Perfiles asesinos - Mujeres

Mary RUNKLE – Expediente criminal

Mary RUNKLE

Clasificación: Asesino

Características: Parricidio

Número de víctimas: 1 +

Fecha del asesinato: 18 de agosto de 1847

Fecha de arresto: Mismo día

Fecha de nacimiento: 1797

Perfil de la víctima: Su esposo, John Runkle

Método de asesinato: Golpeando

Ubicación: Troy, condado de Rensselaer, Nueva York, EE. UU.

Estado: Ejecutado en la horca en Whitesboro el 9 de noviembre de 1847

Vida y confesión de Mary Runkle

(7,2 MB)

Copa de aflicción

Si había que creer a Mary Runkle, ella vivió una vida de tristeza, empeorada por las falsas acusaciones. Su “copa de aflicción” se llenó con la trágica muerte de tres de sus hijos y la sospecha de que ella era la responsable. Cuando su esposo John también murió, en circunstancias cuestionables, ella perdió el beneficio de la duda y se vio obligada a pagar el precio.

Fecha: 18 de agosto de 1847

Ubicación: Oneida, Nueva York

Víctima: Juan Runkle

Causa de la muerte: Estrangulación

Acusado: María Runkle

Sinopsis:

Alrededor de las 4:00 am de la mañana del 19 de agosto de 1847, Elizabeth Runkle, de 12 años, solicitó desesperadamente ayuda a sus vecinos en Oneida, Nueva York, diciendo que su padre, John Runkle, estaba teniendo ataques y que ella creía que él estaba muriendo. Los Sres. Kirtland y Morgan se vistieron y fueron rápidamente a la casa de los Runkle, pero al llegar encontraron que John Runkle había muerto. Llevaba una camisa blanca limpia, acostado en la cama con las manos cruzadas. Su rostro estaba muy magullado.

La esposa de Runkle, Mary, de 50 años, también resultó herida. Explicó que John había estado enfermo y más temprano en la noche tuvo ataques, se levantó de la cama y cayó al suelo dos o tres veces, lo que le causó heridas. Sus propios moretones eran por golpes recibidos al tratar de asistirlo. Un examen más detenido del cuerpo de John reveló que tenía magulladuras en los codos, las caderas y las rodillas, como si hubiera estado forcejeando en el suelo. Su boca estaba herida y tres de sus dientes habían sido derribados. Mary dijo que esperó tanto tiempo para recibir ayuda porque John amenazó con matarla si llamaba a los vecinos.

En el suelo del dormitorio había rastros de sangre que habían limpiado. Un registro de la casa reveló un bulto de ropa, tanto de hombres como de mujeres, en un desván sobre la cocina. Estaban húmedos y mojados con sangre y tenían mechones de cabello masculino y femenino adheridos a ellos.

Después de un examen post-mortem, los médicos concluyeron que no había evidencia de que John pudiera haber muerto de muerte natural. Ninguna de las marcas de violencia fue suficiente para haberlo provocado excepto las de su garganta, donde eran evidentes las huellas de un pulgar y un dedo. El jurado forense concluyó que la muerte de John Runkle se debió a la violencia que le ocasionó Mary Runkle, con la ayuda de Elizabeth Runkle.

Mary Runkle estaba sorprendida e indignada de que alguien sospechara que ella asesinó a su esposo, pero cuando su historia salió a la luz, quedó claro que la Sra. Runkle no era ajena al crimen y la violencia. Durante sus años de matrimonio, los Runkle se habían mudado varias veces para escapar de las sospechas de delincuencia. El primero ocurrió en Root, Nueva York, donde se acusó a Mary Runkle de usar una orden falsificada para robar bienes de un comerciante local. Mientras estaba en juicio por este delito, su esposo robó dos chales de una taberna. Ambos asuntos se resolvieron por conciliación.

No mucho después, un vendedor ambulante pasó por la zona vendiendo productos a crédito. Desapareció antes de que pudiera hacer sus colecciones. Las autoridades rastrearon al vendedor ambulante hasta la casa de los Runkle, pero no pudieron encontrar más rastro de él. Dos hijas jóvenes de los Runkle fueron a la escuela con vestidos nuevos y dijeron que su madre tenía mucha ropa de ese tipo. Repetir esto a su maestro alimentó una creciente sospecha de que los Runkles habían asesinado al vendedor ambulante y robado su mercancía. Unos días después, las dos hijas fueron encontradas ahogadas en una tina de agua poco profunda. La Sra. Runkle dijo que los había dejado a cargo de su hijo mayor, pero él no los supervisó. Poco después, el hijo también murió de sarampión, dijo la Sra. Runkle, pero muchos sospecharon que ella lo envenenó. No se presentaron cargos en ninguno de estos casos, pero los Runkle sintieron que era mejor irse de la ciudad y se mudaron a St. Johnsville, Nueva York.

