Perfiles asesinos - Mujeres

Martha BECK – Expediente criminal

marta beck

Alias:
«El asesino de corazones solitarios»

Clasificación: Asesino en serie

Características:

Roberías

Número de víctimas: 4 +

Fecha del asesinato: 1948 – 1949

Fecha de arresto:

28 de febrero de 1949

Fecha de nacimiento:

6 de mayo de 1919

Perfil de las víctimas:

mirto joven /

Janet Fay, 66 / Delphine Downing, 41, y su hija Rainelle, de dos años

Método de asesinato: Sobredosis de drogas –

Estrangulación – Disparo – Ahogamiento

Ubicación: Illinois/Nueva York/Michigan, EE. UU.

Estado: Ejecutado por electrocución en la prisión de Sing Sing en Nueva York el 8 de marzo de

1951

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marta beck murió a la edad de 31 años, ejecutada en la silla eléctrica en la prisión de Sing-Sing, el mismo día que su amante, Raymond Fernández, quien fue ejecutado antes que ella, y luego de otras dos ejecuciones ese día. Eran conocidos como la pareja de asesinos en serie, los asesinos de luna de miel y los asesinos de corazones solitarios, conociendo a sus víctimas desprevenidas a través de anuncios de corazones solitarios.

De la misma manera que se conocieron Martha y Raymond, él siendo un hombre de negocios de Nueva York, ella era una enfermera desempleada y madre divorciada de dos hijos en ese momento. Tenía una hija de una aventura de una noche con un soldado en California, donde se había mudado brevemente. Allí trabajaba en un Hospital del Ejército y pasaba muchas noches frecuentando los bares, recogiendo soldados, buscando el amor, esperando un compromiso serio. Cuando su novio soldado se enteró de que estaba embarazada, intentó saltar a la bahía de California y suicidarse, pero fracasó. Ella nunca lo volvió a ver. Su hija nació en 1944, llamada Willa Dean.

La propia Martha tuvo una infancia trágica y difícil. Tenía una madre autoritaria y dominante, que la ridiculizaba por su apariencia y peso, también se burlaba y atormentaba a sus compañeros de clase, además de que su hermano abusaba sexualmente de ella a los 10 años.

Regresó a Florida, trabajó en una funeraria y en un hospital de Pensacola. Allí conoció y se casó con Alfred Beck, él se casó con ella porque quedó embarazada, tuvieron un hijo juntos, un hijo, Anthony Beck. Estuvieron casados ​​6 meses, él se divorció de ella.

Pronto conocería a un hombre llamado Raymond Fernández, en 1947, lo que la llevó a su perdición y destino, a través de un anuncio en el periódico, nació en Hawai de padres españoles, además de casado, su esposa y cuatro hijos vivían en España. Desesperada por amor y admiración, fue engañada por el astuto Ray Fernandez, un apuesto hombre mayor.

Atrapada por su encanto, dejándose controlar y minular. La encontró como un blanco fácil, para sus perversos placeres y tácticas de control. Ella creía en cada una de sus palabras y decisiones, y hubiera hecho cualquier cosa que él dijera para aferrarse a él, creyendo que su amor era genuino hasta el día de su muerte. Antes de ir a Nueva York con Fernández, él insistió en que dejara atrás a sus hijos, por lo que abandonó a ambos niños el 25 de enero de 1948 en un Ejército de Salvación. Willa Dean finalmente fue adoptada, su nombre cambió a Carmen.

Su ola de asesinatos comenzó en Nueva York y terminó en Michigan, donde fueron atrapados y arrestados después de un doble asesinato de una joven madre y su hijo de dos años. Michigan no tenía pena de muerte, por lo que los extraditó a Nueva York para ser juzgados por un asesinato allí.

Ambos fueron declarados culpables en un juicio sensacional con una atmósfera de circo, de asesinato en primer grado, y condenados a muerte. El último desayuno de Martha consistió en: jamón, huevos y café. Su última comida solicitada fue: pollo frito (sin alitas), papas fritas y ensalada de lechuga y tomate.

Su última o última declaración fue: «¿Qué importa quién tiene la culpa? Mi historia es una historia de amor… pero solo aquellos torturados por el amor pueden entender lo que quiero decir. Me representaron como una mujer gorda e insensible. Yo No soy insensible, estúpido o imbécil. En la Historia del Mundo, ¿cuántos crímenes se le han atribuido al Amor? Sus restos fueron transportados de regreso a su ciudad natal, donde descansa en una tumba sin nombre. Al momento de su muerte, le sobreviven su madre, su ex esposo, Alfred Beck, sus dos hijos, Carmen-7, Anthony-6, un hermano y tres hermanas.

Findagrave.com

Raimundo Fernández (17 de diciembre de 1914 – 8 de marzo de 1951) y su concubina marta beck (6 de mayo de 1920 – 8 de marzo de 1951) pasó a ser conocido como «Los asesinos de corazones solitarios» después de su arresto y juicio por asesinato en serie en 1949. Se cree que entre 1947 y 1949 mataron hasta veinte mujeres. La película de 1970 Los asesinos de la luna de miella película de 1996
Carmesí profundola película de 2006 Corazones solitariosy un episodio de la serie de televisión caso sin resolver todos se basaron en este caso.

Antes de los asesinatos

Raymundo Martínez Fernández

Fernández nació el 17 de diciembre de 1914 en Hawái de padres españoles. Poco después, se mudaron a Connecticut. Como adulto, se mudó a España, se casó y tuvo cuatro hijos, a todos los cuales abandonó más tarde en la vida.

Después de servir en la inteligencia británica durante la Segunda Guerra Mundial, Fernández decidió buscar trabajo. Poco después de abordar un barco con destino a América, una escotilla de acero cayó encima de él, fracturándole el cráneo y lesionando su lóbulo frontal. El daño que dejó esta lesión bien pudo haber afectado su comportamiento social y sexual. Al salir de un hospital, Fernández robó algo de ropa y estuvo encarcelado durante un año, tiempo durante el cual su compañero de celda le enseñó vudú y magia negra. Más tarde afirmó que la magia negra le dio un poder y un encanto irresistibles sobre las mujeres.

Después de haber cumplido su sentencia, Fernández se mudó a la ciudad de Nueva York y comenzó a responder anuncios personales de mujeres solitarias. Los bebía y los cenaba, luego les robaba el dinero y las posesiones. La mayoría estaban demasiado avergonzados para denunciar los crímenes. En un caso, viajó con una mujer a España, donde visitó a su esposa y le presentó a las dos mujeres. Su compañera de viaje murió luego en circunstancias sospechosas. Luego tomó posesión de su propiedad con un testamento falsificado.

En 1947, respondió a un anuncio personal colocado por Martha Beck.

marta beck

Martha Beck nació Martha Jule Seabrook el 6 de mayo de 1920 en Milton, Florida. Debido a un problema glandular, tenía sobrepeso y pasó por pubertad de forma prematura. En su juicio, afirmó haber sido agredida sexualmente por su hermano. Cuando le contó a su madre lo sucedido, su madre la golpeó, alegando que ella era la responsable.

Después de terminar la escuela, estudió enfermería, pero tuvo problemas para encontrar trabajo debido a su peso. Inicialmente se convirtió en asistente de una funeraria y preparó cuerpos femeninos para el entierro. Renunció a su trabajo y se mudó a California, donde trabajó en un hospital del ejército como enfermera. Se involucró en un comportamiento sexualmente promiscuo y finalmente quedó embarazada. Trató de convencer al padre de que se casara con ella, pero él se negó. Soltera y embarazada, regresó a Florida.

Ella llevó a cabo una farsa elaborada en la que afirmó que el padre era un militar con el que se casó, y luego afirmó que lo habían matado en la Campaña del Pacífico. El pueblo lamentó su pérdida y la historia se publicó en el periódico local. Poco después de que naciera su hija, volvió a quedar embarazada de un conductor de autobús de Pensacola llamado Alfred Beck. Se casaron rápidamente y se divorciaron seis meses después, y ella dio a luz a un hijo.

Desempleada y madre soltera de dos niños pequeños, Beck escapó a un mundo de fantasía, compró revistas y novelas románticas y vio películas románticas. En 1946, encontró empleo en el Pensacola Hospital for Children. Puso un anuncio de corazones solitarios en 1947, que luego respondió Raymond Fernández.

Asesinatos

Fernández visitó a Beck y se quedó por un corto tiempo, y ella les dijo a todos que se iban a casar. Regresó a Nueva York mientras ella hacía preparativos en Milton, Florida, donde vivía. De repente, la despidieron de su trabajo, probablemente debido a los rumores sobre ella y Fernández. Luego empacó y llegó a su puerta en Nueva York. Fernández disfrutó de la forma en que ella atendió todos sus caprichos y confesó sus empresas criminales. Beck rápidamente se convirtió en una participante voluntaria y envió a sus hijos al Ejército de Salvación. Se hizo pasar por la hermana de Fernández, dándole un aire de respetabilidad. Sus víctimas a menudo se quedaban con ellos o con ella. Ella estaba extremadamente celosa y haría todo lo posible para asegurarse de que él y su «prometida» nunca consumaran su relación. Cuando tuvo relaciones sexuales con una mujer, ambos sufrieron el temperamento violento de Beck.

