Perfiles asesinos - Mujeres

Natasha Wallen CORNETT – Expediente criminal

Natasha Wallen CORNETT

Clasificación: Asesino

Características:

Robo de autos: autodenominado adorador de Satanás

Número de víctimas: 3

Fecha del asesinato:

6 de abril de 1997

Fecha de arresto:

2 días después

Fecha de nacimiento: 26 de enero de 1979

Perfil de las víctimas: noruego vidar lillelid (34), su esposa estadounidense Delfina (28), y su hija Tabita
(6)

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Condado de Greene, Tennessee, EE. UU.

Estado:

Se declaró culpable de todos los cargos en su contra para evitar una posible sentencia de muerte. Condenado a cadena perpetua sin libertad condicional el 25 de marzo de 1998

En el Tribunal de Apelaciones Penales de Tennessee
en knoxville

Natasha W. Cornett v. Estado de Tennessee

Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos
Por el Sexto Circuito

Natasha W. Cornett contra Cherry Lindamood, alcaide

natasha cornett, de 24 años, se describe a sí mismo como un adorador de Satanás que cumple tres cadenas perpetuas por la muerte a tiros de una pareja de Knoxville y su hija de 6 años. Cornett y muchos otros adolescentes de Kentucky se encontraron con la familia Lillelid en una parada de descanso cerca de Greeneville, Tennessee, en 1997. El hijo de 2 años de la pareja también recibió un disparo, pero sobrevivió.

Natasha Wallen Cornett
Actualmente cumple una sentencia de cadena perpetua sin libertad condicional en la prisión para mujeres de Tennessee en Nashville. Cornett, que entonces tenía 19 años, fue condenado en marzo de 1998 junto con otros cinco jóvenes por los notorios asesinatos de Lillelid.

Los jóvenes, de entre 14 y 20 años, habían salido de Pikeville, Kentucky, rumbo a Nueva Orleans. Por casualidad, conocieron a la familia Lillelid en un área de descanso de la carretera interestatal donde robaron el automóvil de la familia para su camioneta. Los jóvenes llevaron a los Lillelid a un camino lateral remoto donde mataron a tiros a madre, padre e hija y el hijo quedó herido.

Este crimen tuvo lugar el 6 de abril de 1997 cerca del pueblo de Greeneville en la parte este de Tennessee. Dos días después del tiroteo, Cornett y los otros cinco fueron detenidos por funcionarios de Aduanas e Inmigración de Estados Unidos en Arizona cuando intentaban cruzar a México en la camioneta robada.

La condena fue el resultado de un acuerdo de culpabilidad en el que Cornett se declaró culpable de todos los cargos en su contra para evitar una posible sentencia de muerte. Aunque aceptó el acuerdo con la fiscalía, el testimonio de la corte estableció firmemente que no participó en el tiroteo real de las cuatro víctimas. Durante su propio testimonio, Cornett afirmó que intentó, sin éxito, evitar las muertes.

Cornett nació el 26 de enero de 1979 en la pobreza en las zonas rurales del este de Kentucky. La madre de Cornett, Madonna Wallen, no estaba casada con su padre biológico, un oficial de policía local llamado Roger Burgess con quien Madonna estaba teniendo una aventura. Cuando Natasha era joven, su madre dejó a su esposo, Ed Wallen y Madonna criaron a Natasha sola como madre soltera en un tráiler ubicado en las afueras de Pikeville, Kentucky. En la escuela secundaria, Cornett se alejó de sus estudiantes de seguimiento debido a su comportamiento poco convencional. Sufría de anorexia y le diagnosticaron trastorno bipolar, que en gran parte no recibió tratamiento debido a la falta de seguro médico. En algún momento durante su primer año de secundaria, Cornett se retiró.

Casada con un viejo amigo llamado Stephen Cornett en su cumpleaños número 17, Natasha le dijo a los entrevistadores de Women’s Entertainment Network en un documental de 2009 que cuando Stephen terminó el matrimonio después de solo unos meses, estaba «devastada».

Cuando ocurrieron los asesinatos, Cornett había adoptado la forma de la subcultura gótica de ropa negra y oscura «música plagada de fatalidad». También en este momento, Cornett abusaba de las drogas y el alcohol y practicaba la automutilación, actividades en las que había estado involucrada desde su adolescencia. Los jóvenes con inclinaciones similares se sintieron atraídos por Cornett y ella se convirtió en la líder informal del grupo. El 6 de abril de 1997, según el testimonio de la corte, Cornett, buscando escapar de lo que para ella era el aburrimiento, la pobreza y la infelicidad general de la vida en Pikeville, tomó la carretera con los otros cinco en dirección a una nueva vida esperada en Nueva Orleans. Nunca se llegó a Nueva Orleans ya que un encuentro casual con la familia Lillelid en una parada de descanso interestatal en Tennessee resultó en un asesinato y el actual confinamiento de Cornett en prisión.