El Sr. Runkle compró una taberna en el cercano pueblo de Manheim. Decidieron que necesitaban cojines para amueblar su nueva casa y taberna. La Sra. Runkle fue arrestada por robar cojines de una iglesia local. El asunto se resolvió fuera de los tribunales y los Runkle se mudaron nuevamente, esta vez a la ciudad de Floyd, Nueva York.

En Floyd, se sospechaba que la pareja había quemado un granero. Se mudaron a Westmoreland donde fueron juzgados por perjurio en un caso civil. En Roma, la Sra. Runkle fue declarada culpable y multada por robar dos toallas. En el momento de su arresto por asesinar a su marido, Mary Runkle estaba acusada en Oneida de robar ropa del tendedero de un vecino.

Ensayo: 16 de septiembre de 1847

El juicio de Mary Runkle ante el Tribunal Oneida de Oyer y Terminer fue un asunto sencillo. El Estado esbozó los hechos y presentó las conclusiones del forense y Mary Runkle contó su versión de la historia.

El caso fue entregado al jurado el 21 de septiembre y luego de deliberar por menos de tres horas, regresaron con la única sorpresa del juicio. La mayoría de los observadores sintieron que la Sra. Runkle, en el peor de los casos, sería declarada culpable de asesinato en segundo grado, pero el jurado la declaró culpable de asesinato en primer grado, un delito capital.

Veredicto: Culpable de asesinato en primer grado

Secuelas:

En el período entre su condena y su ejecución, Mary Runkle publicó su historia en un folleto de ocho páginas titulado Vida y confesión de Mary Runkle. “Estando llena mi copa de aflicción”, escribió, “drogada con el trago más amargo de la hiel, me ha llevado a reflexionar que pronto moriré… Me esforcé por exhalar mi dolor a los vientos desatendidos, y derramé en silencio el amargo lágrimas que se han estado corriendo unas a otras de mis ojos llorosos.”

Pero cualquiera que esperara leer su confesión del asesinato de su esposo, o de cualquiera de los otros presuntos asesinatos, se sentiría muy decepcionado. Se apegó a sus historias originales: su esposo murió como resultado de ataques; sus hijas murieron por accidente cuando no estaban supervisadas; su hijo murió de sarampión; ella no sabía nada de la muerte del vendedor ambulante. Confesó varios hurtos menores, pero esos delitos se cometieron, de mala gana, a instancias de su esposo.

Probablemente publicó el panfleto en un intento de generar simpatía popular. Sus abogados habían solicitado al gobernador que conmutara su sentencia. El gobernador no se conmovió.

Mary Runkle fue ejecutada el 9 de noviembre de 1847, con un modo de ahorcamiento, nuevo en ese momento, que se usaría en todo el estado de Nueva York durante la mayor parte del siglo XIX. En lugar de caer por una trampilla, el prisionero es tirado hacia arriba cuando se deja caer un contrapeso. Mary Runkle estaba sentada en una silla en una habitación dentro de la cárcel de Whitesboro, con la soga alrededor del cuello, la cuerda pasaba por un agujero en el techo. Unos minutos después del mediodía, el sheriff le preguntó a Mary si tenía algo que decir. Ella no respondió. Entonces—“¡La campana sonó! ¡Se cortó el cordón! ¡Y ella aterrizó en la eternidad!

Fuentes:

Libros:

Jones, Pomory. Anales y recuerdos del condado de Oneida. Roma: Autor, 1851. Runkle, Mary. Vida y Confesión de Mary Runkle. Troya: JC Kneeland and Co., 1847.

Periódicos:

«Ejecución de Mary Runkle». Edad 19 de noviembre de 1847. «Mary Runkle». Gabinete 16 Nov 1847. «Asesinato en Utica». Albany Evening Journal 27 de agosto de 1847. «Nuevo modo de colgar». Alexandria Gazette 15 de noviembre de 1847. «Supuesto caso de asesinato en Utica». Gabinete 31 de agosto de 1847. «Juicio de Mary Runkle». Anunciante comercial 21 de septiembre de 1847.

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María Runkle

A fines de agosto de 1847, un hombre llamado John Runkle, que vivía en West Street en Troy, Nueva York, fue encontrado muerto en su casa. Su cuerpo estaba gravemente destrozado y su esposa, Mary Runkle, también presentaba marcas de violencia en su cuerpo.

Se llevó a cabo una investigación forense y, a su debido tiempo, se emitió un veredicto de que la muerte de Runkle fue el resultado de una golpiza que le propinaron Mary y su hija Elizabeth, de 12 años. Ambos fueron arrestados.

Esas tres personas constituían toda la familia Runkle y habían vivido en Troy durante solo unos meses. Antes de ese tiempo vivieron durante varios años en la comunidad de Westmoreland. Originalmente, procedían del condado de Montgomery, donde estaban, dijo un periodista, «respetablemente conectados».

