la Oficina Católica de Niños local. La hermana Marie informó que los Noe habían asistido a una de las reuniones de grupo que la Oficina realizó para futuros padres. Cuando se le preguntó después cómo se sentía acerca de la reunión, el Sr. Noe expresó su sorpresa de que nadie hubiera preguntado “si se le permitía asegurar a un niño adoptado”. La hermana Marie le dijo al investigador que esto era muy inusual; de hecho, no podía recordar que nadie más mencionara el tema.

    A pesar de que a los Noes se les había dicho cuando presentaron su solicitud que les llevaría al menos nueve meses tener un hijo, no podían entender por qué la iglesia estaba tardando tanto. Cuando un El reportero del boletín fue enviado a su casa para una historia de interés humano en un día de pocas noticias, solo cinco meses después de la muerte de Cathy, se quejaron de que la agencia estaba «despacio». Pero antes de que pasaran los nueve meses, la espera de adopción había terminado. McGillen se enteró de que los Noes habían retirado su solicitud.

    La Sra. Noe estaba embarazada. Ella había entrado, recordó la hermana Marie, “muy eufórica cuando anunció la noticia a las monjas”, quienes notaron “que toda su forma y apariencia exterior eran diferentes”. McGillen llamó al médico de los Noe, el Dr. Gangemi, para confirmar la noticia.

    «Sí, desafortunadamente, me temo que eso es cierto», dijo. De hecho, Gangemi quería saber si había algo que el forense pudiera hacer para liberarlo de la responsabilidad de cuidar a la Sra. Noe. Cuando se le informó del embarazo, el propio médico forense se puso en contacto con el Proyecto Especial de Atención Materno Infantil del Departamento de Salud para ver si podrían intervenir.

    Pero todo lo que cualquiera podía hacer era mirar, esperar y preocuparse.

    Arthur Joseph Noe nació el 28 de julio de 1967 a las 9:57 pm en el Hospital St. Joseph, ocho libras y cinco onzas. El parto fue por cesárea, complicado por la ruptura de la pared uterina de Marie Noe. Antes del parto, el cirujano obstetra, el Dr. Cucinotta, le había dicho que existía una gran posibilidad de que ella tuviera ese problema mientras estaba bajo anestesia y que él tendría que realizar una histerectomía de emergencia. Ella le dio su consentimiento y, de hecho, él necesitaba extirparle el útero para salvarle la vida.

    Cucinotta, quien a los 86 años todavía recuerda vívidamente a los Noe y el procedimiento, insiste en que la histerectomía era médicamente necesaria y no se hizo solo para evitar que la Sra. Noe tuviera más hijos. Sin embargo, había sospechado de los Noe durante varios años y le había suplicado a la Sra. Noe que no volviera a quedar embarazada después de la muerte de Cathy. Y recuerda haberle preguntado a su abogado sobre su responsabilidad legal de informar sus preocupaciones a las autoridades. En cambio, discutió sus preocupaciones solo con Gangemi, quien refirió a los Noe y a muchos otros pacientes a su práctica. Cucinotta nunca se enteró de ninguna investigación.

    Cucinotta entregó al recién nacido Arthur Noe al Dr. Patrick Pasquariello, hoy pediatra principal en el Children’s Hospital, quien recuerda haber llevado al bebé desde la sala de partos hasta la sala de recién nacidos. Él también sospechaba mucho de los Noe, pero dice que fue una época en la que “la gente no sabía qué hacer con esas sospechas. Hoy, el niño tiene un moretón y usted presenta un formulario. En ese entonces, apenas empezábamos a escuchar sobre el SMSL, el abuso infantil y todo eso”. Sin embargo, sabe que el personal observaba ansiosamente al bebé Arthur, el segundo bebé Arthur, a quien los Noes llamaron «Little Arty».

    Durante los dos meses que Little Arty estuvo en el hospital, el personal tuvo mucho tiempo para observarlo. Como Gangemi anotó enfáticamente en su gráfico, “El niño parece normal en todos los aspectos. Este niño NUNCA ha mostrado ninguna… vergüenza respiratoria [as] descrito por la madre [in] sus otros bebés ahora fallecidos”.

