Perfiles asesinos - Mujeres

Mary O’Brien FARMER – Expediente criminal

Mary O'Brien AGRICULTOR

El “asesinato del baúl de Watertown”

Clasificación: Asesino

Características:

Desmembramiento: un plan elaborado para adquirir criminalmente la propiedad de sus vecinos.

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato:

23 de abril de 1908

Fecha de arresto: 4 días después

Fecha de nacimiento: 1880

Perfil de la víctima:

Sara Brennan (su vecina, amiga y casera)

Método de asesinato:

Golpe en la nuca con un hacha

Ubicación: Condado de Jefferson, Nueva York, EE. UU.

Estado:

Ejecutado por

electrocución

en la prisión estatal de Auburn el 29 de marzo de 1909

maria granjero
tomó un hacha a su vecina Sarah Brennan, metió su cadáver en un baúl, luego asumió la identidad de Sarah y ordenó que la escritura de la casa de Sarah fuera transferida a su propio nombre (el de Mary).

Luego desalojó al esposo de Sarah (que no tenía idea de dónde estaba su esposa) de la casa y se mudó ella misma, llevándose consigo el baúl que contenía el cadáver de Sarah. Cuando la descubrieron, Mary trató de culpar del asesinato a su propio esposo James.


Mary Farmer TOMÓ UN HACHA………

Por Kathie Barnes – Waterton Daily Times

Mary Farmer, de veintisiete años, una mujer delgada con parálisis facial parcial, tiene la dudosa distinción de ser la única mujer del condado de Jefferson ejecutada y la segunda mujer en Nueva York en ser electrocutada.

Mary fue condenada por lo que The Times llamó en 1908 “uno de los asesinatos más diabólicos de la historia”.

En 1908, Mary vivía con su esposo, James, en una casa bastante deteriorada conocida como Barton Tavern en Paddy Hill, cerca de Brownville.

Sarah Brennan era su vecina, amiga y casera. El cuerpo mutilado y en descomposición de Sarah fue encontrado en un baúl perteneciente a Mary Farmer el 27 de abril de 1908.

Lo que se reveló en la investigación posterior fue un complot de Mary para tomar la casa de Sarah y asesinar a su amiga.

El 31 de octubre de 1907, Mary O’Brien Farmer, nacida en Irlanda, fue a las oficinas de Watertown del Lcdo. francisco p

Burns y le dijo que ella era Sarah Brennan y que tenía una escritura que quería transferir a Mary Farmer. El abogado desprevenido obedeció, Mary falsificó la firma de Sarah y la escritura se presentó ante el secretario del condado.

Mary le dijo a su esposo, James, un trabajador del molino al que le gustaba demasiado su cerveza, que había comprado la casa de Brennan por $1,200 y que Sarah Brennan le pagaba $2.50 por semana de renta.

Mary dijo que obtuvo el dinero para la casa de un tío en Buffalo.

James nunca cuestionó a Mary, aunque Sarah y Patrick (Patsy) Brennan negaron con vehemencia un rumor en torno a Paddy Hill y Brownville de que los Brennan habían vendido su casa a los Farmers.

No se supo más de la supuesta compra hasta el 23 de abril de 1908, cuando Mary le dijo a Patsy Brennan que debía desalojar su casa y que Sarah se había ido y nunca regresaría. Le mostró a Patsy la escritura a nombre de Mary Farmer.

Mary le contó a Patsy varias historias sobre el destino de su esposa, todo lo que condujo a la negativa de Sarah a seguir viviendo con su esposo durante 25 años. Se dijo que estuvo en varios lugares en Watertown y en Duluth, Minnesota y Chicago.

El cuerpo de Sarah en realidad estaba en un baúl en la trastienda de Mary, un baúl luego se trasladó a la casa de Brennan después de que Mary recibió un aviso de desalojo contra Patsy y él se mudó al cercano Riverside Hotel.*

El 27 de abril, Patsy, el sheriff Ezra D. Bellinger y el abogado Floyd L. Carlisle, angustiados, llamaron a la puerta de la casa de Brennan, donde los Farmers se habían mudado desde entonces.

Después de un registro exhaustivo de la casa, los agentes del orden llegaron a un cobertizo trasero o cocina de verano que contenía varias cajas y dos baúles que aún no habían sido desempacados desde la mudanza.

El mayor de los dos baúles pertenecía a Mary Farmer. Como estaba cerrada y no se podía producir ninguna llave, el sheriff rompió la cerradura con un martillo.

Cuando se abrió la tapa del maletero, el Times informó el 28 de abril: “El olor repugnante de la carne en descomposición invadió la habitación. Un paño negro cubría el contenido del baúl, que estaba lleno en poco más de dos tercios. Pero cuando la tela se retiró un poco, sobresalieron los contornos de un pie y una pierna humanos enfundados en medias. La tela era la falda negra de una mujer. El cuerpo descansaba sobre la cara, las piernas dobladas a la altura de las rodillas y los pies sobresaliendo casi hasta la parte superior del tronco. Un extremo del baúl estaba manchado de sangre y aquí los horrorizados oficiales descubrieron la cabeza, ensangrentada, la espalda aplastada como con un objeto contundente. Había una cantidad considerable de sangre en el fondo del baúl y parte de ella se había derramado en el piso de la esquina”.

La cuenta del Times continuó: “Sr. y la Sra. Farmer negó todo conocimiento del cuerpo. No sabían nada al respecto, dijeron”.

Mary y James fueron arrestados y Mary primero le dijo a la policía que James había asesinado a Sarah, pero luego cambió su historia y dijo que lo había hecho ella misma, golpeando a Sarah en la parte posterior de la cabeza con un hacha.

Mary y James fueron llevados a la cárcel del condado, Mary cargando al hijo pequeño de la pareja, Peter, a quien se transfirió la propiedad de Brennan el 7 de enero de 1908.

Mary fue a juicio el 16 de junio de 1908 en el juzgado del condado de Jefferson ante el juez Watson M. Rogers. Fue procesada por Dist. Abogado FB Pitcher, quien fue asistido por Carlisle. La defensa de Mary estuvo a cargo de Attys. John B. Coughlin y Robert Willcox.

La defensa intentó demostrar que Mary estaba loca o que el asesinato de Sarah se produjo como resultado de una pelea entre las dos mujeres, en la que Mary golpeó a Sarah en defensa propia.

Después de deliberar solo tres horas, el jurado de 12 miembros, todos hombres, emitió un veredicto de culpabilidad.

La reacción de Mary ante la condena y la sentencia inmediata a muerte por electrocución fue de “indiferencia estoica que caracterizó su actitud durante todo el juicio”, informó The Times.

La condena fue apelada en vano.

El 29 de marzo de 1909, Mary Farmer fue electrocutada en la prisión estatal de Auburn. Según su párroco, murió “una buena católica”.

En una nota escrita la noche anterior a su ejecución, Mary dijo que su esposo, James, no estaba involucrado de ninguna manera en el asesinato de Sarah Brennan.

Mary Farmer fue la segunda mujer en morir en la silla eléctrica en Nueva York. La primera fue la Sra. Martha M. Place, quien fue ejecutada en 1899 por el asesinato de su hijastra en Brooklyn.

Otras siete mujeres habían sido ejecutadas en la horca en Nueva York antes de que se instituyera la silla eléctrica.

James Farmer tuvo una vida más feliz.

