Perfiles asesinos - Mujeres

Marie-Thérèse KOUAO – Expediente criminal

Marie-Thérèse KOUAO

Clasificación: Asesino

Características: Abuso (Climbié fue quemado con cigarros, atado por períodos mayores a 24 horas y golpeado con cadenas de bicicletas, martillos y alambres)
– La muerte de Victoria Climbié dio lugar a una investigación pública y produjo cambios importantes en las políticas de protección infantil en el Reino Unido

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 25 de febrero de 2000

Fecha de arresto: Mismo día

Fecha de nacimiento: 17 de julio de 1956

Perfil de la víctima: Victoria Adjo Climbié, una niña marfileña de ocho años

Método de asesinato: Tortura (el patólogo del Ministerio del Interior encuentra 128 lesiones)

Ubicación: Londres, Inglaterra, Reino Unido

Estado: Condenado a cadena perpetua el 12 de enero de 2001

Comité de Salud de la Cámara de los Comunes

Informe de investigación de Victoria Climbié


(272 Kb)

Respuesta del Gobierno al Comité de Salud


(213 Kb)

La protección de los niños en Inglaterra


(1,00 MB)

Cada Niño Importa: Los Próximos Pasos


(399 Kb)

El caso Victoria Climbié

Crimeandinvestigation.co.uk

Hubo 12 oportunidades para salvar la vida de esta niña de ocho años. En cambio, murió de 128 heridas. ¿Cómo podría un niño en Gran Bretaña morir así?

El 25 de febrero de 2000, meses de abuso y abandono finalmente superan a Victoria Climbié y es declarada muerta. La tortura que ha sufrido incluye hambre, quemaduras de cigarrillos, palizas repetidas con cadenas de bicicletas y hebillas de cinturón. Y martillazos en los dedos de los pies.

Pero los médicos de Londres que declaran muerta a esta pequeña niña africana creen que su nombre es Anna.

Victoria se convierte en Ana

Victoria Climbié nace el 2 de noviembre de 1991 en un pequeño pueblo africano llamado Abobo, cerca de Abiyán, la antigua capital de Costa de Marfil. Victoria sonríe, canta y baila con tanta naturalidad como otros niños caminan y hablan. (De hecho, habla tanto su idioma local como francés, ya que su país es una ex colonia francesa). Victoria es definitivamente la ‘animadora’ de la familia. Y sus padres Francis Climbié y Berthe Amoissi quieren lo mejor para ella. Pero su país a menudo se ve desgarrado por la guerra civil, tiene una pobreza endémica y el analfabetismo es extremadamente alto entre las mujeres.

Entonces, cuando, poco antes del séptimo cumpleaños de Victoria, su tía abuela de 42 años, Marie-Therese Kouao, se ofrece a llevar a su hija a Francia, es la oportunidad de su vida.

“Kouao era alguien a quien conocían bien. Ella era la cabeza de familia en ese momento. Ella era una ciudadana francesa, aparentemente, desde su percepción, increíblemente rica. Una de las analogías es… alguien que te ofrece enviar a tu hijo a Eton y Harrow y luego educarlo en Oxbridge”.

Margo Boye-Anawomah, Abogada del Sr. y la Sra. Climbié

Sin que ellos lo sepan, Marie-Therese solo quiere que Victoria la ayude a acceder a mejores beneficios estatales en Francia, ya que cree que tener un hijo la priorizará en cosas como las listas de viviendas. Con este fin, Marie-Therese ya preparó un pasaporte falso a nombre de su hija ficticia Anna. Pero la familia de su objetivo previsto se negó a dejar ir a su Anna. Y es más fácil para la manipuladora Marie-Therese reclutar a otro niño con un nombre diferente, que cambiar el pasaporte. Entonces ella apunta a Victoria. Para pasar los controles fronterizos, le da extensiones de cabello a Victoria. Ahora se parece a la foto de Anna, la chica real del pasaporte falso.

Dentro de 18 meses, Marie-Therese, junto con su nuevo novio conductor de autobús, serán los responsables de matar a ‘Anna’.

Muchos culparán a la trabajadora social de Haringey, Lisa Arthurworrey, por no hacer más para prevenir el abuso. Pero en realidad, ella será solo un chivo expiatorio de un sistema que falla por completo en proteger a un niño inocente.

Crímenes

Marie-Therese primero lleva a Victoria a París, Francia. Allí utiliza a Victoria para acceder de forma fraudulenta a la prestación por hijos a cargo. Obligada a enviar a su ‘hija’ a la escuela, Victoria solo asiste la mitad del tiempo. Marie-Therese ha comenzado a abusar de Victoria.

Pero las autoridades amenazan con tomar medidas por la inasistencia de Victoria. Entonces, después de cinco meses, Marie-Therese huye con Victoria. En abril de 1999 llegan a Ealing, al oeste de Londres.

Victoria no habla inglés.

Entre el 26 de abril y el 7 de julio, Marie-Therese visita a los trabajadores sociales 14 veces para tratar de obtener apoyo para la vivienda. Victoria está con ella en siete visitas. Un miembro del personal piensa que su apariencia desaliñada es similar a la de un niño en un ‘cartel de Action Aid’. Pero a veces los solicitantes se presentan peor de lo que están para ganar simpatía y dinero.

Esta es la primera oportunidad de salvar la vida de Victoria. Habrá once más.

Ese junio, Esther, una pariente lejana de Marie-Therese, llama anónimamente a los trabajadores sociales de Brent diciendo que teme que Victoria sea abusada. Había visto a Victoria poco después de su llegada y luego nota una nueva cicatriz. Marie-Therese explica que Victoria se cayó en una escalera mecánica. Esther sospecha. Así que los visita y se sorprende al ver cuánto peso ha perdido Victoria. Esther hace otra llamada a Brent para verificar el progreso y se tranquiliza. Un miembro del público no profesional ni especialista ha notado el abuso y ha dado la alarma. No se hace nada.

A principios de julio, Marie-Therese los muda al departamento de Tottenham, en el norte de Londres, de su nuevo novio, Carl Manning, un conductor de autobús de unos 20 años. Ella consigue trabajo, así que deja a Victoria con una niñera y sus hijos. Uno de ellos, Avril, se preocupa tanto por las crecientes heridas de Victoria que la lleva al hospital. Después de un examen de dos horas, el médico señala a lo largo del muslo de Victoria:

Doctor: ¿Sabe qué son estas marcas?

avril: no

Doctor: Estas son quemaduras de cigarrillo.

Pero a la mañana siguiente, un consultor senior le diagnostica sarna, una enfermedad infecciosa que provoca erupciones en la piel. Se acepta que Victoria se ha estado rascando a causa de la sarna y que las heridas son autoinfligidas.

Marie-Therese lleva a Victoria a casa. Más tarde ese mes, ingresa en el Hospital North Middlesex con quemaduras en la cabeza y la cara. Marie-Therese explica que Victoria intentó deshacerse de la sarna sumergiendo la cabeza en agua hirviendo. Las heridas son horribles.

Una cosa brilla a través de la terrible desfiguración facial que registran las fotos. Victoria sigue sonriendo. Y las enfermeras la toman mientras se recupera y le dan un par de botas de agua rosas para que juegue. Su figura girando por las salas fascina a todos.

Pero las enfermeras notan un cambio cuando llega Marie-Therese. Registran que la relación es más como ‘amo y sirviente’ en lugar de ‘madre e hija’. Otras notas registran una marca de hebilla de cinturón en su cuerpo. Una vez, Victoria está tan asustada cuando llega Marie-Therese que se orina.

Y Durante su estadía de quince días en el hospital, los servicios sociales nunca preguntaron a Victoria qué pasó. Marie-Therese la lleva de vuelta. Los médicos ahora creen que Victoria está siendo abusada, pero creen erróneamente que la policía y los servicios sociales también son conscientes de ello. Se asigna un agente de policía para controlar a Victoria. Pero PC Karen Jones no visita porque teme contraer sarna de los muebles. Y ningún visitador sanitario realiza una visita de seguimiento después del ingreso hospitalario de Victoria.

Como ahora viven con Carl, se consideran el problema de su consejo, Haringey. Su trabajadora social asignada es Lisa Arthurworrey. Ella acaba de calificar con solo 18 meses de experiencia. Ella necesita ser supervisada de cerca. ella no lo es

En agosto, Lisa hace la primera de dos visitas al piso de Carl Manning. El piso es mejor que muchos que ella ve. Es prolijo, limpio y Victoria está bien presentado. Sin embargo, Lisa no habla con Victoria ni aborda el hecho de que no está recibiendo educación.

La segunda visita de Lisa, en octubre, es solo unos días después de que Carl comienza a obligar a Victoria a dormir en el baño todas las noches. El miedo y los golpes significan que se ha vuelto incontinente. Empapa el sofá en el que duerme. Así que Carl la obliga a irse a la cama en una bolsa de basura en el baño. Sus manos están atadas y luego ella está atada a él. Entonces ella duerme en su propio excremento en una habitación sin calefacción ni luz. Ahora es invierno.

Colocan la comida en un plato de plástico. Pero sus manos están atadas.

«Victoria solo podía comer empujando su cara contra el plato como lo haría un perro, excepto que, por supuesto, los perros normalmente no están atados en bolsas de basura negras».

Neil Garnham QC (Asesor de la investigación)

En noviembre, Marie-Therese llama histéricamente a los servicios sociales de Haringey alegando que Carl agredió sexualmente a Victoria. Tres días antes, Lisa le dijo que solo obtendrán mejores viviendas si Victoria está en riesgo. Marie-Therese aparece en los servicios sociales con Victoria. Y su presunto abusador, Carl. Cuando se le explica a Marie-Therese que antes de recibir su nuevo piso social, Victoria deberá ser examinada y Carl arrestado, ella retira las acusaciones. Haringey decide organizar otra reunión en lugar de investigar. Hay 15 acciones que Lisa debe hacer a continuación y las hace. Ella llama, escribe, deja mensajes e incluso trata de visitar después del trabajo, en su tiempo libre. Todos son ignorados.