    Sin embargo, el atento personal del hospital no tuvo muchas oportunidades de observar a los Noe. Según la revisión del historial médico del bebé por parte de un médico forense, durante los dos meses completos que Little Arty estuvo en el hospital, la madre y el padre lo visitaron dos veces.

    Arthur Noe fue dado de alta del hospital el 29 de septiembre de 1967. Al final de su nota de alta, Gangemi escribió: «¡En Dios Confiamos!»

    Un mes más tarde, Gangemi recibió una llamada del Hospital St. Christopher de que el equipo de rescate había traído al bebé Arthur Noe. La Sra. Noe, que había estado sola en casa con el bebé, dijo que mientras alimentaba a Little Arty, “algo debió salir mal”, y él comenzó a ahogarse y ponerse azul. Ella dijo que «se lo sacó del pecho», llamó al equipo de rescate y le dio reanimación boca a boca. Cuando el bebé llegó al hospital, estaba «pálido pero no cianótico». [blue] … flácido pero sin dificultad respiratoria aparente”. Gangemi pidió que llevaran al bebé al Hospital St. Joseph, donde permaneció durante 19 días.

    Excepto por una nariz tapada y dos regurgitaciones normales después de comer, el bebé estaba bien. Las radiografías de tórax y cabeza fueron todas normales. Lo único anormal que se observó en la tabla fue la cantidad de veces que los padres visitaron a su único hijo. Dijo que la madre apareció una vez en 19 días, cuando el administrador le pidió que viniera para discutir un proyecto de ley, y el padre no la visitó en absoluto.

    Cinco semanas después del alta, el bebé fue trasladado de urgencia a la sala de emergencias de St. Christopher, esta vez por la policía. Según el cuadro, la Sra. Noe explicó que “el gato de la familia se acostó sobre la cara del bebé esta mañana y cuando [she] Lo encontré, el bebé estaba llorando y azul”. El pequeño Arty fue revivido rápidamente con oxígeno. La evaluación del médico de urgencias fue que se trataba de un “posible intento de asfixia”. Aun así, el bebé fue enviado a casa, para que Gangemi lo viera por la tarde.

    La Navidad llegó cuatro días después. Pequeño El calcetín de Arty estaba colgado en la pared de la sala debajo de una cruz de madera tallada que un amigo de la familia había hecho para conmemorar a Cathy. El bebé recibió una lluvia de animales de peluche: dos grandes osos de peluche, una jirafa y una vaca.

    Cuando más tarde lo llevaron a Roundhouse para interrogarlo, el Sr. Noe le dijo a la policía que había sido la mejor Navidad que había tenido.

    Ocho días después, poco después de las 4 pm, el equipo de rescate llevó a Little Arty a la sala de emergencias del St. Christopher, DOA. Había sido encontrado por su madre. En cuestión de horas, la policía y los investigadores médicos forenses estaban en la casa de Noe, leyéndole a la pareja sus derechos. Esta vez no tenían un abogado presente. La Sra. Noe dijo que no sentía que necesitaba uno.

    «No tengo nada que ocultar», dijo, «… [and] Te diré todo lo que pueda recordar.

    Ella le contó a los investigadores sobre las hospitalizaciones anteriores del bebé y el incidente con el gato, que esta vez describió como: “El gato estaba tratando de sacar algo del parque y arañó al bebé en la cabeza”. (No se menciona un rasguño en el informe de la sala de emergencias).

    Continuó explicando que el bebé había tenido un resfriado la semana anterior y lo habían llevado a Gangemi con fiebre. El día antes de que Little Arty muriera, él estaba, como ella recuerda, «bastante malhumorado» como resultado de la dentición, y su esposo recibió un poco de Orajel, que pareció ayudar. El día siguiente transcurrió sin incidentes hasta poco después de las 2:30 p. m. El bebé estaba arriba durmiendo la siesta y la Sra. Noe estaba abajo en la cocina preparando el pollo para la cena.

