Perfiles asesinos - Mujeres

Mary Flora BELL – Expediente criminal

María Flora CAMPANA

Alias: «El estrangulador de Tyneside»

Clasificación: Homicidio

Características:

Juvenil (11)

Número de víctimas: 2

Fecha de los asesinatos: 25 de mayo de 1968 / 31 de julio de 1968

Fecha de arresto:

1 de agosto de 1968

Fecha de nacimiento:

26 de mayo de 1957

Perfil de las víctimas:


Martin Brown, 4 / Brian Howe, 3

Método de asesinato:

Estrangulación

Ubicación: Newcastle-upon-Tyne, Tyne and Wear, Inglaterra, Reino Unido

Estado: Condenado por homicidio culposo por responsabilidad disminuida el 17 de diciembre de 1968. Condenado a ser detenido a voluntad de Su Majestad. Lanzado en 1980

María Flora Campana era un monstruo de once años que causó sensación en 1968 cuando mató a dos niños pequeños en Newcastle-upon-Tyne.

Martin Brown, de cuatro años, fue encontrado asfixiado en una casa abandonada, 85 St Margaret’s Road, en el distrito Scotswood de Newcastle el sábado 25 de mayo de 1968. Un par de días después asaltaron una guardería local. La policía que investigaba el incidente encontró cuatro notas, una de las cuales se refería a la muerte de Martin Brown.

El 31 de julio de 1968, Brian Howe, de tres años, fue encontrado muerto en un terreno baldío cerca de Scotswood Road. Había sido estrangulado y su cuerpo tenía numerosos cortes pequeños. La policía inició una investigación que abarcó el interrogatorio de mil doscientos niños. Dos niñas, Norma Joyce Bell y Mary Flora Bell (sin relación entre sí), dieron respuestas sospechosas o evasivas. Cada uno fue interrogado varias veces y cambió sus historias dos veces.

Finalmente, cada uno acusó al otro de «apretar» la garganta de Brian Howe y Mary acusó a Norma de hacerle cortes en el cuerpo con una hoja de afeitar. Ambas niñas fueron arrestadas el 5 de agosto de 1968 y, cuando fueron acusadas de asesinato, Mary respondió: «Por mí está bien».

Mary Bell nació el 26 de mayo de 1957 de Betty Bell, una prostituta de diecisiete años, que luego se casó con Billy Bell, un ladrón armado y criminal de carrera. Mary se crió en la zona deprimida de Scotswood y tenía fama de robar, cometer vandalismo y atacar a otros niños.

En su juicio en el Moothall en diciembre de 1968, Mary se mostró muy segura y dueña de sí misma. Ambas niñas admitieron irrumpir en la escuela y escribir las notas encontradas allí. Después de nueve días de pruebas, Norma, que se había mostrado confundida y sobrecogida durante el proceso, fue declarada no culpable. Mary fue, por responsabilidad disminuida, declarada culpable de homicidio involuntario y sentenciada a cadena perpetua.

Después de pasar ocho años en institutos para delincuentes juveniles, Mary Bell fue transferida a la prisión abierta de Moore Court de donde escapó, con dos niños, en 1977. Estuvieron prófugos solo dos días. Fue lanzada con una nueva identidad en 1980. En 1998 una biografía llamada Gritos no escuchados: la historia de Mary Bell fue publicado. Hubo furor en la prensa cuando se supo que le habían pagado por su historia.

Murder-uk.com

Bell, María Flora

Mary Bell nació en mayo de 1957, cuando su madre soltera y mentalmente inestable era, ella misma, una niña de diecisiete años.

Aunque Betty Bell se casaría posteriormente con el padre del bebé, el matrimonio no garantizaba un hogar estable. El padre de Mary estaba frecuentemente sin trabajo, ocasionalmente en problemas con la ley. Betty, por su parte, dejaba frecuentemente a su hija con familiares o conocidos, una vez «entregando» la niña a una mujer que conoció en la calle, afuera de una clínica de abortos. La casa Bell, en Newcastle, Inglaterra, estaba sucia y escasamente amueblada. En la escuela, Mary se hizo conocida como una mentirosa crónica y una alumna disruptiva. En ocasiones, expresó su deseo de «hacer daño a la gente».

El impulso cruel surgió el 11 de mayo de 1968, cuando Mary y Norma Bell (sin relación) estaban jugando con un niño de tres años en lo alto de un refugio antiaéreo de Newcastle. El niño se cayó y resultó gravemente herido, pero el incidente se descartó como accidental. El 12 de mayo, las madres de tres niñas pequeñas informaron a la policía que Mary había atacado y estrangulado a sus hijos. Fue entrevistada y sermoneada por las autoridades, pero no se presentaron cargos juveniles.

El 25 de mayo, dos niños que jugaban en una casa vieja y abandonada encontraron el cadáver de Martin Brown, de cuatro años, tirado en una habitación del piso de arriba. Mary y Norma Bell habían seguido a los niños al interior y tuvieron que ordenarles que salieran cuando llegó la policía. Sin una causa obvia de muerte, se asumió que Martin Brown se había tragado pastillas de una botella desechada que se encontró cerca.

El 26 de mayo, el padre de Norma Bell sorprendió a Mary asfixiando a su hija de 11 años; él le dio una bofetada y la envió a casa. Más tarde ese día, una guardería local fue destrozada. La policía descubrió notas que decían «Mucho de, asesinamos, cuidado, Fanny y Faggot» y «Asesinamos a Martain Brown, vete a la mierda Bastardo». Cuatro días después, Mary Bell apareció en la residencia de Brown y pidió ver a Martin. Al recordar la tragedia, le dijo a su afligida madre: «Oh, sé que está muerto. Quería verlo en su ataúd».

El 31 de mayo, una alarma antirrobo recién instalada en la guardería destrozada atrajo a los patrulleros al lugar, donde encontraron a Mary y Norma Bell merodeando junto al edificio. Ambas niñas negaron fervientemente su participación en el allanamiento anterior y fueron entregadas a la custodia de sus padres.

Pasaron dos meses antes de la desaparición de Brian Howe, de tres años, en Newcastle. Se montó una búsqueda inmediata y Mary Bell le dijo a la hermana de Brian que podría estar jugando en un montón de bloques de concreto que habían sido tirados en un terreno baldío cercano. De hecho, fue encontrado allí, entre las losas caídas, pero estaba muerto, víctima de estrangulamiento manual, las piernas y el estómago mutilados con una navaja y unas tijeras que la policía recuperó en el lugar.

Un médico forense sugirió que el asesino podría haber sido un niño, ya que se utilizó relativamente poca fuerza. Los detectives comenzaron a hacer circular cuestionarios entre los niños locales, pidiendo a los sospechosos que explicaran sus movimientos en el momento de la muerte de Brian. Las respuestas de Mary y Norma Bell fueron inconsistentes, y ambas niñas fueron interrogadas. Si bien Mary afirmó que había visto a un niño mayor abusar de Brian, Norma pronto se derrumbó y contó que vio a Mary matar al niño. En el juicio, en diciembre de 1968, Norma fue absuelta de todos los cargos, mientras que Mary Bell fue condenada por dos cargos de homicidio involuntario.

Descrita por los psiquiatras de la corte como «inteligente, manipuladora y peligrosa», Mary demostró ser una reclusa problemática. En 1970, fabricó cargos de atentado al pudor contra uno de sus guardianes, pero el hombre fue absuelto en corte. En septiembre de 1977, escapó de la prisión abierta de Moor Court con otro recluso, pero los fugitivos fueron capturados tres días después.

Mientras tanto, habían conocido a dos chicos con los que pasaron la noche, circunstancia que volvió a colocar a la egocéntrica Mary en los titulares de los tabloides, ofreciendo un relato paso a paso de cómo renunció a su virginidad.

Michael Newton – Una enciclopedia de asesinos en serie modernos – Cazando humanos

María Flora Campana (nacida el 26 de mayo de 1957) es una mujer británica que fue condenada en diciembre de 1968 por el homicidio involuntario de dos niños, Martin Brown (cuatro años) y Brian Howe (tres años). Bell tenía 10 años cuando mató a Brown y 11 cuando mató a Howe, lo que la convirtió en una de las asesinas de niños más notorias de Gran Bretaña.

Primeros años de vida

La madre de Bell, Betty, era una prostituta que a menudo estaba ausente del hogar familiar y viajaba a Glasgow para trabajar. María fue su primera hija, nacida cuando ella tenía dieciséis años. No se sabe quién era el padre biológico de Mary, y durante la mayor parte de su vida creyó que era Billy Bell, un delincuente habitual arrestado más tarde por robo a mano armada, que se había casado con Betty algún tiempo después del nacimiento de Mary.

Los relatos independientes de miembros de la familia sugieren fuertemente que Betty había intentado matar a Mary y hacer que su muerte pareciera accidental más de una vez durante los primeros años de su vida.

La propia Mary dice que fue objeto de repetidos abusos sexuales, su madre la obligó a participar en actos sexuales con hombres desde la edad de cinco años.

Bell creció en el área de Scotswood de Newcastle, un área económicamente deprimida donde la violencia doméstica y el comportamiento criminal eran comunes. Como resultado, sus delitos anteriores, incluidos los ataques a otros niños en la escuela, el vandalismo y el robo, no atrajeron una atención indebida. Además, se había ganado la reputación de «presumir», por lo que su proclamación «Soy una asesina» fue descartada como otra de sus fanfarronadas ociosas.