Llegó a juicio por el asesinato de Sarah Brennan en octubre de 1908. Fue condenado el 30 de octubre de pero la condena fue revocada por el Tribunal de Apelaciones después de que James pasó 53 semanas en el corredor de la muerte en la prisión de Auburn. De hecho, James estaba en una celda a solo unos metros de la cámara de la muerte cuando Mary fue ejecutada.

Más tarde, James fue llevado de regreso al condado de Jefferson y juzgado por falsificación de la escritura de Brennan. Fue absuelto en 1910 y pasó el resto de su vida tranquilamente como trabajador de una fábrica en Brownville.

*Hotel junto al río????? ¿Alguien sabe si este es el edificio comprado por JP Lewis Paper Company a finales de los años 40 o 50? El enorme edificio de ladrillo rojo que se construyó a lo largo del Río Negro y que los lugareños conocen como «La Cebolla Roja».

Mary & James Farmer, Asesinos del hacha – 1909

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Mary Farmer paga una multa por su crimen

Segunda mujer en morir en silla eléctrica ejecutada en la prisión de Auburn.

El heraldo de Salt Lake

30 de marzo de 1909

Auburn, NY, 29 de marzo.—Murmurando una oración por su alma, la Sra. Mary Farmer fue conducida silenciosamente a la silla eléctrica en la prisión de Auburn poco después de las 6 en punto de esta mañana y ejecutada por el asesinato de la Sra. Mary Brennan en Brownville el pasado Abril.

La ejecución de la segunda imposición de la pena de muerte de la Sra. Farmer a una mujer por electricidad en este establo se llevó a cabo sin incidentes sensacionales. Cinco mujeres, dos de las cuales eran asistentes de la prisión, presenciaron la muerte de la Sra. Farmer. El padre Hickey, consejero espiritual de la mujer condenada, tras la ejecución emitió una declaración firmada por la señora Farmer, en la que declaraba que su marido, James Farmer, era completamente inocente y no sabía nada del crimen hasta después de que se había cometido.

Procesión a la silla de la muerte

Dirigida por el Padre Hickey y con la Sra. Dunnigan y la Sra. Gorman, las dos asistentes que han estado con ella constantemente desde que la llevaron a la prisión de Auburn, la Sra. Farmer se acercó sin vacilaciones a la silla de la muerte, con los ojos entrecerrados y sujetando un crucifijo. en sus manos Mientras la ataban a la silla, el padre Hickey se paró a su lado y ofreció oraciones por los moribundos.

El Dr. John Gerin, médico de la prisión, dijo que la mujer estaba muerta después del primer choque, pero como todavía había un temblor de reacción muscular, se le dieron dos contactos sucesivos. El electricista estatal Davis dijo que 1.840 voltios y 7 1/2 amperios era la potencia de la corriente que atravesaba el cuerpo de la mujer.

Después de que Warden Benham anunciara que los médicos habían declarado muerta a la señora Farmer. El Dr. Edward Spitzka de Filadelfia y el Dr. Charles del instituto patológico de Wards Island, Nueva York, realizaron la autopsia.

Pasé la noche en oración

Toda la noche la desdichada había rezado en su celda del segundo piso del departamento de mujeres de la fila de los condenados, después de haberse despedido de su marido.

Separados por barras de acero y una pantalla intermedia, marido y mujer pasaron sus últimas horas juntos en tranquila conversación.

Se pronunció la última palabra, un último adiós, el marido llorando volvió a su celda y la desventurada mujer fue conducida por el estrecho pasillo. A la luz ocre pálida del corredor, la mujer y el sacerdote rezaron juntos, se administró el último sacramento y la señora Farmer dijo que no tenía miedo de morir.

Los espectadores eran pocos

La Sra. Farmer estaba vestida con una cintura y una camisa negras lisas. Su cabello estaba peinado hacia atrás desde su frente y caía en dos trenzas. Se cortaron dos o tres mechones del cuero cabelludo para que el electrodo pudiera ajustarse correctamente, y las asistentes cortaron el lado izquierdo de la falda hasta la rodilla y cortaron la media. Ninguno, excepto aquellos que tenían invitaciones oficiales, fueron admitidos a la ejecución. Los tres testigos fueron el Dr. HM Westfall de Moravia, NY, la señorita Agnes Baird de Troy, NY y la señorita Margaret T. Byrne de Auburn. Miss Baird y Miss Byrne de Auburn. Miss Baird y Miss Byrne son enfermeras. Cuando todo estuvo listo, los testigos se formaron en fila después de haber sido advertidos contra cualquier manifestación y conducidos a la cámara de la muerte.

El electricista estatal Davis probó las dinamos y los cables que conducían a la cámara de la muerte. Se encontró que todo estaba en orden de funcionamiento. El alcaide Benham asintió al capitán Patterson. Hubo un golpe bajo en la puerta de la calle, la puerta fue abierta por alguien dentro, y la desdichada mujer entró, el sacerdote abrió el camino, ofreciendo una oración casi inaudible, mientras que justo detrás de él venía Mary Farmer. Sus manos aferraron un crucifijo y murmuró hasta que llegó el final:

Último Murmullo por Misericordia

“Jesús, María y José, tened piedad de mi alma”

Podrían haber pasado solo unos segundos antes de que se ajustaran las correas, aunque pareció un período interminable. Las dos asistentes se pararon junto a la pared y las dos enfermeras y el Dr. Westfall se ubicaron frente a la figura vestida de negro mientras el capitán Patterson ajustaba el electrodo de la pierna. Se ajustó la máscara de goma sobre los ojos y se colocó el electrodo en la cabeza. Una palabra del electricista estatal, y los asistentes, enfermeras y Warden Benham se apartaron de la gruesa alfombra de goma sobre la que se coloca la silla de la muerte.

La mano del electricista estatal Davis trazó un arco lento con el interruptor detrás de la cortina. Una oración a medio pronunciar se detuvo cuando la mujer condenada se convulsionó en el arnés de cuero que la ataba a la silla. Una mujer asistente se cubrió la cara con las manos. Solo se oía el chasquido de las correas que se ajustaban y el murmullo de las dínamos en una sala de ajuste.

Tres corrientes aplicadas

El primer contacto duró un minuto completo, el voltaje comenzó en 1.840 y se redujo gradualmente a 200, luego se elevó nuevamente al límite total de 1.840 voltios. La corriente se aplicó a las 6:05 en punto. Se cortó la corriente y un sonido extraño, mitad gemido y mitad murmullo, salió de los labios de la mujer. El Dr. Gerin y el Dr. Spitzka aplicaron el estetoscopio al corazón mientras el electricista Davis palpaba la arteria en el cuello. Los médicos notaron la acción muscular y dieron un paso adelante y aplicaron la prueba para determinar si aún quedaba vida en la figura inerte en la silla. Por tercera vez el electricista estático envió la corriente a través del cuerpo.

Luego, la mujer fue declarada muerta, y el Dr. Gerin declarado muerto, y el Dr. Gerin ordenó a los asistentes de la prisión que llevaran el cuerpo a la sala de autopsias.

Esposo oró en su celda

Encerrado en su celda en un rincón apartado de la prisión, Jim Farmer, el marido, oró durante la hora de la ejecución de su esposa, ella le había dicho que tenía que morir de madrugada y que había declarado que era inocente. del crimen El hombre estaba al borde del colapso por el dolor, y con frecuencia se echaba a llorar. El marido no será llevado de nuevo al “corredor de la muerte” hasta el miércoles por la mañana.