Desde su llegada a la prisión de Nashville, Cornett obtuvo su GED y una certificación en cosmetología. En un artículo de 2007 publicado en The Knoxville News, Madonna Wallen declaró que su hija sirve como mentora para algunos compañeros de prisión mientras trabajan para obtener sus GED.

El 24 de agosto de 2001, la reclusa del corredor de la muerte Christa Pike, con la supuesta ayuda de Natasha Cornett, atacó a su compañera de prisión Patricia Jones y casi la estranguló hasta la muerte con un cordón de zapato después de que Pike y Jones fueran colocados en una celda de detención con Cornett durante una alarma de incendio. Aunque el Departamento Correccional creía que Cornett estaba involucrada, los investigadores no encontraron pruebas suficientes para acusarla de ayudar a Pike, quien posteriormente fue declarado culpable de intento de asesinato.

Los asesinatos de Lillelid se refiere a un caso penal en Greeneville, Tennessee, Estados Unidos en 1997. Una familia noruega-hondureña-estadounidense de testigos de Jehová fue secuestrada en un automóvil y luego baleada; tres de los cuatro fueron asesinados. Seis jóvenes fueron condenados y sentenciados por el crimen.

noruego Vidar Lillelid (34 años), su esposa estadounidense Delfina (28), su hija tabita
(6) e hijo Pedro (2) recibieron un disparo en una carretera desierta en Tennessee el 6 de abril de 1997. Vidar y Delfina fueron encontrados muertos, mientras que Tabitha murió después de ser transportada al hospital. Peter, que fue encontrado tirado en una zanja, fue el único superviviente. Le habían disparado una vez en el torso y otra en el ojo. Como resultado del tiroteo, quedó ciego de un ojo y discapacitado permanentemente.

Historia familiar

Vidar Lillelid creció en Bergen, Noruega. Se mudó en 1985 a los EE. UU., donde se casó con Delfina Zelaya en 1989. Se conocieron a través de su participación común en los testigos de Jehová. Nació en Nueva Jersey, EE. UU. por padres de Honduras.

Detalles del crimen

Seis jóvenes: Natasha Wallen Cornett, 18; Edward Dean Mullins, 19; José Lance Risner, 20; Cristal R. Sturgill, 18; Jason Blake Bryant, 14; y Karen R. Howell, 17—fueron arrestados dos días después de los asesinatos. Los seis individuos fueron detenidos en Arizona después de intentar cruzar la frontera con México en la camioneta que le habían robado a la familia Lillelid. Todos los perpetradores tuvieron una infancia difícil y vivieron al borde de la ley. Además de eso, los fiscales en el juicio hicieron referencias a los rumores de que estaban involucrados con el ocultismo y el satanismo, sin embargo, no se presentó evidencia y esta omisión fue citada en la apelación fallida de la condena de la Sra. Cornett en 2002.

Los testigos observaron a los jóvenes conversando con la familia Lillelid en un área de picnic del área de descanso. A partir de ahí, obligaron a la familia a alejarlos del área de descanso y llevarlos a un lugar más alejado. Después de que dispararan a la familia y la dieran por muerta, los seis abandonaron su vehículo original y se fueron en la camioneta de Lillelid.

Su juicio concluyó en marzo de 1998. Los seis jóvenes fueron condenados a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. El juez aplicó las mismas circunstancias agravantes para todos. Sin embargo, no se decidió exactamente cuál de ellos tenía la culpa principal de los asesinatos. Según el testimonio de la corte, se estableció que el más joven, Jason Bryant, disparó, pero el juez opinó que otro miembro indeterminado del grupo también podría haberlo hecho.

Consecuencias de la familia víctima

Poco después de que la condición médica de Peter Lillelid se estabilizara a fines de abril de 1997, comenzó una batalla por la custodia entre su abuela materna, Lydia Selaya, de Miami, Florida, EE. UU., y la hermana de su padre, Randi Heier, de Suecia. Citando la promesa de Randi de criar a Peter en la fe y las enseñanzas de los testigos de Jehová como el factor decisivo, el juez local Fred McDonald le otorgó la custodia de Peter el 1 de julio de 1997.

Desde entonces, Peter ha sido criado en Suecia por su tía Randi Heier y su familia.

A partir de 2007, a la edad de unos doce años, todavía tenía problemas para caminar debido a las lesiones.

Wikipedia.org

Natasha Cornett cuenta por qué está buscando un ‘juicio justo’

Greenevillesun.com

3 de agosto de 2009

MORRISTOWN – En una entrevista con The Greeneville Sun y WCYB-TV (Canal 5) el miércoles por la tarde, la asesina convicta Natasha Wallen Cornett, de 22 años, sostuvo que trató de evitar los tiroteos de abril de 1997 contra tres miembros de la familia Lillelid cerca de Baileyton.