En 1949, la pareja cometió los tres asesinatos por los que más tarde serían condenados. Janet Fay, de 66 años, se comprometió con Fernández y se quedó en su apartamento de Long Island. Cuando Beck las vio a ella y a Fernández juntas en la cama, golpeó la cabeza de Fay con un martillo en un ataque de furia asesina y luego Fernández la estranguló. La familia de Fay empezó a sospechar y la pareja pasó a buscar una nueva víctima.

Viajaron a Byron Center Road en Wyoming Township, Michigan, un suburbio de Grand Rapids, para conocer a Delphine Downing, una joven viuda con una hija de dos años. Mientras se quedaron con Downing, ella se agitó y Fernández le dio pastillas para dormir. Enfurecido por el llanto de la hija de Downing, Beck la estranguló, aunque no la mató. Fernández pensó que Downing sospecharía si veía a su hija magullada, por lo que le disparó a la mujer inconsciente. Luego, la pareja se quedó durante varios días en la casa de Downing. Enfurecido nuevamente por el llanto de la hija, Beck la ahogó en un recipiente con agua. Enterraron los cuerpos en el sótano, pero vecinos sospechosos denunciaron su desaparición y la policía llegó a su puerta el 28 de febrero de 1949.

Juicio y ejecución

Fernández confesó rápidamente, en el entendido de que no serían extraditados a Nueva York; Michigan no tenía pena de muerte, pero Nueva York sí. Sin embargo, fueron extraditados. Negaron con vehemencia diecisiete asesinatos que se les atribuían, y Fernández trató de retractarse de su confesión, diciendo que solo lo hizo para proteger a Beck.

Su juicio fue sensacionalista, con espeluznantes historias de perversidad sexual. Beck estaba tan molesta por los comentarios de los medios sobre su apariencia que le escribió cartas al editor protestando.

Fernández y Beck fueron declarados culpables de los tres asesinatos y condenados a muerte. El 8 de marzo de 1951 ambos fueron ejecutados en la silla eléctrica.

A pesar de sus tumultuosas discusiones y problemas de relación, a menudo se profesaban su amor, como lo demuestran sus últimas palabras oficiales:

«Quiero gritarlo, ¡amo a Martha! ¿Qué sabe el público sobre el amor?» -Raimundo Fernández.

«Mi historia es una historia de amor. Pero solo aquellos torturados por el amor pueden saber lo que quiero decir […] El encarcelamiento en la Casa de la Muerte solo ha fortalecido mi sentimiento por Raymond…» – Martha Beck.

Wikipedia.org

LOS ASESINOS DE CORAZONES SOLITARIOS


Por Mark Gado


Los asesinos del corazón solitario

«¡No soy un asesino promedio!» Raymond Martínez Fernández le dijo a la policía de Michigan el día que fue arrestado. El hombre delgado, calvo y elegantemente vestido estaba sentado en la silla de madera entre dos detectives mientras contaba una historia de mal gusto sobre sexo, mentiras y asesinatos. Se secó la frente sudorosa cada pocos minutos con un pañuelo blanco proporcionado por su co-conspirador y esclava sexual obesa, quien lo miraba con los ojos muy abiertos de admiración y amor. Durante varias horas, describió su viaje a través de un laberinto de engaños y traiciones que terminó con la muerte de hasta 17 mujeres. “Tengo un don con las mujeres, un poder sobre ellas”, dijo. Ese poder, afirmó, se lograba mediante la práctica del vudú.

Raymond Martínez Fernández, de 34 años, nació en Hawái de padres españoles. Su regordeta novia, Martha Jule Beck, de 29 años, que pesaba más de 200 libras, se echó amorosamente el cabello ralo hacia atrás mientras le contaba a la policía cómo mataron a sus últimas víctimas en la ciudad de Byron Center, Michigan, la noche del 28 de febrero. , 1949. Más tarde, cuando la hija de dos años de la víctima se negó a dejar de llorar por la pérdida de su madre, Martha la ahogó en una tina de agua sucia mientras Raymond miraba. Después de los asesinatos, decidieron ir al cine donde comieron palomitas de maíz y bebieron un galón de refresco.

Las revelaciones día a día sobre esta extraña pareja hicieron que la prensa de la ciudad de Nueva York trabajara horas extras para mantenerse al día con la historia que parecía demasiado sórdida incluso para los estándares de los tabloides. El enorme tamaño de Martha fue objeto de interminables especulaciones por parte de la prensa, que estimó que su peso oscilaba entre 200 y más de 300 libras. Este ridículo constante hizo que Martha escribiera una serie de cartas llorosas y enojadas desde la prisión a los medios de comunicación quejándose del trato injusto que recibió de columnistas como Walter Winchell y periódicos como Las noticias del día y el Espejo de Nueva York.

“Sigo siendo humana, siento cada golpe por dentro, aunque tengo la capacidad de ocultar mis sentimientos y reír”, dijo, “pero eso no significa que mi corazón no se esté rompiendo por los insultos y la humillación de ser hablado como soy. Oh sí, llevo un manto de risa.”

Fernández y Beck llegaron a ser conocidos como los “asesinos de corazones solitarios” en la prensa nacional. Su juicio por asesinato tuvo lugar durante el verano abrasador de 1949 en el Tribunal Penal del Bronx, donde el testimonio lascivo de «prácticas sexuales anormales» provocó un alboroto entre los espectadores. El Lothario latino y la novia regordeta y enferma de amor que mataba a mujeres solitarias y hambrientas de sexo era una historia más extraña e intrigante que cualquier cosa de las revistas pulp más basura de la década de 1940.

marta

Nació Martha Jule Seabrook en 1919 en la ciudad de Milton en el noroeste Florida. Cuando era pequeña, Martha desarrolló una condición glandular que la hizo madurar físicamente más rápido que la mayoría de los niños. A la edad de 10 años, poseía el cuerpo de una mujer y el impulso sexual de un adulto. Desafortunadamente, a esa edad ya era obesa y sufría las burlas no solo de sus compañeros de clase, sino también de su madre dominante. Se afirmó en el juicio por asesinato de Martha en 1951 que su hermano la agredió sexualmente a una edad temprana. Cuando le contó a su madre sobre el incidente, culpó a Martha y la golpeó. Dondequiera que fuera a partir de entonces, su madre la seguía. Si un niño mostraba algún interés en Martha, su madre seguramente ahuyentaría al niño con una andanada de insultos y amenazas. A lo largo de su adolescencia, Martha fue el foco de crueles bromas e insultos que la llevaron más adentro de sí misma. Se volvió solitaria, retraída y prácticamente no tenía amigos de su edad.

Más tarde, Martha asistió a una escuela de enfermería en Pensacola donde se graduó como la primera de su clase en 1942. Pero debido a su apariencia, no pudo conseguir un empleo en el campo de la enfermería. Se vio obligada a aceptar un trabajo para una funeraria en una funeraria local que preparaba cuerpos femeninos para el entierro. Era un ambiente surrealista para Martha, que ya estaba remota y sola. Cuidando los cuerpos de los muertos a todas horas del día y de la noche, puede haber encontrado un extraño consuelo en la compañía de aquellos que no podían herirla con críticas y burlas. Vivía con los muertos.

En 1942, desesperada por comenzar una nueva vida, se mudó a California. Pronto consiguió un trabajo en un hospital del ejército como enfermera. Pero por la noche, Martha frecuentaba los bares de la ciudad donde recogía a los soldados con licencia y, en ocasiones, tenía relaciones sexuales con algunos de ellos. Como resultado de uno de estos encuentros, quedó embarazada. El padre era un soldado que no estaba interesado en ella. Cuando descubrió que Martha estaba embarazada, intentó suicidarse arrojándose a una bahía cercana. Incapaz de convencer al padre de casarse y profundamente avergonzada de que un hombre preferiría morir antes que casarse con ella, regresó a Florida deprimida y sola.

En Milton, Martha pronto se dio cuenta de que tenía que explicar el embarazo. Se inventó la historia de que conoció y se casó con un oficial de la Marina en California. Compró un anillo de bodas y lo usó con orgullo en la ciudad. Su esposo pronto regresaría del Pacífico y luego todos lo conocerían. Por supuesto, ese día nunca podría suceder, por lo que tuvo que encontrar un remedio. Se las arregló para que le enviaran un telegrama anunciando que su esposo había muerto en acción. Se puso histérica cuando recibió la “noticia”. El pueblo la lloró y la historia incluso apareció en los periódicos locales. Martha recibió mucha atención y simpatía por su “pérdida”. En la primavera de 1944, dio a luz a una hija, Willa Dean.

Unos meses más tarde conoció a un conductor de autobús de Pensacola llamado Alfred Beck y Martha volvió a quedar embarazada. Alfred, quizás sintiéndose culpable por el embarazo, se casó con ella de mala gana a fines de 1944. Seis meses después, se divorciaron. Martha había perdido su trabajo el año anterior y ahora se encontraba sola una vez más, esta vez con dos niños pequeños y sin ingresos. Cayó en un mundo de fantasía de novelas románticas y películas vespertinas, como Agente confidencial y luz de gas, que contó con su protagonista favorito del día, Charles Boyer. Leía revistas tipo “confesión verdadera” y soñaba con el hombre que la salvaría de su soledad y desesperación. A principios de 1946, finalmente consiguió un trabajo en un hospital infantil de Pensacola.