La hoja de testigos fue firmada en la oficina del alcaide, una fila de testigos, nerviosos y desquiciados, salió por la puerta principal de la prisión, y el proceso oficial de la ejecución de Mary Farmer había concluido.

Los médicos informan que la autopsia reveló que la Sra. Farmer era normal en todos los aspectos y que el cerebro no mostraba lesiones que indicaran una tendencia criminal.

historia del crimen

La Sra. Mary Farmer es la segunda mujer en encontrar la muerte en la silla eléctrica. El delito por el que fue ejecutada y por el que su marido, James B. Farmer, también está condenado a muerte, fue el asesinato de la señora Sarah Brennan, una vecina, en el pueblo de Brownville, condado de Jefferson, a unas cuatro millas de la ciudad de Watertown, el jueves 23 de abril de 1908. El cuerpo de la Sra. Brennan fue encontrado el lunes siguiente en un baúl propiedad de la Sra. Farmer y en su poder. señora agricultora y su esposo fueron juzgados por separado, y aunque la evidencia fue circunstancial, ambos fueron declarados culpables y sentenciados a ser electrocutados. El abogado de la señora Farmer intentó en el juicio establecer que ella estaba loca e irresponsable por el crimen, pero el tribunal de apelaciones declaró que fue “claramente un acto deliberado e intencional” y que no hubo circunstancias que “mitigaran su atrocidad”. .”

vino de irlanda

La Sra. Farmer vino a este país desde Irlanda en 1900 y trabajó durante un tiempo como empleada doméstica en Binghamton, pasando de allí a Buffalo donde se casó con James D. Farmer en 1904. A principios de 1905 se mudaron a Brownville donde permanecieron por un tiempo. unos meses en uno de los parientes de Farmer, después de lo cual se mantuvieron huéspedes en un pueblo contiguo. En mayo de 1907, se mudaron a una parte de un antiguo edificio que anteriormente se usaba como hotel en una parte de Brownsville conocida como Paddy Hill.

La Sra. Brennan y su esposo Patrick vivían en una casa cercana que habían ocupado durante veinte años y que era propiedad de la Sra. Brennan. La Sra. Farmer se convirtió en una visita frecuente a la casa de Brennan, y la Sra. Brennan ocasionalmente visitaba a los granjeros. La Sra. Brennan guardó la escritura de su propiedad, los papeles del seguro y una libreta de ahorros en una cartera negra en una caja de hojalata en su dormitorio.

Suplantado por la Sra. Brennan

Meses antes del homicidio, en octubre de 1907. La Sra. Farmer fue a la oficina de un abogado en Watertown, produjo una escritura de la propiedad de Brennan y, haciéndose pasar por la Sra. Brennan, transfirió la escritura a James D. Farmer, firmando el nombre “Sarah Brennan .” La escritura fue devuelta de la oficina del secretario a James D. Farmer el 26 de noviembre, y el 7 de enero de 1908, la Sra. Farmer y su esposo fueron a ver a otro abogado en Watertown y le entregaron la escritura a Peter J. Farmer, un niño, que les había nacido el 2 de septiembre anterior

El día del crimen, el esposo de la Sra. Brennan se fue temprano a su trabajo y su esposa le dijo que iría a visitar a un dentista en Watertown. Entre las 9 y las 10 horas se la vio salir de su domicilio e ingresar a la casa del Campesino. Nunca más se la volvió a ver con vida. Temprano el mismo día, la Sra. Farmer llevó a su bebé a la casa de un vecino y lo dejó, diciendo que se iba a la ciudad. Entre ese momento y este momento, la Sra. Brennan fue a la casa de Farmer. La Sra. Farmer pasó varias veces entre las dos casas. Poco después del mediodía fue a buscar a su bebé e hizo arreglos para que una hija pequeña del vecino la ayudara a cuidar al niño.

Los papeles asegurados

La niña, al llegar, se encontró almorzando con el granjero y su esposa y posteriormente partió hacia la casa de su hermana, donde se encontraba dando un paseo. Poco después de que la Sra. Farmer entrara en la Casa Brennan, regresó y le dijo a la niña que fuera a buscar a su esposo, pero Farmer se negó a regresar a casa. La Sra. Farmer luego fue a la casa de la hermana con un paquete, que resultó ser la cartera de hule negro de la Sra. Brennan, que contenía las escrituras, el seguro y otros documentos, y dijo que quería dejarlo por un tiempo.

Brennan al regresar del trabajo esa tarde no pudo entrar a su casa. Las llaves que su mujer solía dejar no estaban en su lugar habitual. Mientras intentaba entrar, vio a Farmer parado cerca, quien comentó: «Brennan, ¿no sabes que compré este lugar?». Brennan finalmente consiguió una escalera, entró por la ventana del segundo piso y ocupó la casa esa noche. A la mañana siguiente se fue a trabajar como de costumbre.

Brennan ordenó desde casa

La Sra. Farmer esa misma mañana fue a la casa de la hermana, tomó la cartera de hule de la Sra. Brennan de donde había estado escondida en una silla, y con su esposo fueron a Watertown donde hicieron que un abogado preparara los documentos ordenando a Brennan que abandonara las instalaciones, que fueron sirvió en él esa noche.

Brennan fue a Watertown y preguntó por su esposa, pero no lo hizo y ella y el sábado por la mañana se fueron a su trabajo como de costumbre, después de pasar la noche en la casa. Sin embargo, regresó a casa más tarde y encontró a la Sra. Farmer y su esposo ocupando la casa. La Sra. Farmer le dijo que mientras usara bien a los Farmers podría quedarse, Brennan informó el asunto a la oficina del fiscal de distrito y contrató a un agente para que buscara a su esposa.

Se mudó a la casa de Brennan

Los granjeros, mientras tanto, con otros que fueron inducidos a ayudar por el libre acceso a la cerveza que se proporcionó, comenzaron a trasladar sus bienes a la casa de Brennan. En una de las habitaciones traseras había un gran baúl negro que la Sra. Farmer pidió a uno oa los hombres que amarraran con una cuerda. La Sra. Farmer levantó los extremos del baúl mientras lo envolvía con un tendedero y lo amarraba de forma segura. La Sra. Farmer dijo que “tenía cosas allí que no quería que se rompieran” y pidió a dos hombres que las llevaran a la casa de Brennan mientras ella caminaba y les indicaba dónde colocarlas en una habitación trasera donde se amontonaban otras cosas encima. Luego procedió a lavar un poco.

Cuando el agente que había sido empleado por Brennan fue a la casa y preguntó dónde estaba la Sra. Brennan, la Sra. Farmer le dijo que había «ido a Watertown para que le arreglaran los dientes». Mandó llamar al párroco, le contó una historia similar y le hizo bendecir la casa.

Encuentran el cuerpo de la Sra. Brennan

El lunes siguiente, el sheriff y varios otros visitaron nuevamente a los Farmers y le pidieron a la Sra. Farmer que presentara las escrituras y, después de un poco de demora, sacó el sobre de hule negro de una cuna y mostró los papeles. Entonces se inició un registro de la casa. Se indagó sobre el baúl atado con un tendedero, ante lo cual la señora Farmer negó ser de su propiedad, diciendo que era de su esposo, y él con juramento dijo que no le pertenecía. Se quitó la cuerda, se rompió la cerradura y en el baúl el sheriff encontró el cuerpo de la Sra. Brennan completamente vestido. La cabeza y la cara fueron horriblemente mutiladas por muchos golpes de un instrumento contundente, pero el cuerpo no resultó herido. Faltaba el turbante que llevaba la mujer, pero en la estufa de la señora Farmer se encontró la estructura de alambre quemado de un sombrero similar al que ella llevaba puesto.