    Fue entonces cuando dijo que escuchó el «traqueteo de la cuna».

    Según su declaración a la policía, el bebé “no lloró”. Sin embargo, ella decidió llevarle los zapatos. Cuando entró en la habitación, el bebé estaba «boca arriba, jadeando y poniéndose azul», recordó. “Inmediatamente bajé el costado de la cuna y comencé la reanimación boca a boca. Esto no parecía estar sirviendo de nada y yo… llamé al equipo de rescate… y bajé las escaleras con el bebé. … Lo puse en la mesa de la cocina y comencé la reanimación boca a boca nuevamente y traté de evitarlo. … Llamé a mi esposo y él se fue a casa. Llegó el rescate pero el niño estaba DOA”.

    Cuando se le preguntó, el Sr. Noe tuvo poco que agregar, excepto decir: “No tengo idea de por qué siempre nos sucede esto. Ojalá lo hiciera”.

    En las semanas posteriores a la muerte de Little Arty, McGillen no hizo nada más que investigar a los Noes. A él se unieron su socio Bristow y el veterano detective de homicidios de la policía Joseph Schimpf. Además de entrevistar a miembros de la familia y cuidadores, McGillen también siguió pistas de una mujer que había llamado anónimamente al médico forense tres días después de la muerte de Little Arty. Afirmó haber conocido muy bien a los Noe durante 27 años y ahora estaba convencida de que “Marie les estaba haciendo algo a los niños”.

    Según las notas de McGillen, la mujer a la que llamaré Doris habló de los viejos tiempos, cuando Marie y Art se conocieron en un pequeño club privado del vecindario. Recordó que Art estaba abrumado por Marie, quien tenía la reputación en el vecindario de “estar loca por los chicos”. Su veloz cortejo a menudo fue criticado, dijo, por la madre de Art, a quien nunca le gustó Marie; fue muy franca en sus críticas a Marie como ama de casa y “siempre se quejaba con los vecinos de que Marie nunca cuidaba adecuadamente a los niños”.

    Doris también dijo que era un vecindario muy unido y que ella y su esposo eran excepcionalmente cercanos a los Noe. Tenía recuerdos vívidos de ayudar a Marie a cuidar a los tres primeros niños, todos los cuales parecían saludables. Sin embargo, sí notó que Art a menudo se quejaba de que su esposa parecía no preocuparse por nada más que tener relaciones sexuales, y que él «se estaba cansando de tratar de satisfacerla». Le dijo al investigador que no era ningún secreto en el vecindario que Art confrontaba a Marie con enojo por sus coqueteos con otros hombres. También recordó que Marie afirmó ser la receptora de llamadas telefónicas obscenas y las describió con detalles gráficos. Ella dijo que los vecinos vieron esto como un intento de Marie de «llamar la atención sobre sí misma», que también es la forma en que percibieron su supuesta violación en 1949.

    Doris dijo que en el tiempo que conoció a los Noes, numerosas mascotas domésticas (perros, gatos, peces, tortugas, periquitos) murieron misteriosamente, y que Marie una vez se quejó con ella: «¡Todo lo que toco muere!» Ella recordó especialmente a un cocker spaniel que le dio a Marie como compañía después de la muerte de uno de sus bebés. Según Doris, un día Art llegó a casa del trabajo y el perro no estaba. Cuando él le preguntó al respecto, Marie respondió: «Llamé a la Sociedad Protectora de Animales y la mandé matar porque tenía los elogios».

    Cuando murieron los dos primeros bebés Noe, Doris estaba dispuesta a creer que las muertes eran naturales, especialmente porque los informes del forense validaron esa opinión. Pero después de que la tercera hija, Jacqueline, muriera en 1952, dijo, todos en el vecindario empezaron a sospechar de Marie. La sospecha solo aumentó cuando Marie desapareció una tarde y Art no pudo localizarla hasta el día siguiente, cuando llamó desde Florida y le pidió que fuera a buscarla. Fue la primera de varias desapariciones breves que recordaron los vecinos.