Durante los cuatro meses restantes de su corta vida, Victoria está sola. La matan de hambre y la torturan a diario.

Marie-Therese la lleva a la iglesia donde dice que la condición de Victoria ha sido causada por demonios.

El 24 de febrero, Marie-Therese vuelve a llevar a Victoria a la iglesia. Un miembro de la congregación ve a Victoria e insiste en que la llevaron al hospital.

El 25 de febrero de 2000, sin contactos exitosos con Victoria, Haringey cerró el caso Victoria Climbié.

“Complete el papeleo apropiado. Luego NFA”

Instrucciones de gestión a Lisa con respecto a Victoria. ‘NFA’ significa No más acción.

Esa tarde, a las 15.30 horas, en un hospital de Londres, los médicos declaran muerta a una niña de ocho años.

Arrestar

Al ingreso, la temperatura central de Victoria era tan baja que los médicos no tenían ningún instrumento con capacidad para registrarla.

El Dr. Nathaniel Carey, el patólogo del Ministerio del Interior asignado para examinar a Victoria, encuentra 128 lesiones. Él cree que es,

‘… el peor caso de abuso infantil que he encontrado.’

Marie-Therese es inmediatamente arrestada en el hospital y se inicia una investigación por asesinato. La policía la entrevista, pero la encuentra evasiva y obstructiva. Ella no coopera de ninguna manera.

Al día siguiente, Carl es arrestado en su piso. En su entrevista con la policía, los detectives se sorprenden por su franqueza. Habla de golpear a Victoria o de usar un zapato para golpearla. Otras veces, le ponía una cadena de bicicleta en el cuerpo y la cabeza.

Durante las entrevistas con la policía, ambos afirman que Victoria estaba poseída por demonios.

Los detectives registran su apartamento en busca de pruebas forenses y descubren que Carl trató de ocultar las pruebas del abuso limpiándolo con lejía. A pesar de esto, recuperan muestras de sangre del baño y las paredes. Y hay sangre en los muebles de la sala; Y en el dormitorio.

“Logramos recuperar muchas, muchas muestras de sangre. Ahora, dado que ya habían sido limpiados, creo que eso dio una indicación de lo que había sucedido exactamente allí. Había sido agredida con regularidad y severidad y había sangrado y aunque habían intentado encubrirlo, debió haber sido en abundancia”.

Superintendente de detectives Keith Niven, Policía Metropolitana

En los contenedores, encuentran las cintas descartadas que se usaron para vendar los pies y las muñecas de Victoria.

También encuentran un pasaporte en el piso que parece confirmar que la chica muerta es Anna. Pero los detectives pronto se dan cuenta de que la foto del pasaporte no es la de la niña que yace en una morgue de Londres.

Se las arreglan para rastrear y contactar a sus verdaderos padres al establecer a qué familia se dirigió Marie-Therese. Los padres de Victoria luego tienen que hacer el terrible viaje de 3,000 millas para identificar a su hija muerta.

Carl Manning y Marie-Therese Kouao están acusados ​​del asesinato de Victoria Climbié.

Ensayo

Tanto Carl como Marie-Therese van al Old Bailey en noviembre de 2000. Su juicio dura poco más de dos meses. Ellos, y las autoridades de protección infantil ‘cegadoramente incompetentes’, deben ser juzgados. Carl niega el asesinato, pero se declara culpable de crueldad infantil y homicidio involuntario. Marie-Therese niega todos los cargos.

“La defensa de Marie-Therese fue que la condición de Victoria se debía al hecho de que estaba poseída por demonios. Y ella lo mantuvo todo el tiempo. Carl Manning, dándose cuenta desde una etapa temprana de que probablemente tendría que aceptar su responsabilidad por maltratar a este niño; su defensa fue: ‘aunque soy responsable de lastimarla, en el momento en que la lastimé, no tenía la intención de causarle un daño físico realmente grave, y ciertamente no tenía la intención de matarla’.

Sally Howes QC, abogada de la acusación

Algunas de las declaraciones de Carl son casi incomprensibles.

«Podrías golpearla y ella no lloraría en absoluto. Ella podría soportar los golpes y el dolor como cualquier cosa».

Pero mientras Carl muestra algo de vergüenza, Marie-Therese no muestra remordimiento por sus acciones. Y su comportamiento en la corte conmociona a todos:

“La forma en que se rió de una manera tan amenazadora y se rió con desdén, sí, me puso los pelos de punta. Esta es la única vez que me he sentido genuinamente en presencia del mal”.

Sally Howes QC, abogada de la acusación

Es durante el juicio que surge que Marie-Therese usó un martillo para romper los dedos de los pies de Victoria.

Pero ni Carl ni Marie-Therese dieron una vez una explicación satisfactoria de por qué trataron a Victoria como lo hicieron. Una sugerencia es que Marie-Therese pensó que podría acceder a más beneficios con un niño. Cuando esto no sucedió, descargó sus frustraciones con el niño.

El jurado tarda cuatro días en condenar. Casi un año después de la muerte de Victoria, encuentran culpables a ambos acusados. Ambos están condenados a cadena perpetua.

En un movimiento sin precedentes, ambos tendrán que declarar en otra investigación.

Investigación

Una niña de ocho años ha muerto a pesar de ser vista por decenas de trabajadores sociales, enfermeras, médicos y policías antes de morir. Todos fallaron en detectar y detener el abuso mientras la torturaban lentamente hasta la muerte.

En abril de 2001, el gobierno anuncia una consulta pública. Es el primero en Gran Bretaña en usar poderes especiales para analizar todo, desde el papel de los servicios sociales hasta los arreglos de protección infantil de la policía.

Un ex inspector jefe de servicios sociales, Lord Laming, encabeza la investigación pública de un caso que él llama el peor caso de negligencia del que jamás haya oído hablar. Los padres de Victoria vuelan y asisten casi todos los días a su consulta. Como testigos en el juicio penal, han sido excluidos de gran parte de la evidencia de cómo murió su hija. Los detalles de las heridas de su hija a veces son demasiado difíciles de soportar.

En la primera fase, toma el testimonio de más de 230 testigos y en un movimiento sin precedentes recuerda a los asesinos, Carl y Marie-Therese.

“Fue una pantomima absoluta desde el momento en que entró en la habitación”.

Margo Boye-Anawomah, Abogada del Sr. y la Sra. Climbié

Marie-Therese grita a todo pulmón, negándose a sentarse, y cuando lo hace, a pesar de ser una asesina convicta, niega cualquier culpa. Increíblemente, ella trata de trasladar eso a aquellos que no lo merecen. Ella se vuelve contra los padres de Victoria acusándolos de no estar debidamente casados.

El abogado Neil Garnham expone la incompetencia en todos los niveles mientras interroga a los testigos.

Uno de esos testigos es Lisa Arthurworrey, la trabajadora social de Victoria. Ella obviamente está en un estado muy frágil. La prensa ha pasado el tiempo intermedio demonizándola. Lisa fue responsable de Victoria durante los últimos siete meses de su vida. En este tiempo, Lisa la vio por un total de solo 30 minutos. Pero se ha convertido en el chivo expiatorio de una falla total del sistema. La trabajadora social Haringey de Victoria no era mala. La verdad era que era joven, sin experiencia, con exceso de trabajo y administrada de manera incompetente.

Y también se descubre que dos médicos experimentados le han fallado a Victoria. Cuando el cuidador de niños de Victoria la admitió por primera vez en el hospital, por temor a los abusos, fue la pediatra asesora, la Dra. Mary Schwartz, quien decidió que sus cortes se debían a la sarna. Dos semanas más tarde, cuando Victoria regresó al hospital, la consultora, la Dra. Mary Rossiter, pensó que Victoria estaba siendo abusada, pero confundió a sus colegas al escribir «capaz de dar de alta» en sus notas.

En total fueron 12 oportunidades perdidas donde los profesionales pudieron haber actuado para salvar a Victoria. Las llamadas telefónicas de advertencia nunca dieron seguimiento, las revisiones no se hicieron en las historias contadas por la tía abuela de Victoria, los diagnósticos médicos erróneos y, en todo momento, una falla total en relacionarse con la niña que debería haber sido el centro de la preocupación de todos. Sus puntos de vista nunca fueron buscados.

También hubo fallas en la gestión. El personal de rango medio y superior no contaba con sistemas adecuados para monitorear, apoyar y supervisar a los subordinados sin experiencia. Los servicios sociales de Haringey se describen como caóticos, con fondos insuficientes y mal administrados.

La investigación de Lord Laming identifica departamentos de servicios sociales en cuatro distritos de Londres, dos fuerzas policiales, dos hospitales y una unidad especializada en niños que no actuaron cuando se les presentó evidencia de abuso. Las fallas fueron, según creía, «una vergüenza».

“En la mayoría de los casos, nada más que un gerente que lee un archivo o hace una pregunta básica sobre si se siguió la práctica estándar puede haber cambiado el curso de estos terribles eventos”

señor laming

Después de dos años, Lord Laming llega a la conclusión de que se necesita una reforma radical de los servicios de protección infantil y, especialmente, que debería haber un comisionado de la infancia para encabezar una agencia nacional. Concluye que no es la falta de ley, sino la falta de su implementación lo que ha permitido la tragedia.