Pareja asesina arrestada

La Sra. Farmer y su esposo fueron arrestados acusados ​​del crimen que la mujer al principio desafió con firmeza. Luego dijo que la Sra. Brennan estaba en su casa y se paró junto a la puerta mirando por la ventana y que se paró detrás de ella y la golpeó con un hacha. Posteriormente le dijo al sheriff que no había dicho la verdad; que «Jim» lo hizo. Dijo que la Sra. Brennan había estado con ella en la zona residencial y que cuando regresaron “Jim” estaba enojado porque había dejado a su bebé en casa de un vecino. Ella dijo que luego fue por el bebé y, a su regreso, «Jim» estaba poniendo el cuerpo en el maletero.

En la cárcel, la Sra. Farmer hizo otra declaración en la que dijo que la Sra. Brennan vino a su casa y dijo que no se sentía bien. Ella dijo que la Sra. Brennan dijo que “daría cualquier cosa si tomara esa vieja hacha que estaba allí y le rompiera los sesos y dije que está bien, aquí va. una toma [sic] el hacha y la mata.”

Asesinada mientras estaba sentada en una silla

Dijo que luego puso el cuerpo en el baúl, lavó las cosas que estaban ensangrentadas y quemó las cosas de las que no pudo quitar la sangre. Dijo que la señora Brennan estaba sentada en una silla junto a la ventana cuando la mató.

Los casos de la Sra. Farmer y su esposo fueron apelados ante el tribunal de apelaciones, que aún debe decidir el caso del esposo. La condena de la Sra. Farmer fue afirmada y ER Wilcox, su abogado, le pidió al gobernador que nombrara una comisión para examinar la condición mental de la mujer, expresando la creencia de que la mujer estaba loca.

*****

Mujer intenta salvar a su marido

Noticias del nuevo castillo

29 de Marzo, 1909

La confesión de Mary Farmer fue la siguiente:

«Mi esposo, James D. Farmer, nunca tuvo nada que ver con la muerte de Sarah Brenan ni supo nada al respecto hasta que se abrió el baúl. Nunca le dije nada de lo que sucedió. Siento que ha sido terriblemente agraviado. James D. Farmer fue no estaba en casa el día que ocurrió la aventura, ni James D. Farmer le puso la mano encima a Sarah Brenan después de su muerte. Una vez más, quiero decir lo más firmemente posible que mi esposo, James D. Farmer, es completamente inocente de la muerte de Sarah Brenan, que a sabiendas no participó en ningún plan que condujo a ella, y que no sabía nada al respecto».

(Firmado) «MARY H. FARMER». «Suscrito y jurado ante mí el día 25 de marzo de 1909. «BF WINEGAR. «Notario público, condado de Cayuga».

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El “asesinato del baúl de Watertown” – Hounsfield, 1908

Cheri Farnsworth –
Asesinato y caos en el condado de Jefferson – (Prensa histórica 2011)

Atrapado dentro de los estrechos confines de un baúl, con la cabeza aplastada hasta convertirse en gelatina, sin una oreja y con el cuerpo mutilado hasta que el reconocimiento fue casi imposible, el cuerpo de la Sra. Sarah Brennan, esposa de Patrick Brennan, de Brownville, fue encontrado el lunes por la tarde en una cocina trasera en la casa del Sr. y la Sra. James Farmer de ese pueblo. ~ reunión de watertown, 29 de abril de 1908

En octubre de 1907, Mary Farmer tramó un elaborado plan para adquirir criminalmente la propiedad de sus vecinos para que su bebé, Peter, algún día tuviera algo de valor que ella creía que ella y James Farmer nunca podrían proporcionar de otra manera. (Dios no quiera que tengan que trabajar para sus posesiones materiales como el resto de nosotros.) El hecho de que un asesinato a sangre fría pudiera ser necesario para que ella cumpliera su objetivo no era más que un detalle trivial que la futura asesina no tendría. preocuparse por cuando llegó el momento. Ese momento fue la mañana del 23 de abril cuando Sarah Brennan visitó a Mary Farmer. Los vecinos escucharon a las mujeres discutir, y fue lo último que alguien supo o vio con vida a la Sra. Brennan. Uno solo puede suponer que la víctima finalmente se había enterado del complot para robar su casa y su hogar justo debajo de ellos. Para eso, ella tuvo que ser silenciada…ahora.

Mientras que algunos dijeron más tarde que Mary, de 24 años, «nunca había recuperado completamente su mentalidad» después del nacimiento de su único hijo, muchos otros testificaron que su extraño comportamiento se prolongó durante años, culminando en el acto singular e indescriptible: cuando levantó el hacha sobre el cráneo de Sarah Brennan, que selló su destino. Aunque nunca hubo dudas sobre la culpabilidad de Mary Farmer, su estado mental en el momento del espantoso asesinato determinaría en última instancia si la joven madre debería vivir o convertirse en la segunda mujer enviada a la silla eléctrica en el estado de Nueva York. Por lo tanto, mucho tiempo en la investigación y en los juicios posteriores se dedicaría a determinar si Mary Farmer estaba cuerda cuando asesinó a su supuesto amigo y vecino. E incluso se dedicaría más tiempo a determinar qué papel, si es que había alguno, había jugado su marido en todo el asunto.

Comenzó cuando Mary Farmer falsificó una escritura de la residencia de Brennan que se registró en la oficina del secretario del condado. De alguna manera, se las había arreglado para robar la escritura de la casa de Brennan en una de sus muchas visitas a Sarah Brennan. La propiedad, ubicada en Paddy Hill en el lado del río Hounsfield en Brownville, estaba junto a la propiedad Farmer, y Mary visitaba a Sarah con frecuencia. Aunque los Brennan no eran ricos, desde ningún punto de vista, disfrutaban de los placeres simples de la vida y parecían contentos. Para Mary Farmer, vivir justo al lado debe haber sido cada vez más difícil de digerir, porque todos los días recordaba lo que otros tenían que ella quería. Los Farmers habían perdido la casa anterior que tenían cerca de Ontario Mill cuando no pudieron hacer los pagos, y el Sr. Farmer no había tenido trabajo durante algún tiempo. Por lo tanto, con un falso sentido de derecho, Mary Farmer tomó la decisión consciente de convertir su creciente irritación en una oportunidad para ella y su familia. El 31 de octubre de 1907, se presentó ante el abogado Francis Burns en la oficina del secretario del condado de Jefferson haciéndose pasar por Sarah Brennan. Allí, transfirió la escritura de la casa de Brennan a los Farmers por la suma de $2,100 (aproximadamente $50,000 en dólares de hoy) y falsificó la firma de Sarah Brennan, de 55 años. Una vez logrado este primer paso, Mary Farmer comenzó a decirles tontamente a los lugareños que había comprado la propiedad a los Brennan; y, aunque los Brennan escucharon rumores ocasionales en el pueblo de que habían vendido su propiedad, los negaron y no podían imaginar cómo habían comenzado. El 7 de enero de 1908, los Farmers traspasaron la propiedad que habían adquirido ilegalmente a su hijo, que entonces tenía diez meses; y transfirieron el seguro de la casa de los Brennan a ellos mismos. El plan estaba casi completo. Solo restaba sacar del recinto a la ajena pareja; pero por razones desconocidas, Sarah Farmer esperó cuatro meses para completar su plan. Algunos especularon que la demora se debió a “la timidez para cometer el hecho y la presencia de familiares”.