Cornett y su abogada designada por el tribunal, Susanna Thomas, aquí para una audiencia ante el juez del Tribunal Penal James E. Beckner en una petición para anular sus declaraciones de culpabilidad de 1998 y las tres cadenas perpetuas consecutivas resultantes, acordaron una breve entrevista posterior a la audiencia en Hamblen. Centro de Justicia del Condado.

Casi cuatro años después de que se declarara culpable, junto con sus cinco coacusados, el 20 de febrero de 1998, de tres cargos de homicidio grave, un cargo de intento de homicidio, más cargos de secuestro agravado, especialmente secuestro agravado y robo, Cornett dijo que quiere que se anulen esas declaraciones de culpabilidad y quiere un «juicio justo».

Cuando se le preguntó qué le gustaría que sucediera como resultado de la petición que se encuentra actualmente ante el juez Beckner, Cornett dijo: «Idealmente, me gustaría tener un juicio justo. Idealmente, me gustaría salir de prisión antes de que sea demasiado mayor». realmente preocuparse. Salir un día y tener la oportunidad de ser un ciudadano productivo».

Thomas, el abogado de Newport que actualmente representa a Cornett, dijo que Cornett espera que, durante un nuevo juicio, se pueda demostrar «quién fue individualmente responsable de lo que sucedió (durante los asesinatos de Lillelid)».

«Creo que lo que ella (Cornett) espera lograr al obtener un nuevo juicio sería aclarar realmente lo que realmente sucedió y cuáles fueron los niveles individuales de responsabilidad», dijo Thomas.

Cornett: ‘No lo sabía’

Cuando se le preguntó cuál había sido su participación en el secuestro y los tiroteos de la familia Lillelid, Cornett dijo: «No supe lo que estaba sucediendo hasta que fue demasiado tarde. Y cuando me di cuenta de lo que estaba sucediendo, hice todo lo posible para prevenir». él.»

El primer indicio de problemas que recibió fue un «sentimiento visceral» de que algo andaba mal en el área de descanso de la Interestatal 81 cerca de Baileyton, donde el grupo de seis jóvenes de Kentucky se encontró con la familia Lillelid un domingo por la tarde en abril de 1997, dijo.

«Fue cuando Joe (coacusado Joseph Lance Risner) dijo que quería conversar con Vidar (Lillelid) sobre sus creencias religiosas», dijo. «Eso solo trajo banderas rojas, porque Joe no era un hombre religioso. Traté de convencerlo (a Risner) de que deberíamos irnos y seguir nuestro camino. Cada paso que dio, yo estaba allí tratando de evitarlo».

Cornett afirmó durante la entrevista que Risner inició el secuestro de la familia Lillelid del área de descanso de la I-81 apuntando con un arma a la familia.

La familia Lillelid regresaba a su hogar en el área de Knoxville de una convención de los Testigos de Jehová en Johnson City cuando se encontraron con los seis jóvenes de Kentucky que habían dejado su estado natal ese mismo día y habían robado dos pistolas en el camino.

Después de que Vidar y Delfina Lillelid y sus hijos, Tabitha, de 6 años, y Peter, de 2, fueran secuestrados en el área de descanso y conducidos en su propia camioneta al aislado Payne Hollow Lane en Van Hill Road al norte de Baileyton, dijo Cornett, ella trató de interceder. con Risner y Jason Blake Bryant, el entonces joven de 14 años al que ella acusa de disparar los tiros fatales.

«Me interpuse entre Jason (Bryant) y la familia hacia donde me apuntaban con el arma y traté de convencerlo de que no hiciera eso», dijo. «Le supliqué y supliqué por lo que pareció una eternidad para que se detuviera. Cuando descubrí que no había nada que lo detuviera, supliqué que al menos los niños se salvaran. Me dijo que si no me movía, él me dispararía.

«No creo que me hubiera mudado de todos modos hasta que me prometió y me juró que no dañaría a los niños. Fue entonces cuando me mudé. No pensé que podría hacer nada para evitarlo si estaba muerta».

«Pensé que tenía más oportunidades de convencerlo de que no hiciera nada si me apartaba de su camino para que pudiera calmarse».

Bryant dijo haber despedido

Durante la audiencia de sentencia de marzo de 1998 para los seis jóvenes de Kentucky, Cornett y los coacusados ​​Risner y Karen R. Howell testificaron que Bryant disparó los tiros que mataron a Vidar, Delfina y Tabitha Lillelid e hirieron gravemente a Peter Lillelid, de 2 años.

Bryant, sin embargo, testificó que Risner y Edward Dean Mullins dispararon y luego trataron de obligarlo a asumir la culpa mientras los seis habitantes de Kentucky huían por todo el país en la camioneta de la familia Lillelid.