Secuelas

“Esto no fue una falla por parte de un servicio; fue una falla de parte de cada servicio”

Secretario de Salud Alan Milburn, declaración a la Cámara de los Comunes

Se revisa todo el sistema de protección infantil. Se presenta una nueva ley del parlamento y se emite una nueva guía para los trabajadores sociales. El gobierno establece una agencia reguladora, el Consejo General de Atención Social y el Instituto de Atención Social para la Excelencia, diseñados para promover estándares de práctica más altos. Los oficiales de protección infantil en el Met han tenido un estatus bajo, como lo demuestran sus apodos, ‘el equipo Cardigan’ o ‘las niñeras’. Su capacitación y pertinencia ahora se consideran vitales.

El padre de Victoria, Francis Climbié, dice que no considera la vida de Victoria como ‘perdida’ debido a la oportunidad que creó para mejorar el cuidado de los niños. Él y su esposa inician una campaña para construir una escuela para niños en Costa de Marfil. Se espera que al brindar educación allí, otros padres no sientan la necesidad de dejar que se lleven a sus hijos.

Ese sueño se ha hecho realidad y su escuela recién construida ahora enseña a 360 niños.

Y sus padres finalmente enterraron a Victoria en su ciudad natal en Costa de Marfil.

«Que la muerte de Victoria no sea en vano»

Francis Climbie

Cronología

NOTA: Los doce casos en los que la intervención podría haber salvado a Victoria se enumeran a continuación.

7 de enero de 1973

Uno de los primeros casos infames de abuso infantil se descubre cuando Maria Colwell, de siete años, es llevada al hospital. Está terriblemente delgada y ha sido golpeada brutalmente. Su muerte da lugar a una investigación pública que es uno de los primeros grandes intentos diseñados para proteger a los niños del abuso.

octubre de 1998

Marie-Therese Kouao le propone a la familia de Victoria llevarla de regreso a Francia para una vida mejor. Lo que esta cabeza de familia está ofreciendo a sus padres es una oportunidad que cambia la vida. Sus padres le compran a Victoria un nuevo chándal rosa para el clima más frío y la despiden con su muñeca favorita.

abril de 1999

Marie-Therese llega a Inglaterra con su ‘hija’, ‘Anna’.

UNO: Primavera 1999

Marie-Therese visita a los trabajadores sociales siete veces con Victoria. Les preocupa que no sea una relación madre-hija normal, y por la apariencia de Victoria.

DOS: junio de 1999

Ester Ackah, pariente lejana por matrimonio de Marie-Therese, llama de forma anónima a los trabajadores sociales de Brent para advertirles que sospecha de abuso. Ella nota pequeñas ampollas alrededor de la línea del cabello de Victoria donde usaba una peluca, pero Marie-Therese explica que Victoria tuvo un accidente con un poco de agua caliente. El trabajador social sénior Edward Armstrong luego niega que su equipo haya recibido detalles de un caso grave de protección infantil. Dice que les dijeron que un niño no estaba en la escuela. Otros expertos argumentan que la falta de asistencia a la escuela puede ser un indicador de abuso. (Y fue cuando Victoria estaba en Francia y empezó a dejar de ir a la escuela).

TERCERA: 14 de julio de 1999.

Victoria es admitida en el hospital Central Middlesex porque Avril Cameron, la hija de la niñera de Victoria, cree que Victoria ha sido arañada y cortada. La Dra. Ekundayo Ajaye-Obe no cree la explicación de Marie-Therese de que Victoria se ha estado rascando las llagas de la sarna. Pero un pediatra consultor, el Dr. Ruby Schwartz, lo gobierna. Otro médico escribe una carta diciendo que no hubo problemas de protección infantil.

CUARTO: 15 de julio de 1999

Marie-Therese visita los Servicios Sociales de Ealing, pero consideran que el caso es un problema de vivienda y lo cierran.

Marie-Therese muda a Victoria con Carl Manning. Su piso de tres habitaciones tiene sólo una cocina, una sala de estar con una cama y un baño. Harán del baño la cama de Victoria.

CINCO: 24 de julio de 1999

Victoria ingresa en el Hospital North Middlesex con quemaduras en la cabeza y la cara. Durante las próximas dos semanas de su hospital Quédate, Servicios Sociales nunca le preguntes a Victoria qué pasó. Marie-Therese vuelve a tomarla de nuevo. Como ahora viven con Carl, se considera un problema de Haringey. PC Karen Jones no visita a Marie-Therese o Carl porque teme contraer sarna. Los médicos ahora creen que Victoria está siendo abusada, pero creen erróneamente que la policía y el trabajo social están al tanto de esta situación.

SEIS: 5 de agosto de 1999

Barry Almeida, un trabajador social senior de Haringey, remite el caso de Victoria al Tottenham Child and Family Centre. El Centro mira las notas y están confundidos, pero cuando intentan aclararlas, les dicen que la familia se mudó y que el caso está cerrado. Almeida dice que no recuerda esta conversación posterior.

SIETE: Después del ingreso hospitalario, no hay seguimiento del visitador de salud

OCTAVO: 13 de agosto de 1999

Mary Rossiter, la pediatra consultora del Hospital North Middlesex, escribe a Petra Kitchman, el vínculo de protección infantil de Haringey con el hospital, diciendo que tiene «enormes preocupaciones». La Sra. Kitchman dice que no recibe la carta durante los próximos siete días. Cuando lo hace, dice que le dice a la trabajadora social de Victoria. Lisa Arthurworrey lo niega.

NUEVE: 16 de agosto de 1999

La trabajadora social Lisa Arthurworrey hace la primera de dos visitas al piso de Carl Manning. Su segundo será solo unos días después de que él comience a obligarla a dormir en el baño. No habla con Victoria ni aborda el hecho de que no está recibiendo educación.

DIEZ: 2 de septiembre de 1999

Rossiter vuelve a escribir a Kitchman, pero este último está de licencia. Cuando regresa, Kitchman dice que le plantea esto a Arthurworrey. Arthurworrey lo niega.

28 de octubre de 1999

Lisa Arthurworrey vuelve a visitar a Carl y Marie-Therese para decirles que su solicitud de vivienda no ha tenido éxito. La entrenadora Victoria pregunta: ‘¿Por qué no puedes encontrarnos un hogar? No respetas a mi mamá. Lisa explica que solo puede encontrar alojamiento si Victoria está en riesgo.

UNDÉCIMA: 1 de noviembre de 1999

Marie-Therese llama a los servicios sociales de Haringey alegando que Carl agredió sexualmente a Victoria. A pesar de retirar la acusación, Haringey decide concertar una reunión. Se pierde una oportunidad vital para que la policía y los servicios sociales investiguen.

DOCE: 23 de diciembre de 1999

La Sra. Arthurworrey hace una de las tres visitas fallidas al piso de Carl. Pensando, sin ninguna evidencia, que la pareja había regresado a Francia, escribe en sus notas, habían ‘abandonado el área’.

24 de febrero de 2000

Victoria es trasladada de urgencia al Hospital North Middlesex que sufre de desnutrición e hipotermia. Su temperatura central es tan baja que los médicos no pueden leerla con su equipo normal.

25 de febrero de 2000

En la madrugada, la trasladan a la unidad de cuidados intensivos del hospital St Mary’s, Paddington. Victoria Climbié, completamente defraudada por el sistema que supuestamente la protege, finalmente cede a los meses de abuso y abandono, y es declarada muerta.

Marie-Therese es arrestada y al día siguiente también lo es Carl Manning.

marzo de 2000

Lisa Arthurworrey y su manager Angella Mairs están suspendidas con sueldo completo.

noviembre de 2000

Comienza el juicio de Carl y Marie-Therese.

12 de enero de 2001

Casi un año después de la muerte de Victoria, Carl y Marie-Therese son declarados culpables de su asesinato. Ambos están condenados a cadena perpetua.

Mayo de 2001 Comienza la investigación de Lord Laming.

7 de enero de 2002

Ainlee Walker, de dos años, es encontrada muerta en la mesa de sus padres. Dennis Henry y Leanne Labonte la habían matado de hambre y abusado cruelmente de ella hasta que murió a causa de sus 64 heridas. Los profesionales no habían podido visitar.

9 de julio de 2002

Lord Laming ataca a Denise Platt, jefa de la Inspección de Servicios Sociales por no presentar un informe vital sobre la competencia de los Servicios Sociales de Haringey. Ella se disculpa pero no asiste a la audiencia.

agosto de 2002

Carole Baptiste, una de las trabajadoras sociales clave en el caso, es declarada culpable de no asistir a la investigación y multada. Lisa había atacado a Carole, su jefa, antes. Ella dice que pasó su tiempo de supervisión del personal hablando sobre lo que significaba ser una mujer negra y su relación con Dios. Carole no responde a estas acusaciones y se convierte en la primera persona en ser procesada y multada por no declarar en una investigación pública. Cuando finalmente participa, se defiende de Lisa, pero admite que no leyó correctamente el expediente de Victoria y les pide perdón a sus padres.

12 de noviembre de 2002

Lisa Arthurworrey y su manager Angella Mairs son despedidas por falta grave tras un procedimiento disciplinario

17 de julio de 2008

Berthe Climbié, la madre de Victoria, reprende las críticas hacia ella por dejar que Victoria se vaya con Marie-Therese. Ella explica cómo la familia extendida africana confía mucho más en los parientes que en Occidente. Ella recuerda cómo Marie-Therese levantó una biblia y juró sobre ella para convencerlos.

Asesinato de Victoria Climbié

En 2000, en Londres, una niña marfileña de ocho años, Victoria Adjo Climbié (2 de noviembre de 1991 – 25 de febrero de 2000), fue torturada y asesinada por sus tutores. Su muerte dio lugar a una investigación pública y produjo cambios importantes en las políticas de protección infantil en el Reino Unido.

Nacida en Abobo, Côte d’Ivoire, Climbié dejó el país con su tía abuela Marie-Thérèse Kouao, ciudadana francesa, para estudiar en Francia, a donde viajaron, antes de llegar a Londres en abril de 1999.