Los asesinos

El 25 de mayo de 1968, el día antes de cumplir 11 años, Mary Bell estranguló a Martin Brown, de cuatro años, en una casa abandonada. Se creía que ella había cometido este crimen sola. Entre ese momento y el segundo asesinato, ella y una amiga, Norma Joyce Bell (sin relación), de 13 años, irrumpieron y destrozaron una guardería en Scotswood, dejando notas que se adjudicaban la responsabilidad del asesinato. La policía descartó este incidente como una broma.

El 31 de julio de 1968, la pareja participó en la muerte, nuevamente por estrangulamiento, de Brian Howe, de tres años, en un terreno baldío en la misma área de Scotswood. Los informes policiales concluyeron que Mary Bell había regresado más tarde a su cuerpo para tallar una «N» en su estómago con una navaja; esto luego se cambió usando la misma navaja pero con una mano diferente a una «M». Mary Bell también usó un par de tijeras para cortar parte del cabello de Howe, rascarle las piernas y mutilar su pene. Como las niñas eran tan jóvenes y sus testimonios se contradecían, los detalles precisos de lo sucedido nunca han estado del todo claros.

Originalmente se había registrado un veredicto abierto por la muerte de Martin Brown ya que no había evidencia de juego sucio; aunque Bell lo había estrangulado, su agarre no fue lo suficientemente fuerte como para dejar marcas. Finalmente, su muerte se vinculó con el asesinato de Brian Howe y en agosto de 1968 las dos niñas fueron acusadas de dos cargos de homicidio involuntario.

Convicción

El 17 de diciembre de 1968, en Newcastle Assizes, Norma Bell fue absuelta, pero Mary Bell fue condenada por homicidio involuntario por responsabilidad disminuida, el jurado tomó la iniciativa de su diagnóstico por psiquiatras designados por el tribunal que la describieron como mostrando «síntomas clásicos de psicopatía». «. El juez, el juez Cusack, la describió como peligrosa y dijo que representaba un «riesgo muy grave para otros niños». Fue sentenciada a ser detenida a voluntad de Su Majestad, efectivamente una sentencia indefinida de prisión. Inicialmente, la enviaron a la unidad de seguridad de Red Bank en St. Helens, Lancashire, la misma instalación que albergaría a Jon Venables, uno de los asesinos de niños de James Bulger, 25 años después.

Después de su condena, Bell fue el foco de mucha atención de la prensa británica y también de la alemana.
Popa
revista. Su madre vendió repetidamente historias sobre ella a la prensa y, a menudo, les dio a los reporteros escritos que afirmaba ser de Mary. La propia Bell llegó a los titulares cuando, en septiembre de 1977, se fugó brevemente de la prisión abierta de Moore Court, donde había estado detenida desde su traslado de una institución para delincuentes juveniles a una prisión para adultos un año antes. Su pena por esto fue la pérdida de los privilegios de prisión durante 28 días.

Durante un tiempo, Bell también vivió en una prisión preventiva para niñas en Cumberlow Lodge en South Norwood (en una casa construida por el inventor victoriano William Stanley).

La vida después de la prisión

En 1980, Bell, de 23 años, fue liberado de la prisión abierta de Askham Grange, después de haber cumplido 12 años. Se le otorgó el anonimato (incluido un nuevo nombre) para comenzar una nueva vida con su hija, que nació el 25 de mayo de 1984. La hija de Bell no sabía del pasado de su madre hasta que los reporteros descubrieron la ubicación de Bell y ella y su madre tuvieron que salir de su casa con las sábanas sobre la cabeza.

El anonimato de la hija de Bell se protegió originalmente solo hasta que cumplió los 18 años. Sin embargo, el 21 de mayo de 2003, Bell ganó una batalla en el Tribunal Superior para que su propio anonimato y el de su hija se extendieran de por vida. En consecuencia, cualquier orden judicial que proteja permanentemente la identidad de alguien se conoce como «orden Mary Bell».

En 2009, se informó que Bell se había convertido en abuela.

Representaciones en los medios

Bell es el tema de dos libros de Gitta Sereny:
El caso de Mary Bell (1972), un relato de los asesinatos y el juicio, y Gritos no escuchados: la historia de Mary Bell (1998), una biografía en profundidad basada en entrevistas con Bell y familiares, amigos y profesionales que la conocieron durante y después de su encarcelamiento. Este segundo libro fue el primero en detallar el relato de Bell sobre el abuso sexual por parte de su madre, una prostituta que se especializó como dominatriz, y los clientes de su madre.

la publicación de Gritos no escuchados fue controvertido porque Bell recibió un pago por su participación. El pago fue criticado por la prensa sensacionalista y el gobierno de Tony Blair intentó encontrar un medio legal para evitar su publicación con el argumento de que un delincuente no debería beneficiarse de sus delitos, pero el intento no tuvo éxito.

La breve fuga de prisión de Bell fue la base para una
pantalla dos
teleplay en la BBC, Me amaras mañana
(1987), protagonizada por Joanne Whalley como la fugitiva dura pero extrañamente inocente que ha alcanzado la mayoría de edad tras las rejas y busca el amor en un pueblo costero.

El caso de Bell (así como el asesinato de James Bulger) se utilizó como base para un episodio de 1999 de Ley y Orden
titulado «Killerz». Hallee Hirsh interpretó el análogo de Mary Bell. La historia se repitió en un episodio de 2010 de Ley y orden: Reino Unido
titulado «Roto».

El caso de Bell también se utilizó como base para un episodio de la serie de corta duración de 2005. El interior titulado «Todo bonito». Jennette McCurdy interpretó el análogo de Mary Bell. El episodio «Sangre joven» de Mujeres mortales en el canal Investigation Discovery también se muestra el caso Bell.

Bell también fue la base de varias canciones escritas por la banda de metal extremo Macabre en su álbum de 1993. Masacre siniestra, y también es el tema de la canción de Perfume Genius «Look Out, Look Out». El artista industrial seminal Monte Cazazza nombró una de sus canciones en honor a Bell.

El caso de Bell fue la base de una historia corta titulada «Blue Eyes» de Jay Caselberg que se emitió en Pseudopod el 2 de septiembre de 2011.

Wikipedia.org

La asesina de niños Mary Bell se convierte en abuela a los 51 años: Pero todo lo que me queda es dolor, dice la madre de la víctima

Por Michael Seamark y Paul Sims – DailyMail.co.uk

9 de enero de 2009

La asesina de niños Mary Bell se ha convertido en abuela, se supo ayer.

Bell se hizo famoso a los 11 años después de ser declarado culpable de estrangular a dos niños pequeños «únicamente por el placer y la emoción» de matar.

Ahora de 51 años, la mujer en el centro de uno de los juicios más sensacionales del siglo XX ganó más tarde una orden judicial que le otorgaba el derecho al anonimato de por vida.

El fallo es similar a los que protegen las identidades de Maxine Carr, novia del asesino de Soham Ian Huntley, y Jon Venables y Robert Thompson, quienes mataron a James Bulger, de dos años, en 1993.

La identidad de la hija de Bell, de 24 años, también permanecerá en secreto hasta el día de su muerte.

La orden que la protege ha sido actualizada por el Tribunal Superior de Londres para incluir al nieto de Bell, a quien se hace referencia como ‘Z’.

Anoche, June Richardson, de 64 años, cuyo hijo de cuatro años, Martin Brown, fue asfixiado por Bell, dijo: ‘Un niño es una bendición.

‘Ella tomó mi bendición y me dejó con dolor por el resto de mi vida. Espero que cuando mire a este niño recuerde a los dos que asesinó.

‘Nunca veré un nieto de mi hijo. Espero que cada vez que mire a este bebé se dé cuenta de lo que mi familia se está perdiendo por lo que ella ha hecho”.

Bell fue declarado culpable de homicidio involuntario en diciembre de 1968 por asfixiar a Martin y Brian Howe, de tres años, en Newcastle.

Martin, de Scotswood, Newcastle, fue encontrado muerto en una casa abandonada, mientras que el cuerpo de Brian fue descubierto en un terreno baldío dos meses después con la letra M tallada en su estómago con unas tijeras.

La compañera acusada de Bell, Norma Bell, de 13 años, una vecina que no estaba relacionada con ella, fue absuelta.

Durante el juicio, Norma prestó testimonio describiendo cómo Mary había ignorado sus súplicas de dejar de lastimar a Brian Howe mientras lo estrangulaba.

El jurado dictaminó que Bell sufría de responsabilidad disminuida y, por lo tanto, no era culpable de asesinato.

Recibió cadena perpetua pero fue liberada a los 23 años y se le dio una nueva identidad para proteger a su hija cuando nació cuatro años después, el 25 de mayo de 1984, 16 años después de la muerte de Martin.

Ha tenido tres identidades asumidas y se ha mudado al menos cinco veces después de ser identificada.

En 1998, recibió un pago de £ 50,000 por colaborar con el libro de la autora Gitta Sereny, Cries Unheard, que detalla su vida. Fue rastreada en medio de llamados a poner fin a su derecho al anonimato.

Pero en 2003, a la doble asesina de niños y a su hija de 18 años se les concedió el derecho a vivir en el anonimato por el resto de sus vidas después de un fallo del Tribunal Superior que indignó a las familias de sus víctimas.

La Sra. Richardson dijo: ‘Se trata de ella y de cómo debe ser protegida. Como víctimas no se nos otorgan los mismos derechos que a los asesinos.’

Mary Bell: Retrato de una asesina cuando era niña

por Shirly Lynn Scott

Brian Howe

«Brian Howe no tuvo madre, así que nadie lo extrañará». — María Bell

«¿Estás buscando a tu Brian?» preguntó María Bell. La hermana de Brian, Pat, estaba preocupada por el niño desaparecido, que ya debería estar en casa. Brian Howe, un niño pequeño de tres años con cabello rubio, solía jugar cerca de casa. Mary y su mejor amiga, Norma, se ofrecieron ansiosamente a ayudar a buscarlo. Condujeron a Pat por el vecindario, mirando de un lado a otro, sin dejar de saber exactamente dónde estaba Brian.