    Doris recordó una fiesta de bautizo de 1954 para una niña del vecindario en la que la gente desconfiaba tanto de Marie que «acordaron de antemano… que nadie dejaría a la bebé sola». A medida que avanzaba la fiesta, todos tomaron unas copas y el bebé se olvidó brevemente: “De repente… alguien gritó: ‘¡El bebé!’ y con eso todos corrieron escaleras arriba… para encontrar a Marie Noe inclinada sobre la cuna del bebé con las manos cerca de la garganta del bebé. Alguien gritó su nombre y ella se enderezó rápido…
    [exclaiming] ella solo había estado enderezando las cobijas del bebé”.

    Si bien muchos de los incidentes en la declaración de Doris fueron confirmados más tarde por los Noe, pocos de los amigos y familiares que ella sugirió que entrevistaran los investigadores de OME admitirían sospechar tanto de Marie. La mayoría dijo que realmente no conocían bien a los Noe, incluidos los miembros de la familia que no se habían comunicado con ellos durante años, pero que sus hijos parecían estar bien cuidados. Muchos recordaron haber visto a Marie todos los días empujando el cochecito de bebé, aunque varios relataron una descripción similar de ella como “una persona extraña… una vez te ve y te saluda, y otra vez te pasa como si nunca”. Sabía que estabas allí. La mayoría se sentía mal por los Noes y no podía imaginarlos haciendo daño a sus hijos.

    Los Noes sabían que estaban siendo intensamente investigados, incluso perseguidos en su vecindario. “Veo a este tipo sentado en el bar”, recuerda el Sr. Noe hoy. “Le dije a Marie: ‘Ese es el detective de la comisaría 25’. Así que le dije al cantinero: ‘Jack, ¿tienes una cámara Polaroid?’ Lo hizo, y le dije: ‘Sea lo que sea que esté bebiendo, dale un trago por mi cuenta y sácale la cámara y dile: ‘Eso es del Sr. y la Sra. Noe’». Se levantó del taburete y nunca lo volví a ver. .”

    Mientras tanto, el médico forense le decía a la prensa que no había nada sospechoso en los diez bebés muertos del Sr. y la Sra. Noe. “Spelman dice que no encontró absolutamente ninguna evidencia que indique una muerte no natural”, Newsweek informó el 15 de enero de 1968, en lo que se convertiría, durante 30 años, en la última palabra publicada sobre el caso.

    Los Noe fueron conducidos a Creo que cualquier sospecha sobre ellos desapareció cuando pasaron el polígrafo. “Tuvimos la prueba del detector de mentiras, nos dejaron ir a casa, y eso es todo lo que escuchamos de ellos”, recuerda el Sr. Noe.

    Ni los Noes ni el público supieron nunca los verdaderos sentimientos del médico forense Joseph Spelman sobre el caso. Pero enterrados en los archivos de la autopsia de Arthur Noe hay dos cartas idénticas que hacen que las opiniones del difunto patólogo sean muy claras. Uno está dirigido a la oficina de la ciudad que supervisa las adopciones, las ubicaciones en hogares de crianza y los servicios de protección infantil, el otro a la agencia estatal correspondiente. Ambos fueron escritos en respuesta a los comentarios que la Sra. Noe hizo a los investigadores McGillen y Bristow en la funeraria durante el velatorio de Little Arty. Cuando se le preguntó en qué pensaba ocupar su tiempo, la Sra. Noe dijo que todavía le gustaría adoptar un bebé o acoger a un niño de crianza.

    Las cartas de Spelman dicen:

    “Sin duda habrás leído sobre la muerte del décimo niño en [the Noe] familia. … Esta oficina ha investigado activamente varias de estas muertes. Tenemos extensos archivos sobre los antecedentes de esta familia. No estamos dispuestos a declarar con certeza que estos niños murieron de muerte natural.

    «En caso de que se piense en poner a los niños bajo el cuidado de los Noes, nos complacerá discutir nuestro archivo y nuestras ideas en detalle».