El jueves 23 de abril comenzó como un día normal para los Brennan, aparte del hecho de que Sarah se había vestido de negro en memoria de una hija que había muerto hacía algún tiempo. Pero estaba bien cuando visitó la casa de los Brennan esa mañana. Pat Brennan se fue a trabajar al molino donde operaba una caldera. Ninguno de los dos podría haber imaginado los eventos que estaban a punto de ocurrir cuando partieron en sus respectivos caminos ese día. De acuerdo con la Reunión de Watertown del 29 de abril de 1908, el Sr. Brennan llegó a casa y encontró que la puerta estaba cerrada con llave y que faltaba la llave en su escondite acordado:

Todo estaba feliz cuando la Sra. Brennan lo dejó para su trabajo en la fábrica CR Remington esa mañana. Cuando regresó esa tarde, encontró la puerta principal cerrada. Palpó detrás de la persiana en busca de la llave; y, al no encontrarlo, fue al granero, que también estaba cerrado. Con un martillo, tiró del cerrojo, aseguró una escalera y entró por una ventana. Pensó que tal vez su esposa estaba llamando, pero se preguntó si no había dejado la llave.

Diez minutos más tarde, Brennan estaba trabajando derribando la casa de tormentas. Casi había terminado cuando Farmer, que no había estado trabajando durante algún tiempo, se acercó a la valla.

«¿No sabes que ahora soy el dueño de ese lugar?», dijo Farmer. Brennan se volvió asombrada y respondió que no. “Sí, el lugar es mío, está bien [sic]”, continuó Granjero. “Lo compré en octubre pasado, y puedes ver la escritura en la oficina del secretario del condado. Pagué $2,100 por él”.

“Es gracioso”, comentó Brennan. “Mi esposa nunca dijo nada al respecto, y tú tampoco has dicho nada al respecto en todos estos meses”. Farmer respondió que no creía que fuera necesario, ya que la Sra. Brennan le había estado pagando $ 2 por semana de alquiler por él, pero que ahora había decidido que se mudaría y disfrutaría el suyo.

Durante los siguientes días surrealistas, Brennan no pudo obtener una respuesta directa de los granjeros sobre el paradero de su esposa, lo que le hizo preguntarse si de alguna manera estaban involucrados en su desaparición. El día después de su desaparición, los Farmers fueron a Watertown para obtener el siguiente aviso de Field & Swan para entregarle a Brennan, diciéndole que desaloje su propiedad e informándole que tenían una factura de venta para todo la propiedad personal en la casa.

Para Patrick Brennan:

Estimado señor: Tome nota de que, en virtud de una escritura fechada el 31 de octubre de 1907 y registrada en la oficina del secretario del condado de Jefferson el 9 de noviembre de 1907, en el libro de escrituras 325, página 93, su esposa, Sarah Brennan, vendió y transfirió a mí, el abajo firmante, el casa y local en la ciudad de Hounsfield, condado de Jefferson, NY, cerca de la aldea de Brownville, en la que usted y ella residían y residen desde entonces; y que entonces me convertí y ahora soy dueño de dicha propiedad; y que su esposa me ha entregado recientemente las llaves y posesión de dicha casa y propiedad; que ahora estoy en posesión única y exclusiva de la misma y de todos los muebles domésticos y bienes muebles de la casa, que ella me vendió por escritura de venta y me entregó, por los cuales le pagué bienes muebles, y yo ahora estoy en posesión de ella, en dicha casa.

Que por la presente le notifico y le exijo que se mantenga alejado, permanezca alejado y se mantenga fuera de esta casa y fuera de dichas instalaciones de ahora en adelante, excepto para venir a dicha casa y obtener y llevarse su ropa de vestir y pertenencias personales, que por la presente requiero que haga antes del 27 de abril de 1908, y en caso de que no se quite su ropa de vestir y sus efectos personales, los dejaré con Daniel Woodard en su residencia en dicho pueblo, sujeto a su orden, y por la presente le prohíbo entrar en dichas instalaciones como y para el propósito indicado anteriormente.

Fechado el 24 de abril de 1908 (Firmado) JAMES D. FARMER FIELD & SWAN, Abogados de JD Farmer

No solo pronto se enteraría de que habían matado a su esposa; pero lo echaron a patadas de su propia casa y le robaron todos sus bienes materiales, excepto su ropa. Esto fue más allá de la sangre fría. Pero la propiedad era la menor de las preocupaciones de Brennan en este momento. Todo lo que realmente quería saber era qué le había pasado a su esposa. La reunion dicho:

Preocupado casi hasta la desesperación, Brennan llegó esa noche a la casa de James Rattray en Griffin Street, esta ciudad, y preguntó ansiosamente si se había visto algo de su esposa. Se alega que los granjeros le habían contado a Brennan muchas historias sobre la ausencia de su esposa, diciendo primero que ella había estado vendiendo su propiedad y comprando ropa costosa y se había ido a Duluth. Más tarde, se alega, dijeron que ella había ido a Watertown y dijo que quería que sus bienes fueran enviados a Rattray’s.

Cada historia fue seguida por el marido ansioso. Nadie la había visto salir de la estación, no había rastro de ella en casa de Rattray. Tenía una cita con el Dr. Huntington para un trabajo dental y no la había cumplido. Brennan investigó y encontró toda su ropa en los armarios.

Dos días después de que lo echaran de su casa y le dijeran que su esposa lo había dejado, Brennan consultó al abogado Floyd Carlisle. El abogado pronto descubrió que una mujer que se parecía a la Sra. Farmer era la que había transferido la propiedad en la oficina del Abogado Burns, no la Sra. Brennan. Las cosas empezaban a parecer muy sospechosas para los granjeros. Sin embargo, la intrigante pareja procedió sin vergüenza a tomar posesión total de la propiedad de Brennan, incluso cuando estaba a punto de comenzar una investigación sobre sus tratos, sin que ellos lo supieran. Entra… el baúl, que estaba entre los efectos llevados desde la casa del granjero a la residencia de Brennan. Ese baúl representaba todo: la Sra. Culpa del agricultor; la muerte prematura de la Sra. Brennan; la inocencia del Sr. Farmer; y el peor miedo del Sr. Brennan.

Después de enterarse por el abogado Carlisle que algo no estaba bien en el manejo de las transacciones de bienes raíces, Pat Brennan alertó al fiscal de distrito Pitcher; y, el lunes, cuatro días después de que comenzara la pesadilla, el sheriff Bellinger y sus asistentes fueron enviados a la residencia de Brennan para interrogar a Mary Farmer. Al principio, la Sra. Farmer negó tener conocimiento de la desaparición de su vecino; aunque, ella se puso pálida al comienzo del interrogatorio. Bellinger luego procedió a registrar la casa. No se iría sin algunas respuestas. De acuerdo con la Reuniónno pasó mucho tiempo antes de que los tuviera.