Cruzaron las vías del tren hasta la zona industrial, donde los niños de Scotswood a menudo jugaban entre materiales de construcción, autos viejos y escombros peligrosos. Pat estaba preocupada: hace solo unas semanas, el pequeño Martin Brown fue encontrado muerto dentro de una casa en ruinas. Mary señaló unos grandes bloques de hormigón. «Él podría estar jugando detrás de los bloques, o entre ellos», dijo.

«Oh no, él nunca va allí», insistió Norma. De hecho, Brian yacía muerto entre los bloques. Mary quería que Pat descubriera a su hermano muerto, dijo Norma más tarde, «porque quería que Pat Howe tuviera un shock». Pero Pat decidió irse. La policía de Newcastle encontraría su cuerpo a las 11:10 más tarde esa noche.

Terrible descubrimiento

Brian fue encontrado cubierto de hierba y malezas moradas. Lo habían estrangulado. Cerca, un par de tijeras rotas yacían en la hierba. Había marcas de pinchazos en sus muslos y sus genitales habían sido parcialmente desollados. Mechones de su cabello fueron cortados.

Las heridas eran extrañas: «Había una terrible alegría al respecto, una terrible dulzura si se quiere, y de alguna manera la alegría lo hizo más, en lugar de menos, aterrador», dijo el inspector James Dobson. El vientre de Brian había sido marcado con una «M» con una hoja de afeitar. Este corte no sería aparente hasta días después. Parecía que alguien había impreso una «N» y que se había añadido una cuarta marca (¿por otra mano?) para cambiar la «N» por una «M».

En este verano de 1968, Scotswood, una comunidad económicamente deprimida 275 millas al norte de Londres, estaba en estado de pánico. La policía inundó la comunidad, entrevistando a niños de entre tres y quince años. Los adultos se preguntaron si el «accidente» de Martin Brown también fue un asesinato. «Estábamos muy nerviosos», dijo la tía de Martin, «pero los propios niños también lo sintieron».

Comportamientos sospechosos

Entre los niños que se destacaron como sospechosos para los investigadores estaban Mary Bell, de once años, y Norma Bell, de trece años (sin relación). Mary fue evasiva y actuó de manera extraña. Norma estaba emocionada por el asesinato, recuerda una autoridad. «Ella sonreía continuamente como si fuera una gran broma».

A medida que la investigación se reducía a Mary, de repente «recordó» haber visto a un niño de ocho años con Brian el día de su muerte. El niño golpeó a Brian sin razón, afirmó. También había visto al mismo niño jugando con unas tijeras rotas. Pero ese chico había estado en el aeropuerto la tarde en que murió Brian.

Al revelar que sabía sobre las tijeras, que era evidencia confidencial, Mary se implicó a sí misma. Ella los describió exactamente: «como de color plateado y algo mal con las tijeras, como si una pierna estuviera rota o doblada». Cada vez estaba más claro que Mary, Norma o ambas habían visto morir a Brian. Y uno de ellos probablemente era el asesino.

Brian Howe fue enterrado el 7 de agosto. El detective Dobson estaba allí: «Mary Bell estaba de pie frente a la casa de los Howe cuando sacaron el ataúd. Yo, por supuesto, la estaba mirando. Y fue cuando la vi allí que supe que no me atrevía a arriesgarme otro día. . Ella se quedó allí, riendo. Riendo y frotándose las manos. Pensé, Dios mío, tengo que traerla, hará otra».

Cerrando en

«Todo lo que importaba era mentir bien».

— Mary Bell (como adulta)

Antes del funeral de Brian, Dobson volvió a interrogar a Norma. Ahora afirma que Mary le dijo que mató a Brian y la llevó a ver su cuerpo en los bloques. Mary le dijo a Norma: «Le apreté el cuello y le subí los pulmones, así es como los matas. Mantén la nariz seca y no se lo digas a nadie». Cuando vio a Brian, Norma supo que estaba muerto. «Tenía los labios morados. Mary pasó los dedos por sus labios. Dijo que lo había disfrutado». Esa noche, Norma fue llevada a la comisaría para prestar declaración oficial.

La historia de Norma sorprendió a la policía, que no perdió tiempo en recoger a Mary Bell a las 12:15 de la noche. Sus ojos de color azul intenso estaban nublados, pero mantuvo su ingenio. «Parecía verse a sí misma en una especie de escenario cliché de película de policías y ladrones: nada la sorprendió y no admitió nada», dijo Dobson a Gitta Sereny, quien ha escrito extensamente sobre el caso.

«Tengo razones para creer eso cuando estabas cerca de los bloques con Norma», dijo Dobson. “Un hombre le gritó algunos niños que estaban cerca y ustedes dos huyeron de donde Brian estaba tirado en el pasto. Este hombre probablemente te conocerá».

«Tendría que tener buena vista», respondió ella.

«¿Por qué necesitaría buena vista?» dijo Dobson, listo para atraparla en una mentira.

«Porque el era . . .» Mary dijo, después de un momento, «inteligente para verme cuando yo no estaba allí». Ella se levantó. «Me voy a casa… Me están lavando el cerebro». Pero Dobson no estaba dispuesto a dejarla ir. En un momento, Mary preguntó: «¿Este lugar tiene micrófonos ocultos?»

Al final, ella se negó a ceder. «No estoy haciendo declaraciones. He hecho muchas declaraciones. Siempre vienes por mí. Norma es una mentirosa, siempre trata de meterme en problemas». A las 3:30 am, a Mary se le permitió salir. Dobson dudando de sí mismo. Pero después de ver el comportamiento de Mary en el funeral de Brian y recopilar testimonios adicionales de Norma, trajo a Mary de regreso a la estación.

«Ella estaba muy aprensiva», dijo Dobson. «Me dio la impresión de que sabía que había llegado el momento de hacer cuentas». Mary ahora admitió haber estado presente cuando Brian murió, pero su «confesión» tomó un giro extraño.

Declaración de María

«No podría matar a un pájaro por el cuello o la garganta ni nada, es horrible eso. — Mary Bell

La siguiente es la declaración oficial de Mary Bell.

Yo, Mary Flora Bell deseo hacer una declaración. Quiero que alguien escriba lo que tengo que decir. Me han dicho que no necesito decir nada a menos que desee hacerlo, pero que cualquier cosa que diga puede ser dada como prueba.

Firmado, Mary F. Bell

Brian estaba en su calle principal y Norma y yo caminábamos hacia él. Pasamos junto a él y Norma dice: ‘¿Vienes a la tienda, Brian?’ y yo digo, ‘Norma, no tienes dinero, ¿cómo puedes ir a la tienda? ¿De dónde lo sacas? Ella dice, ‘Nebby’ (Mantén tu nariz limpia). El pequeño Brian lo siguió y Norma dice: ‘Camina al frente’. Quería que Brian se fuera a casa, pero Norma seguía tosiendo para que Brian no nos escuchara.

Bajamos por Crosshill Road con Brian todavía delante de nosotros. Estaba este chico de color y Norma trató de empezar una pelea con él. Ella dijo: ‘Darkie, whitewash, es hora de que te laven’. El hermano mayor salió y la golpeó. Ella gritó: ‘Cómo, levanta tus duques’. El muchacho se alejó y la miró como si fuera una tonta.

Pasamos al lado de la tienda de Dixon y trepamos por encima de la barandilla, quiero decir, a través de un agujero y sobre la vía férrea. Entonces le dije: ‘Norma, ¿adónde vas?’ y Norma dijo: ‘¿Conoces esa charquita donde están los renacuajos?’ Cuando llegamos allí, había un tanque grande y largo con un gran agujero redondo con pequeños agujeros alrededor. Norma le dice a Brian: ‘¿Vienes aquí porque viene una señora en el Número 82 y tiene cajas de dulces y eso?’

Todos entramos, luego Brian comenzó a llorar y Norma le preguntó si tenía dolor de garganta. Empezó a apretarle la garganta y él empezó a llorar. Ella dijo: ‘Aquí no es por donde viene la señora, es por allá, por esas cuadras grandes’. Fuimos a los bloques y ella dice: ‘Ar-tendrás que acostarte’ y él se acostó al lado de los bloques donde lo encontraron. Norma dice, ‘Levanta el cuello’ y lo hizo. Entonces ella agarró su cuello y dijo ‘Bájalo’. Empezó a sentir arriba y abajo de su cuello. Lo apretó con fuerza, se notaba que estaba duro porque las yemas de sus dedos se estaban poniendo blancas. Brian luchaba y yo tiraba de sus hombros, pero ella se volvió loca. Estaba tirando de su barbilla hacia arriba, pero ella me gritó.

En ese momento, ella había golpeado la cabeza de Brian contra una madera o una esquina de madera y Brian yacía sin sentido. Su cara estaba toda blanca y azulada, y sus ojos estaban abiertos. Sus labios estaban morados y tenían todo como esclava, se convirtió en algo como pelusa. Norma lo tapó y le dije: ‘Norma, yo no tengo nada que ver con esto, debería delatarte, pero no lo haré’. La pequeña Lassie estaba allí y estaba llorando y dijo: ‘No empieces o te haré lo mismo’. Todavía lloraba y ella fue a agarrar su garganta pero le gruñó. Ella dijo: ‘Ahora, ahora, no te apresures’.