    Sin embargo, cuando Spelman tuvo la oportunidad de enumerar una causa de muerte que probablemente provocaría una investigación continua, no lo hizo. Si la causa de la muerte hubiera sido, por ejemplo, “indeterminada, consistente con asfixia”, tanto los medios de comunicación como la policía podrían haberse animado a continuar con el caso. Pero en ese momento, es posible que Spelman no haya tenido suficiente influencia política para tomar una postura pública tan audaz contra una madre públicamente comprensiva. Fillinger señala que el médico forense había luchado con éxito contra un conocido problema con la bebida, y que su patólogo jefe, el franco Dr. Joseph Campbell, había sobrevivido a duras penas a un intento de despedirlo por su testimonio erróneo en un caso. En los meses posteriores a la muerte del último bebé, Spelman también pudo haber estado distraído: estaba diseñando la nueva morgue (todavía en uso hoy en día), lo llamaron para testificar en la autopsia de Mary Jo Kopechne, quien se había ahogado en el automóvil del senador Ted Kennedy. , y luego Campbell, su segundo al mando, fue diagnosticado con cáncer de pulmón terminal. Campbell murió en 1969, a la edad de 44 años. Spelman murió dos años después.

    Durante su vida, los verdaderos sentimientos de Spelman sobre el caso de Noe fueron expresados ​​solo una vez, no por él, sino por Molly Dapena, frente a dos docenas de expertos en mortalidad infantil que se habían reunido en una isla remota en Puget Sound para decidir el futuro de la investigación sobre muerte súbita del lactante. (Fue en esta conferencia de 1969 que la «muerte en la cuna» pasó a llamarse oficialmente SIDS). Después de una presentación, un médico preguntó acerca de la percepción pública de que el SIDS «se da en familias». percepción errónea popularizada por la cobertura de esa “familia en Filadelfia” en la prensa laica.

    «Conozco a esa familia en particular», anunció Dapena. «Dr. Joseph Spelman, el médico forense jefe de la ciudad de Filadelfia, concluyó que estos niños no
    no morir de SIDS. Sin embargo, debido a implicaciones legales, no estamos en libertad de informar los resultados de su investigación”.

    No hay constancia de que el caso haya vuelto a discutirse públicamente hasta 1997, cuando los Noe fueron mencionados con un seudónimo en La muerte de los inocentes.

    El detective de homicidios retirado Joseph Schimpf, que ahora tiene 77 años y se recupera lentamente de dos cirugías a corazón abierto en un pequeño pueblo de Tennessee, no ve por qué el caso Noe debe ser planteado de nuevo. Mantiene sus conclusiones de 1968. “Sigue siendo el mismo caso de siempre”, dice, jadeando entre frase y frase. “El tipo en la oficina del forense [McGillen] todavía piensa que la señora es la responsable, y yo todavía no. No vi ningún tipo de evidencia. [Mrs. Noe] se suponía que era un poco lento, no ‘con eso’, así que no veo cómo pudo haber engañado a todas estas personas más inteligentes. …No creo que fuera lo suficientemente inteligente como para matar a todos y nadie sabía cómo lo hizo. … Existía la posibilidad de que estuvieran involucrados en dos o tres de los casos. …Supongo que soy de la opinión de que hay algo raro, pero ella no es culpable”.

    Molly Dapena se siente diferente. “Es realmente increíble para mí que no se haya hecho nada”, dice ella. “Y uno se pregunta por qué, ya que el Dr. Spelman pensó que era un asesinato en ese entonces”.

    Sin embargo, cuando a algunos de los colegas de Dapena se les dice que una de las razones principales por las que se está investigando nuevamente el caso de Noe es porque ella habló con audacia, primero a los autores de The Death of Innocents y más tarde para mí, están estupefactos. Recuerdan a Molly Dapena en los años 60 y 70 como una voz prominente que gritaba la idea de que una madre podía matar a sus hijos.