Martha era en realidad una muy buena enfermera. Se tomaba muy en serio su trabajo y sus responsabilidades. “Elegí esta profesión”, escribió, “sin pensar en mí misma y quiero prepararme para esta profesión, no por ganancias materiales sino con el propósito de ayudar a la humanidad y prestar servicio a los demás”. Incapaz de ser feliz en el aspecto social de su vida, Martha puso todo lo que tenía en su trabajo. Antes de que terminara el año, recibió un ascenso y finalmente se convirtió en superintendente de enfermería del hospital. Pero aun así, estaba deprimida y anhelaba el día en que pudiera tener un hombre para ella sola, un hombre que le diera satisfacción sexual, compañía y, sobre todo, el tipo de amor sobre el que leyó durante años en cientos de revistas. que estaba esparcido por todo su apartamento.

Como resultado de una broma pesada de un compañero de trabajo, Martha recibió un anuncio por correo para unirse a un club de corazones solitarios. Cuando leyó el anuncio, rompió en amargas lágrimas. “¿Cómo podría olvidar ese día?” ella dijo más tarde. Pero en un acto de desafío, Martha colocó un anuncio en el «Club familiar de la madre Dinene para corazones solitarios». Tenía que llenar un formulario describiéndose a sí misma y enviarlo para su publicación. Pero convenientemente omitió el hecho de que pesaba cerca de 250 libras y ya tenía dos hijos. El anuncio se publicó y Martha esperaba sin aliento a su príncipe azul. Cada día, cuando regresaba a casa del trabajo, revisaba ansiosamente el buzón en busca de la carta que la alejaría del dolor de la soledad.


Raimundo Fernández

Raymond Martínez Fernández nació en la isla de Hawái el 17 de diciembre de 1914. Sus padres eran de ascendencia española y gente orgullosa que estaba decepcionada por la apariencia frágil y enfermiza de Raymond. Su padre, especialmente, no quería a Raymond y deseaba un hijo más fuerte. Cuando Raymond tenía solo tres años, la familia se mudó a Bridgeport, Connecticut. En 1932, Raymond decidió ir a España a vivir y trabajar en la granja de un tío. Allí, a la edad de 20 años, se casó con una mujer local llamada Encarnación Robles y estableció una casa. Para entonces, Raymond había dejado atrás la incómoda debilidad de su juventud y se había convertido en un joven apuesto y bien formado. Tenía modales tranquilos y gentiles y era muy querido en el pueblo de Orgiva.

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, Raymond sirvió en la marina mercante de España. Pero pronto encontró servicio con el gobierno británico como espía y aparentemente logró cierta notoriedad en la comunidad de recopilación de inteligencia. Poco se sabe de sus actividades durante la guerra, pero la Oficina de Seguridad de la Defensa de Gibraltar dijo una vez que «era totalmente leal a la causa aliada y llevó a cabo sus funciones, que a veces eran difíciles y peligrosas, extremadamente bien».

A fines de 1945, después de que terminó la guerra, Fernández decidió regresar a Estados Unidos para buscar trabajo y luego envió a buscar a Encarnación y su hijo recién nacido. Se las arregló para conseguir pasaje en un carguero que se dirigía a la isla de Curazao en las Indias Occidentales Holandesas. Mientras estaba a bordo del barco, Raymond fue víctima de un evento que le cambió la vida. Mientras intentaba subir a la cubierta, una escotilla de acero abierta cayó directamente sobre su cabeza. La lesión le provocó una hendidura severa en el cráneo y puede haber dañado su cerebro de manera irreversible. Cuando el barco atracó en diciembre de 1945, fue internado en el hospital donde permaneció hasta marzo de 1946.

Tras su alta del hospital, Raymond había sufrido una transformación de personalidad. Antes del accidente, era un joven común y corriente, socialmente hábil, abierto con la gente y de modales corteses. Pero después del accidente, Raymond se volvió distante, malhumorado y rápido para enojarse. No sonreía tan fácilmente y cuando hablaba, a menudo divagaba. Los trastornos de personalidad que resultan de una lesión en la cabeza están bien documentados y la investigación sugiere que el nivel del trastorno depende de la gravedad y la ubicación de la lesión. En el caso de Fernández, la lesión, que le fracturó el cráneo, se localizó en la región del lóbulo frontal que regula los segmentos de aprendizaje, razonamiento y lógica de la función cerebral. No cabía duda: Raymond Fernández era un hombre diferente.

Compró un pasaje en otro barco que se dirigía a Alabama. Cuando el barco llegó al puerto de Mobile, Fernández hizo una estupidez. Robó una gran cantidad de ropa y artículos del almacén del barco que estaban claramente marcados. Cuando trató de pasar por la aduana, fue arrestado de inmediato. No tenía explicación de su conducta y cuando le preguntaron por qué cometió el robo, dijo: “No sé. no puedo pensar No puedo decir por qué lo hice. Acabo de ver a otros hombres poniendo una toalla o dos en sus bolsos, así que pensé en hacer lo mismo. Solo que yo no parecía poder parar”. Fue sentenciado a un año en la penitenciaría federal en Tallahassee, Florida. Mientras estuvo en prisión, Fernández se convirtió en compañero de celda de un haitiano. Este hombre, seguidor de la antigua religión Vodun, introdujo a Raymond en la práctica del vudú y lo sumergió en el mundo de lo oculto.

Se convenció de que tenía un poder secreto sobre las mujeres que se originó con el vudú. Él creía que sus poderes sexuales estaban en su apogeo cuando eran mejorados por la energía del Vodun. Descrita erróneamente como una religión maligna, es un derivado de varias religiones africanas, en su mayoría nigerianas, algunas de las cuales se remontan a más de 5.000 años. Raymond cayó en el lado oscuro del vudú y creyó que era un oungan(sacerdote) que podía obtener sus poderes místicos del Loa (espíritus). Leyó el notorio “Haití o la República Negra”, escrito en 1884 y la fuente de una gran cantidad de información errónea sobre la religión Vodun. Contenía espeluznantes descripciones de sacrificios humanos y torturas, que luego capturaron la imaginación de los cineastas de Hollywood que produjeron películas que perpetuaron ese mito. Fernández les dijo a sus amigos que podía hacer el amor con mujeres a grandes distancias colocando polvos de vudú dentro de los sobres. En sus cartas, pedía a sus víctimas que le enviaran un mechón de cabello, un arete o algún artículo personal que pudiera utilizar en los rituales vudú para fortalecer su control sobrenatural. Mujeres desprevenidas, creía, luego caían a sus pies, consumidas por la erótica persuasión sexual de Raymond Fernández, el vudú Houngan.

En 1946, Raymond salió de prisión y se mudó a Brooklyn para vivir con su hermana. Sus familiares estaban molestos con su apariencia, que había cambiado drásticamente desde el accidente. Estaba mayormente calvo donde antes tenía una abundancia de abundante cabello oscuro. La cicatriz del accidente era claramente visible en la parte superior de su cabeza. Raymond se encerró en su habitación durante días seguidos y se quejaba de fuertes dolores de cabeza. Durante este período, comenzó a escribir decenas de cartas a clubes de “corazones solitarios” donde, a través de los correos, comenzó a seducir a mujeres crédulas que buscaban hombres. Una vez que se ganaba su confianza, robaba dinero, joyas, cheques; todo lo que pudiera malversar. Entonces, desaparecería para siempre. Las víctimas, a menudo demasiado avergonzadas para quejarse, rara vez denunciaron los episodios a la policía.

Raymond había encontrado una manera de vivir sin trabajar.

Muerte en La Línea

Durante meses, Fernández se sumergió en el mundo de los clubes de corazones solitarios, escribiendo cartas a numerosas mujeres, a menudo al mismo tiempo. En 1947, comenzó una correspondencia con Jane Lucilla Thompson, quien recientemente se había separado de su esposo. Estaba sola, susceptible a la bondad y madura para la cosecha. Después de un noviazgo por carta, Jane Thompson accedió a conocer a Fernández. En octubre de 1947, compraron boletos de crucero con el dinero de Jane Thompson y viajaron a España. Durante varias semanas, viajaron juntos y reservaron habitaciones de hotel como marido y mujer. Cenaron y realizaron viajes de turismo por el campo español.

Sin embargo, Fernández todavía estaba legalmente casado con su primera esposa, Encarnación Robles. Eventualmente, encontró el camino a La Línea donde Encarnación vivía con sus dos hijos. Él le presentó a Jane y, durante un tiempo, los tres improbables cenaban con frecuencia en la ciudad. Las cosas parecían ir bien, pero la noche del 7 de noviembre de 1947 algo sucedió entre las dos mujeres. Se cree que algún tipo de desacuerdo o pelea estalló entre Raymond y Jane en el hotel de La Línea. Se le vio salir corriendo de la habitación esa noche.