Fuimos a casa y llevé a la pequeña Lassie a casa y todo. Norma estaba actuando un poco rara y haciendo muecas nerviosas y extendiendo los dedos. Ella dijo: ‘Este es el primero, pero no será el último’. Entonces me asusté. Cargué a Lassie y la bajé sobre la vía férrea y subimos por Crosswood Road. Norma entró en la casa y cogió unas tijeras y se las metió en los pantalones. Ella dice: ‘Ve a buscar un bolígrafo’. Dije ‘No, para qué’. Ella dice: ‘Para escribir una nota en su estómago’, y no le daría el bolígrafo. Tenía una hoja de afeitar Gillette. Tenía a Gillette puesta. Volvimos a los bloques y Norma se cortó el pelo. Trató de cortarle la pierna y la oreja con la hoja. Trató de mostrarme que estaba afilado, tomó la parte superior de su vestido donde estaba andrajoso y lo cortó, hizo un corte. Un hombre bajó por el banco del ferrocarril con una niña pequeña de pelo largo y rubio, tenía puesta una camisa roja a cuadros y jeans de mezclilla azules. Me alejé. Escondió la navaja debajo de un gran bloque cuadrado de concreto. Dejó las tijeras a su lado. Se apeó antes que yo sobre la hierba en Scotswood Road. No podía correr sobre la hierba porque solo tenía puestas mis pantuflas negras. Cuando nos llevamos un poco, ella dice: ‘May, no deberías haberlo hecho porque te meterás en problemas’ y yo no había hecho nada, no tengo las agallas. No podría matar un pájaro por el cuello o la garganta ni nada, es horrible eso. Subimos las escaleras y nos fuimos a casa, casi estaba llorando. Dije, si Pat se entera, te matará, no importa matar a Brian porque Pat es más como una marimacho. Ella siempre está trepando en los edificios viejos y eso.

Más tarde, estaba ayudando a buscar a Brian y estaba tratando de decirle a Pat que sabía dónde estaba él en los bloques, pero Norma dijo: ‘Él no estará allí, nunca va allí’, y ella convenció Pat no estaba allí. Me gritaron alrededor de las siete y media y me quedé. Me despertaron alrededor de las once y media y nos paramos en la puerta cuando habían encontrado a Brian: El otro día Norma quería que la pusieran en un hogar. Ella dice que te escaparás con nosotros y yo dije que no. Ella dice que si te ponen en un hogar y alimentas a los pequeños y los matas, entonces huyes de nuevo.

He leído la declaración anterior y me han dicho que puedo corregir, alterar o agregar lo que desee, esta declaración es verdadera. Lo he hecho por mi propia voluntad.

Mary Flora Bell (firmada a las 6:55 p. m.)

La declaración de Mary tenía algunas verdades parciales, pero en su mayor parte fue un intento transparente de culpar a Norma. Dobson acusó formalmente a Mary Bell del asesinato de Brian Howe. «Eso está bien para mí», respondió ella. Luego arrestó a Norma Bell, quien, enojada por el cargo, declaró: «Yo nunca. Te pagaré por esto».

Las niñas fueron encarceladas en la estación de policía de Newcastle West End. Su próximo juicio atraería la atención de una nación fascinada pero horrorizada.

martín marrón

«Hubo un niño que simplemente se acostó y murió». — Cuaderno de Mary Bell

Los investigadores ahora consideraron la misteriosa muerte de Martin Brown como un homicidio. De hecho, el comportamiento de Mary Bell después de la muerte de Martin fue tan flagrante que era un milagro que no la hubieran detenido antes. Quizás la vida de Brian Howe se hubiera salvado. Pero, como dijo un chico local, todos sabían que Mary era una «presumida» y ella grita «¡Soy una asesina!» simplemente se habían reído.

Incluso antes de la muerte de Martin, Mary estaba lastimando a otros niños.

El 11 de mayo de 1968, un niño de tres años fue encontrado detrás de unos cobertizos vacíos cerca de un pub, sangrando por la cabeza. Fue encontrado por Norma Bell y Mary Bell. El niño era primo de Mary. Se había «caído» de una cornisa, aterrizando varios pies más abajo. Mary admitiría más tarde haberlo llevado al límite.

Al día siguiente, tres niñas que jugaban en la guardería fueron atacadas por Mary, con Norma cerca. Una de las chicas dijo que María «puso sus manos alrededor de mi cuello y apretó con fuerza. . . . La niña [Mary] quitó sus manos de mi cuello e hizo lo mismo con Susan». Pronto llamaron a la policía. Norma dijo que «Mary fue donde la otra niña y le dijo: ‘¿Qué pasa si ahorcas a alguien, se muere?’ Entonces Mary puso ambas manos alrededor de la garganta de la niña y apretó. La niña empezó a ponerse morada. . . . Luego salí corriendo y dejé a Mary. Ahora no soy amiga de ella».

Según el informe oficial del 15 de mayo, «las niñas Bell han sido advertidas sobre su conducta futura». Diez días después mataron a Martin Brown.

Buscando a Martín

Martin fue visto por última vez aproximadamente a las 3:15 pm y fue descubierto a las 3:30, tirado en el piso de una casa tapiada. Tres niños estaban buscando un poco de chatarra y encontraron al niño de espaldas junto a una ventana, con sangre y saliva goteando por el costado de su mejilla y barbilla. En pánico, llamaron a los trabajadores de la construcción que estaban afuera, quienes recordaron haberle dado al pequeño Martin unas galletas ese mismo día. Subieron corriendo las escaleras y trataron de revivirlo, pero Martin ya estaba muerto.

Uno de los niños notó que Mary Bell y un amigo venían hacia la casa y se detuvo justo debajo de la ventana. «¿Subimos?» dijo María. Pasaron a través de las tablas para entrar. Mary había traído a Norma para mostrarle que ella había matado a Martin. Pero les dijeron que se fueran.

Luego, las niñas fueron a buscar a la tía de Martin para decirle que había habido un accidente, que pensaban que era Martin y que había «sangre por todas partes». «Te mostraré dónde está», dijo Mary a la mujer angustiada.

Extrañamente, la policía no pudo encontrar ningún signo de violencia. Cerca había un frasco de aspirinas, tal vez se las comió todas. No había marcas visibles de estrangulamiento ni ninguna otra marca en el niño y, por lo tanto, las autoridades creyeron que su muerte fue accidental. El Departamento de Investigación Criminal no fue llamado.

El informe oficial sobre Martin Brown declaró «abierta la causa de la muerte». Pero la comunidad de Scotswood no podía simplemente dejar pasar la trágica muerte, así que marcharon y protestaron contra las peligrosas condiciones de los edificios en ruinas en el vecindario.

Mientras tanto, la verdadera amenaza de Scotswood, Mary y Norma, le daban escalofríos a la tía de Martin con sus preguntas indiscretas. «Me seguían preguntando, ‘¿Extrañas a Martin?’ y ‘¿Lloras por él?’ y ‘¿Junio ​​lo extraña?’ y siempre estaban sonriendo. Al final no pude soportarlo más y les dije que se fueran y que no volvieran».

«Quería verlo en su ataúd»

Las niñas también molestaron a la madre de Martin, June Brown. Después de escuchar un golpe, June abrió la puerta principal y encontró a Mary parada allí. “Mary sonrió y pidió ver a Martin. Le dije: ‘No, cariño, Martin está muerto’. Ella se dio la vuelta y dijo: ‘Oh, sé que está muerto. Quería verlo en su ataúd’, y todavía estaba sonriendo. Me quedé sin palabras de que un niño tan pequeño quisiera ver a un bebé muerto y simplemente lo golpeé. la puerta sobre ella».

El comportamiento ominoso de Mary no fue exclusivo de la afligida familia de Martin. El domingo, al día siguiente de la muerte de Martin, Mary celebró su undécimo cumpleaños tratando de estrangular a la hermana menor de Norma Bell. Afortunadamente, el padre de Norma vio el dominio de Mary sobre la niña. «Le corté las manos a Mary», dijo, «y le di un golpe en el hombro».

Pero el día aún no había terminado. A la mañana siguiente, el personal de Day Nursery en Woodlands Crescent haría un descubrimiento escalofriante.

Mensajes asesinos

«Cuidado, HAY asesinatos por aquí»: nota encontrada en una guardería destrozada

El lunes 27 de mayo por la mañana, los maestros de Day Nursery, en Woodlands Crescent al final de Whitehouse Road, llegaron y encontraron la escuela saqueada. Los útiles escolares estaban esparcidos imprudentemente y los materiales de limpieza se habían esparcido por el suelo. Pero el descubrimiento más inquietante fueron las cuatro notas garabateadas que quedaron:

«Asesino para poder volver»

«La mayoría de nosotros asesinamos, cuidado con Fanny y Faggot»

«asesinamos a Martain Brown Fuckof you Bastard»

«Eres un ratón y porque asesinamos a Martain Go Brown, tú Bete. Cuidado, HAY asesinatos por FANNYAND y el viejo Maricón, tus Srcews».

La policía llevó las notas a la estación y las archivó como una broma de mal gusto. Mary admitiría más tarde que escribieron las notas «para reírse». Debido a que este no fue el primer allanamiento en la Guardería, la escuela instaló un sistema de alarma.

Esa misma mañana, Mary Bell hizo un dibujo en su libreta de apuntes de un niño en la misma pose en la que había sido encontrado Martin Brown, con una botella cerca de él con la palabra «TABLET». Había un hombre caminando hacia el niño. .