No se sabe exactamente cuándo Kouao comenzó a abusar de Climbié, aunque se sospecha que empeoró cuando Kouao y Climbié se conocieron y se mudaron con Carl Manning, quien se convirtió en el novio de Kouao.

Durante el abuso, Climbié fue quemada con cigarrillos, atada por períodos de más de 24 horas y golpeada con cadenas de bicicletas, martillos y alambres. Hasta su muerte, la policía, el departamento de servicios sociales de cuatro autoridades locales, el Servicio Nacional de Salud, la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad contra los Niños (NSPCC) y las iglesias locales tuvieron contacto con ella y notaron los signos de abuso.

Sin embargo, en lo que el juez en el juicio posterior a la muerte de Climbié describió como «incompetencia ciega», nadie investigó adecuadamente el caso y se tomaron pocas medidas. Kouao y Manning fueron declarados culpables de asesinato y condenados a cadena perpetua.

Tras la muerte de Climbié, las partes involucradas en su caso fueron muy criticadas. Se ordenó una investigación pública, encabezada por Lord Laming. Descubrió numerosos casos en los que se podría haber salvado a Climbié, señaló que muchas de las organizaciones involucradas en su cuidado estaban mal administradas y discutió los aspectos raciales que rodean el caso, ya que muchos de los participantes eran negros.

El informe posterior de Laming hizo numerosas recomendaciones relacionadas con la protección infantil en Inglaterra. La muerte de Climbié fue en gran parte responsable de la formación de la iniciativa Every Child Matters; la introducción de la Ley de la Infancia de 2004; la creación del proyecto ContactPoint, una base de datos del gobierno diseñada para contener información sobre todos los niños en Inglaterra (ahora desaparecido después del cierre por parte del gobierno de 2010); y la creación de la Oficina del Comisionado de la Infancia presidida por el Comisionado de la Infancia de Inglaterra.

Vida

Victoria Climbié nació el 2 de noviembre de 1991 en Abobo, cerca de Abidjan, Costa de Marfil, la quinta de siete hijos. Sus padres fueron Francis Climbié y su esposa Berthe Amoissi.

Marie-Thérèse Kouao, tía de Francis, nació el 17 de julio de 1956 en Bonoua, Costa de Marfil y vivía en Francia con sus tres hijos, reclamando prestaciones sociales. Se divorció de su ex marido en 1978 y él murió en 1995.

Kouao asistía al funeral de su hermano en Costa de Marfil cuando visitó a la familia Climbié en octubre de 1998. Les informó que quería llevarse a un niño a Francia con ella y organizar su educación; este tipo de crianza informal es común en la sociedad de la familia. Victoria Climbié aparentemente estaba feliz de haber sido elegida, y aunque sus padres solo habían visto a Kouao unas pocas veces, estaban satisfechos con los arreglos.

A partir de ese momento, Kouao fingió que Climbié era su hija. Kouao originalmente había planeado llevarse a otra joven llamada Anna Kouao, pero los padres de Anna cambiaron de opinión. Climbié viajó con un pasaporte francés a nombre de Anna Kouao y fue conocida como Anna durante toda su vida en el Reino Unido. No se sabe exactamente cuándo comenzó Kouao a abusar de Climbié. Los padres de Climbié recibieron tres mensajes sobre ella desde que los dejó hasta su muerte, todos diciendo que gozaba de buena salud.

Kouao y Climbié salieron de Costa de Marfil posiblemente en noviembre de 1998 y volaron a París, Francia, donde Climbié se matriculó en la escuela. Sin embargo, en diciembre de 1998, Kouao comenzó a recibir advertencias sobre el ausentismo de Climbié y, en febrero de 1999, la escuela emitió una notificación de niño en riesgo y un trabajador social se involucró.

La escuela observó cómo Climbié tendía a quedarse dormido en clase, y el director recordó más tarde que Kouao mencionó que Climbié padecía algún tipo de afección dermatológica y que, en su última visita a la escuela el 25 de marzo de 1999, Climbié tenía la cabeza rapada y vestía una peluca. Cuando se fueron de Francia, Kouao debía a las autoridades 2.000 libras esterlinas, después de que le pagaran indebidamente la prestación por hijos a cargo, y se afirma que Kouao vio a Climbié como una herramienta útil para reclamar prestaciones. Kouao también había sido desalojada de su casa en Francia por atrasos en el alquiler.

Reino Unido

El 24 de abril de 1999, Kouao y Victoria Climbié abandonaron Francia y viajaron al Reino Unido, donde se instalaron en Ealing, al oeste de Londres. Tenían una reserva en una cama y desayuno en Twyford Crescent, Acton, donde vivieron hasta el 1 de mayo de 1999, cuando se mudaron a Nicoll Road, Harlesden, en el distrito londinense de Brent.

El 25 de abril de 1999, Kouao y Climbié visitaron a Esther Ackah, pariente lejana de Kouao por matrimonio, partera, consejera y predicadora. Ackah y su hija notaron que Climbié usaba una peluca y se veía pequeña y frágil.

El 26 de abril de 1999, Kouao y Climbié visitaron la Unidad de Personas sin Hogar del Ealing Council, donde fueron vistos por Julie Winter, una oficial de personas sin hogar. Juntos, Kouao y Winter completaron un formulario de solicitud de vivienda.

Kouao explicó que Climbié llevaba una peluca porque tenía el pelo corto, explicación aceptada por Winter. Aunque a Winter se le mostró el pasaporte de Climbié (con una fotografía de Anna), ella no les prestó atención, creyendo que la solicitud de Kouao no era elegible por motivos de residencia habitual. Winter confirmó su decisión con su superior de turno y le dijo a Kouao que no era elegible para una vivienda. Ella telefoneó la referencia a Pamela Fortune, una trabajadora social en el equipo de referencia y evaluación de Acton de Ealing. Sin embargo, no presentó una documentación escrita o electrónica de la remisión, algo que habría ayudado a verificar dos veces las cuentas que dio Kouao.

Entre el 26 de abril y principios de julio de 1999, Kouao visitó los servicios sociales de Ealing 18 veces con fines financieros y de vivienda. Climbié estuvo con ella en al menos diez ocasiones. El personal allí notó la apariencia descuidada de Climbié, y un miembro del personal, Deborah Gaunt, pensó que se parecía a una niña de un anuncio de ActionAid. Sin embargo, no tomaron ninguna medida y es posible que hayan asumido que la aparición de Climbié fue un intento deliberado de «persuadir a las autoridades de que entreguen dinero».

El 8 de junio de 1999, Kouao consiguió un trabajo en el Northwick Park Hospital. Durante su primer mes, Kouao o los servicios sociales de Ealing no hicieron ningún esfuerzo por inscribir a Climbié en actividades educativas o de guardería.

El 8 de junio de 1999, Kouao llevó a Climbié a una consulta del médico de cabecera local. La enfermera de práctica allí no llevó a cabo un examen físico ya que no se informó que tuviera ningún problema de salud actual.

A mediados de junio de 1999, Climbié pasaba la mayor parte de sus días en la casa de Brent de Priscilla Cameron, una niñera no registrada, a quien Kouao conoció en su trabajo en el hospital. No hay evidencia de que Climbié haya sido maltratada durante su tiempo con Cameron. En varias ocasiones, Cameron observó pequeños cortes en los dedos de Climbié. Cuando Cameron le preguntó, Kouao dijo que fueron causados ​​​​por cuchillas de afeitar con las que jugaba Climbié.

Kouao y Climbié se encontraron con Ackah en la calle alrededor del 14 de junio de 1999. En lo que pueden haber sido los primeros signos de daño físico deliberado, Ackah notó una cicatriz en la mejilla de Climbié, que según Kouao fue causada por una caída en una escalera mecánica. El 17 de junio de 1999, en respuesta a lo que había visto tres días antes, Ackah visitó la casa de Kouao y Climbié y pensó que el alojamiento no era adecuado.

El 18 de junio de 1999, Ackah telefoneó de forma anónima a los servicios sociales de Brent y expresó su preocupación por la situación de Climbié. Samantha Hunt, la funcionaria de servicio al cliente que recibió la llamada en One Stop Shop en Brent House, envió por fax la derivación al departamento de trabajo social infantil ese mismo día.

Nadie tomó la referencia ese viernes por la tarde, y lo que sucedió con ella fue, según Lord Laming, quien dirigió la investigación posterior, el tema de «algunas de las pruebas más extrañas y contradictorias» que escuchó la investigación.

Unos días después, posiblemente el 21 de junio de 1999, Ackah volvió a llamar a los servicios sociales de Brent para asegurarse de que se estaban abordando sus preocupaciones. Ackah dijo que la persona al otro lado del teléfono le dijo que «probablemente [social
services] había hecho algo al respecto».

Esta llamada, sin embargo, no desencadenó una nueva remisión por separado. La primera referencia no se vio hasta tres semanas después, el 6 de julio de 1999, cuando Robert Smith, el oficial administrativo del grupo, registró los detalles de la referencia en la computadora, con detalles de las lesiones de Climbié. Laming dijo que la demora constituía «una importante oportunidad perdida» para proteger a Climbié.

Edward Armstrong, el director del equipo de servicio de admisión, dijo que completó una hoja de acción del director de servicio no para la remisión del 18 de junio, que dijo que nunca llegó a su oficina, sino para la remisión del 21 de junio, que era un caso menos grave. que el primero; Laming llamó a esta versión de los hechos «totalmente increíble». Laming dijo que la evidencia de Armstrong estaba fuera de línea con la de los otros testigos de Brent, que la calidad de la misma «[left] mucho que desear», y que la insistencia de Armstrong en que se ocupó de la remisión del 21 de junio fue un intento de encubrir el «manejo inepto» de su equipo de un caso genuino de protección infantil.