Un automóvil registrado a nombre de la madre de Risner fue encontrado abandonado en la escena del crimen donde los cuerpos acribillados a balazos de la familia Lillelid yacían en una zanja al borde de la carretera.

Cuando se le preguntó qué le gustaría hacer si fuera liberada de la prisión, Cornett dijo: «Haría todo tipo de cosas. Cultivar un jardín. Visitar bosques. Vivir en algún lugar como en el bosque. Pero lo primero que haría sería ir a visitar a mi mamá».

Cornett señaló que su madre había ido a visitarla al centro de detención del condado de Greene el viernes pasado después de que la regresaron allí para esperar la audiencia del miércoles ante el juez Beckner.

«No me gusta que haga el viaje tan lejos», dijo Cornett sobre su madre. «Me hace preocuparme por ella».

Durante la entrevista, en la que su abogado pidió no tocar los hechos del caso, Cornet dijo que la vida en prisión no había sido lo que esperaba.

«Esperaba mujeres grandes con mangos (cuchillos caseros) y cosas así», dijo. «Ya sabes, como la típica escena de prisión que verías en una película. Pero no es así».

Día típico en prisión

Sin embargo, Cornett notó que la prisión todavía no es divertida para ella. «Es difícil pasar un buen rato cuando estás encerrado», señaló.

Cuando se le preguntó cómo es un día típico para ella, Cornett dijo: «Simplemente te levantas, vas a comer, tienes una hora libre para fines recreativos, miras televisión y lees». Dijo que pasa más tiempo leyendo que viendo la televisión.

Cuando se le preguntó si trabajaba en prisión, Cornett dijo: «No por el momento, pero fui asistente de maestra durante aproximadamente un año».

Cornett señaló que la habían transferido de la Prisión para Mujeres de Tennessee en Nashville al Centro Correccional Mark Luttrell cerca de Memphis hace unos dos meses. La codemandada Karen R. Howell, de 21 años, también está detenida en la prisión de Memphis, dijo Cornett, y señaló que ve a Howell «de vez en cuando».

Cuando se le preguntó cómo le estaba yendo a Howell en prisión, Cornett dijo: «Parece estar bien».

En respuesta a la pregunta de un reportero sobre cómo enfrenta la posibilidad de que nunca salga de prisión, Cornett dijo: «Es difícil. Más que difícil; es desgarrador. Hay muchas personas que tienen que pasar por eso». diariamente.»

Cuando se le preguntó si sentía que su situación era justa, Cornett dijo: «Es difícil poner la palabra justo a todo lo que tiene que ver con toda esta situación. No creo que nada de lo que ha sucedido sea justo para ellos (las víctimas), para nosotros. No creo que la palabra (justo) se pueda poner en contexto, o en el mismo párrafo, con este caso «.

culpa a su primer abogado

En respuesta a la pregunta de un reportero sobre por qué había sido «llamada la cabecilla de este grupo (los asesinos convictos de los Lillelids)», Cornett dijo: «Supongo que tiene algo que ver con Eric Conn, el primer abogado que tenía. De lo contrario, no sé por qué fui yo quien fue elegido entre todos los demás. Sé que él hizo mucho para dañarme a mí y a mi caso «.

En ese momento de la entrevista, Thomas, el actual abogado designado por el tribunal de Cornett, intervino con comentarios sobre Conn, el abogado de Kentucky que representó a Cornett poco después de su arresto en Arizona a raíz de los asesinatos de Lillelid.

«Él se ofreció como voluntario para representarla, luego inmediatamente comenzó a negociar los derechos de la película», dijo Thomas.

Stacy Street y Robert E. Cupp, los abogados designados posteriormente para representar a Cornett en el condado de Greene, afirmaron que Conn causó daño a la defensa de Cornett al conceder entrevistas tempranas a los medios y plantear cuestiones de supuesta adoración a Satanás por parte de Cornett.

El miércoles, Cornett afirmó que no estaba al tanto de lo que Conn estaba diciendo sobre ella al principio del caso. «No me di cuenta de nada de lo que estaba ocurriendo hasta después de que lo sacaron de mi caso», dijo. «Mantenían todos los periódicos lejos de mí y no podía ver las noticias (mientras aún estaba detenido en Arizona). Para mí, él se presentaba como un buen abogado y para todos los demás, básicamente me usaba como un muleta para un contrato de cine».

Cuando se le preguntó si le preocupaba que podría estar expuesta a recibir la pena de muerte si gana un nuevo juicio, Cornett dijo: «Es un riesgo que estoy dispuesto a correr. Soy consciente de que podría restablecerse, pero eso es algo con lo que estoy dispuesto a lidiar».