Decía: «El sábado estaba en la casa, y mi mamá me envió a preguntarle a Norma si subiría conmigo. Subimos y bajamos en Magrets Road y había una multitud de personas junto a una casa antigua. . Pregunté qué pasaba. Había un niño que se acostó y murió». La entrada del cuaderno de Mary no le pareció extraña a la maestra, aunque ella fue la única alumna que escribió sobre la muerte de Martin.

El viernes de la misma semana sonó la alarma recién instalada en Nursery. Mary Bell y Norma Bell fueron atrapadas con las manos en la masa, pero negaron haber entrado antes. Liberados a la custodia de sus padres, se fijó una fecha para que comparecieran ante el Tribunal de Menores.

Una semana después, Mary atacó a Norma cerca del arenero de Nursery. Un niño vio a Mary arañar a su amiga y patearla en el ojo, pero solo se rió cuando escuchó a Mary gritar: «¡Soy una asesina!». Señaló en dirección a la casa donde se encontró a Martin Brown. «Esa casa de allá, ahí es donde yo maté. . .» Dado que Mary era conocida por presumir, él no se tomó en serio sus ominosas fanfarronadas.

Hacia fines de julio, antes del asesinato de Brian Howe, Mary visitó la casa de Howe y declaró: «Sé algo sobre Norma que hará que la encierren de inmediato». Ella les contó su secreto: «Norma puso sus manos en la garganta de un niño. Era Martin Brown, ella presionó y él simplemente se cayó». Para demostrar su punto, se agarró la garganta en un gesto de asfixia y luego se fue. Unos días después, Mary estrangularía al propio hijo de Howe. Esta necesidad insaciable de «mostrar y contar» sus crímenes mortales sería representada sobre otro bebé inocente.

Atrapó

«El asesinato no es tan malo, todos morimos en algún momento de todos modos». — Mary Bell a uno de sus guardias

La primera noche en sus pequeñas celdas en la comisaría de Newcastle West End, las niñas estaban inquietas. «Seguían gritándose a través de las puertas», dijo una de las mujeres policías que vigilaba a los niños. La comisaría no estaba acostumbrada a albergar a niños delincuentes, y tuvieron que hacer las previsiones lo mejor que pudieron. «Finalmente les dijimos que se callaran. En un momento escuché a Mary gritar enojada sobre su madre».

Mary, que se había orinado en la cama de forma crónica, estaba aterrorizada de irse a dormir por temor a ensuciar su cama. «Normalmente lo hago», confió. En casa, la madre de Mary la humillaba severamente cada vez que mojaba la cama, frotando la cara de su hija en el charco de orina, dijo Mary, años después. Luego colgó el colchón afuera para que todo el vecindario lo viera.

Durante el transcurso de su encarcelamiento, las mujeres guardias llegaron a conocer mejor a Mary y la describieron como segura de sí misma, inteligente y «descarada». Algunos de los comentarios casuales de Mary sorprenderían a las mujeres policías, pero otros la vieron como una niña pequeña asustada que no comprendía la enormidad de sus acciones. En medio de la noche, Mary «saltaba de golpe».

La hostilidad de Mary tenía una cualidad casi ingenua: mientras agarraba con fuerza a un gato callejero por el cuello, un guardia le dijo que no lo lastimara. María supuestamente respondió: «Oh, ella no siente eso, y de todos modos, me gusta lastimar a las pequeñas cosas que no pueden defenderse». En otro incidente, una mujer policía dijo que Mary dijo que le gustaría ser enfermera, «porque entonces puedo clavar agujas en la gente. Me gusta lastimar a la gente».

Si sus padres fueran de alguna manera responsables del comportamiento de la joven Mary, ella no hablaría de ello. Le habían enseñado a guardar silencio, especialmente con figuras de autoridad. Su padre, Billy Bell, había vivido con la familia, pero a los niños (Mary y su hermano y hermana menores) se les indicó que siempre lo llamaran «tío», para que su madre pudiera cobrar la ayuda del gobierno. Billy Bell era un ladrón, y la madre, Betty Bell, era una prostituta que a menudo estaba en Glasgow por «negocios». Debido a las turbias vocaciones de la familia, las autoridades de Newcastle Welfare sabían muy poco sobre la familia de Mary. Un detective que visitó la casa de Mary describió que «no tenía sensación de hogar, solo un caparazón. Muy peculiar… la única vida que uno sentía era la de un gran perro ladrando».

¿Fue porque Mary no respondía que los psiquiatras la encontraron «psicópata»? Si hubiera roto su silencio y les hubiera contado sobre su abusiva vida hogareña, ¿habría ganado un análisis más comprensivo? «He visto muchos niños psicópatas», dijo el Dr. Orton, el primero en verla durante su encarcelamiento. «Pero nunca he conocido a nadie como Mary: tan inteligente, tan manipuladora o tan peligrosa». Durante el juicio por asesinato, el comportamiento de Mary haría poco para cosechar simpatía.

La prueba

«Bueno, eso fue algo muy travieso de hacer, ¿no es así, pensar en matar niños y niñas y hablar de ello?»

— Pregunta de la fiscalía a Norma Bell

Mary Bell y Norma Bell fueron llevadas a juicio por el asesinato de Martin Brown y Brian Howe en Newcastle Assizes Moothall el 5 de diciembre de 1968. El juicio duraría nueve días. La atención de los medios, aunque leve para los estándares sensacionalistas de hoy, generó un interés creciente a medida que avanzaba el juicio; para el último día, la prensa estaba en todas partes. A pesar de los intentos de hacer que los procedimientos judiciales fueran menos amenazantes para los niños, tanto Norma como Mary estaban desconcertadas. Mary parecía estar atenta, pero luego admitió que todo era «borroso».

El fiscal Rudolph Lyons abrió el juicio sugiriendo que quienquiera que haya asesinado a Brian Howe también mató a Martin Brown. Lyons relató metódicamente el comportamiento sospechoso de ambas niñas en el lugar de la muerte de Martin, cómo acosaron a la familia en duelo con sus morbosas preguntas y cómo destrozaron la guardería al día siguiente, dejando notas que equivalían a una confesión. Para Norma, estas notas fueron las más dañinas para su inocencia. El análisis de escritura había verificado que Norma escribió la nota «Yo mato para que pueda volver». Si Norma fuera realmente inocente, ¿por qué participaría en estos espantosos garabatos?

¿Cómo supo Mary que Martin había sido asfixiado? preguntó Lyons. Esto no era de conocimiento público, pero ella les demostró a los Howe cómo estrangularon a Martin. Las pruebas forenses también implicaron a Mary: se descubrieron fibras grises de uno de sus vestidos de lana en los cuerpos de ambas víctimas. Se encontraron fibras de la falda granate de Norma en los zapatos de Brian. Aunque había dudas sobre la culpabilidad de Norma, la mayoría consideraba culpable a Mary. Según Gitta Sereny, que estuvo en el juicio, la cuestión en juego era si Mary era una niña enferma o un monstruo, una «mala semilla».

La presencia de la familia de Mary en el juicio ciertamente no ayudó en su caso. Su madre, Betty Bell, interrumpió el proceso con todos sus lamentos y sollozos, y su larga peluca rubia se le cayó de la cabeza. Como un personaje mal interpretado en una telenovela espeluznante, salió furiosa durante el juicio, solo para reaparecer dramáticamente momentos después. Su padre, Billy Bell, se sentó en silencio, ignorando las gafas de su esposa.

Mary, a quien Sereny describió como muy bonita e inteligente, con cabello oscuro y ojos azules agudos, que «en la ira parecían emocionalmente en blanco». Los observadores en la sala del tribunal, escribió Sereny, «la miraban con una especie de curiosidad horrorizada». Para ser una niña tan «manipuladora» y «astuta», Mary no sabía nada sobre cómo atraer la simpatía. En un momento, Mary le dijo a un oficial de policía que «una mujer en la galería me sonríe, pero yo no le devuelvo la sonrisa. No es un asunto de sonrisas. Al jurado no le gustaría que yo sonriera, ¿verdad? »

Testimonio de Norma

Norma, por otro lado, estaba rodeada de una familia mucho más comprensiva. Era la tercera de once hijos y reaccionó a las pruebas y testimonios con una combinación más infantil de miedo y lágrimas nerviosas (Mary desdeñaba llorar como señal de debilidad.

Norma fue la primera en subir al estrado. Su abogado defensor, RP Smith, le preguntó sobre el día en que asesinaron a Martin Brown, cómo Mary asomó la cabeza por la cerca (las niñas eran vecinas de al lado) y dijo: «Ha habido un accidente», y la llevó a la casa abandonada. donde el cuerpo de Martin acababa de ser descubierto. «María quería decirle a Rita que había habido un accidente… y algo sobre sangre por todas partes», dijo Norma, emocionada.

Para la fiscalía, Norma fue un testigo importante de la disposición violenta de Mary. «Hizo [Mary] ¿Te ha enseñado alguna vez cómo se puede matar a niños o niñas? ¿Alguna vez te mostró eso?» Cuando Norma respondió «sí», Lyons respondió: «Bueno, eso fue algo muy travieso, ¿no es así, pensar en matar niños y niñas y hablar de eso?» Norma acordado.

La noche anterior a su testimonio, Mary le preguntó a una mujer policía sobre el significado de la palabra «inmaduro». «‘El abogado dijo que Norma era más inmadura’, había dicho ella. «¿Significaría eso que si yo fuera más inteligente yo tendría toda la culpa?».

Al sexto día María fue llamada al estrado. La sala zumbaba de expectación, según Sereny: «Las tribunas de público y prensa estaban muy llenas, el único día en que el ambiente en la corte -a diferencia de todos los demás días- estaba ligeramente teñido de esa fascinación morbosa que uno asocia con ciertos tipos de los juicios por asesinato».