El 14 de junio de 1999, Kouao y Climbié conocieron a Carl Manning (nacido el 31 de octubre de 1972) en un autobús que conducía. Este fue el comienzo de la relación de Kouao y Manning que terminó en el momento de su arresto ocho meses después. Ella fue su primera novia.

La relación se desarrolló rápidamente y el 6 de julio de 1999, Kouao y Climbié se mudaron al apartamento de una habitación de Manning en Somerset Gardens en Tottenham, en el distrito londinense de Haringey. Hay evidencia de que El abuso de Climbié aumentó poco después de mudarse al departamento de Manning.

El 7 de julio de 1999, los servicios sociales de Brent enviaron una carta a Nicoll Road, donde se alojaban Kouao y Climbié, informándoles de una visita domiciliaria. El 14 de julio de 1999, dos trabajadoras sociales, Lori Hobbs y Monica Bridgeman, visitaron la dirección pero no encontraron respuesta: Kouao y Climbié ya se habían mudado el 6 de julio de 1999.

Hobbs y Bridgeman no hicieron más investigaciones en la propiedad que pudieran haber conducido a un rastro sobre el paradero de Climbié. Antes de la visita, no habían realizado ninguna verificación de antecedentes y solo tenían una «idea muy vaga» de lo que estaban investigando. El informe Laming sugiere que no se realizaron informes ni notas de seguimiento y que la única información adicional a la remisión fueron las notas «No en esta dirección. Me he mudado».

Primer ingreso hospitalario

El 13 de julio de 1999, Kouao llevó a Climbié a la casa de Cameron y le pidió que se llevara a Climbié de forma permanente porque Manning no la quería. Cameron se negó, pero accedió a llevarla a pasar la noche. Cameron, su hijo Patrick y su hija Avril observaron que Climbié tenía numerosas lesiones, incluida una quemadura en la cara y un trozo de piel suelto que colgaba de su párpado derecho, que Kouao dijo que se había autoinfligido. El relato de Manning en la investigación posterior difería y dijo que golpeó a Climbié debido a su incontinencia, comenzando con bofetadas, pero progresando hasta usar el puño a fines de julio. Era muy probable que al menos algunas de las lesiones fueran el resultado de un daño físico deliberado.

Al día siguiente, el 14 de julio de 1999, la hija de Cameron, Avril, llevó a Climbié a ver a Marie Cader, profesora de francés en la escuela de su hijo. Cader aconsejó que llevaran a Climbié al hospital. A las 11:00 am del mismo día, Avril llevó a Climbié al departamento de emergencias del Hospital Central Middlesex.

A las 11:50 a. m., Climbié fue visto por el Dr. Rhys Beynon, un alto funcionario de la casa en el departamento. Beynon tomó el historial de Climbié de Avril y pensó que había una gran posibilidad de que las lesiones no fueran accidentales. Debido a las pautas de protección infantil del hospital, remitió el caso al Dr. Ekundayo Ajayi-Obe, el registrador pediátrico de guardia. Beynon realizó solo un examen superficial de Climbié porque creía que el equipo de pediatría la iba a examinar. El informe de Laming dijo que «mostró buen juicio en el cuidado de Victoria al remitirla de inmediato a un registrador pediátrico».

Climbié llegó a la sala de Barnaby Bear, donde fue examinada por Ajayi-Obe, quien notó varias lesiones. Cuando se le preguntó acerca de las lesiones, Climbié dijo que se las había autoinfligido, una afirmación que el pediatra no consideró creíble. Las notas de Ajayi-Obe fueron detalladas y completas, en contraste con las de los otros médicos que la examinaron. Después de examinar a Climbié, el pediatra tenía «fuertes sospechas» de que las lesiones no eran accidentales y decidió admitir a Climbié en la sala.

Los médicos alertaron a la policía y los servicios sociales de Brent, y la colocaron bajo protección policial, con una orden de protección de 72 horas que le impedía salir del hospital. Kouao les dijo a los médicos que tenía sarna y que las heridas se las había autoinfligido. Muchos médicos y enfermeras sospecharon que las lesiones no fueron accidentales.

Sin embargo, Ruby Schwartz, la pediatra consultora y médica de protección infantil nombrada en el hospital, diagnosticó sarna y decidió que era el rascado lo que causaba las lesiones. Hizo el diagnóstico sin hablar a solas con Climbié. Schwartz luego admitió que cometió un error.

Otro médico, uno de los subalternos de Schwartz, escribió engañosamente a los servicios sociales diciendo que no había ningún problema de protección infantil. Cuando Michelle Hine, una oficial de protección infantil en el consejo de Brent, recibió un informe que le notificaba las lesiones de Climbié, planeó abrir una investigación sobre el caso.

Sin embargo, al día siguiente se enteró del diagnóstico de Schwartz y rebajó el nivel de atención de Climbié, confiando en el juicio de Schwartz. Más tarde expresó su pesar por sus acciones. Schwartz dijo en la investigación que esperaba que los servicios sociales hicieran un seguimiento del caso. Neil Garnham QC, abogado de la investigación que siguió a la muerte de Climbié, le dijo más tarde: «Aquí hay un peligro terrible, ¿no es así, doctora? De los servicios sociales por un lado y usted por el otro esperando que el otro haga lo mismo». investigación, con el resultado de que nadie lo hace».

La oficial de policía asignada al caso de Climbié para el equipo de Protección Infantil de Brent, Rachel Dewar, decidió levantar la protección policial y permitir que Climbié regresara a casa, cuando un trabajador social le dijo que tenía sarna. Según la Ley de la Infancia de 1989, Dewar estaba obligada a ver a Climbié y decirle que estaba bajo protección policial, pero ella no lo hizo. Tampoco pudo ver a Kouao o Manning.

En el momento de la decisión, Dewar asistía a un seminario sobre protección infantil. Garnham dijo más tarde: «Tendremos que preguntarnos por qué se pensó que era más importante para ella asistir a un seminario para aprender a tratar casos de protección infantil que tratar con el caso real de protección infantil del que era responsable en ese momento». Kouao llevó a Climbié a casa el 15 de julio de 1999.

En algún momento de julio, probablemente justo antes de que Climbié ingresara en el Hospital Central de Middlesex, Kouao se hizo amigo de una pareja, Julien y Chantal Kimbidima. Climbié y Kouao visitaron su casa varias veces durante los meses siguientes. Según Chantal, Kouao le gritaba a Climbié todo el tiempo y nunca le mostraba afecto.

Segundo ingreso hospitalario

El 24 de julio de 1999, Kouao llevó a Climbié al departamento de accidentes y emergencias del Hospital North Middlesex con quemaduras graves en la cabeza y otras lesiones. El hospital no encontró evidencia de sarna. La consultora Mary Rossiter sintió que Climbié estaba siendo abusada, pero aun así escribió ‘capaz de descargar’ en sus notas.

Según Maureen Ann Meates, otra doctora del hospital, cuando Rossiter escribió esa nota, notó que Climbié mostraba signos de negligencia, abuso emocional y abuso físico. Más tarde, en la investigación, Rossiter dijo que al escribir ‘capaz de descargar’, no quería decir que quisiera que Climbié se fuera a casa, sino simplemente que estaba en condiciones físicas para irse. Garnham dijo que «está lejos de ser obvio cómo se iba a determinar la sutileza de esa distinción a partir de las notas».

Rossiter admitió en la investigación que esperaba que la policía y los servicios sociales hicieran un seguimiento del caso. Durante un breve período mientras estuvo en el hospital, los servicios sociales de Enfield se hicieron cargo del caso antes de pasarlo a Haringey.

Una trabajadora social y un oficial de policía del consejo de Haringey, Lisa Arthurworrey y Karen Jones, respectivamente, fueron asignados a su caso y se programó una visita domiciliaria el 4 de agosto de 1999; sin embargo, la visita se canceló una vez que se enteraron de la sarna. Jones dijo más tarde: «Puede que no sea lógico, pero no sabía nada sobre la sarna». Ella dijo que llamó al Hospital North Middlesex para obtener información sobre la enfermedad, pero Garnham tenía evidencia de que el personal no se ocupó de tal consulta. Un médico le dijo a Jones que las lesiones de Climbié eran consistentes con las marcas de la hebilla del cinturón, aunque ella afirmó en la investigación que no había evidencia de abuso infantil.

El 5 de agosto de 1999, un trabajador social de Haringey, Barry Almeida, llevó a Climbié a un centro de NSPCC en Tottenham, donde fue asignada a Sylvia Henry. Hubo cierta confusión sobre por qué se remitía el caso al centro. Henry luego contactó a Almeida y le dijeron, según Henry, que Climbié se había mudado. del distrito, cerrando así el caso. Almeida dijo que no recordaba si esta conversación tuvo lugar.

El mismo día, Kouao se reunió con Arthurworrey y Jones en el departamento de servicios sociales de Haringey y afirmó que Climbié se había echado agua hirviendo sobre sí misma para detener la picazón causada por la sarna y que había usado utensilios para causar las otras lesiones. La trabajadora social y el oficial de policía le creyeron, decidieron que las lesiones probablemente fueron accidentales y permitieron que Climbié regresara a casa al día siguiente, lo cual hizo.

Eventos post-hospitalarios

El 7 de agosto de 1999, Kouao visitó los servicios sociales de Ealing; dijeron que era un tema de vivienda y que el caso estaba cerrado. Los servicios sociales alimentarios se describirían más tarde como «caóticos». Como medida de seguimiento, un miembro del personal del hospital se comunicó con una visitadora de salud, pero la visitadora de salud dijo en la consulta que no recibió ningún contacto.

El 13 de agosto de 1999, Rossiter le escribió a Petra Kitchman del consejo de Brent, pidiéndole que hiciera un seguimiento del caso Climbié. Kitchman dijo en la investigación que se puso en contacto con Arthurworrey, pero Arthurworrey lo negó.