Peter Lillelid es ‘un niño feliz’ 3 años después de los asesinatos de su familia

Greenesvillesun.com

1 de abril de 2009

Peter Lillelid, que tenía 2 años cuando le dispararon y lo dieron por muerto hace tres años junto a una carretera del norte del condado de Greene, cumplió cinco años el mes pasado.

El ataque, en el que fueron asesinados los padres de Peter, Vidar y Delfina Lillelid, y su hija de 6 años, Tabitha, dejó a Peter con daños en la médula espinal y cegándolo de un ojo.

Los Lillelid fueron secuestrados en un área de descanso de la carretera interestatal 81 hace tres años, la tarde del domingo 6 de abril de 1997, cuando regresaban a su hogar en el área de Knoxville de una convención de los testigos de Jehová en Johnson City.

Más tarde esa noche, fueron encontrados baleados en el aislado Payne Hollow Lane, ubicado en Van Hill Road, a poca distancia al norte de Baileyton.

La camioneta familiar no estaba y en el lugar del tiroteo se encontró un viejo sedán Chevrolet registrado a nombre de una mujer de Kentucky.

Seis jóvenes residentes de Kentucky fueron arrestados unos días después en Arizona mientras conducían la camioneta de la familia Lillelid.

Se declararon culpables en el Tribunal Penal del condado de Greene hace dos años de asesinar a Vidar, un inmigrante noruego, a su esposa, Delfina, y a su hija, Tabitha, y de herir a Peter.

Los seis ahora cumplen cadena perpetua sin libertad condicional en varias prisiones estatales.

A pesar de sus heridas, Peter sobrevivió; pero se produjo una batalla legal por la custodia entre su tía paterna, que vive en Suecia, y miembros de la familia de su madre, que viven en los EE. UU. después de emigrar de Honduras.

El tribunal falló a favor de su tía paterna, Randi Heier, hermana de Vidar Lillelid, y el niño de 2 años se fue a Suecia en julio de 1997 para vivir con ella y su familia.

Protección de la privacidad del niño

El jueves, el tercer aniversario de los tiroteos, un reportero del Greeneville Sun telefoneó a Randi Heier a su casa y se enteró de que la familia ahora está tratando de mantener un perfil bajo y proteger a Peter de la cobertura de los medios de comunicación.

«Ya no queremos decir nada al respecto», dijo Heier por teléfono desde su casa en un suburbio de Estocolmo, la capital sueca. «Él (Peter) necesita seguir con su vida y queremos que crezca como un niño normal».

Sin embargo, Heier dijo que le había contado a Peter lo que le sucedió a su familia en Estados Unidos. «Él sabe todo sobre lo que pasó», dijo. «Pero no es divertido para él leer sobre eso en los medios».

Heier se negó a responder otras preguntas sobre Peter.

Sin embargo, los amigos testigos de Jehová de la familia Lillelid proporcionaron nueva información sobre Peter.

‘Un niño feliz’

Mattie Turner, miembro del Salón del Reino de los Testigos de Jehová de West Knoxville al que antes asistía la familia Lillelid, dijo el jueves por la tarde que Peter y los Heier habían hecho una visita discreta al área de Knoxville el otoño pasado.

«No anunciaron que vendrían», dijo Turner. «No había nada en el periódico al respecto aquí (Knoxville)».

El otoño pasado, dijo Turner, Peter era «un niño feliz» que podía «ir a todas partes» usando un andador especial.

Turner también señaló que sabía que Randi Heier había llevado a Peter a Nueva York el otoño pasado para visitar a su abuela materna y otros parientes maternos.

«Ellos (los Heier) le han estado enseñando español para que pueda hablar con su abuela por teléfono», dijo Turner.

‘Más grande y más fuerte’

Troy y Judy Love, quienes también son miembros del Salón del Reino de los Testigos de Jehová de West Knoxville y eran amigos de Vidar y Delfina Lillelid, también hablaron con un reportero del Greeneville Sun el jueves sobre Peter.

Troy Love dijo que vio a Peter en noviembre pasado durante la visita del niño a Knoxville.

«Es mucho más grande y más fuerte ahora», dijo Love. «Él no parecía recordarme al principio, pero le di un ‘paseo a caballo’ como solía hacer, y me di cuenta de que me recordaba».

Peter, según Troy Love, estaba hablando sólo sueco cuando visitó Knoxville. «Creo que ellos (los Heier) piensan que el inglés lo confundirá», dijo Love.

Troy Love también señaló que entendía que Peter había estado asistiendo al equivalente sueco del preescolar el año pasado.

Judy Love dijo que los Lillelid y sus hijos a menudo habían sido invitados en la casa Love antes de la tragedia del 6 de abril de 1997.

«Éramos los mejores amigos de ellos», dijo. “A Vidar le gustaba que los niños vinieran aquí a jugar porque teníamos perros y patos y otros animales”.

También señaló que los Love organizaron un baby shower para Delfina antes del nacimiento de Peter. «Fue diferente porque Vidar quería que los hombres también vinieran», dijo.