    Además de su labor docente y de autopsias, Dapena fue, en aquellos días, la gran desmitificadora de las teorías sobre la muerte de cuna. Usando los archivos de la OME de Filadelfia como base de datos, escribió artículos autorizados en las principales revistas que desmintieron que el SIDS estaba relacionado con virus, anomalías paratiroideas, cambios en el sistema de conducción del corazón o retención de algo llamado «grasa parda». Pero como madre de 11 niños y fanática de una interpretación puramente científica de las reglas de la autopsia, en un momento en que los funcionarios de salud pública comenzaban a improvisar para abordar el problema creciente del abuso infantil, se ganó la reputación de tener una madre. punto ciego. El Dr. Dimitri Contostavlos, ex asistente de ME de Filadelfia que ahora es médico forense del condado de Delaware, dice: «Ella y su pandilla tenían una especie de filosofía de ‘ninguna madre puede hacer daño’». Él la recuerda demasiado enfocada en la interpretación más estricta posible de los resultados de la autopsia física y no lo suficientemente dispuesta a considerar las circunstancias que rodearon la muerte de un niño. Sigue molesto porque cuando la ciudad procesó a una madre en 1971 que admitió haber asfixiado a tres niños cuyas muertes se atribuyeron previamente al SIDS, Dapena testificó para la defensa sobre la rectitud de las causas “indeterminadas” de muerte.

    Fillinger también recuerda: “Molly testificó mucho para la defensa en casos de abuso infantil y se sintió inclinada como madre a ver el lado de la madre. Estábamos más orientados a la fiscalía. Pero ella era una niña tan dulce, y sabía tanto que fácilmente le perdonaste cualquier ternura de corazón que pudiera hacerla ver el lado de un padre bajo una luz compasiva”.

    Después de escuchar lo que dijeron sus colegas, Dapena piensa por un momento. “Bueno, no recuerdo estar terriblemente molesto en el momento en que [Mrs. Noe] era una madre que estaba asesinando a sus hijos”, dice, con la mente literal como siempre. “Pero creo que eso es porque yo era un inocente en este sentido. La persona que empezó a sospechar fue Spelman. Él era más sabio acerca de esto. Yo era un inocente.

    También era inocente acerca de la teoría de que el SIDS era causado por la apnea del sueño y podía prevenirse con monitores, que ella «compró con gancho, línea y plomada» en ese momento. Se convirtió en una teoría que las madres de SIDS adoptaron, usándola contra los investigadores que sugirieron que un pequeño porcentaje de las muertes podrían ser infanticidios y que buscaban explorar la psicodinámica del niño. asesinato. El psiquiatra de Nueva York Stuart Asch fue uno de los primeros en intentar que los patólogos se interesaran en el tema. Mientras estudiaba la muerte en la cuna para el médico forense de la ciudad de Nueva York en los años 60, Asch desarrolló la teoría de que los asesinatos de niños individuales a menudo son cometidos por madres que sufren de depresión posparto severa, casi una forma de suicidio que puede tratarse y rara vez ocurre, pero que Los casos en serie son algo completamente diferente. “Estas madres son esquizofrénicas infantiles, ensimismadas, narcisistas y probablemente simples”, declara. “Para ellos, el bebé no es visto como una persona. Estas mujeres parecen casi autistas en ese sentido, porque no sienten nada por el bebé, no entienden lo que está haciendo el bebé. La razón para matar al bebé es probablemente
    [that] ella quiere una relación, quiere que la gente se compadezca de ella”. Asch recuerda haber disertado sobre sus teorías en una conferencia psiquiátrica a principios de los años 70 y haber recibido una amonestación de parte de la audiencia Molly Dapena, quien «dijo que no cree que las muertes en la cuna sean un asesinato».