Según se informa, si bien no eran intemperantes, su carácter mientras vivían en el condado de Montgomery era «poco envidiable».

Los informes los relacionaron con la desaparición de un vendedor ambulante. Dos de sus hijos habían hecho comentarios sospechosos con respecto al vendedor ambulante y poco después ambos fueron encontrados ahogados en tales circunstancias que el jurado forense en ese caso declaró que los dos niños murieron por la acción de una persona o personas desconocidas.

Durante la última parte de su residencia en Westmoreland estuvieron involucrados en muchos litigios. Los tres miembros sobrevivientes de la familia estaban bajo palabra para comparecer ante el tribunal del siguiente registro, acusados ​​de hurto en relación con el presunto robo de ropa de sus vecinos.

Runkle fue descrito como un hombre débil, con una salud deteriorada durante algún tiempo. El relato de su esposa e hija sobre su fallecimiento fue que a John le dio un ataque durante la noche; se levantó de la cama y cayó al piso dos o tres veces, sufriendo las heridas que aparecieron en su persona.

Además, Mary afirmó que las marcas en su cuerpo se mantuvieron mientras trataba de ayudar a su esposo que se agitaba y golpeaba durante sus ataques.

En la mañana del día de la muerte de Juan, Isabel fue enviada a los vecinos en busca de ayuda. Cuando llegaron encontraron a Runkle tirado en la cama, muerto y frío. Había rastros de sangre en el suelo, que había sido fregado. Cuando se registró la casa se encontró un bulto escondido en el desván, que contenía camisas de los tres, todas manchadas de sangre.

Los relatos de la esposa y la hija sobre el cambio de ropa y el ocultamiento de las prendas sucias eran contradictorios y contradichos por los hechos.

El veredicto del jurado forense fue el siguiente: «Que dicho John Runkle murió como consecuencia de la violencia que le ocasionó Mary Runkle, en presencia de Elizabeth Runkle, y con la asistencia de dicha Elizabeth».

En el momento de su ejecución, Mary tenía unos 50 años y había nacido en Root, condado de Montgomery. Estaba casada con su esposo en su ciudad natal, alegando que se puso celosa de él aproximadamente un año después del matrimonio.

Desde ese momento en adelante se ha producido una «serie continua de dificultades entre ellos», observó una cuenta de noticias. Mary reconoció que obtuvo bienes por falsificación unos 10 años después de su matrimonio y dijo que ese fue su primer delito.

Algún tiempo después, un vendedor ambulante pasó por el área donde ella vivía, vendiendo productos a crédito de cuatro a cinco semanas. Al no regresar a la hora prevista para hacer sus cobros se inició una búsqueda. Lo rastrearon hasta la casa Runkle, pero luego no se pudo encontrar ningún rastro de él.

En la escuela sus hijos hablaban de sus nuevos vestidos, diciendo que su madre tenía mucha de esa tela. Habiendo repetido esos comentarios al maestro de escuela en presencia de su madre, los dos niños fueron encontrados poco después ahogados en una tina que contenía solo unas pocas pulgadas de agua. Mientras corrían los rumores de que Runkle asesinó a los tres, Mary siempre negó las acusaciones.

A lo largo de los años, se le imputaron otros delitos y cargos, algunos de los cuales admitió. Uno de estos últimos fue el robo de una iglesia.

El día de su ejecución, se estima que 1000 personas se reunieron en las calles de Whitesboro y alrededor del juzgado, aunque la ejecución fue privada, limitada al número requerido por ley para estar presente.

La horca se erigió en una habitación sobre la oficina del carcelero e incluía un agujero en el piso a través del cual se pasaba una cuerda con una soga a la víctima sentada en una silla en la oficina del carcelero.

Algún tiempo antes de su ejecución, se dice que hizo una confesión al subalguacil ya un médico. A los pocos minutos del mediodía del 9 de noviembre de 1847, «fue llevada a una sala donde había una docena de personas, y sentada en una silla, más muerta que viva», dijo el periodista.

«De un agujero sobre su cabeza salió una cuerda, que estaba atada a una viga en una habitación de arriba. Fue arrastrada fuera de la existencia sin ofrecer más resistencia que la que habría hecho un saco de harina».

Mientras la colocaban para la muerte, un reportero observó: «¡Qué espectáculo! Una mujer, una madre, una esposa, acusada de varios asesinatos, vestida para prepararse para su ejecución, con los brazos atados, sentada bajo el instrumento de muerte. , silenciosa y fija, con sólo unos pocos minutos de existencia restantes. Y ningún movimiento visible… La campana sonó – se cortó el cordón – y ella fue lanzada a la eternidad. Ni una palabra – ni un movimiento sino un pequeño tirón de el pecho… Así terminó el destino terrenal de Mary Runkle».

Mujeres y pena capital en Estados Unidos, 1840-1899 por Kerry Segrave

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