A la mañana siguiente, Jane Lucilla Thompson fue encontrada muerta en su habitación por causas desconocidas. Su cuerpo fue retirado y enterrado sin una autopsia. Más tarde, cuando se despertaron las sospechas de asesinato por veneno, su cuerpo sería exhumado. Mientras tanto, Fernández se fue de la ciudad, dejando a su esposa, la sufrida Encarnación, sola una vez más. Tomó el próximo barco a los Estados Unidos donde se presentó en el antiguo apartamento de Jane en la ciudad de Nueva York. Con la última voluntad y el testamento falsificados de Jane Thompson en la mano, tomó posesión del apartamento y todos los muebles a pesar de que la anciana madre de Jane vivía allí.

Durante este tiempo tumultuoso, mientras Raymond viajaba por España con Jane Thompson, cenaba con ambas mujeres y luego confiscaba el apartamento de la ciudad de Nueva York a la madre de su última víctima, Fernández continuó su correspondencia con docenas de mujeres.

Uno de ellos fue Martha Seabrook Beck.


Una carta desde Nueva York

En la soleada Florida, Martha se ocupaba de sus asuntos en el Pensacola Hospital, donde era tan buena en su trabajo que fue nombrada supervisora ​​de todas las enfermeras en solo seis meses. Su carrera profesional finalmente estaba encaminada, pero su vida social y su anhelo de romance aún estaban en un callejón sin salida. Después de escribir su primera carta al club de la Madre Dinene, esperó casi dos semanas para recibir una carta de respuesta. Y cada día se decepcionaba cuando no llegaba ninguno. Pero en algún momento antes del día de Navidad de 1947, recibió su primera y única respuesta.

La carta era de Raymond Fernandez de West 139th Street en la ciudad de Nueva York. Dijo que era un hombre de negocios exitoso y muy respetado que hizo su fortuna en el comercio de importación y exportación. Las palabras fueron escritas de manera elaborada, extremadamente cortés y parecían sinceras. Escribió que era un español que recientemente había dejado su país para venir a Estados Unidos en busca de mejores oportunidades de negocios. Ahora vivía solo «aquí en este apartamento demasiado grande para un soltero, pero espero algún día compartirlo con una esposa». Fernández escribió que sabía que Martha era enfermera y le escribió porque “sé que tienes un corazón lleno con una gran capacidad de consuelo y amor”.

Fue demasiado para la Martha de ojos estrellados. Llevaba la carta con ella a todos lados y la leía en cada oportunidad. No podía creer lo bien que escribía y se expresaba. Inmediatamente compró papelería cara y comenzó una correspondencia de dos semanas que incluyó una docena de cartas y un intercambio de fotografías. Las fotos eran un poco de un problema. Por supuesto, Martha no quería asustar al futuro Romeo con una vista frontal completa de su generoso tamaño. En cambio, le envió a Fernández una foto grupal de todas las enfermeras del hospital en la que estaba parcialmente escondida detrás de una fila de amigos. En la carta adjunta, escribió «no me hace justicia».

Ella no podía haber sabido que el tamaño o la apariencia eran de poca importancia para ella. Raimundo Fernández. Para entonces, ya había estafado, engañado, engañado y robado a decenas de mujeres en todo el país. No le importaba si sus víctimas eran gordas, flacas, viejas o jóvenes. Solo tenía un criterio: tenían que tener activos. Cuando supo que Martha era enfermera, supuso que tenía dinero o una casa o algo de valor. Sabía que tendría que entablar una relación por correo y tal vez una o dos llamadas telefónicas antes de concertar una reunión cara a cara. Tenía que generar confianza e inspirar un nivel de anticipación sexual en sus víctimas. A través de repetidos actos de prueba y error, construyó una rutina estándar y siguió ese guión casi en cada instancia hasta el final.

Cuando la víctima se dio cuenta de que había sido “secuestrada”, la mayoría de las veces se mostró reacia a llamar a la policía. Existían fuertes sentimientos de humillación, culpa e incluso complicidad en el crimen. Y, sobre todo, las mujeres no querían que sus nombres salieran a la luz pública como “corazones solitarios” que buscaban hombres a través de anuncios en los periódicos. El ensimismado Fernández simplemente asumió que la mayoría de las mujeres estaban satisfechas con su destreza sexual e imaginó que simplemente aceptaban el robo como un precio válido a pagar por unos días o semanas de felicidad con un amante maravilloso como él.

Después de algunas cartas, de ida y vuelta, Fernández dio el paso necesario de pedirle a Martha un mechón de su cabello. Con este cabello, Fernández pudo realizar su ritual vudú, que creía que haría que Martha no pudiera resistir sus encantos sexuales. Siguió las instrucciones de un libro escrito por William Seabrook llamado {Magic Island}, una biblia de vudú y hechizos secretos. Consideró de buen augurio que su autor favorito y su última víctima compartieran el mismo nombre.

Martha estaba encantada de que un hombre le pidiera un mechón de su cabello. Eso nunca había ocurrido antes. Felizmente envió un generoso mechón de su cabello con la siguiente carta y lo roció con una pizca de perfume. Tal vez finalmente había llegado su turno, pudo haber pensado. Tal vez imaginó que Raymond Fernández sería su caballero de brillante armadura, el amante de sus sueños para alejarla de la rutina diaria de orinales y una vida de trabajo pesado.

Tal vez su suerte finalmente había cambiado.

****

Después de que Fernández generó suficiente anticipación en Martha y realizó el ritual vudú necesario, decidió que había llegado el momento de la reunión. Hizo arreglos para tomar un tren a Florida y que Martha lo encontrara en la estación. Por supuesto, Martha, al darse cuenta de que estaba a punto de enfrentarse a las mentiras que decía sobre sí misma, se puso muy nerviosa, pero su curiosidad y deseo rápidamente superaron cualquier temor que pudiera haber tenido. El 28 de diciembre de 1947 llegó a Pensacola, Florida.

Al principio, Fernández debió sorprenderse por su tamaño, pero aparentemente no dio señales de desaprobación. Cuando vio a Fernández por primera vez, Martha estaba encantada. No podía creer lo afortunada que era de tener un hombre tan guapo. Él era todo lo que ella soñaba, y más. Ella pensó que se parecía mucho a su héroe, Charles Boyer. Regresaron a su casa donde Martha le presentó a Raymond a sus dos hijos y preparó la cena. Una vez que los niños se acostaron, Raymond hizo su movimiento. Martha, ya emocionada de que él le prestara atención, se rindió rápidamente. Por primera vez en su vida, alcanzó la realización sexual.
Fue una revelación.

Fernández, sin embargo, todavía estaba pensando en su plan para desplumar a la crédula Martha. Estaba ansioso por conocer sus activos para determinar si valía la pena el esfuerzo. Pasaron el día y la noche siguientes juntos y tuvieron relaciones sexuales varias veces. Martha le juró amor eterno y quería que él se quedara en Florida para casarse con ella. Pero Fernández no quería casarse; quería continuar con su trabajo. De repente le dijo a Martha que tenía negocios en Nueva York y que debería regresar lo antes posible. Martha protestó, pero Fernández la calmó diciéndole que pronto regresaría o le enviaría dinero para que pudiera reunirse con él en Nueva York. Martha interpretó eso como una especie de propuesta.

Después de que él abordó el tren en Jacksonville, ella regresó a Milton y les dijo a todos que estaba a punto de casarse nuevamente. Se preparó una ducha en su honor, estaba feliz como nunca antes. Luego, el día de la ducha, recibió una carta de Fernández en la que le decía que “no entendió” sus sentimientos por ella y que no regresaría a Florida. Estaba devastada. Después de que Martha intentara suicidarse, Fernández cedió y accedió a que lo visitara en Nueva York. Se quedó durante dos gloriosas semanas.

Pero cuando regresó a su trabajo en Florida, la despidieron sin explicación. Cuando trató de averiguar por qué, su empleador se negó a dar más detalles. Martha sintió que era porque la ciudad se había enterado de su escandalosa aventura con un amante latino de Nueva York. Recogió su último cheque de pago como Martha Fernández y se fue a casa a empacar. Vistió a sus dos hijos, se despidió de algunos amigos y se subió al primer autobús a Nueva York.

Cuando Fernández abrió su puerta en la mañana del 18 de enero de 1948, para su consternación, encontró a Martha y sus dos hijos parados allí. Este fue un gran obstáculo en su carrera de robo y engaño. Fernández, sin embargo, no desaprobó tener a Martha cerca. Había algo reconfortante en ella, la forma en que atendía todas sus necesidades, hacía su cama, cocinaba para él. Pero los niños tenían que irse, insistió. Martha decidió a regañadientes que renunciar a sus hijos era el precio que tenía que pagar por Raymond. El 25 de enero de 1948, dejó a sus hijos en el Ejército de Salvación y los abandonó. Durante los siguientes tres años, no tuvo ningún contacto con ellos. No volvió a pensar en ellos hasta que estuvo en la prisión de Sing Sing en 1951.

El principio

Una vez que se deshicieron de los niños, Beck y Fernández se quedaron con el apartamento para ellos solos. Fue en este punto que Raymond sacó a relucir todas sus cartas de corazón solitario. Le contó todo: las decenas de mujeres a las que engañó y robó, su esposa en España y las demás esposas también. Martha, ya comprometida con Fernández, se dio cuenta de que no había vuelta atrás. Él era su hombre y ella su mujer. La forma en que Martha vio la situación; fue su deber de ayudarlo. Juntos, hicieron planes para su próxima víctima. Mientras revisaban las fotografías de viudas y corazones solitarios, se decidieron por una señorita Esther Henne en el sur de Pensilvania.