    En 1977 apareció en la literatura un nuevo diagnóstico denominado síndrome de Munchausen por poder. En la manifestación más común de esta extraña patología, una madre finge o provoca deliberadamente la enfermedad recurrente de un niño para crear relaciones cada vez más entrelazadas con médicos y enfermeras. Las madres Munchausen típicamente asfixian o envenenan a sus bebés. Si bien Munchausen por poder se convertiría en un diagnóstico general para los casos de SIDS en serie, el Dr. Stephen Ludwig, experto en abuso infantil desde hace mucho tiempo en el Children’s Hospital of Philadelphia, cree que el caso de Noe podría ser aún más complejo. Las madres de Munchausen que ha conocido no mostraban otros signos de enfermedad mental, eran extremadamente inteligentes y siempre estaban atentas a sus hijos en el hospital. También estaba claro lo que esperaban obtener de su comportamiento: múltiples hospitalizaciones que atrajeron la atención de los médicos, no necesariamente la muerte de sus hijos. Ludwig se pregunta qué más podrían haber ganado los Noe con las muertes, y señala que ha visto familias de Munchausen que obtuvieron la atención que anhelaban de la prensa. Ludwig también se pregunta si estos actos podrían haberse llevado a cabo en un estado disociado, una conciencia separada, de modo que la Sra. Noe no fuera realmente consciente de lo que estaba haciendo y luego no pudiera recordar lo que había hecho. Un destacado psiquiatra sugiere que el primer hijo de Noe podría haber muerto por causas naturales, y los casi accidentes y muertes posteriores podrían haber sido causados ​​​​por la Sra. Noe recreando la pérdida en un estado disociativo.

    Ludwig recuerda que a principios de la década de 1970, las agencias de la ciudad y los hospitales no estaban preparados para tratar “ni siquiera los casos sencillos de abuso infantil”, por lo que no le sorprende que un caso tan enredado como este haya sido descartado. Pero él cree que este nivel de enfermedad mental aún podría ser diagnosticado hoy por un buen psiquiatra forense. “No solo se justifica una investigación exhaustiva, sino que estos niños la exigen”, dice.

    Pero cuando este tipo de ideas comenzaron a surgir, Molly Dapena había dejado Filadelfia y la OME. Su esposo insistió en trasladar a la familia a Florida, por lo que Dapena y los cinco hijos que aún tenían viviendo en casa se unieron a él allí, y ella tomó un puesto en la Facultad de Medicina de la Universidad de Miami. Su esposo pronto la dejó para casarse con otra mujer, y luego sufrió un derrame cerebral durante su luna de miel en París, dejándolo casi inválido. Dapena no solo mantuvo a sus hijos, sino que también ayudó a la nueva esposa de su ex esposo a cuidarlo hasta que él murió en 1985. Luego se convirtió en la autora principal del texto autorizado de 1993 del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano sobre SIDS.

    Molly Dapena no había pensado en el caso de Noe durante años hasta que los autores de La muerte de los inocentes se le acercaron en 1995. Le pregunto si siente eso al ayudar a los autores del libro y ahora al hablar más públicamente sobre los Noe. , ella ha redimido descuidos pasados.

    «Eso no tuvo nada que ver con eso», insiste. “No creo que estuviera tratando de redimirme. Solo estaba tratando de ser útil para las personas que trabajan en un proyecto. Si puedo ayudar a la gente, haré lo que pueda”.

    ¿Es posible que el resultado de tus acciones sea redimirte, como han sugerido algunos de tus colegas?

    «Bueno, prefiero confiar en sus recuerdos que en los míos», dice ella.

    Independientemente de los antiguos pecados de omisión o comisión, lo que era cierto entonces es cierto ahora. Es probable que el estado del caso de Noe cambie solo con una confesión. No había evidencia física definitiva en ese entonces, y hay pocas esperanzas de que los cuerpos de los niños Noe brinden información más útil hoy. Varios están enterrados en un cementerio de Filadelfia que era algo notorio en la oficina del médico forense. Después de una fuerte lluvia, no era raro que el forense recibiera una llamada sobre cuerpos que salían de sus tumbas.