En la cocina trasera, el sheriff encontró el baúl. Salía un olor y el sheriff sospechó que el cuerpo estaba dentro. Cuando se les pidió las llaves, los Granjeros afirmaron haberlas perdido, y con un martillo forzaron la cerradura. Un espectáculo horrible se encontró con los ojos del oficial: un semblante magullado, sangre y cabello entremezclándose, el cuerpo forzado y atascado hasta llenar el espacio, las faldas cubriendo parcialmente las extremidades. Cuando se hizo el descubrimiento, Brennan y Farmer se sentaron juntos. «Dios mío, ¿tú hiciste esto?» gimió Brennan. “Como Dios es mi testigo, no lo hice”, respondió Farmer.

Un momento de consulta y la Sra. Farmer tuvo la oportunidad de contemplar el espantoso espectáculo. Era demasiado, y un momento más se tuvo una confesión de ella. Ella dijo que había derribado a la mujer con el hacha y luego lavó el instrumento y las manchas de sangre del piso. Más tarde afirmó que, cuando la Sra. Brennan se acercó a la ventana de la sala, Farmer se colocó detrás de ella y le clavó el hacha en la cabeza mientras exclamaba: «Maldita sea, he terminado contigo».

Debajo de un colchón se encontró un abrigo manchado de sangre que parecía recién lavado; y, aunque el piso había sido recién lavado, las manchas de sangre aún eran evidentes. En el baúl con el cuerpo se encontró un botón de un abrigo de hombre, un peine y un bolsillo roto. El arma homicida, un hacha, fue encontrada varios días después escondida en un rincón del granero. El cuerpo fue examinado por el forense Charles E. Pierce, junto con varios médicos, y encontraron que la oreja izquierda había sido cortada, había tres heridas de defensa en la muñeca izquierda, ambos labios habían sido cortados en línea recta y un corte largo. se hizo en la frente sobre ambos ojos donde el hacha había atravesado el cráneo. La mandíbula izquierda había sido rota, y parecía que la víctima había sido golpeada primero en el costado y luego «habían llovido golpes en la cara para terminar el trabajo», según un artículo llamado «Asesinato cruel» en el periódico. Reunión de Watertown del 29 de abril de 1908. Este hallazgo contradecía la versión de la Sra. Farmer de haberse escabullido detrás de la mujer y golpearla con el hacha.

Después de que el impacto inicial de ser descubierto se desvaneció y una pizca de razonamiento (perturbado como estaba) regresó, la Sra. Farmer intentó culpar a su esposo por el asesinato. Luego, rápidamente se retractó de esa versión y nuevamente admitió que fue ella la responsable. Sin embargo, tanto el esposo como la esposa fueron llevados a la cárcel del condado como sospechosos del asesinato de Sarah Brennan. El Sr. Farmer, tal vez todavía absorbiendo el impacto del sombrío descubrimiento y las ramificaciones del mismo, sabiamente no dijo nada en el camino a la cárcel del condado. Sin embargo, la Sra. Farmer, bebé en su pecho, sonrió cuando el diputado le preguntó si sus sueños fueron perturbados, durmiendo en la misma casa que un cadáver. Ella respondió con aire de suficiencia que sus sueños no eran peores de lo habitual: prueba de una mente sin conciencia… y una inminente defensa de locura. El viernes 1 de mayo se emitieron órdenes de arresto contra James y Mary Farmer.

Un James Farmer desaliñado y cansado llegó a la lectura de cargos con grilletes, encabezado por el alguacil adjunto Charles Hosmer; y Mary Farmer, vestida con una falda azul, un pesado abrigo de felpa y un chal sobre la cabeza, fue acompañada a la sala del tribunal por el sheriff Ezra D. Bellinger. El Reunión dijo: “En lo que respecta a la expresión, estaba tan inmóvil como una estatua y miraba al frente, sin cambiar la mirada. Durante el tiempo que estuvo allí sentada, no se movió ni un músculo y permaneció inmóvil. Su rostro no estaba sonrojado ni pálido, pero se veía fácilmente que en su mente estaba ocurriendo una terrible lucha”. Después de que el juez municipal Reeves les leyera los cargos de asesinato, Brayton A. Field se declaró inocente del Sr. Farmer. El abogado E. Robert Wilcox fue asignado a la Sra. Farmer, y la fecha para los exámenes de la pareja se fijó para el 6 de mayo, con el Sr. Farmer siendo interrogado primero a las 9 a. m. y la Sra. Farmer a las 2 p. m. Como resultado de la evidencia condenatoria. producido en ese examen, la pareja fue llevada ante el Gran Jurado y acusada de cargos de primer grado asesinato. Inicialmente se pensó que tal vez James Farmer no estaba al tanto del plan de su esposa, especialmente después de que ella aceptó toda la culpa, pero la evidencia presentada durante el examen del 6 de mayo planteó dudas considerables que no podían ignorarse. De acuerdo con la Reunión:

Evidencia dañina que implica a James Farmer más fuertemente como al menos un cómplice de la escritura desarrollada en el interrogatorio de Farmer el miércoles por la mañana ante el juez Reeves, cuando el fiscal de distrito presentó ante el tribunal y leyó el papel firmado por Farmer que… se convirtió en un aviso para desposeer a Patrick Brennan de la casa en la que él y su esposa habían residido durante muchos años, y que incluso ese día albergaba [a] cuerpo mutilado… El aviso de despojo, firmado el día después de que se cometió el asesinato, establece que Farmer compró la propiedad, tenía las llaves y advirtió a Brennan que se bajara y se mantuviera alejado de la casa que la falsificación le había robado y que le costó la vida. vida de su esposa.

Agricultor tenía estar al tanto del complot de su esposa. ¡Lo hizo cumplir haciendo que se redactara el aviso y pidiéndole al agente Sherman que se lo entregara a Brennan de inmediato! Se había jactado ante otros de haber comprado la propiedad mucho antes de ese fatídico día. Pero, ¿lo había convencido Mary Farmer de que realmente había comprado la propiedad con el dinero que había ahorrado de lo poco que él ganaba y le había entregado? ¿Lo había convencido de que Sarah Brennan estaba al tanto de la transacción de la propiedad y se había ido de la ciudad? ¿Omitió la parte donde asesinaron brutalmente a la pobre mujer a sangre fría? James Farmer pareció lo suficientemente sincero cuando le preguntó a Brennan, tres días después del asesinato, si había oído algo sobre adónde fue su esposa. Y cuando el sheriff encontró el baúl que contenía el cuerpo, fue James Farmer quien sugirió romper la cerradura para abrirlo cuando no se pudo encontrar la llave. ¿Habría hecho tal recomendación un hombre culpable que supiera lo que contenía el baúl? ¿Realmente ignoraba que su propia esposa había asesinado a Sarah Brennan? Tal vez su único papel fue hacer cumplir la transacción de propiedad para tomar posesión de lo que creía que era suyo por derecho. Tal vez no tenía conocimiento alguno del alcance total del crimen. Tendría su día en la corte; pero primero había que ocuparse de Mary Farmer, la mente maestra de uno de los asesinatos más impactantes del condado de Jefferson.