La extraña pareja viajó a Pensilvania, donde se encontraron con la Sra. Henne. Martha se hizo pasar por la cuñada de Raymond. En una semana, el 28 de febrero de 1948, Esther Henne y Raymond Fernandez se casaron en una breve ceremonia en la Oficina del Secretario del Condado en Fairfax, Virginia. Luego, los recién casados, con Martha, regresaron al departamento en West 139th Street. Más tarde le dijo a los periodistas: “Durante cuatro días fue muy educado conmigo. Luego me dio latigazos cuando no le cedí mis pólizas de seguro y el fondo de pensión de mi maestro”. Las cosas fueron cuesta abajo después de eso. “Empecé a escuchar historias sobre cómo se fue a España con una mujer y ella murió”, dijo. Poco después, la nueva señora Fernández dejó el apartamento sin su auto y cientos de dólares que Raymond le robó.

Varias otras mujeres siguieron a Esther Henne en rápida sucesión, incluidas dos llamadas Myrtle. Uno de ellos, Myrtle Young de Greene Forest, Arkansas, accedió a casarse con Fernández. El 14 de agosto de 1948, él y Myrtle se casaron en el condado de Cook, Illinois. Martha se hizo pasar por la hermana de Raymond esta vez e hizo todo lo posible para asegurarse de que el matrimonio nunca se consumara. Incluía dormir en la misma cama que Myrtle. Esto continuó durante varios días hasta que Myrtle protestó tanto que Raymond le dio una fuerte dosis de drogas que la hizo perder el conocimiento. Con la ayuda de Martha, Raymond llevó a Myrtle a un autobús y la envió de regreso a Little Rock, Arkansas, donde la policía tuvo que sacarla del autobús. También le robaron cuatro mil dólares. Al día siguiente, Myrtle Young murió en un hospital de Little Rock.

Mientras tanto, Martha y Raymond continuaron su camino de regreso al este. Se detuvieron en varios pueblos y se encontraron con una variedad de mujeres que habían mantenido correspondencia con Raymond. Consiguieron robar algo de dinero, pero ninguno parecía prometedor como inversión a largo plazo. Regresaron a Nueva York y pronto estaban recorriendo los anuncios de corazones solitarios en busca de más víctimas. Encontraron uno en Nueva Inglaterra, pero cuando fueron a conocerla, era más joven de lo que Martha imaginaba y no dejaría que Raymond trabajara en la estafa.

El dinero estaba disminuyendo más y más bajo. Se acercaba el invierno y ni Martha ni Raymond tenían trabajo de verdad. Estaban desesperados por más víctimas. Pronto localizaron a Janet Fay, una viuda de 66 años que vivía en Albany, Nueva York. Raymond tomó la pluma en la mano y comenzó el juego una vez más.

janet fay

Janet Fay alquiló un apartamento espacioso en el centro de la ciudad y, lo que es más importante, tenía dinero en el banco. Tenía la costumbre de escribir cartas a clubes de corazones solitarios y, a pesar de las advertencias de sus amigos y familiares, continuó con la práctica. La Sra. Fay era una mujer religiosa que asistía a la iglesia católica todos los domingos, un hecho que fue explotado por Fernández, quien luego mezcló sus futuras cartas con referencias a Dios y la religión. Fernández a menudo usaba el nombre de “Charles Martin” para su correspondencia con sus víctimas.

Después de un período de varias semanas, durante el cual Fernández persuadió a Janet de que sus objetivos eran honorables, se hicieron arreglos para que él fuera a Albany justo antes del día de Año Nuevo. El 30 de diciembre de 1948, Martha y Raymond llegaron al centro de Albany y se registraron en un hotel como el Sr. y la Sra. Fernández. Al día siguiente, apareció en la puerta de Janet con un ramo de flores. Pasaron el día juntos conociéndose y discutiendo asuntos religiosos.

Durante los siguientes días, Fernández trajo a Martha, presentándola como su hermana, y juntos cenaron y recorrieron la ciudad. Janet incluso les permitió quedarse a dormir en su apartamento. Pronto, Raymond le propuso matrimonio a Janet y ella aceptó de buena gana. Hicieron planes para mudarse a Long Island, donde Martha ya había alquilado un apartamento en 15 Adeline Street, Valley Stream, Long Island. Durante la primera semana de enero de 1949, Janet recorrió los bancos de Albany limpiando sus cuentas bancarias. Acumuló más de $6,000 en efectivo y cheques. Tan pronto como completó sus diligencias, Fernández la convenció de que se fuera de Albany.

El 4 de enero de 1949, Fernández, Beck y Janet Fay dejaron Albany y se dirigieron a Long Island. Cuando llegaron al apartamento, cenaron juntos y se acomodaron para pasar la noche. Fernández se durmió primero dejando solas a Janet y Martha juntas. Lo que sucedió exactamente entre ellos nunca se sabrá porque Martha contó varias historias diferentes más tarde cuando la policía la interrogó. Pero ella dijo: “¡Estaba ardiendo de celos e ira!”. Martha también dijo que cuando entró en la habitación de Raymond vio a «Janet desnuda con su brazo alrededor de Raymond». Ya molesto con Raymond porque mostró demasiada atención a Janet, verlos a los dos en la cama fue demasiado para Martha. Según Martha, Janet se enojó y gritó: “¡No permitiré que vivas con nosotros! ¡Eres la perra más descarada que he visto!” Siguió una discusión durante la cual Fernández supuestamente le dijo a Martha: “Mantenga tranquila a esta mujer. ¡No me importa lo que hagas! ¡Solo mantenla callada!”

Martha luego testificó que se desmayó y no podía recordar lo que sucedió. “¡Lo siguiente que supe fue que el acusado Fernández me tenía agarrado de los hombros y me estaba sacudiendo!” ella dijo. El cuerpo de Janet Fay yacía a los pies de Martha sangrando profusamente por una herida grave en la cabeza. La golpearon hasta dejarla inconsciente con un martillo de bola y luego la garrotaron usando una bufanda como torniquete alrededor de su cuello. Martha dijo que inmediatamente después del asesinato, estaba en una especie de “trance”. Fernández y Beck limpiaron la habitación, envolvieron el cuerpo en toallas y sábanas y lo metieron en un armario. Luego, se fueron a dormir.

Al día siguiente, compraron un baúl grande y arrojaron el cuerpo dentro. Condujeron hasta la casa de la hermana de Raymond donde la convencieron de guardar el baúl en su sótano por el momento. Once días después, el 15 de enero, Raymond recuperó el baúl de la casa de su hermana y lo enterró en el sótano de una casa alquilada. Raymond luego cubrió la tumba con cemento. Durante la semana siguiente, cobraron los cheques de Janet Fay y escribieron cartas a su familia diciendo: “Estoy muy emocionada y pasando el mejor momento de mi vida. Nunca me sentí tan feliz antes. ¡Pronto seré la Sra. Martin e iré a Florida!” Firmaron las cartas «Janet L. Fay». Pero en su prisa, cometieron un error fundamental. Janet no tenía máquina de escribir y no sabía escribir a máquina. Su familia avisó inmediatamente a la policía.

Delfina y el bebé

Beck y Fernández abandonaron rápidamente Valley Stream y se dirigieron al oeste a Grand Rapids, Michigan, donde esperaba la próxima víctima. Durante varias semanas, Fernández mantuvo correspondencia con una joven viuda llamada Delphine Downing, de 41 años, que también tenía una hija de dos años, Rainelle. Delphine también conocía a Fernández como “Charles Martin”, un exitoso hombre de negocios en el comercio de exportación que también tenía un amor especial por los niños. Entonces, cuando “Charles” le escribió a Delphine y le dijo que vendría a visitar Byron Center, un suburbio de Grand Rapids, ella se sorprendió gratamente. Tampoco le importó cuando dijo que traería a su hermana Martha.

Cuando se conocieron, a fines de enero de 1949, Delphine quedó impresionada con “Charles” y pudo haber pensado que tenía un futuro con él. Le gustaban sus modales corteses y su actitud considerada hacia Rainelle. Antes de que terminara el mes, estaba teniendo sexo con Delphine, un acontecimiento que hizo que Martha hirviera de rabia en silencio. Pero la felicidad de Delphine duró poco. Una mañana, entró al baño y accidentalmente observó a “Charles” sin su peluquín. Ella estaba sorprendida por su calvicie y la fea cicatriz en la parte superior de su cabeza.

Acusó a Fernández de fraude y engaño. Fernández encendió el hechizo para aplacarla, pero nada funcionó. Martha todavía estaba ardiendo por dentro pero permaneció callada, esperando que la situación se calmara. Convenció a Delphine de tomar algunas pastillas para dormir. Mientras las pastillas hacían su trabajo, Rainelle comenzó a llorar, tal vez sintiendo que su madre no estaba actuando con normalidad. Martha, ya furiosa con Delphine y Fernández, de repente agarró a la niña y comenzó a estrangularla hasta dejarla inconsciente causándole evidentes moretones en el cuello. Fernández estaba enojado.