    Una vez más, una sensación de pavor ha regresado a la casa de Noe. Tras la muerte de su décimo hijo, el intento de la pareja de continuar con sus vidas tuvo un relativo éxito. Después de años de trabajar en fábricas y servir como miembro del comité local, el Sr. Noe pudo obtener una serie de trabajos de patrocinio político de bajo nivel con la ciudad. (Él era ayudante de Harry Jannotti, hasta que Abscam derrocó al concejal). Marie, cuyas migrañas desaparecieron después de su histerectomía, se convirtió en miembro del comité local, y Art pudo ayudarla a conseguir trabajos en la corte de tráfico y la autoridad de estacionamiento. Se volvieron más activos en la iglesia y, según admitieron ellos mismos, se unieron mucho más de lo que habían sido cuando tenían hijos.

    Pero esa fase de la vida también ha terminado. Están “en una situación desesperada”. En una de nuestras conversaciones, el Sr. Noe dice que ha tenido el presentimiento de que morirá pronto, lo que provoca una risa nerviosa de la Sra. Noe. En una discusión posterior, el Sr. Noe me dice que está pensando en suicidarse. “Mi vida ha sido jodida”, dice. «¿Qué demonios?»

    Los Noe recuerdan haber sentido resignación cuando fueron investigados hace 30 años. “No importa quién muera o cómo muera, siempre hay una investigación”, dice el Sr. Noe. “¿Qué puedes decir: ‘Detente, no quiero que lo hagas’? La ley establece que el forense tiene derecho a investigar. Llegan a la puerta y hacen preguntas.

    ”Así es como me sentí entonces. No puedo decir lo que voy a sentir ahora. Ah, al diablo contigo. Es terminado con. Que piensen lo que quieran”.

    «La gente va a pensar lo que piensa», coincide su esposa. “A veces te gustaría esconderte debajo de un tronco, pero ¿de qué te servirá? Sé que muchas veces me cuestiono sobre cada uno de esos bebés. … sientes que es tu culpa, y podrías haberlo evitado porque estabas muy atado a ti mismo o algo así”. Se frota los ojos empañados con el dorso de la mano. “Me imagino que todas las personas que tienen un caso de SIDS piensan de esta manera:”

    El arte interrumpe. “Tú no eres responsable, Marie”, dice. “Es solo algo que sucedió”.

    La última vez que visité a los Noe, la realidad de que su caso está siendo reinvestigado finalmente se ha asimilado. El Sr. Noe camina de un lado a otro del comedor, enfatizando su amargo monólogo apuntando su cigarrillo, mientras la Sra. Noe se para perfectamente inmóvil del otro lado, intercalando un pensamiento solo cuando su esposo hace una pausa para dar otra calada. «Si yo matara a esos bebés», ella dice: «¿Crees que seguiríamos viviendo en este mismo vecindario y tendríamos todas estas fotos de ellos?»

    El Sr. Noe dice que quiere saber, si la gente está tan interesada en nuevas teorías sobre sus bebés muertos, «¿Qué pasa con genes asesinos, ¿eh?

    Al escuchar a esta pareja demacrada y embrujada, pienso en lo que Fillinger le dijo a la monja sobre los Noe hace más de 30 años: que o sufrieron una de las tragedias médicas más horribles del siglo, o la causaron. Verlos a los dos me trae a la mente una de esas postales de Jesús guiñando un ojo. Mientras me critican, muevo un poco la cabeza y la imagen cambia. Desde un ángulo parecen una triste pareja de ancianos falsamente acusada, desde otro, una triste pareja de ancianos falsamente exonerada. El Sr. Noe es un esposo que protege ferozmente a su esposa o un hombre desesperado que se protege a sí mismo.

    Desde todas las perspectivas, están enfermos de miedo. Saltan cuando hay un sonido de la calle o un golpe en la puerta. A veces es un vecino, fuera de rehabilitación, que pide unos cuantos dólares (casi se arruinaron, los Noe todavía son un toque suave) y, a veces, es solo el comprador local que está siendo arrojado desde un automóvil de reparto que se mueve lentamente. Pero un día cercano, será un detective de homicidios llamando a su puerta. Si llega antes que la muerte, tendrán que dar algunas explicaciones.

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