La cuñada de Mary Farmer, la Sra. Michael Doran, tuvo el presentimiento de que algo no estaba bien desde el momento en que llegó a la residencia de Farmer a instancias de su hermano, James, para recoger una escritura que él le pidió que tomara. a Watertown para haber grabado. Mary llegó a la puerta y le entregó la escritura, y la Sra. Doran la miró y reconoció la firma como la de Mary Farmer, no la de Sarah Brennan. Le preguntó a Mary cuánto había pagado por la propiedad y le dijeron $1,200. “La mujer debe haber estado loca [to
ask for so little]”, dijo la Sra. Doran, según el Reunión de Watertown del 9 de mayo de 1908. “Loco o no, tengo la propiedad”, fue la respuesta de Mary Farmer. La Sra. Doran también le dijo a la corte que la Sra. Farmer apareció en su casa el día del asesinato, alrededor de las 2 pm, para hablar con James, quien estaba ayudando allí ese día. Doran testificó que Mary Farmer le entregó a su esposo un manojo de llaves y le dijo: “Ahí están tus llaves. Ve a ver a Patsy Brennan y dile que su esposa se ha ido y que él no tiene hogar”. Ella dijo que la evidente aprensión de su hermano por la demanda de su esposa la molestó mucho.

Muchas personas que vivían cerca testificaron sobre las idas y venidas de Mary Farmer y Sarah Brennan el día del asesinato. Todos estuvieron de acuerdo en que habían visto a la Sra. Brennan entrar en la casa de los granjeros alrededor de las nueve de la mañana, pero nunca la vieron salir; aunque sí vieron a Mary Farmer dando vueltas todo el día. La Sra. Charles Baker, por ejemplo, juró que vio a la Sra. Farmer “correr de un lado a otro de su casa a la de los Brennan una docena de veces”, comenzando alrededor de las 9:20 a.m. Sin embargo, nada fue más incriminatorio que el testimonio de un joven niña llamada Edith Blake y la de Philip Smith, un hombre que ayudaba a llevar el baúl de una casa a otra. The Watertown Re-Union resumió mejor el testimonio de Edith en su artículo del 17 de junio de 1908:

La pequeña Edith Blake, de 12 años, contó cómo fue a Farmers’ y cuidó al bebé el jueves. Las respuestas de la niña fueron claras y concisas, manteniéndose en lo mismo a pesar de cualquier contrainterrogatorio. El testigo contó cómo Farmer maldijo y sacó unas llaves de su bolsillo y se las pasó a su esposa, diciendo que no las quería. El testigo dijo que la Sra. Farmer dijo: “Al infierno. No obtendrás un d— [sic] centavo de dinero.” El testimonio dio la impresión de que los Granjeros se pelearon a la hora del mediodía.

La niña contó cómo la Sra. Farmer había ido a casa de Doran y regresado, tomando algunos papeles de un cajón y regresando nuevamente a casa de Doran, donde su esposo estaba trabajando. Una vez en casa nuevamente, la Sra. Farmer le dijo a la testigo que cuidara al bebé mientras ella limpiaba la trastienda y sacaba algo de ropa del dormitorio. El testigo dijo que la Sra. Farmer la había enviado a una tienda por un poco de aceite alcanforado.

Durante el interrogatorio se descubrió que la Sra. Farmer tuvo mucho cuidado de cerrar la puerta de la habitación que estaba limpiando, de modo que el testigo no pudiera ver lo que estaba pasando. El contrainterrogatorio tendía a mostrar que alrededor del mediodía, el Sr. y la Sra. Farmer tenían muchas conversaciones, de vez en cuando entraban en una de las habitaciones y cerraban la puerta, dejando al niño a cargo del bebé.

El testimonio de Philip Smith sobre el baúl negro selló el trato. El Reunión dijo que Smith, que vivía una casa al este de la casa de Brennan, accedió a ayudar a los granjeros a trasladar sus pertenencias a la casa de Brennan en la mañana del 25 de abril.

El testigo dijo que obtuvo un tendedero para atar el baúl, a pedido de la Sra. Farmer, y con su ayuda, ató el baúl dos veces con la cuerda y… ató el baúl alrededor de la tercera vez. El testigo también testificó que reabasteció una jarra de un galón con cerveza tres veces mientras se realizaba la mudanza, y el acusado proporcionó el dinero para la bebida. Todos participaron de la cerveza, pero el testigo no pudo decir que el acusado bebió nada. [Author’s note: The old
get-‘em-drunk-until-they’re-oblivious-trick.] La acusada le dijo a la testigo que le pediría al Sr. Tierney que lo ayudara a cargar el baúl, porque su esposo y el Sr. Callahan estaban borrachos y había algo en el baúl con lo que ella quería tener mucho cuidado.

El baúl era lo suficientemente pesado como para que dos hombres lo transportaran, y mientras lo trasladaban de una casa a otra, el acusado lo siguió de cerca. No se notó decoloración debajo del baúl, y se colocó uno más pequeño en la parte superior… También se descubrió que la Sra. Farmer estaba en la casa de los Barton. [the
Farmer’s rented property] la mayor parte del tiempo antes de que se moviera el baúl, pero después de que se movió, pasó la mayor parte del tiempo en la casa de Brennan.

En otras palabras, Mary Farmer no apartó los ojos del baúl y se aseguró de que no se moviera indebidamente por temor a que alguien lo abriera. William Tierney corroboró el testimonio de Smith “sobre cómo la Sra. Farmer llevó y siguió el baúl en estrecha sucesión”. Tierney dijo que Mary Farmer le dijo que había algo frágil en el baúl y que tuviera cuidado al cargarlo. El testimonio afectó al jurado tanto como ver una fotografía de la cabeza post-mortem de Sarah Brennan que se presentó como prueba. No cabía duda en la mente de nadie de que las firmas de Sarah Brennan habían sido falsificadas en la escritura y el recibo de venta, porque la verdadera Sarah Brennan no era la mujer que había comparecido ante el abogado y el notario público el año anterior; y ahora no cabía duda de que Mary Farmer conocía muy bien el contenido del baúl negro, contenido del que el Sr. Farmer parecía no darse cuenta cuando sugirió que las autoridades abrieran el baúl. Mary Farmer fue declarada culpable de asesinar a Sarah Brennan y sentenciada a morir en Auburn la primera semana de agosto.

Con ese, Patrick Brennan inició acciones legales para que las escrituras falsificadas fueran declaradas nulas y sin efecto, para poder recuperar la posesión de su propiedad. El hijo pequeño de los Farmers fue puesto al cuidado de John Conboy, miembro de la familia Farmer; y finalmente, fue enviado al orfanato de Ogdensburg en el condado de St. Lawrence. El juicio de James Farmer, que había estado en el calabozo del condado de Jefferson desde abril, fue el siguiente punto de la agenda. Seis meses de sobriedad inducida por el encarcelamiento habían hecho mucho para mejorar su apariencia. El Watertown Herald dijo: “En el tribunal, vestido pulcra y sobriamente, limpio y sobrio, y mucho más liviano después de seis meses de prisión”, no se parecía en nada al hombre vestido con ropa de trabajo el día de su arresto. Pero tan ‘limpio’ como parecía ahora, no había nada limpio en el crimen por el que estaba siendo juzgado. El fiscal de distrito Pitcher dijo: “Nunca en la historia del condado de Jefferson ha habido un crimen que pudiera estar a la altura de esto en una fría deliberación y en una búsqueda cruel e implacable de un propósito criminal”. Aún así, la defensa insistió en que su cliente no sabía nada del asesinato hasta que se abrió el baúl y el sheriff dijo: “La encontré”.