Posteriormente, el 2 de septiembre de 1999, Rossiter envió una segunda carta. Kitchman dijo que habló con Arthurworrey sobre esto, pero Arthurworrey lo negó nuevamente. Arthurworrey hizo una visita a la casa de Climbié el 16 de agosto de 1999 y otra cuando Manning comenzó a obligar a Climbié a dormir en el baño. Arthurworrey dijo en la investigación que tenía la impresión de que Climbié parecía feliz, pero Garnham criticó a Arthurworrey por no detectar ninguno de los abusos, aunque Manning había descrito esta visita como un «trabajo hecho». Arthurworrey y Climbié se habían reunido en cuatro ocasiones, en las que estuvieron juntos un total de menos de 30 minutos, sin apenas hablarse.

A partir de ese momento, Kouao mantuvo a Climbié alejado de los hospitales, recurriendo en cambio a las iglesias. Kouao les dijo a los pastores que ella era la madre y que había demonios dentro de Climbié. El pastor del Mission Ensemble Pour Christ, Pascal Orome, ofreció oraciones para que Climbié expulsara al diablo y pensó que sus heridas se debían a una posesión demoníaca.

En otra ocasión, Kouao llevó a Climbié a una iglesia administrada por la Iglesia Universal del Reino de Dios, donde el pastor, Álvaro Lima, sospechó que estaba siendo abusada, aunque no tomó ninguna medida. Dijo en la investigación que Climbié le dijo que Satanás le había dicho que se quemara. El pastor no le creyó, pero aún creía que una persona podía estar poseída.

Desde octubre de 1999 hasta enero de 2000, Manning obligó a Climbié a dormir en una bolsa de basura en el baño con sus propios excrementos. Durante una entrevista policial posterior, Manning dijo que esto se debía a que mojaba la cama con frecuencia.

En los servicios sociales de Haringey el 1 de noviembre de 1999, Kouao dijo a los trabajadores sociales que Manning agredió sexualmente a Climbié, pero retiró la acusación al día siguiente.

En una de las visitas de Arthurworrey, durante una conversación sobre vivienda, Arthurworrey dijo que el consejo solo alojaba a niños que se creía que estaban en grave riesgo. Laming dijo en su informe: «Puede que no sea una coincidencia que dentro de los tres días posteriores a esta conversación, Kouao se comunicó con la Sra. Arthurworrey para hacer acusaciones que, de ser ciertas, habrían colocado a Victoria directamente dentro de esa categoría». Jones envió una carta a Kouao, que fue ignorada y no se tomaron más medidas. Manning luego negó la acusación.

Alan Hodges, el sargento de policía que supervisa la investigación, afirmó en la investigación que los trabajadores sociales estaban obstruyendo a la policía en el manejo de casos de protección infantil. Entre diciembre de 1999 y enero de 2000, Arthurworrey visitó tres veces el piso, pero no obtuvo respuesta. Le especuló a su supervisora, Carole Baptiste, que habían regresado a Francia. A pesar de que no hubo pruebas, su supervisor escribió en el expediente de Climbié que habían abandonado la zona.

El 18 de febrero de 2000 le escribieron a Kouao diciéndole que si no recibían ningún contacto de ellos, cerrarían el caso. Una semana después, el 25 de febrero de 2000, cerraron el caso, el mismo día en que murió Climbié.

muerte y juicio

El 24 de febrero de 2000, Victoria Climbié fue llevada semiconsciente y con hipotermia, insuficiencia multiorgánica y desnutrición a la Iglesia Universal del Reino de Dios local.

Después de que se fueron, el conductor del mini taxi se horrorizó por el estado de Climbié y la llevó directamente al departamento de accidentes y emergencias del Hospital North Middlesex; luego fue trasladada a la unidad de cuidados intensivos del Hospital St Mary’s.

El equipo de la ambulancia que la llevó a St Mary’s describió cómo, aunque Kouao no dejaba de decir «mi bebé, mi bebé», su preocupación parecía «no suficiente» y que Manning parecía «casi como si él no estuviera allí». Climbié murió al día siguiente a las 15:15 hora local.

El patólogo que examinó su cuerpo notó 128 heridas y cicatrices separadas en su cuerpo y lo describió como el peor caso de abuso infantil que jamás había visto; Climbié había sido quemado con cigarrillos, atado por períodos de más de 24 horas y golpeado con cadenas de bicicletas, martillos y alambres.

Durante su vida en Gran Bretaña, Climbié era conocida por cuatro autoridades locales (cuatro departamentos de servicios sociales y tres departamentos de vivienda), dos equipos de policía de protección infantil, dos hospitales, un centro NSPCC y algunas iglesias locales. Fue enterrada en Grand-Bassam, cerca de su ciudad natal.

Kouao fue arrestado el día que murió Climbié y Manning al día siguiente. Kouao le dijo a la policía: «Es terrible, acabo de perder a mi hijo». El 20 de noviembre de 2000, en Old Bailey, se abrió el juicio por su muerte, donde Kouao y Manning fueron acusados ​​​​de crueldad infantil y asesinato.

Kouao negó todos los cargos y Manning se declaró culpable de los cargos de crueldad y homicidio involuntario. El juez describió a las personas en el caso de Climbié como «deslumbrantemente incompetentes». En su diario, Manning describió a Climbié como Satanás y dijo que no importaba lo fuerte que la golpeara, ella no lloraba ni mostraba signos de que estaba herida.

El 12 de enero de 2001, ambos fueron declarados culpables y condenados a cadena perpetua. El juez les dijo: «lo que Victoria soportó fue realmente inimaginable. Murió a manos de ustedes, una muerte solitaria y prolongada». Kouao fue a la prisión de Durham y Manning a la prisión de Wakefield.

Consulta

El 20 de abril de 2000, el secretario de salud, Alan Milburn, y el ministro del Interior, Jack Straw, designaron a William Laming, Lord Laming, ex inspector jefe de la Inspección de Servicios Sociales (SSI), para realizar una investigación legal sobre la muerte de Climbié. A Laming se le dio la opción de realizar una investigación pública o privada; eligió una investigación pública. Fue la primera investigación creada por dos secretarios de Estado.

La investigación consistió en realidad en tres investigaciones separadas, juntas denominadas Investigación Victoria Climbié, ya que tenía una base legal de tres leyes: la sección 81 de la Ley de Niños de 1989, la sección 84 de la Ley del Servicio Nacional de Salud de 1977 y la sección 49 de la Ley de Policía de 1996. Reunió la participación de los servicios sociales, el Servicio Nacional de Salud y la policía, y se convirtió en la primera investigación tripartita sobre protección infantil. El abogado de la investigación fue Neil Garnham QC.

La investigación, con sede en Hannibal House, Elephant and Castle, Londres, costó £ 3,8 millones, lo que la convierte en la investigación de protección infantil más cara en la historia británica. Se creó el sitio web victoria-climbie-inquiry.org.uk, donde todas las pruebas y documentos se pusieron a disposición de forma gratuita.

La consulta se lanzó el 31 de mayo de 2001 y se dividió en dos fases: fase uno y fase dos. La primera fase investigó la participación de personas y agencias en la muerte de Climbié, en forma de audiencias. Participaron 270 testigos. Las audiencias de la fase uno comenzaron el 26 de septiembre de 2001 y finalizaron el 31 de julio de 2002; originalmente se suponía que terminaría el 4 de febrero de 2002, pero los documentos tardíos causaron retrasos.

La segunda fase de la investigación, que se llevó a cabo entre el 15 de marzo de 2002 y el 26 de abril de 2002, tomó la forma de cinco seminarios, que analizaron el sistema de protección infantil en general. Fue presidido por Garnham y reunió a expertos en todos los aspectos de la protección infantil.

Controversia de laminación

El nombramiento de Laming fue controvertido ya que había sido director del departamento de servicios sociales del consejo del condado de Hertfordshire en 1990, un departamento que fue fuertemente criticado por su manejo de un caso de abuso infantil, y que hizo que el Defensor del pueblo del gobierno local llegara a la conclusión de «mala administración con injusticia». contra ellos en 1995.

El padre del niño en el caso dijo sobre el nombramiento de Laming: «No veo cómo tiene las calificaciones o la experiencia para poder dirigir una investigación en otro municipio que no ha podido proteger a un niño exactamente de la misma manera que su propia autoridad fracasó en proteger a un niño en 1990».

El portavoz liberal demócrata Paul Burstow dijo que «las conclusiones del defensor del pueblo en el caso de Hertfordshire deben dar lugar a preguntas sobre el nombramiento de Lord Laming para dirigir esta investigación»; y el portavoz del Partido Conservador, Liam Fox, dijo: «Creo que el gobierno tal vez debería haber pensado dos veces sobre esto y tal vez, aún así, lo piense de nuevo». Sin embargo, el Departamento de Salud dijo que estaban «plenamente seguros de que él es la persona adecuada para realizar la investigación».

Obstrucción de evidencia

Varios documentos se presentaron tarde o en circunstancias sospechosas a la investigación. Un informe del SSI se presentó tarde porque el SSI supuso que el documento no era relevante para la investigación. El informe se elaboró ​​en abril de 2001, pero no se entregó a la investigación hasta 2002.

Un informe anterior de Joint Review sobre los servicios sociales de Haringey, en el que se confió mucho durante la investigación, decía que los usuarios del servicio estaban «generalmente bien atendidos»; el informe de SSI decía que el informe anterior presentaba «una imagen demasiado positiva de los servicios sociales de Haringey, en particular los servicios para niños». Se recibieron más documentos tarde, cuando el consejo de Haringey entregó 71 documentos del caso cinco meses después de que comenzaran las audiencias. Laming dijo, «muestra un desprecio evidente y flagrante por el trabajo de esta investigación».