“¡Si se despierta y ve a Rainelle, irá a la policía!” él dijo.

«¡Haz algo, Rey!» Marta dijo. Fernández fue a la habitación de al lado y recuperó una pistola que pertenecía al difunto esposo de Delphine. Envolvió la pistola en una manta y colocó el cañón contra la cabeza de Delphine. Apretó el gatillo, enviando una bala a su cerebro, que la mató instantáneamente. Rainelle observó todo el evento desde unos pocos pies de distancia. Luego, envolvieron a Delphine en sábanas y la llevaron al sótano. Cavaron un gran hoyo y tiraron el cuerpo dentro. Fernández cubrió la tumba con cemento mientras Martha limpiaba diligentemente la escena del crimen.

Durante los próximos dos días, hicieron sus planes para escapar. Cobraron los cheques que tenía Delphine y saquearon la casa de todos los objetos de valor. Mientras tanto, Rainelle lloraba constantemente y se negaba a comer. Hablaron sobre lo que se debe hacer con la niña, pero no pudieron ponerse de acuerdo. Finalmente, Fernández le dijo a Martha que se deshiciera de ella.

«¡No puedo hacerlo, Ray, no puedo!» ella suplicó. Pero Martha ya estaba demasiado metida. Fue cómplice de varios asesinatos y cómplice de decenas de estafas y robos. No tenía un hogar real y había abandonado a sus propios hijos para estar con su amante Svengali. Y ahora, después de enterrar otro cuerpo para ocultar sus crímenes, Fernández quería que ella hiciera lo impensable. Ella pudo haber tratado de resistirse, pero su poder sobre ella era completo. Mientras Rainelle seguía sollozando, Beck y Fernández transfirieron parte del agua que se había acumulado en el sótano y llenaron una tina de metal vacía hasta el borde. Luego, en un acto de depravación insensible, Martha levantó a la niña y la sumergió bajo el agua hasta que se ahogó. Unos minutos después, Fernández estaba cavando otra tumba junto a Delphine. Sólo que éste era mucho más pequeño.

Aunque ahora eran libres de dejar la ciudad y seguir adelante, optaron por no hacerlo. En cambio, Martha y Raymond fueron al cine. Más tarde, cuando regresaron al departamento, comenzaron a empacar sus maletas. Llamaron a la puerta y cuando Fernández la abrió, encontró a dos policías de aspecto severo parados frente a él.
Vecinos sospechosos llamaron a la policía.


El arresto

Después de ser arrestados el 28 de febrero de 1949, Beck y Fernández fueron llevados a la oficina del fiscal del condado de Kent, donde fueron interrogados por la policía y el fiscal de distrito. Quizás porque ya estaban resignados a su destino, ni pidieron un abogado ni intentaron evitar el interrogatorio. “No soy un asesino promedio”, dijo Fernández a los investigadores. Juntos contaron una historia lasciva de sexo, engaño y asesinato a la policía. Firmaron una confesión de 73 páginas en presencia del fiscal de distrito del condado de Kent, Roger O. McMahon, quien les aseguró que nunca serían entregados a la policía de Nueva York. Fernández y Beck sabían que no había pena de muerte en Michigan y se contentaron con permanecer en el condado de Kent en lugar de ser extraditados a Nueva York para enfrentar cargos por el asesinato de Fay.

“¡La silla eléctrica me da miedo!” Marta dijo. Con la promesa de que si decían la verdad, Fernández podría estar fuera de prisión en seis años con tiempo libre por buen comportamiento, cooperaron plenamente con los investigadores.

Al día siguiente, el caso del asesinato de Lonely Hearts estaba en los titulares de la nación. Era la primera página de todos los periódicos de las grandes ciudades. El Los Tiempos de la Ciudad Nueva York
escribió: “3 pares de trampas de asesinatos de ‘Lonely Hearts’; Cuerpo desenterrado aquí”. Dondequiera que fueran Beck y Fernández mientras estaban bajo custodia, los fotógrafos los seguían, con la esperanza de capturar una foto de la pareja más disfuncional de Estados Unidos. Y así de pronto, comenzó el proceso de deshumanización de Martha Beck.

Los periódicos la llamaron «gorda», «sonriente», «Big Martha», «una figura de ira de 200 libras», «la divorciada que se ríe tontamente», «poco atractiva», «una mujer extraña» y otros términos humillantes. Cada artículo de periódico publicado durante ese período incluía su peso, que se informó falsamente en casi todos los casos. (Su peso real en el momento de su arresto era de 233 libras). Desafortunadamente, la prensa de Nueva York tiene una larga y vergonzosa historia de este tipo de informes, particularmente en casos de asesinato en los que el acusado es una mujer. Desde la época de Ruth Snyder en 1927, una mujer condenada por asesinar a su esposo, hasta la era moderna, los tabloides de la ciudad a menudo pierden todo sentido de objetividad cuando se trata de informar sobre juicios penales en los que el acusado es una mujer. Snyder, especialmente, fue vilipendiado por la prensa de una manera que rara vez se ve en cualquier acusado criminal, hombre o mujer. Su caso se convirtió en el punto de referencia periodístico sobre cómo una mujer puede ser totalmente demonizada por los reportajes periodísticos.

Titulares como «Revelan transacciones de dinero sangriento de Lonely Hearts», «Hearts Killer explota en el abogado» y «Fernández cuenta una extraña historia de amor» crearon una imagen en el ojo público de que los dos acusados ​​ya eran culpables y que el juicio era solo una formalidad necesaria. . En una muestra sorprendente de la parcialidad de los medios en este caso, incluso una lectura superficial de la cobertura de prensa antes y durante el juicio por asesinato revela una expectativa, incluso una demanda, de que Martha Beck y Raymond Fernández reciban la pena de muerte. La presión para que murieran estaba aumentando.

Durante la semana del 8 de marzo de 1949, después de varias llamadas telefónicas del gobernador de Nueva York, Thomas Dewey, al estado de Michigan, se llegó a un acuerdo con los fiscales del condado de Kent. Renunciarían a los cargos penales por los asesinatos de Downing y permitirían a Nueva York extraditar a los acusados ​​para enfrentar cargos por el asesinato de Janet Fay.

La razón era simple: Michigan no tenía silla eléctrica.

El circo de prueba

En medio de una ola de calor impresionante y mortal que azotó a la nación ese verano, el juicio de Martha Beck y Raymond Fernández se abrió el 28 de junio de 1949. Un joven abogado de Manhattan, Herbert E. Rosenberg, fue elegido para representar a Martha y Raymond. Por supuesto, un abogado para representar a ambos acusados ​​fue una violación de la ética e injusto para los acusados, pero se permitió que la decisión se mantuviera. Se concedió un cambio de sede del condado de Nassau, Long Island, donde se cometió el asesinato de Fay, y el juicio se trasladó a la Corte Suprema del Bronx, más espaciosa y accesible, cerca del famoso Yankee Stadium. Pero nada pudo salvar a los espectadores del calor agobiante. Durante el fin de semana del 4 de julio de 1949, al menos 881 personas murieron en todo el país a causa del calor y los accidentes, un récord que aún se mantiene.

El juez Ferdinand Pecora se sentó en el banco, un jurista severo pero justo que tenía la reputación de hacer avanzar las cosas en sus juicios. El fiscal era el fiscal de distrito del condado de Nassau, Edward Robinson Jr., quien estuvo en el caso desde el principio y participó en el trato para extraditar a los acusados ​​de Michigan. La fiscalía comenzó su caso con un aluvión de testigos, incluido el médico forense, amigos de Janet Fay de Albany y el propietario del apartamento de Janet. Los investigadores de Michigan los siguieron hasta el estrado y los detectives forenses luego explicaron la evidencia física sustancial a la corte.

Raymond Fernández subió al estrado el 11 de julio de 1949. Negó cualquier papel en el asesinato de Fay y dijo que conoció a Martha poco tiempo antes escribiendo a clubes de corazones solitarios. Admitió haber confesado a las autoridades de Michigan, pero deseaba retractarse de toda la declaración porque dijo que confesó solo para salvar a su amada, Martha. Con voz suave y a menudo sonriendo a Martha mientras ella asentía con aprobación durante su testimonio, Fernández apareció como la imagen del sofisticado caballero español.

“Todas mis declaraciones fueron hechas con el propósito de ayudar a Martha”, dijo en voz baja, dejando al descubierto sus dientes frontales revestidos de oro. «La amo. Él no podía ser otra cosa”, agregó.

Pero el fiscal Edward Robinson saltó sobre la historia de Fernández al mencionar a Jane Thompson, Delphine Downing, Rainelle Downing y Myrtle Young, todas muertas después de reunirse con Raymond Fernández. Robinson siguió tras él en un examen abrasador y a gritos.

«Señor. ¡Fernández no es sordo!”. dijo Martha desde su asiento después de un intercambio. Pero Fernández también anotó puntos, especialmente cuando describió el interrogatorio de Michigan.

“A todos se les permitió interrogarme, incluidos los periodistas”, dijo. “No sabía si iba o venía. Y el fiscal dijo que todo lo que dijera no sería usado en mi contra”. Fernández recuperó la compostura y siguió adelante, sintiendo que este punto era para detenerse. “Me verían como un asesino en Nueva York y la dejarían ir”, dijo. “Como hombre, podría tomarlo mejor que una mujer. Si cooperaba, dijeron que cumpliría seis años y saldría en libertad condicional. Entonces podría hacer lo que quisiera. Si no cooperaba, iría a la cárcel de por vida”.