Judy señaló que los Love también se mantienen en contacto telefónico con Lydia Zelaya, la abuela materna de Peter. «Ella me llamó para avisarme que Peter vendría el otoño pasado», dijo Judy Love.

Aunque Zelaya habla inglés entrecortadamente, dijo Judy Love, las dos mujeres han podido comunicarse sobre Peter.

Los Loves dijeron que esperan que Peter visite Knoxville nuevamente, posiblemente a finales de este año.

La Sra. Love dijo que mientras los Heier y Peter estuvieron en los EE. UU. el otoño pasado, pasaron una semana en el área de Knoxville y otra semana en Nueva York.

«Mientras estuvieron aquí, viajaron a Smokies y Chattanooga», señaló.

Apelaciones denegadas

A principios de este año, la Corte de Apelaciones en lo Penal de Tennessee rechazó las apelaciones de las sentencias de cadena perpetua sin libertad condicional que ahora cumplen los seis jóvenes de Kentucky que se declararon culpables en 1998 de los asesinatos de Lillelid.

Se confirmaron las sentencias de tres períodos consecutivos de cadena perpetua sin libertad condicional impuestas a Jason Blake Bryant, Natasha Wallen Cornett, Karen Howell, Edward Dean Mullins y Joseph Lance Risner.

La corte de apelaciones cambió la sentencia de Crystal Sturgill a tres cadenas perpetuas simultáneas sin libertad condicional.

Sin embargo, dado que nadie puede cumplir más de un término de cadena perpetua sin libertad condicional, el cambio en la sentencia de Sturgill tiene poco efecto práctico.

Los seis están cumpliendo sus condenas en varias prisiones estatales.

Llamada de rutina, crimen horrible

Oficial que responde, otros recuerdan los asesinatos de la familia Lillelid

Por JJ Stambaugh – KnoxNews.com

1 de abril de 2007

GREENEVILLE, Tenn. – Ha pasado una década desde que el sargento de la oficina del alguacil del condado de Greene. Frank Waddell fue enviado a Payne Hollow Road para investigar lo que pensó que sería una llamada de disturbios de rutina un domingo por la noche.

En cambio, se encontró con una pila de cuerpos al costado del camino y un niño pequeño tirado en una zanja.

Aunque todavía no lo sabía, Waddell había encontrado los espeluznantes frutos de un encuentro casual en una parada de descanso cercana en la Interestatal 81 que dejó a una niña muriendo, su hermano menor lisiado y sus padres muertos.

Todos los días desde entonces, dice Waddell, ha pensado en sacar a Peter Lillelid, de 2 años, de la zanja. También recuerda a la hermana de Peter, Tabitha, de 6 años, a quien encontró junto a los cadáveres de sus padres, Vidar, de 34 años, y Delfina, de 28.

Todos habían sido fusilados. Ambos adultos ya estaban muertos; Tabitha moriría poco tiempo después en un hospital. Peter sobrevivió, aunque nunca se recuperó por completo físicamente: recibió un disparo en el ojo derecho y el torso, y las heridas lo dejaron medio ciego y discapacitado.

«La niña había recibido un disparo a quemarropa en la cabeza», dijo Waddell mientras señalaba el lugar junto al camino rural donde seis jóvenes de Kentucky habían dejado a la familia. «El niño estaba tirado en la zanja y lo recogí. Gracias a Dios que la ambulancia llegó con prisa».

Las autoridades tardaron dos días en localizar a las personas que habían robado la camioneta de la familia Lillelid. Natasha Wallen Cornett, 18; Edward Dean Mullins, 19; José Lance Risner, 20; Cristal R. Sturgill, 18; Jason Blake Bryant, 14; y Karen R. Howell, 17; fueron detenidos en Arizona después de intentar cruzar la frontera con México en el vehículo robado.

Los seis ahora cumplen cadenas perpetuas en el sistema penitenciario estatal, y Peter Lillelid vive con parientes en la Suecia natal de su padre. La familia de Lillelid rechazó una solicitud para ser entrevistada, y no se pudo contactar a ninguno de los acusados, todos ahora en sus 20 o 30 años, para hacer comentarios.

Por un breve tiempo, los seis asesinos fueron el centro de una tormenta de publicidad. Sus rostros llenaron las portadas de los tabloides de los supermercados junto con historias de satanismo, consumo de sangre y especulaciones sobre la cultura «gótica».

Algunos trataron de entender el caso ahondando en sus historias personales, tratando de encontrar una razón que pudiera explicar por qué le quitaron la vida a una familia inocente que tuvo la desgracia de toparse con ellos cuando regresaba a su casa en Powell de una conferencia de los Testigos de Jehová. en la ciudad de Johnson.