Las personas involucradas fueron amenazadas con medidas disciplinarias. Esta no fue la primera vez que el consejo de Haringey no produjo documentos a tiempo, lo que llevó a Laming a decirle a su director ejecutivo: «es una saga larga, triste y lamentable de fechas y horarios incumplidos». Garnham advirtió que los altos directivos de Haringey, que tenían acceso a los documentos, disfrutarían de una ventaja injusta en la investigación, pero Laming dijo que estaba «decidido a que Haringey no obtenga ninguna ventaja». La investigación encontró información contradictoria en los archivos de la NSPCC.

Un archivo decía que el caso de Climbié fue «aceptado para servicio continuo», mientras que otro registro de computadora, realizado después de la muerte de Climbié, decía que «no se tomarían más medidas», lo que sugiere la posibilidad de que se hayan cambiado los registros. Los documentos entregados a la investigación también pueden haber sido alterados: la NSPCC proporcionó fotocopias de los documentos originales, que tenían alteraciones, diciendo que los originales se habían perdido; sin embargo, los originales se produjeron más tarde con la presión de la investigación. La NSPCC llevó a cabo una investigación interna pero no encontró evidencia de engaño.

Hallazgos de las audiencias

La investigación escuchó que muchos de los consejos no tenían suficiente personal, fondos y estaban mal administrados. El director ejecutivo del consejo de Brent dijo que su departamento de servicios sociales era «gravemente defectuoso».

Se dijo a la investigación que muchos casos en los servicios sociales de Brent se cerraron de manera inapropiada antes de la inspección por parte de la inspección de servicios sociales, que los niños estaban siendo colocados solos en alojamiento con desayuno y que los niños necesitados eran rechazados.

La investigación escuchó cómo a Edward Armstrong se le había ordenado previamente que no trabajara con niños por su manejo de un caso en 1993. Los consejos de Haringey y Brent desviaron £18,7 millones y más de £26 millones, respectivamente, en los dos años 1997/98 y 1998/ 99, de su departamento de servicios sociales a servicios como la educación, para otros fines; ambos gastaron menos de lo previsto en sus presupuestos para servicios infantiles, por un total de 28 millones de libras esterlinas, en más de 10 millones de libras esterlinas en 1998-1999, lo que provocó un deterioro de los servicios de protección infantil.

La investigación escuchó cómo el consejo de Haringey no asignó trabajadores sociales a 109 niños en mayo de 1999, un período corto antes de que asumieran el caso de Climbié. De nuevo en enero de 2002, el consejo de Haringey no asignó trabajadores sociales a unos 50 niños. El consejo de Haringey escribió una carta a Laming afirmando que los trabajadores sociales que prestaron testimonio estaban siendo interrogados con más dureza que otros testigos. Laming condenó la carta y dijo: «No toleraré ningún intento encubierto de influir en la forma en que se lleva a cabo la investigación».

Mary Richardson, directora de servicios sociales de Haringey desde el 1 de abril de 1998 hasta el 31 de marzo de 2000, había sido responsable de una reestructuración del departamento que, según el sindicato UNISON, había «prácticamente paralizado» el servicio de protección infantil. Recibió el contacto de doce profesionales senior y directores de equipo que criticaban las propuestas como «potencialmente peligrosas y perjudiciales para las personas a las que ofrecemos un servicio». Richardson no proporcionó una respuesta sustantiva al memorándum. Sin embargo, dijo en la investigación que la culpa recaía en «parte de toda la responsabilidad de la gestión de línea».

Gurbux Singh, ex director ejecutivo del consejo de Haringey (antes de convertirse en presidente de la Comisión para la Igualdad Racial), dijo que no podía haber hecho nada para evitar la muerte de Climbié. Garnham contrastó esto con la voluntad de Rossiter de aceptar la responsabilidad, diciendo, «esa voluntad de reconocer el error es al menos la raíz, ¿no es así, del progreso?»

La propia Kouao fue llamada a la investigación, convirtiéndose en el primer asesino convicto en comparecer en persona en una investigación pública. Inicialmente se negó a responder preguntas y, cuando lo hizo, protestó por su inocencia, primero en francés y luego, alzando la voz con ira, en inglés. Al dar evidencia por enlace de video desde la prisión, Manning se disculpó por sus acciones y dijo que no fue culpa de las diversas agencias que Climbié muriera.

Las emisoras solicitaron acceso a este video, pero Laming rechazó la solicitud. Los padres de Climbié testificaron y estuvieron presentes en la mayoría de las audiencias, y se angustiaron al enterarse de la difícil situación de Climbié y ver imágenes de sus heridas. Culparon al consejo de Haringey y a su director ejecutivo por la muerte de Climbié.

Se descubrió que Arthurworrey, una trabajadora subalterna con solo diecinueve meses de experiencia en protección infantil cuando asumió el caso de Climbié, había cometido errores en el caso. Acusó a su empleador de «convertirla en un chivo expiatorio» y criticó a sus superiores y al departamento por no guiarla adecuadamente.

La investigación escuchó que Arthurworrey estaba sobrecargado de trabajo, asumiendo más casos de los que permiten las pautas. Carole Baptiste, la primera supervisora ​​de Arthurworrey, inicialmente se negó a asistir a las audiencias, pero posteriormente dio respuestas vagas a la pregunta y dijo que sufría una enfermedad mental en ese momento. El propio hijo de Baptiste fue acogido unos meses antes de la muerte de Climbié.

Arthurworrey dijo que, en sus reuniones, Baptiste pasaba la mayor parte del tiempo discutiendo «sus experiencias como mujer negra y su relación con Dios», en lugar de casos de protección infantil, y que estaba ausente con frecuencia. Baptiste admitió que no había leído bien el expediente de Climbié. Fue destituida en noviembre de 1999 cuando se descubrió que no era apta profesionalmente para su trabajo y fue reemplazada por Angella Mairs, quien se convirtió en la nueva supervisora ​​de Arthurworrey.

Arthurworrey acusó a Mairs de no mantener los estándares de cuidado infantil y de eliminar un documento importante, que recomendaba cerrar el caso de Climbié, del archivo de Climbié el 28 de febrero de 2000, el día en que se conoció la noticia de la muerte; pero ella lo negó. Mairs dijo que no había leído el expediente de Climbié.

La investigación escuchó que la cantidad de oficiales de policía de protección infantil en el Servicio de Policía Metropolitana se redujo para aumentar la cantidad de oficiales de investigación de asesinatos debido al caso de Stephen Lawrence en 1993.

Un inspector de detectives que supervisaba seis equipos de protección infantil en Londres en el momento de la muerte de Climbié escribió un informe criticando su competencia. Su ex jefe, sin embargo, afirmó que había estado mintiendo cuando dijo que solo tenía responsabilidad «puramente administrativa» de los equipos. El detective inspector fue llevado al hospital cuando una mujer derramó tinta sobre su cabeza mientras testificaba. El nuevo director ejecutivo del consejo de Haringey, David Warwick, Baptiste, la Policía Metropolitana y la NSPCC se disculparon por sus fallas en el caso.

Consideraciones raciales

En su discurso de apertura el 26 de septiembre de 2001, Garnham dijo que la raza pudo haber influido en el caso, debido al hecho de que una niña negra fue asesinada por sus cuidadores negros, y el trabajador social y el oficial de policía más involucrados en el caso. eran negros. Dijo que el miedo a ser acusado de racismo puede haber llevado a la inacción.

En las audiencias, Arthurworrey, que es afrocaribeña, admitió que sus suposiciones sobre las familias afrocaribeñas influyeron en su juicio, y que había asumido que la timidez de Climbié en presencia de Kouao y Manning no se debía al miedo, sino a la actitud afrocaribeña. cultura de respeto hacia los padres.

Ratna Dutt, directora de Race Equality Unit (ahora Race Equality Foundation), una organización benéfica que brinda capacitación en conciencia racial a los trabajadores sociales, dijo más tarde que «el mensaje implícito es que es aceptable que las minorías étnicas reciban servicios deficientes bajo el pretexto de de sensibilidad cultural superficial. Esto es absolutamente vergonzoso, ya que permite argumentar que las buenas prácticas se ven comprometidas por el antirracismo»; y, contrastando los resultados de los miembros del personal blancos y negros involucrados, «para una gran cantidad de personal negro de primera línea, si se les señala con el dedo culpable, no terminan en puestos de trabajo en otras autoridades locales. Así es como opera el racismo institucional». «.

Jacqui Smith, ministra del Interior desde 2007, dijo: «No he visto evidencia generalizada de que los trabajadores sociales no estén tomando medidas» y «no hay culturas que aprueben el abuso infantil. Tenemos absolutamente claro que los trabajadores sociales y los departamentos de trabajo social tienen la responsabilidad de considerar si los niños están sujetos a daños y, si creen que lo están, de tomar medidas». Un capítulo del informe posterior a la investigación analizó este tema.

Secuelas

informe laming

Cuando se completaron ambas fases de la investigación, Laming comenzó a escribir el informe final. El informe Laming, publicado el 28 de enero de 2003, encontró que las agencias involucradas en su cuidado no la habían protegido y que en al menos doce ocasiones, los trabajadores involucrados en su caso podrían haber evitado su muerte, condenando particularmente a los altos directivos involucrados. El día del lanzamiento del reportaje, la madre de Climbié cantó la canción favorita de su hija como homenaje.

El informe de 400 páginas hizo 108 recomendaciones en la reforma de la protección infantil. Se crearán comités regionales y locales para la infancia y la familia, con miembros de todos los grupos implicados en la protección de la infancia. Anteriormente, cada autoridad local administraba su propio registro de protección infantil, una lista de niños que se creía que estaban en riesgo y no existía un registro nacional; esto, combinado con la tendencia de las autoridades locales a suprimir información sobre casos de abuso infantil, condujo a la implementación de la base de datos de niños. En el momento de la publicación del informe ya se habían constituido dos organismos para mejorar la atención a la infancia, el Consejo General de Atención Social y el Instituto de Excelencia en Atención Social.