Pero los acusados ​​tenían demasiado en su contra. La larga confesión con todos sus espantosos detalles volvió para atormentarlos muchas veces. Cuando se leyó la declaración en el registro, la sala del tribunal se quedó sin aliento cuando escucharon las descripciones de los asesinatos. “¡Todavía puedo escucharlo! ¡La sangre goteaba, goteaba, goteaba y el sonido de la misma sonaba como si pudiera escucharse por toda la casa! Martha se lo había dicho a los investigadores de Michigan. Mientras Fernández estrangulaba a la Sra. Fay, dijo, se le cayó la dentadura postiza. Tuvieron la presencia de ánimo para deshacerse de ellos porque “nos dimos cuenta de que en caso de que se encontrara su cuerpo, si los dientes estaban allí, sería un modo de identificación”.

DA Robinson luego le preguntó a Fernández si disparó y mató a Delphine Downing.

«Eso es cierto», dijo simplemente. Pero cuando se le preguntó si él mató a Janet Fay, lo negó. En ese momento, Martha de repente saltó de su asiento.

«¡Creo que en este momento, su señoría, quiero subir al estrado!» ella gritó. El juez Pecora la amonestó mientras su abogado la empujaba hacia el asiento. Página tras página de su confesión, cada una más dañina que la anterior, describía su retorcido viaje a través del engaño, el sexo, el fraude y el asesinato.

El testimonio de Raymond Fernández incluyó descripciones de extensas relaciones sexuales que tuvo con sus diversas víctimas. Mucho se habló de un juego de strip póquer de tres vías que jugó con Martha y Esther Henne, una de sus víctimas. La última mano estaba jugada para quién tendría el placer de acostarse con Fernández. Ganó Marta. Este tipo de testimonio continuó hasta la mañana del 21 de julio y fue tan espeluznante que “a las personas no autorizadas no se les permitió merodear fuera de la sala del tribunal”. El Los Tiempos de la Ciudad Nueva York dijo que “muchos de los posibles espectadores, predominantemente mujeres, no almorzaron para no perder sus lugares”.

Marta toma el estrado

La anticipación se había estado acumulando durante semanas. Los tabloides estaban llenos de historias sobre cómo testificaría Martha. ¿Renunciaría a Raymond? ¿Asumiría ella misma la culpa de todos los asesinatos? ¿Lloraría? Cuando la llamaron por su nombre la mañana del 25 de julio de 1949, se levantó de la mesa de la defensa y caminó lentamente hacia el estrado de los testigos. Subió los dos escalones hasta la plataforma y se sentó suavemente en su asiento. Llevaba un vestido de verano de lunares gris y blanco, dos collares de perlas alrededor del cuello y zapatos verdes tipo cuña. Era un atuendo inapropiado para una sala de audiencias. Después de que Raymond describiera sus prácticas “sexuales anormales” durante su testimonio, los periódicos de Nueva York se apresuraron a degradar aún más a los asesinos acusados. La sala del tribunal estaba repleta de espectadores y reporteros.

Cuando Martha contó su historia en una sala llena de gente y en silencio, Fernández se quedó rígido en su silla, sin saber qué esperar. Martha comenzó con su infancia, recitando todos los problemas que sufrió cuando era niña. Cuando tenía solo 13 años, dijo Martha, fue objeto de “dos ataques incestuosos” que la dejaron “asustada y tímida” y también embarazada. Ella dijo que los ataques “se aprovecharon de mi mente desde entonces”. Soñaba constantemente con estar enamorada. “La vida no valía la pena vivirla”, explicó. “Prefiero estar muerto que seguir discutiendo con mi madre todos los días de mi vida”. Ella dijo que su madre era autoritaria a tal grado que “tuve que contarle una historia del día a día sobre con quién estaba y qué hacía”. Intentó suicidarse en varias ocasiones.

Su suerte con los hombres era igual de mala. Cada vez que desarrolló una relación romántica, dijo, no fue a ninguna parte. Su primer matrimonio terminó cuando su esposo se fue, dejándola embarazada. “Me dio la impresión de que yo era la única persona a la que había amado”, dijo entre lágrimas. Cada novio después de su matrimonio fue un desastre. Tuvo dos hijos en el camino y, sin embargo, todavía no podía aferrarse a un hombre. Ella dijo que el “remordimiento, el miedo y la vergüenza” la llevaron a intentar suicidarse una vez más. Ella le dijo a la corte que intentó suicidarse seis veces en el año antes de ser arrestada y que “pensó en mi mente casi todos los días”. Cuando explicó cómo dejó a sus hijos el 25 de enero de 1948 en el Ejército de Salvación en la ciudad de Nueva York, se derrumbó nuevamente.

Después de un breve receso, Martha regresó y reanudó su testimonio. Afirmó que sabía que Fernández era un asesino y que lo ayudó a encontrar mujeres solitarias para victimizar. “A Raymond le encantaron las fotografías de algunas de las viejas brujas que le escriben y esperaban que él mantuviera correspondencia con ellas”, dijo. A veces, Martha se reía al recordar la facilidad con la que Raymond podía engañar a sus víctimas. Cuando el interrogatorio se dirigió a la Sra. Fay, Martha dijo que lo último que recordaba era que Fernández le ordenó que mantuviera callada a la Sra. Fay. Luego se encontró de pie junto a la Sra. Fay mientras Fernández sacudía sus hombros y gritaba: “Dios mío, Martha, ¿qué has hecho?”.

Cuando el fiscal le preguntó sobre su amor por Fernández, Martha lo defendió. “Nos amábamos y lo considero absolutamente sagrado… Te referiste a hacer el amor como algo anormal, pero por el amor que yo le tenía a Fernández, ¡nada es anormal!”. ella dijo. Martha se movía nerviosamente en el estrado, su gran cuerpo parecía fuera de lugar en una silla de madera diseñada para personas más pequeñas. Ella dijo: “una solicitud del Sr. Fernández para mí es una orden. ¡Lo amaba lo suficiente como para hacer cualquier cosa que me pidiera! Ella insistió en que no recordaba nada sobre el asesinato hasta que vio a la Sra. Fay a sus pies sangrando profusamente por toda la alfombra. Siguiendo sus instrucciones, Fernández envolvió una bufanda alrededor del cuello de la Sra. Fay y la retorció como un torniquete. Con una cara seria, Martha dijo que su “entrenamiento como enfermera le enseñó que un torniquete en el cuello dejaría de sangrar por la cabeza”.

Durante tres días, fue interrogada sin descanso por el fiscal de distrito del condado de Nassau, Edward Robinson Jr. Por momentos, llorosa, enojada, rebelde, Martha dio detalles de su relación sexual con Fernández que hizo que algunas mujeres abandonaran la sala del tribunal. Cuando comenzó a describir ciertos actos sexuales relacionados con la práctica del vudú, hubo que llamar a un contingente de dos docenas de policías al edificio de la Corte Suprema del Bronx para lidiar con las multitudes que intentaban abrirse paso en la sala del tribunal. El Los Tiempos de la Ciudad Nueva York informó que «el juicio por asesinato de los corazones solitarios fue interrumpido ayer por la tarde por un alboroto cercano de los espectadores fuera de la sala del tribunal”.

El veredicto

El 18 de agosto de 1949, después de 44 días de testimonio y una acusación de cinco horas por parte del juez Pecora, el caso pasó al jurado. Se tomaron un descanso para cenar y comenzaron las deliberaciones a las 9:45 pm Más tarde esa noche, regresaron y pidieron una lectura de la confesión de Fernández. También pidieron una aclaración sobre el término “premeditación”. Algunos observadores pensaron que Fernández tomaría el peso del caso mientras que Martha sería condenada por un cargo menor. Pero los miembros del jurado trabajaron toda la noche sin dormir y a las 8:30 am del día siguiente todo había terminado. Irónicamente, cuando se anunció el veredicto, casi no había nadie en la sala del tribunal. Pensando que el jurado continuaría sus deliberaciones por la mañana, todos los espectadores se fueron a casa a pasar la noche.

Casi inmediatamente después de que el jurado recibió el caso la noche anterior, se procedió a votar. La cuenta ya era de 11 a 1 por condena. Un solo miembro del jurado se preguntó si Martha estaba cuerda y si Fernández había premeditado el asesinato de la señora Fay. Después de varias horas de debate, el jurado cedió y votó a favor de la condena. El jurado de diez hombres y dos mujeres encontró a Fernández y Beck culpables de asesinato en primer grado. Los acusados ​​no mostraron ninguna emoción o sorpresa aunque el
Noticias diarias dijo “Sra. Beck, como hizo tantas veces durante el juicio, adoptó una pose descarada”. No hubo recomendación de clemencia para ninguno de los acusados ​​y la sentencia se fijó para el lunes siguiente.