Mary estaba serena y rebosante de razonamiento. ¿Por qué Mary pidió ver a Martin Brown en su ataúd? «Nos estábamos desafiando y uno de nosotros no quería ser un pollo o algo así. . . «. Ella explicó. Al dibujar en su cuaderno escolar el cuerpo de Martin con un conocimiento incriminatorio de la escena del crimen: «Rumores», dijo. «La gente solo decía que había una botella de tabletas y se derramaron cosas. Fue solo para que se viera mejor y eso». Le había dicho a los Howe que Norma mató a Martin «porque tuve una discusión con Norma ese día y no se me ocurrió nada más que decir». A Mary se le ocurrió la idea de que Norma mató por estrangulamiento de la televisión: «Eso lo ves en la televisión, en el ‘Apache’ y todo eso».

Los expertos en escritura dijeron que las notas fueron escritas con la letra de ambas niñas. De hecho, cada carta tuvo que ser examinada por separado, porque Mary y Norma habían alternado la escritura (lo llamaban «escritura conjunta»). Norma testificó que la idea de escribir las notas surgió en el dormitorio de Mary, donde estaban dibujando con un bolígrafo rojo. Norma dijo: «Mary quería que le escribieran algunas notas… para ponerlas en sus zapatos». Mary los quería para el robo de la Guardería.

Si bien Mary admitió que las notas fueron una «idea conjunta» para escribir, insistió en que fue idea de Norma llevarlas a la guardería. «Nosotros fuimos–er–Norma dice, ‘¿Vienes a la Guardería?’ Digo, ‘sí, cómo entonces’, porque ya habíamos entrado antes». Ella admitió que «estábamos siendo destructivos», pero todo fue divertido. «Pensamos que sería una gran broma». Se suponía que Mary era «Faggot» y Norma era «Fanny».

Además, insistió Mary, Norma quería «que la encerraran» y le pidió a Mary que se escapara con ella. Se habían escapado juntos antes. Cuando se le preguntó por qué Norma quería huir, Mary respondió extrañamente: «Porque podría matar a los pequeños, por eso», dijo, con la voz cada vez más aguda, «y correr». lejos de la policía».

A pesar de sus acusaciones entre sí, las chicas tenían una conexión insondable. Durante el juicio, según Sereny, «sus cabezas se volvieron el uno hacia el otro, sus ojos se encontraron, sus rostros repentinamente sin expresión y curiosamente parecidos, siempre parecían reafirmar y fortalecer su vínculo mediante una especie de comunión silenciosa y exclusiva».

Sin embargo, tenían sus momentos de traición: «Movían la cabeza con incredulidad o furia ante lo que uno u otro decían; se volvían bruscamente, mirándose el uno al otro cuando se escuchaban citados por haber acusado al otro de algo ultrajante; y comentaban en voz alta: – en el caso de Norma con lágrimas y gritos desesperados de ‘No, No’; en el caso de Mary con comentarios ruidosos y furiosos, sobre y en contra de la evidencia de cada uno». Finalmente, el juez prohibió el contacto entre las dos niñas durante el juicio.

Ambos negaron cualquier responsabilidad por Martin Brown, pero ambos reconocieron que habían estado juntos con Brian el día de su muerte. Según Mary, una Norma maníaca estranguló a Brian. Cuando se le preguntó si tenía miedo de que Norma pudiera matarla, Mary respondió con valentía: «Ella no se atrevería, porque me daría la vuelta y le daría un puñetazo».

Sin embargo, la sombría versión de Norma sobre los hechos estaba más cerca de la verdad: «Puede [Mary’s
nickname] le dijo a Brian que se acostara”, y luego “empezó a lastimarlo”. Norma demostró cómo Mary le pellizcaba la nariz a Brian. Él comenzó a ponerse morado y trató de apartar la mano de Mary. más, mis manos se están poniendo gruesas’».

Pero Norma se fue, afirmó entre lágrimas, mientras Brian aún estaba vivo. Luego fue a la casa de su amiga, donde hicieron pompones (una actividad extraña después de presenciar un asesinato). Si Norma estaba realmente perturbada por el comportamiento de Mary, ¿por qué regresó con Mary para hacer marcas en el cuerpo de Brian? Mary trajo tijeras con ella porque quería «hacerlo calvo». También tenía una hoja de afeitar para cortar el vientre de Brian.

El veredicto

«¿Qué sería lo peor que me podría pasar? ¿Me colgarían?» — María Bell

La condena era obvia: Mary recibiría Asesinato u Homicidio involuntario. Aunque había más simpatía por Norma, aún no estaba claro qué tan severo sería su castigo, si lo hubiera. La defensa necesitaba demostrar que Mary estaba perturbada y que no podía evitar comprender la enormidad de sus acciones.

Después del testimonio de los niños, la defensa llamó a los psiquiatras que habían examinado a Mary. El Dr. Robert Orton testificó que «Creo que se debe considerar que esta niña sufre de una personalidad psicópata», demostrada por «una falta de calidad de sentimiento hacia otros humanos» y «una tendencia a actuar por impulso y sin previsión».

Legalmente, se trataba de una cuestión de «Responsabilidad Disminuida». El juez Cusack explicó el concepto al jurado: «En 1957 hubo una ley del Parlamento que decía que… ‘cuando una persona mata, o es parte en el asesinato de otra, no será condenada por asesinato si sufría tal anormalidad mental (ya sea que surja de una condición de desarrollo mental detenido o retrasado, o cualquier causa inherente, o inducida por una enfermedad o lesión) que perjudicó sustancialmente su responsabilidad mental por sus actos».

Argumentos finales

Cuando llegó el momento de los argumentos finales, la fiscalía caracterizó a Mary como una demonio. La pobre Norma fue víctima de «una influencia malvada y convincente casi como la del Svengali ficticio», dijo Lyons. «En Norma tienes a una simple niña atrasada de inteligencia subnormal. En Mary tienes a una niña anormalísima, agresiva, viciosa, cruel, incapaz de remordimiento, una niña que además posee una personalidad dominante, con una inteligencia algo inusual y un grado de astucia que es casi aterradora».

Al intentar rescatar a Mary de ser descartada como una «mala semilla» demoníaca, la defensa planteó preguntas más amplias: ¿Por qué sucedió esto? ¿Qué hizo que María lo hiciera? «Es… muy fácil vilipendiar a una niña, compararla con Svengali sin detenerse un momento a reflexionar sobre cómo se ha producido toda esta lamentable situación…».

El jurado, compuesto por cinco mujeres y siete hombres, tardó menos de cuatro horas en emitir un veredicto. Norma se emocionó cuando fue declarada «no culpable» de homicidio involuntario en ambos cargos. Mary Bell fue declarada «culpable de homicidio involuntario por responsabilidad disminuida» tanto en la muerte de Martin como en la de Brian. El juez Cusack pronunció una sentencia de «Detención de por vida» mientras Mary lloraba, incómoda por su familia. Su detención sería por tiempo indeterminado.

Más tarde, Norma Bell recibió tres años de libertad condicional por allanamiento de morada en Woodlands Crescent Nursery y fue puesta bajo supervisión psiquiátrica.

Encarcelamiento

«Me llamó asesino y lo agarré del pelo y le aplasté la cara contra su cena». — María Bell

Debido a que Gran Bretaña no estaba acostumbrada a encarcelar a niñas pequeñas que asesinaban, la cuestión de dónde colocar a Mary hizo que todos se pelearan. La prisión estaba fuera de discusión para un niño de once años. Los hospitales psiquiátricos no estaban equipados para acogerla. Era demasiado peligrosa para las instituciones que albergaban a niños con problemas. Eventualmente, la precoz asesina terminó en una instalación para «todos niños». Habría problemas en el futuro cuando llegara la pubertad.

El encarcelamiento de Mary es fascinante porque en algún momento aparentemente se «reformó». Cuando fue liberada a los 23 años, siguió con su vida y tuvo una hija propia. Ella dice ser una persona completamente diferente a la asesina de niños «psicópata» que alguna vez fue. ¿Se puede curar un sociópata violento? ¿Era posible que, a los once años, todavía fuera psicológicamente flexible? ¿Hubo un «despertar moral», como sugiere la autora Gitta Sereny? ¿O está actuando realmente bien? Los sociópatas son expertos en la duplicidad. En todo caso, vale la pena repasar su experiencia encarcelada.

Mary Bell estuvo alojada en la Unidad Especial de Red Bank desde febrero de 1969 hasta noviembre de 1973. Red Bank era un reformatorio, una parte del cual era de alta seguridad. Según la mayoría de los informes, la institución era una instalación bien diseñada y razonablemente cómoda, con un personal de apoyo, encabezado por James Dixon, un ex marino conocido por su fuerte influencia moral. El Sr. Dixon proporcionó estructura y disciplina para Mary, y ella llegó a respetarlo y amarlo.

Si Mary había estado bajo el dominio de una madre malvada e inmoral, el Sr. Dixon desempeñó el papel de la figura paterna benévola y fuerte que faltaba en su vida. Amaba a Billy Bell (quien no era su padre biológico, pero estuvo en su vida desde el principio), pero como ladrón, no era un modelo a seguir ideal. Cuando fue condenado por robo a mano armada en 1969, terminaron sus visitas a Mary.

La madre de Mary era disciplinada, pero no del tipo generalmente recomendado para situaciones familiares. Como prostituta con especialidad, «disciplinaba» a sus clientes con látigos y ataduras, afirmó Mary. Pero Betty Bell hizo algunas provisiones: «Siempre escondí los látigos de los niños», dijo.