La gente todavía pregunta por qué ocurrió la tragedia y se pregunta qué, si es que algo, pudo haberla evitado. Otros sienten que no todos los acusados ​​fueron igualmente responsables y cuestionan la justicia del acuerdo de culpabilidad, que eliminó la pena de muerte a cambio de una declaración de culpabilidad de «todo o nada» que desencadenó cadenas perpetuas.

Muchos se sienten satisfechos al saber que el resto de la vida de los acusados ​​la pasarán tras los muros de la prisión.

examinando por qué
Waddell, por su parte, todavía está obsesionado por la naturaleza aparentemente mundana de la llamada, que se envió alrededor de las 8:20 pm del 6 de abril de 1997. Alguien de una casa cercana informó haber escuchado disparos y «gente riendo y gritando, algo así como una fiesta”, dijo.

En lo que respecta a Waddell, la cadena perpetua es un resultado justo para todos los involucrados.

«Sé una cosa, están recibiendo lo que se merecen, cada uno de ellos, porque cualquiera que dispararía a un niño a quemarropa» Waddell hizo una pausa para negar con la cabeza. «Están recibiendo lo que se merecen».

El detective del condado de Greene que dirigió la investigación, John Huffine, parece satisfecho con la disposición del caso. Tampoco está demasiado interesado en ahondar en los motivos de lo que motivó a los asesinos: le basta con saber que descubrió los hechos que finalmente llevaron a la conclusión del caso.

«He visto gente asesinada por $5», dijo. «Nunca hay una buena razón».

Huffine se muestra cínico ante el continuo interés de los medios en el caso, ya que dice que ha investigado muchos homicidios que fueron igual de brutales pero que no obtuvieron mucha cobertura. «Hemos tenido tiroteos escolares, parricidios, casi todos los tipos de casos que se ven en las noticias nacionales aquí», dijo. «(Estos) ocurren a diario en algún lugar de los Estados Unidos».

Una de las razones de la notoriedad, dijo, es la naturaleza sensacional de los hombres y mujeres jóvenes, que parecían representar una inversión de casi todo lo que la cultura dominante consideraba bueno. Por ejemplo, los asesinos abrazaron «la antítesis de la religión normal» y sus víctimas eran testigos de Jehová, lo que llevó a la percepción de que el caso se trataba de cuestiones más importantes.

«El bien y el mal, algunas personas querían aplicar a Dios y al Diablo», dijo Huffine. «Si ese es el caso, cada caso tiene un elemento de eso».

Huffine dijo que nunca estuvo del todo claro quién disparó a los Lillelids y que «algunos podrían haber estado en el camino» cuando ocurrieron los asesinatos. La evidencia apuntaba a dos hombres armados, Bryant y Risner, pero no fue concluyente en cuanto a si alguien más participó en los tiroteos reales.

Aún así, dijo, todos fueron en última instancia responsables de lo que sucedió. «Cuando terminó, volvieron a la camioneta y se fueron a México con ellos», dijo.

Huffine también reflexionó sobre lo fácil que habría sido para el grupo salirse con la suya. Si no se hubieran deshecho del auto que condujeron desde Kentucky en la escena, por ejemplo, es posible que la policía no hubiera podido rastrear los asesinatos hasta ellos, dijo.

«Pero alejarse no era lo que más les preocupaba», dijo Huffine. «Creo que fue la notoriedad».

La psicóloga forense Helen Smith de Knoxville pasó mucho tiempo investigando el caso debido a su interés en saber «por qué matan los niños». Su objetivo es evitar que los adolescentes con problemas pongan en peligro la vida de víctimas inocentes como los Lillelids. Ella filmó un documental llamado «Six» que se centró en la vida del grupo en Kentucky con un enfoque particular en Cornett, quien a menudo era retratado como el cabecilla del grupo.

Smith señala que muchos factores pueden haber contribuido a la tragedia, incluido un sistema de salud mental que ignoró en gran medida los problemas psicológicos de Cornett y lo que los jóvenes percibieron como una moralidad cristiana hipócrita en juego en su comunidad.

Cornett, por ejemplo, estuvo hospitalizada durante 11 días debido a problemas mentales, pero fue expulsada del centro cuando sus beneficios de atención médica del gobierno cesaron, a pesar de que había sido clasificada como «un peligro para ella y para los demás», explicó Smith.

«Ella ya era violenta, pero a nadie le importaba un carajo», dijo Smith.

Además, algunos de los jóvenes albergaban un fuerte rencor contra muchos de sus compañeros y adultos en las escuelas e iglesias. «Se les dijo cómo se suponía que debían ser tolerantes con todos, pero fueron tratados como perros», dijo Smith.

Ninguno de estos factores de ninguna manera excusa a los asesinos o parece explicar por completo sus acciones, agrega Smith, pero pueden brindar alguna orientación sobre cómo evitar que ocurran crímenes similares en el futuro.