El 22 de agosto, Martha Beck y Raymond Fernández permanecieron impasibles mientras el juez Pecora los sentenciaba a ambos a morir en la silla eléctrica el 10 de octubre de ese año. En menos de una hora, se dirigían a la prisión de Sing Sing, a orillas del río Hudson. Martha se convirtió en la reclusa n.° 108594 y Fernández en la n.° 108595. Al ingresar, a Martha se le hicieron preguntas de rutina.

“¿A qué atribuyes tu acto delictivo?” preguntó el guardia.

“Algo en lo que me metí. No tenía control”, respondió ella. A la misma pregunta, Fernández respondió: “Un accidente”. Fueron procesados, inmediatamente separados y colocados en el corredor de la muerte. Irónicamente, a Martha se le asignó la misma celda que la asesina Ruth Snyder en 1927 y luego la ocupó la incontenible Eva Coo en 1936. Ambas fueron ejecutadas. La celda constaba de una litera, un lavabo y un retrete. Sus únicos acompañantes serían las matronas de turno. Martha envió una lista de visitantes aprobados que incluía a su esposo divorciado, Alfred Beck, su hermano y tres hermanas. También incluyó a su hijo Anthony, ahora de 4 años, ya su hija Carmen, de 5, a quienes no había visto desde enero de 1948 cuando los abandonó en la oficina del Ejército de Salvación en Manhattan.

En el camino de la muerte

La estadía de Martha y Raymond en el Pabellón de la Muerte en la prisión de Sing Sing tuvo que ser uno de los eventos más tumultuosos en la historia de esa prisión. Desde el día en que llegaron, el 19 de agosto de 1949, hasta el 8 de marzo de 1951 en que fueron ejecutados, la telenovela de la Martha desconsolada nunca cesó. Alimentado por historias de prensa intermitentes sobre la privación sexual y el comportamiento errático de Martha, el público nunca perdió el apetito por los chismes sobre los Asesinos de los Corazones Solitarios.

En septiembre de 1950 se rumoreó que Martha estaba teniendo una relación sexual continua con uno de los guardias, una historia que fue noticia de primera plana en los tabloides. “Durante varias semanas he sufrido en silencio por los rumores iniciados por el señor Fernández”, escribió en una carta al alcaide Denno de Sing Sing. «¡Imprimir eso o decir que estoy teniendo una aventura con un guardia es una de las declaraciones más estúpidas y ridículas jamás hechas!» ella dijo. “Aproximadamente 25 millones de personas escucharon la transmisión de Winchell esta noche, incluidos miembros de mi propia familia. Y admito que será un shock y una vergüenza para ellos”.

Pero Fernández aparentemente creyó la historia y presentó documentos judiciales para que se desestimara su caso. La petición decía que “el triángulo lo somete a una tortura mental más allá de lo soportable” y solicita que todas las apelaciones en su nombre se detengan de inmediato para que sea ejecutado de inmediato para “terminar con su muerte en vida”. Martha le pidió a su abogado, Herbert Rosenberg, que hiciera algo para detener los rumores. “¿Qué esperan que haga?” ella escribió. ¿Sentarme aquí y dejar que destruya el único hilo de decencia que me queda? Ha hablado tanto de cómo me tiene envuelta en su dedo meñique que fue un golpe para su ego cuando me desenvolví y me olvidé de él… Lo único que puedo decir es: ¡qué personaje!”.

Con el paso del tiempo, Martha y Raymond mantuvieron una relación de amor/odio que cambiaba casi a diario. Algunos días se profesaban su amor eterno, otros días apenas se hablaban. En una carta, Martha lo menospreciaba ante su madre: “Oh, sí, es valiente cuando se trata de hablar y lastimar a los demás ─ puede matar sin pestañear ─ pero lastimarse a sí mismo ─ nunca lo haría. Se necesita un hombre para suicidarse. ¡No una rata llorona, baja, traicionera y mentirosa como él!

Increíblemente, durante todo el tiempo que pasó en el corredor de la muerte y aparentemente desconocido para Martha, Fernández continuó escribiendo y profesando su amor por su primera esposa Encarnación, quien todavía estaba en La Línea, España con sus cuatro hijos. “Besos y abrazos a los niños y reciban un millón de besos y abrazos de quien siempre los tendrá hasta el último segundo de mi vida”, escribió Fernández el 8 de enero de 1951. Encarnación, quien sabía que estaba involucrada con muchos otras mujeres, todavía lo consideraban su esposo y escribieron: “¿Prefieres que vuele hacia ti y te pegue por no escribir, como si fueras un niño pequeño? Besos de los niños. Todo mi amor para ti, de tu esposa, Encarna.”

Pero fue Martha, la romántica empedernida, atrapada en una red de engaño y amor obsesivo, quien capturó la imaginación de legiones de mujeres. Pudieron empatizar con una joven, que fue ridiculizada y rechazada por familiares, amigos y novios por un problema de peso. Podían sentir pena por una mujer que terminó en el corredor de la muerte porque quería complacer al único hombre que amó y que la amaba.

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Aunque las ejecuciones seguían siendo una realidad en Sing Sing, el número de ejecuciones había disminuido considerablemente en los últimos años. Solo hubo tres en 1950, frente a las 14 de 1949 y un máximo de 21 ejecuciones en 1936. Después de varias apelaciones fallidas, la fecha de ejecución se fijó para el 8 de marzo de 1951. Martha sería la sexta mujer ejecutada en el estado de Nueva York. durante el siglo XX. Cuando se acabó el tiempo para los Lonely Hearts Killers, se reconciliaron y se escribieron cartas declarándose su amor una vez más.

Los preparativos para el evento requirieron semanas de actividad por parte del personal penitenciario. Los testigos de las ejecuciones de Beck y Fernández totalizaron al menos 52 personas, un número inusualmente alto. Entre ellos nueve jueces, numerosos oficiales de policía de Michigan, Nueva York y Long Island, representantes de prensa de la Noticias de Detroitel diario de nueva york estadounidenseel telegrama mundialel Noticias diarias de Nueva Yorkel Espejo de Nueva YorkNueva York ElDiarioel Tiempos diarios de Pensacola y muchos otros. Los funcionarios de prisiones se mostraron inusualmente complacientes con los medios de comunicación.

El 8 de marzo, su última mañana, Martha tomó “un buen desayuno, jamón, huevos y café y me di una ducha”, según un registro del corredor de la muerte que lleva la matrona Evans. “Martha comió una cena de feria. Lavandería enviada, devuelta y revisada”, escribió. Martha prefirió pasar su último día con la matrona Evans, pero se enojó cuando descubrió que otra matrona estaría de servicio de 9 am a 5:00 pm Martha escribió su última carta enojada esa tarde en la que decía: “No lo aprecio. un poco, pero me alegro de que ningún miembro de mi familia sepa lo herido y engañado que fue mi último día. Me duele profundamente darme cuenta de que me he equivocado al pensar que podría haber algo “bueno” en un empleado pagado por el estado. Marta Jule # 108594.”

De acuerdo con las instrucciones escritas de Martha, su última comida consistió en “Pollo frito, sin alitas, papas fritas (sic), ensalada de lechuga y tomate”. Fernández pidió una tortilla de cebolla, papas fritas, chocolate y un cigarro cubano. Estaba especialmente nervioso y les confió a los guardias de la prisión que no resistiría la presión. A medida que se acercaba la hora, Martha le envió a Fernández una nota en la que le profesaba su amor eterno.

“La noticia que me trajeron de que Martha me ama es la mejor que he tenido en años. ¡Ahora estoy listo para morir!”. él dijo. «¡Así que esta noche moriré como un hombre!»

A las 23:00 horas se inició el procedimiento. Primero, otros dos convictos, John King, de 22 años, y Richard Power, de 22, de Queens, Nueva York, fueron sacados de sus celdas y llevados a la cámara de ejecución de color verde pálido. Fueron ejecutados por el asesinato sin sentido de un empleado de una aerolínea en 1950. Después de sus muertes, sacaron a Fernández de su celda y lo llevaron a la misma habitación fría y desolada. Era tradición en Sing Sing que los más débiles fueran los primeros. “Quiero gritarlo. ¡Amo a Marta! ¿Qué sabe el público sobre el amor? él dijo. Fernández era un hombre destrozado, aterrorizado y paralizado por el miedo. Tuvo que ser llevado a la silla.

Minutos más tarde, Martha fue conducida a la temida habitación por su propia voluntad, escoltada por las matronas. Se sentó en la silla que crujía con cuidado y tuvo que mover su gran cuerpo en el asiento. Pudo ponerse en posición con dificultad mientras las matronas llorosas aplicaban las correas a su cuerpo. Su boca formó las palabras «¡Hasta luego!» pero ningún sonido escapó de sus labios. A las 11:24 pm estaba muerta. Fue la primera ejecución cuádruple desde 1947. El verdugo, Joseph Francel de El Cairo, Nueva York, recibió $150 por persona por su pericia.

Antes de que la sacaran de su celda, Martha tenía esta declaración final para la prensa. “¿Qué importa quién tiene la culpa?” ella dijo. “Mi historia es una historia de amor, pero solo aquellos torturados por el amor pueden entender lo que quiero decir. Me retrataron como una mujer gorda e insensible… No soy insensible, estúpida o imbécil… En la historia del mundo, ¿cuántos crímenes se le han atribuido al amor?

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Noticias diarias de Nueva York

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