Betty visitaba a su hija con frecuencia y Mary esperaba ansiosamente las oportunidades de ver a su madre, pero después siempre parecía perturbada y actuaba de manera agresiva, según el personal de Red Bank. Un médico quería que cesaran las visitas de Betty, pero sugerir que una madre se mantuviera alejada de su hija era impensable en esa época. El personal de Red Bank odiaba a Betty, demasiado dramática y manipuladora. «Ella ‘jugó’ a ser madre», dijo una maestra.

Betty Bell se benefició de la notoriedad de su hija, vendió su historia a los tabloides y alentó a su hija a escribir cartas y poemas que pudieran venderse fácilmente a la prensa. Betty quería que su hija viera cuánto sufrió como madre de un famoso asesino de menores, dijo María: “Jesús solo fue clavado en la cruz, a mí me martillan”. se quejó Betty.

La filosofía de Red Bank era centrarse en el presente. Insistir en experiencias pasadas fue perjudicial y, por lo tanto, la educación y los eventuales asesinatos de Mary Bell no se reconocieron adecuadamente. Un psiquiatra pensó que Mary estaba bloqueando su pasado turbulento, y se desanimó de hacer cualquier intento de descubrir por qué mató. «Hay en ella una extraordinaria intensidad interior… una necesidad que uno no puede realmente entender ni manejar», dijo. Pasó por muchos consejeros, muy pocos de los cuales llegaron a conocerla bien. Era manipuladora y buscaba peleas con los niños, y afirmó haber tenido una hermana gemela llamada «Paula» («Creo que estaba inventando una gemela que podría haber hecho lo que realmente hice», dijo más tarde).

En 1970, Mary le informó a un consejero que había sido agredida sexualmente por un maestro de casa, pero su relato se consideró poco confiable (aunque poco después se hicieron cambios en el personal). Más tarde, en 1972, comenzó a «provocar a los niños» y se coló en el dormitorio de niños por la noche. Se hirió a sí misma con cortes autoinfligidos. A los dieciséis años la trasladaron a una prisión, lo que fue una experiencia traumática no solo para la adolescente confundida y enojada, sino también para el personal, en particular para el Sr. Dixon.

«No cabe duda de que esta transferencia fue destructiva para Mary», escribió Sereny en Cries Unheard. Mary tuvo que adaptarse de una atmósfera mayoritariamente masculina en Red Bank a un centro completo para mujeres en Styal. Era una prisionera rebelde y la castigaban con frecuencia, pero pronto se adaptó: «Lo que tenía que hacer era, sí, seguir luchando contra el sistema, pero tenía que pasar de prisionera a estafadora, y eso significaba que en lugar de siendo abierto y enojado, tenía que ser cerrado y astuto». Ella también decidió volverse «masculina». Cuando su madre escuchó esto, dijo: «Dios mío, ¿qué sigue? Eres una asesina y ahora eres lesbiana».

Un psiquiatra infantil consultor, que realizaba sesiones semanales de terapia de grupo en Styal, observó que «[Mary] recorrió un largo camino para persuadir a su mundo de que ella era masculina. Ella se pavoneó. . . y se maquilló como si tuviera una barba incipiente», y «se arremangó las medias con la forma de los genitales masculinos y me lo señaló en clase. Creo que los usaba todo el tiempo». Más tarde le pediría a un médico un cambio de sexo, pero se lo negaron («Fue la idea de no ser yo», dijo).

Después de ser transferida a una instalación menos segura en 1977, Mary escapó. Ella, fue recogida, junto con un compañero fugitivo, por dos jóvenes. En su breve tiempo fuera, María perdió su virginidad. El chico con el que se acostó luego vendió su historia a los tabloides y afirmó que ella escapó de la cárcel para poder quedar embarazada. «A medida que pasaba el tiempo, mi pesadilla era la prensa», dijo Mary. «Nunca pude entender lo que querían de mí».

Mary fue trasladada a un albergue unos meses antes de su libertad condicional en 1980 y conoció a un hombre casado que la dejó embarazada. «Dijo que estaba decidido a demostrarme que no era lesbiana», dijo. «Fue difícil para mí no pensar en el sexo como algo sucio». Cuando se enteró de que estaba embarazada, tuvo una especie de crisis moral: «Pero si pienso que casi lo primero que hice después de doce años en prisión por matar a dos bebés fue matar al bebé que hay en mí…». Pero Mary sintió que no tenía elección.

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«Mary se ha convertido en dos personas por su propio bien». — Oficial de libertad condicional de Mary

Mary Bell fue liberada el 14 de mayo de 1980 y se quedó en Suffolk. Su primer trabajo fue en la guardería infantil local, pero los oficiales de libertad condicional consideraron este trabajo inapropiado para ella. Aceptó trabajos de camarera y asistió a la universidad, pero estaba demasiado desanimada para seguir. Después de volver a vivir con su madre, conoció a un joven y quedó embarazada. Había una gran preocupación sobre si la mujer que había asesinado a dos niños debería poder convertirse en madre por sí misma, pero luchó por el derecho a quedarse con su hijo, que nació en 1984.

Mary afirma tener una nueva conciencia de sus crímenes desde el nacimiento de su hijo. Se le permitió quedarse con el niño, que técnicamente estuvo bajo la tutela de la corte hasta 1992. «Si había algo malo en mí cuando era niña, ahora no. Sentí que si me podían hacer una radiografía por dentro , pudieron ver que todo lo que estaba roto había sido arreglado», insistió.

De alguna manera, Mary Bell había hecho una transición, sin el tratamiento psiquiátrico adecuado, de asesina de niños a madre amorosa. Sus años en el reformatorio y la prisión dieron lugar a abusos sexuales y adicción a las drogas, pero afirma tener una nueva conciencia moral y un profundo dolor por sus crímenes. ¿Podría ser esto posible? ¿Podemos creer, como escribió Gitta Sereny, en la «posibilidad de la metamorfosis»? Mary Bell se había convertido, para el autor, en «dos personas: el niño y el adulto».

Eventualmente conoció a un hombre y se enamoró, luego se instaló en un pequeño pueblo. Pero el oficial de libertad condicional tuvo que informar a las autoridades locales de su presencia, y pronto los aldeanos marcharon por la calle con «¡Asesino fuera!» señales. Vivía con el temor constante de ser expuesta.

Cuando intentaba explicar lo que pasaba por su mente cuando era niña, particularmente durante los arrebatos violentos, Mary solo reconoció parcialmente su comportamiento y tiene problemas para confesar la compulsión de estrangular a otros niños. En cambio, a menudo describe su violencia como golpes o tirones: «Pongo mis manos alrededor de sus orejas o su cabello o algo así».

En cuanto a matar a Martin Brown, la versión de los hechos de Mary sigue cambiando, de ser un accidente a una compulsión inexplicable. Dijo que tuvo una pelea con su madre y, por primera vez, le devolvió el golpe. Cuando «presionó» el cuello de Martin, relata un vago vacío: «No estoy enojada. No es un sentimiento… es un vacío que viene… es un abismo… está más allá de la rabia. , más allá del dolor, es un drenaje de sentimientos», dijo. «No tenía la intención de lastimar a Martin, ¿por qué debería haberlo hecho? Era solo un niño pequeño que pertenecía a una familia a la vuelta de la esquina. . .»

Sin embargo, Mary todavía implica a Norma en tener alguna responsabilidad en la muerte de Brian Howe. “El más débil hace al otro más fuerte por ser débil”, dijo, en defensa de ser el “más fuerte”.

Haciendo Mary Bell

«¡Quítame esa cosa!» — Betty Bell, respondiendo al nacimiento de su hija Mary (Madre de Mary)

En la saga de Mary Bell, la madre Betty ha sido retratada como la principal villana y culpable de su psicopatología. Betty Bell nació en Glasgow en 1940 y fue descrita como una niña profundamente religiosa. «Todos pensábamos que iba a ser monja», dijo su madre. Le gustaban las «cosas religiosas», recordó su hermana. Siempre dibujaba monjas, altares, tumbas y cementerios. Según la familia, no hubo castigos excesivos ni abusos, pero por alguna razón Betty comenzó a alejarse. Cuando murió su padre, «Betty estaba loca», dijo Isa, la hermana de Betty. Betty tuvo rabietas, fingió una sobredosis de drogas y en 1957 dio a luz a Mary Flora Bell. El padre de Mary seguiría siendo un misterio.

La breve infancia de Mary fue una pesadilla de abandono y sobredosis de drogas. Betty estaba ansiosa por deshacerse de su hija: la dejaría con parientes, pero siempre regresaría a pesar de las súplicas de la familia para que se la quedaran. En 1960, Betty llevó a Mary a una agencia de adopción y se la entregó a una mujer angustiada a la que no se le permitió adoptar porque se mudaba a Australia. «Traje a esta para que la adopten. La tienen», dijo Betty Bell, dejando a Mary con el extraño. Su hermana Isa había seguido a Betty y pronto encontró a la mujer, que ya le había comprado vestidos nuevos a Mary.

A los dos años, Mary se negaba a vincularse con los demás; ya se comportaba de manera fría y distante. Mary nunca lloraba cuando la lastimaban y comenzó a arremeter violentamente, rompiendo la nariz del tío con un juguete. Los rechazos y reencuentros erráticos de su madre no ayudaron.

Mary fue testigo de cómo un autobús mataba a su amiga de cinco años. Este evento devastador debe tener más retrasó su capacidad de relacionarse con los demás. En 1961, Mary comenzó el jardín de infantes. “Casi siempre era traviesa”, dijo su maestra, quien una vez vio a Mary poner sus manos alrededor del cuello de otro niño. Cuando se le dijo que no hiciera eso, Mary dijo: «¿Por qué? ¿Puede matarlo?» Se sentía sola y otros niños se burlaban de ella. Pateaba, golpeaba y pellizcaba a los otros niños y contaba «historias fantásticas todo el tiempo».