Patrick Brennan testificó en el juicio de James Farmer, al igual que lo hizo en el juicio de Mary Farmer, repitiendo tantas veces la historia de cómo llegó a casa del trabajo para encontrar a su esposa desaparecida, de la experiencia surrealista de ser expulsado de su propia casa por parte de su vecino quien aseguraba haberla comprado, y del allanamiento y hallazgo del cuerpo de su esposa en el baúl. Alice Doran, la hermana de Farmer, testificó nuevamente que Mary Farmer le pidió que llevara la escritura a Watertown y la registrara. Después de llamar a la oficina donde el abogado Francis P. Burns había redactado y ejecutado la escritura de alguien que proclamaba ser Sarah Brennan, la Sra. Doran se preocupó mucho porque algo turbio estaba pasando. Ella dijo que le preguntó a su hermano varias veces si alguna vez había hablado con Sarah Brennan sobre la transferencia de la escritura, y él admitió que no lo había hecho, solo había hablado con Patrick al respecto cuando desalojó al hombre de su propia propiedad. Muchos de los testigos llamados al estrado en el juicio de Mary Farmer regresaron al estrado en el juicio por asesinato de James Farmer. Y cuando todo estuvo dicho y hecho, cuando los abogados del pueblo y los abogados del acusado hicieron todo lo posible y le dieron el mejor giro posible al testimonio ahora familiar, el jurado llegó a un veredicto de culpabilidad. Luego, justo cuando el juez DeAngelis estaba a punto de pronunciar la sentencia, se hizo una moción para un nuevo juicio, cuando el abogado Kellogg anunció su creencia de que un sermón predicado en la Iglesia All Souls el domingo anterior había perjudicado a algunos miembros del jurado que estaban en asistencia a esa misa. Se trajo al pastor y se le pidió que leyera el texto completo de su sermón para ver si era, de hecho, algo que pudiera influir en el jurado; pero el juez no vio nada en ello que pensara que retrasara su pronunciamiento de sentencia. Así, un año completo después de fraguada la escritura que inició todo el lío, James Farmer fue condenado a morir en la silla eléctrica, al igual que su mujer, entre ocho semanas y cuatro meses desde la fecha de su condena.

Mientras los abogados defensores de Farmer se ponían a trabajar en su apelación, Farmer fue colocado en una celda en el corredor de la muerte en la prisión de Auburn. Mary Farmer estaba cerca, en la prisión de mujeres de Auburn, ya que su ejecución había sido suspendida temporalmente por una apelación inútil. A la pareja se le permitió verse dos veces, brevemente, antes de la ejecución de Mary Farmer el 31 de marzo de 1909; pero no se les permitía tocar ni hablar en privado. Y James Farmer fue trasladado a otra parte de la prisión el día de la ejecución para evitar que escuchara cómo conducían a su esposa a la cámara de ejecución. Solo la acompañaría el padre Hickey, su consejero espiritual que había orado con ella en los días previos a este último, y las dos asistentes femeninas que habían permanecido constantemente a su lado desde que llegó por primera vez a Auburn. The Watertown Re-Union del 31 de marzo de 1909, dijo: “…la granjera caminó sin vacilar hacia la silla de la muerte. Tenía los ojos medio cerrados y no vio nada de la silla de la muerte ni de las filas de testigos. En sus manos, sostenía un crucifijo, y mientras la ataban a la silla, el padre Hickey se paró a su lado y ofreció oraciones por los moribundos”. El médico de la prisión reconoció que Farmer estaba muerta con la primera descarga, pero para sofocar rápidamente los temblores musculares residuales, se hicieron dos contactos más, cada uno con 1.840 voltios de electricidad disparando a través de su cuerpo. Después de que los médicos la declararan muerta, su cuerpo fue retirado para la autopsia y luego, siguiendo las instrucciones de su esposo, fue sepultado en el cementerio de St. Joseph, cerca de Watertown.

Anteriormente, el padre Hickey había dicho: “Sra. Farmer morirá como un buen católico e irá a la muerte con valentía. Puede ser, aunque no puedo afirmarlo positivamente, que la Sra. Farmer haga alguna declaración al público. Si es así, no se entregará hasta después de la ejecución”. Había llegado el momento de publicar la declaración que la Sra. Farmer escribió y dirigió al Padre Hickey el domingo anterior. Fue en respuesta a decirle que, si podía exonerar sinceramente a su esposo, debería hacerlo antes de que fuera demasiado tarde. Esto, lo había hecho, y firmó su declaración escrita a mano ante un notario el 28 de marzo. Decía:

Al reverendo JJ Hickey:

Mi esposo, James D. Farmer, nunca tuvo nada que ver con la muerte de Sarah Brennan, ni supo nada al respecto hasta que se abrió el baúl. Nunca le dije nada de lo que había pasado. Siento que ha sido terriblemente agraviado. James D. Farmer no estaba en casa el día que ocurrió la aventura, y James D. Farmer tampoco le puso la mano encima a Sarah Brennan después de su muerte. Una vez más, deseo decir con la mayor firmeza posible que mi esposo, James D. Farmer, es completamente inocente de la muerte de Sarah Brennan, que a sabiendas no participó en ningún plan que condujo a ella y que no sabía nada sobre él.

(Firmado) MARY H. AGRICULTOR. Suscrito y jurado ante mí el día 28 de marzo de 1909. BF WINEGAR Notario Público, Condado de Cayuga.

El segundo juicio de James Farmer comenzó el 22 de febrero de 1910. Los mismos testigos que habían sido llamados para el juicio de Mary Farmer y el primer juicio de James Farmer fueron presentados nuevamente. Y los mismos abogados que lo habían representado en su primer juicio lo representarían en el segundo, junto con ER Wilcox, quien había defendido a la esposa de Farmer. El fiscal de distrito Fred B. Pitcher, asistido por Floyd S. Carlisle, juzgó el caso por la gente. Como dijo el Watertown Herald: “La evidencia fue casi la misma que en su primer juicio. La acusación trató de demostrar su presencia en la casa en el momento en que se produjo el asesinato y trató de averiguar cómo se enteró en ese momento o inmediatamente después. La defensa ofreció evidencia para demostrar que él no estaba en la casa en ese momento, y que sus acciones posteriores mostraron a un hombre libre de cualquier conocimiento de culpabilidad”. (Esa evidencia incluía su sugerencia de que el sheriff debería romper el baúl cuando no se pudieran encontrar las llaves). Con la primera votación del jurado a las 7:15 p. m., los doce hombres votaron, «No culpable». Farmer saldría del juzgado ese día como un hombre libre. El Heraldo dicho:

Poco después de las 9 en punto, el juez Emerson apareció. El jurado se presentó un momento después. La sala del tribunal estaba en absoluto silencio, pero tan pronto como el capataz pronunció las palabras «no culpable», la sala del tribunal resonó con las palmas. Una mujer saltó y gritó: “Bien, bien, bien”. El juez Emerson llamó en voz alta para pedir orden y ordenó a los asistentes del tribunal que hicieran pasar a cualquiera que hubiera sido visto participando en la manifestación. Cuando los miembros del jurado abandonaron el recinto, Farmer estrechó la mano y agradeció a cada uno. Más tarde, hombres y mujeres se adelantaron y estrecharon la mano de Farmer. Farmer estaba visiblemente afectado por su buena fortuna.

Cheri Farnsworth –
Asesinato y caos en el condado de Jefferson – (Historia Prensa 2011)

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