Críticas a las agencias

Tras la muerte de Victoria Climbié, las agencias del caso, así como el sistema de servicios para niños en general, fueron ampliamente criticados. Milburn dijo, «esto no fue una falla por parte de un servicio, fue una falla por parte de todos los servicios». Fox dijo que el caso de Climbié equivalía a «una historia impactante de fracaso profesional individual e incompetencia sistémica». Burstow dijo, «hay una terrible sensación de déjà vu en el Informe Laming. Las mismas debilidades han llevado a los mismos errores, con las mismas oportunidades perdidas para salvar la vida de un niño torturado».

La miembro del parlamento del Partido Laborista Karen Buck dijo: «La unidad de familias de Bayswater me dijo que debe haber cientos de otros casos de Climbié esperando a suceder», y «la investigación de Victoria Climbié destacó lo fácil que es para las familias vulnerables caer en la red, especialmente si no tienen el inglés como primer idioma y son muy móviles».

El documento del Departamento de Salud de 1999, Trabajando juntos para secuestrar niños (ahora reemplazado), estableció una guía de protección infantil para médicos, enfermeras y parteras. El Royal College of Nursing, sin embargo, dijo que había pruebas de que muchas enfermeras no recibían la formación adecuada en estas áreas. Denise Platt, inspectora jefe de la inspección de servicios sociales (SSI), dijo que los médicos, policías y maestros a menudo pensaban que su única responsabilidad era ayudar a los servicios sociales, olvidando que tenían un papel distinto que desempeñar.

Mike Leadbetter, presidente de la Asociación de Directores de Servicios Sociales, dijo que muchos profesionales de la salud «no se dedican a la protección de los niños». Después de la investigación, existía la sensación de que los altos directivos habían logrado eludir su responsabilidad y que solo se castigaba a los miembros subalternos del personal. Burstow dijo, «la mayoría de los niños que mueren por abuso o negligencia en este país conocen al perpetrador; es dentro de la familia y por ‘amigos’ donde ocurre la mayoría de los abusos. Como sociedad, todavía negamos esa dura verdad».

Crítica del informe

El informe Laming fue criticado por Caroline Abrahams y Deborah Lightfoot de NCH por considerarlo demasiado limitado, centrándose demasiado en el caso particular de Victoria Climbié y no en la protección general de los niños.

Según Harry Ferguson, profesor de trabajo social en la Universidad del Oeste de Inglaterra, «el informe de Laming se centra demasiado en la implementación de nuevas estructuras y no comprende la aguda intuición que exige el trabajo de protección infantil». Criticó el enfoque de la protección infantil de centrarse demasiado en los peores casos y tratar demasiado de prevenirlos, en lugar de tener un enfoque que también celebra el éxito; y dijo que centrarse demasiado en cualquier caso individual y basar las reformas en eso era «profundamente problemático».

Laming respondió a las críticas de la Asociación de Directores de Servicios Sociales de que sus recomendaciones requerirían mucha más financiación diciendo que estos argumentos carecían de «rigor intelectual» y desestimó las afirmaciones de que sus reformas serían demasiado burocráticas. The Guardian dijo que el informe no aborda los problemas del personal de primera línea. Deryk Mead de NCH dijo: «Creo que los informes de investigación han marcado una diferencia positiva en el sistema de protección infantil, y tengo plena confianza en que el informe de Lord Laming también lo hará».

Otro

The Guardian discutió la atención de los medios en torno al caso, notando cómo los eventos sensacionalistas recibieron una amplia cobertura, pero los eventos importantes pero menos emocionantes recibieron menos. Señala que sólo él y The Independent de los diarios nacionales dieron cobertura significativa a las pruebas en las audiencias. Se da una posible explicación como «gran parte de la evidencia se ha relacionado con los servicios sociales, que muchos otros periódicos ven como un desperdicio de dinero políticamente correcto para los que no lo merecen».

En agosto de 2002, Baptiste fue multado con 500 libras esterlinas después de ser declarado culpable de no asistir deliberadamente a la investigación. Los padres de Climbié, hablando a través de un amigo de la familia, dijeron: «nosotros, la familia, esperábamos que la trataran con más severidad». Esta fue la primera vez que una persona fue procesada por no asistir a una consulta pública.

En septiembre de 2002, Arthurworrey y Mairs fueron despedidos tras procedimientos disciplinarios. El secretario de Educación, Charles Clarke, también los agregó a la Lista de la Ley de Protección de Niños de 1999, prohibiéndoles trabajar con niños.

En octubre de 2004, Arthurworrey apeló contra su despido, diciendo que Kouao y Manning la engañaron, que los informes médicos la engañaron, que sus gerentes la aconsejaron mal y que era un chivo expiatorio de los fracasos de otras personas, pero la apelación fue rechazada. En 2005, apeló la prohibición que le impedía trabajar con niños y ganó el caso.

En 2004, Mairs apeló la prohibición que le impedía trabajar desde niños y ganó; esta decisión fue impugnada en el Tribunal Superior, pero ella prevaleció. En 2004, seis policías involucrados en el caso enfrentaron cargos por mala conducta. Los seis mantuvieron sus trabajos y algunos recibieron reprimendas y advertencias. En 2004, el Consejo Médico General retiró los cargos de mala conducta contra el Dr. Schwartz.

El consejo de Haringey celebró un debate en las cámaras del consejo para discutir el informe Laming. El concejal Ron Aitken invitó a los padres de Victoria Climbié a hablar en el consejo, pero el líder del consejo, George Meehan, les negó el permiso. Solo la presión de la oposición y de la prensa local hizo que se revocara la decisión.

Como George Meehan solo revirtió su decisión justo antes de la reunión, un conductor fue trasladado de urgencia a Acton para acompañar a Francis y Berthe Climbié y Mor Dioum, su intérprete, al consejo. En la reunión, los Climbié atacaron al consejo, a través de su intérprete, por su manejo del caso, especialmente en su manejo de la Investigación Laming. (Mor Dioum luego pasó a ser el Director de la Fundación Victoria Climbié).

El gobierno colocó al departamento de servicios sociales de Haringey bajo medidas especiales, que requieren una estrecha supervisión por parte de la inspección de servicios sociales. Surgieron denuncias de que en 2004 y 2005, los altos directivos del consejo de Haringey ignoraron los casos de abuso infantil y «se volvieron hostiles» contra un trabajador social que trató de exponer el abuso.

Los padres de Climbié crearon la Victoria Climbié Foundation UK, una organización benéfica que busca mejorar las políticas de protección infantil, y Victoria Climbié Charitable Trust, una organización para construir una escuela en Costa de Marfil. También están involucrados en la defensa de muchas reformas de protección infantil. Un dramaturgo, Lance Nielsen, escribió una obra basada en los hechos, representada en el Hackney Empire a lo largo de 2002.

Después de la muerte de Climbié, los comentaristas discutieron la historia de la protección infantil y los diversos casos de abuso y muerte, señalando que ha habido 70 investigaciones públicas sobre abuso infantil desde 1945 y comparando el caso de Climbié con el de muchos otros, especialmente el de Maria Colwell en 1973. .

Señalaron los muchos niños abusados ​​y asesinados por sus tutores a lo largo de los años y cómo las agencias involucradas en su cuidado los defraudaron. Señalaron de manera similar que sus muertes también dieron lugar a investigaciones y políticas de reforma, reformas que no han salvado a los muchos niños asesinados después de ellas.

Señalaron que, «un promedio de 78 niños son asesinados por padres o cuidadores cada año; una cifra inalterada en los 30 años desde que la muerte de Maria Colwell provocó las primeras críticas de ‘fallo de comunicación’». Expresaron cinismo ante la posibilidad de que estas reformas fueran diferentes. El Dr. Chris Harvey, director de operaciones de Barnardo’s, por ejemplo, dijo: «El trágico caso de Victoria es el último de una triste lista de muertes infantiles, cada una de las cuales conduce a nuevas investigaciones y un nuevo pero recurrente conjunto de recomendaciones».

Ian Willmore, exlíder adjunto del consejo de Haringey, dijo: «el ‘guión’ para este tipo de investigación es ahora casi tradicional. El ministro insiste en la televisión que: ‘esto no debe volver a suceder’».

La responsabilidad recae en unos pocos miembros del personal prescindible de primera línea, todos convenientemente despedidos por adelantado. Se hacen críticas sobre la mala comunicación, con serias recomendaciones sobre una mejor coordinación y una posible reestructuración. Los oficiales del consejo, todos nuevos, aparecen en la televisión para decir que todo ha cambiado desde que comenzó el caso. Todo el mundo parece muy serio. Las voces se quiebran con compasión. Nada esencial cambia».

En el Reino Unido, la Comisión de Auditoría regula los servicios sociales; John Seddon señaló en The Times que «el Consejo de Haringey tenía una calificación de 4 estrellas en el momento de la muerte de Victoria Climbié y Baby P».

Cambios en la protección infantil

La muerte de Climbié fue en gran parte responsable de varios cambios en la protección infantil en Inglaterra, incluida la formación del programa Every Child Matters, una iniciativa diseñada para mejorar la vida de los niños; la introducción de la Ley de la Infancia de 2004, una ley del Parlamento que proporciona la base legislativa para muchas de las reformas; la creación de ContactPoint, una base de datos diseñada para almacenar información sobre todos los niños en Inglaterra y Gales (que ya no está en funcionamiento); y la creación del cargo de comisionado de la niñez, quien encabeza la Oficina del Comisionado de la Niñez, una agencia nacional que atiende a los niños y las familias.

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