Los abusos más inquietantes provenían de las frecuentes sobredosis de drogas de Mary, que probablemente se las administraba su madre. Cuando Mary tenía un año, estuvo a punto de sufrir una sobredosis después de tomar unas pastillas que estaban escondidas en un rincón angosto dentro de un gramófono. Parecía imposible que el bebé pudiera alcanzar las pastillas, y extraño que ingiera tantos medicamentos con «sabor ácido». Cuando Mary tenía tres años, ella y su hermano fueron encontrados comiendo «pequeñas pastillas azules» junto con los dulces que su tía Cath les había traído. (Betty dijo: «Deben haber sacado la botella de mi bolso».) Cath y su esposo se ofrecieron a adoptar a Mary, pero Betty se negó a dejar ir a la niña y pronto rompió el contacto con su familia.

En la sobredosis más grave, Mary se tragó un montón de pastillas de «hierro» pertenecientes a su madre. Perdió el conocimiento y tuvieron que hacerle un lavado de estómago. Una joven compañera de juegos, además de la propia Mary, dijo que Betty Bell le dio a Mary los dulces «Smarties» que la enfermaron. Las sobredosis, particularmente para un niño en desarrollo, pueden causar daño cerebral grave, un rasgo común entre los delincuentes violentos.

Betty Bell era una reina del drama y le encantaba interpretar a la mártir. Es posible que haya sufrido el «Síndrome de Munchausen por poder», prosperando con la atención sobre los trágicos «accidentes» de su pequeña hija. Este síndrome, descrito por primera vez en 1977, se caracteriza por cuidadores que hieren, asfixian o envenenan intencionalmente a su hijo por la simpatía de los demás. La madre «MSBP» generalmente tuvo un hijo no deseado o no está casada. Esto puede explicar por qué Betty, a pesar del daño que le causó a Mary, siempre la quiso de vuelta.

Más tarde, Mary se sintió resentida por las quejas excesivas de su madre sobre sus propios sufrimientos; de hecho, parecía más molesta por esta tendencia en su madre que por el abuso sexual. Esta necesidad compulsiva de simpatía dramática se ilustra con un incidente: Betty, entre lágrimas, le dijo a su hermana que Mary había sido atropellada por un camión, lo que generó una gran cantidad de atención y simpatía. Al día siguiente, Betty admitió que no era cierto; Mary estaba con amigos que la habían adoptado temporalmente.

Quizás la mayor tragedia, si es cierta, es el uso que hace Betty de Mary durante su prostitución. En lo que ella llama «uno de los peores casos de abuso sexual infantil que he conocido», Sereny relata los horrores que Mary tuvo que soportar como apoyo sexual de su madre. Ningún otro pariente, incluido el hermano menor de Mary, estaba al tanto de este abuso o lo confirmaría. Sin embargo, esto ciertamente ayudaría a explicar el comportamiento errático de Mary. Si ella misma hubiera sido violada, la necesidad de violar a otros podría incitarla al abuso de sus propias pequeñas víctimas.

Retrato psicológico

«La manipulación de personas es [her] objetivo principal» — Dr. Westbury después de examinar a la joven Mary

¿Superó su necesidad de matar?

En su juicio, un psiquiatra que había examinado a Mary testificó que ella exhibía los síntomas clásicos de psicopatología (o sociopatología) por su falta de sentimientos hacia los demás. «No mostró remordimiento alguno, ni lágrimas ni ansiedad. No mostró ninguna emoción sobre todo el asunto y simplemente estaba resentida por su detención», informó el Dr. Orton. «No pude ver ninguna motivación criminal real».

La madre abusiva de Mary, su comodín genético de padre y el daño físico probablemente incurrido por las sobredosis repetitivas de drogas contribuyeron a su sociopatología. Su incapacidad para vincularse con los demás de manera amorosa se transformó en un proceso de vinculación basado en la agresión violenta. Mary respondió a los demás basándose en cómo ella misma había sido tratada. Cuando una madre es una fuente de miedo para un niño, algunos lo enfrentan desarrollando mecanismos de protección contra el mundo exterior, que, para el sociópata en desarrollo, es una amenaza constante. Por supuesto, no todos los niños criados en situaciones de abuso se vuelven sociópatas. Los factores genéticos y el daño neurológico también juegan un papel. Si un niño se somete a todas estas condiciones, el pronóstico puede ser mortal.

¿Se habría convertido Mary en una asesina en serie?

Ciertamente no mostró signos de estar saciada después de asesinar a Brian. Era violenta con los animales, se orinaba en la cama de forma crónica hasta su edad adulta y, aunque no había provocado incendios, destruyó propiedades en su breve carrera como asesina. Quienes estén familiarizados con esta «tríada» de síntomas que caracterizan a los asesinos en serie también reconocerán que probablemente no habría dejado de matar si no hubiera sido aprehendida. Mary se aprovechó de víctimas más débiles que ella y, después de los asesinatos, se interpuso en la investigación del crimen.

«Vivir en un mundo de fantasía» está bien para los niños, pero para los delincuentes violentos con trastornos psicológicos, la frase suena ominosa. Mary y Norma fantaseaban con ser criminales y escapar a Escocia. “Lo construimos hasta que, ahora parece, seguimos esperando que nos arrestaran y nos enviaran lejos”, dijo. «Nunca hablamos de nada excepto de hacer cosas terribles y que nos llevaran».

Los expertos médicos no creen que los sociópatas puedan «curarse». Por lo general, son resistentes a la terapia, lo que Mary había demostrado durante su encarcelamiento. Algunos especulan que las tendencias agresivas se calman con la edad. Quizá María sea mejor. No podemos saberlo con certeza.

Cuando era niña, Mary fue descrita como muy manipuladora e inteligente. Como adulta, al ser entrevistada por Gitta Sereny, interpreta demasiado su dolor, incluso ante las sospechas del escritor: «Sin embargo, su recuperación de estos terribles episodios de dolor fue asombrosamente rápida, y al principio estos rápidos cambios emocionales me generaron dudas. «

«Solo una cosa los anula a todos», escribe sobre las trágicas experiencias de Mary, «la disciplina que ha creado dentro de sí misma para darle a su hija una vida normal». Tanto Sereny como Mary se apresuran a demonizar a Betty Bell como madre y elevan a Mary al papel de madre redimida. Pero algo no encaja bien con esta simple inversión. Mary muestra demasiado el estilo de «reina del drama» que aprendió de su madre, y debemos preguntarnos qué éxito ha tenido en purgar a Betty Bell de su psique.

Mary permitió que Betty fuera parte de su vida, incluso viviendo con ella después de que salió de prisión, a pesar de sus continuos abusos. Quería que su propia hija conociera a Granny. Betty prostituyó a su hija de todas las formas imaginables. Primero vendió a Mary a sus «johns», luego vendió su triste historia a los tabloides. No podemos saber el alcance del daño de Betty a su hija. A lo largo de Cried Unheard, Mary ha demostrado ser muy poco confiable. Ciertamente hay razones para mentir y exagerar los abusos de su madre, lo que hacen muchos sociópatas para ganar simpatía y justificación por su comportamiento. Betty ya está muerta y nadie más ha colaborado en la peor de las acusaciones. Pero tal vez el silencio fue producto de otra era más reprimida, antes de que el abuso sexual infantil fuera discutido abiertamente como lo es hoy.

Posdata: Gritos no escuchados

«Pero lo que más quiero es una vida normal».

— María Bell

Cuando se publicó Cries Unheard en 1998, se encendió una tormenta de fuego sobre los criminales que se benefician de sus actos. A Mary se le pagó por sus esfuerzos, lo que enfureció a tantos que el primer ministro Tony Blair denunció públicamente su pago. Las leyes se escribieron para evitar que otros, incluido el asesino en serie Dennis Nilsen, hicieran lo mismo. La esperanza de Mary para el libro era «dejar las cosas claras». Pensó que si contaba su historia, los medios la dejarían en paz.

Sereny, sin embargo, dice que el libro fue escrito en beneficio del hijo de Mary, pero ella también resultó dañada por su publicación. Con Ante el renovado interés de los medios en Mary, los reporteros sitiaron su casa. Su hija adolescente se enteró de que su madre era la infame Mary Bell cuando la familia evacuó su hogar con mantas sobre la cabeza, esquivando los flashes y los gritos de los medios. Pero Mary dice que su hija ha aceptado la identidad de su madre y la perdona. «Pero mamá, ¿por qué no me lo dijiste? Eras solo una niña, más joven que yo ahora», dijo, según Mary.

Quizás el valor de Cries Unheard es el intento de desentrañar los «por qué» del comportamiento violento en los niños, que se está convirtiendo en un hecho alarmantemente común. De alguna manera, Mary Bell es una anomalía. Ella estranguló a sus víctimas con sus manos, en lugar de la ola de disparos ahora alarmantemente típica. Queda por ver si la historia de Mary puede prevenir el abuso de otros niños. Es una extraordinaria historia con moraleja sobre la capacidad de un niño para la violencia. Si es cierto que los niños son bendecidos con una bondad intrínseca, también puede ser una bendición muy frágil.

Bibliografía

Sereny, Gitta. Gritos no escuchados: por qué matan los niños: la historia de Mary Bell. Nueva York: Metropolitan Books, 1999.

Sereny Gitta. El caso de Mary Bell. Londres: Arrow Books, 1972.

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