«Simboliza lo difícil que es ser una persona joven en nuestra sociedad y cuántos problemas se esconden debajo de la alfombra», dijo. «Tenemos gente peligrosa en nuestra sociedad, pero no hacemos nada al respecto».

‘La gente equivocada’
Si alguno de los acusados ​​llegó a representar al grupo ante los ojos del público, fue Cornett. Poco después de su arresto, la joven concedió entrevistas en las que afirmó que Satanás la ayudaría e instó a otros jóvenes a «hacer un escándalo mientras puedan» antes de que el mundo se acabe.

Cornett dijo más tarde que hizo las declaraciones siguiendo el consejo de su abogado, quien fue retirado del caso.

Cornett y los demás eventualmente lanzaron apelaciones infructuosas desafiando varios elementos del caso, y Cornett ahora vive en la Prisión para Mujeres de Tennessee en Nashville.

Su madre, Madonna Wallen, dijo en una entrevista telefónica que Cornett obtuvo un diploma de escuela secundaria y está tomando clases de artes culinarias. Wallen dijo que espera que su hija sea liberada algún día porque no cree que haya tenido un papel de primera mano en los asesinatos.

«Cada día la extraño más», dijo Wallen. «Tengo una foto de ella en la cocina, de su rostro. Es como si la tuviera aquí, parte de ella de todos modos».

Wallen dijo que nunca ha hablado con la familia de Peter Lillelid pero que le gustaría hacerlo. Ella dijo que recientemente vio un informe de televisión sobre la vida del niño en Suecia y «me rompió el corazón».

«Natasha y yo le deseamos lo mejor», dijo. «(Natasha) ha mencionado su nombre con bastante frecuencia, ella pregunta si hemos escuchado algo o cómo está. Me gustaría que (la familia de Peter) conozca a Natasha y que sepa que ella no disparó el arma. Claro, ella estaba allí, pero estaba con las personas equivocadas».

Wallen dijo que muchos niños tienen problemas similares a los que tenía su hija y que fácilmente podrían meterse en problemas si comienzan a andar con la gente equivocada.

«Nunca se sabe, podrías estar simplemente haciendo el tonto, y lo siguiente que sabes es que alguien está robando un banco y lo siguiente que sabes es que eres un cómplice», dijo.

Cornett, que ahora tiene 28 años, se enfoca hoy en ayudar a otras mujeres jóvenes en prisión dando clases de GED e intentando ser mentora de otras reclusas, dijo su madre.

«Ella está logrando algo», dijo Wallen. «Si puede mostrárselo a alguien y le ayuda, creo que para eso está trabajando, para ayudar a alguien más a no meterse en la misma situación que ella».

Un arcoiris ennegrecido

¿Cómo le damos sentido a los asesinatos de Lillelid?

Por Jesse Fox Mayshark

20 DE ABRIL DE 1998:

Prólogo: 12 de abril de 1997

La gente está en las calles de Pikeville, Ky., para Hillbilly Days, pero el carnaval es un poco tenso. Hay tensión bajo la festividad de la feria, la fiesta más grande del año en esta región minera del carbón. Todo el mundo en la ciudad ha oído el rumor: un grupo de niños vampiros han comprado todas las hojas de afeitar en Wal-Mart y van a correr entre la multitud, cortando a la gente. Son parte del mismo grupo que esos niños en la cárcel, los de por aquí que mataron a esa familia en Tennessee la semana pasada. Habrá problemas.

La policía local ha intensificado sus patrullas. Mientras uno camina entre la multitud, dice por su walkie-talkie: «Sí, tengo mi estaca y mi agua bendita». Al final, no pasa nada.

Natasha Wallen Cornett tiene los pulgares enganchados a través de los agujeros en las mangas de su camiseta térmica blanca, que usa debajo del mono azul marino que la identifica como residente de la cárcel del condado de Greene. Puede ser para mantener sus manos calientes. Puede ser solo una afectación, un pequeño acto de rebelión, el único tipo que le queda. Puede ser para que las mangas no se enrollen hacia atrás para exponer las cicatrices en sus brazos. No pienso preguntar.

Es difícil, de hecho, saber qué para preguntarle Está flanqueada por Crystal Sturgill y Karen Howell, con uniformes idénticos, todos pálidos bajo las luces fluorescentes del pasillo. El cabello algo rizado de Sturgill y los ojos hinchados de Howell sugieren que no se han levantado mucho esta mañana, una observación que Howell confirma. «Nos sacaron de la cama», dice, su pequeña voz no registra tanto resentimiento como resignación.

Así que aquí están. Tres asesinos condenados. Tres asesinos demoníacos, vampiros, aspirantes a anticristos, si crees todo lo que se ha dicho sobre ellos en los tribunales y en las noticias de los últimos 12 meses. Tres niños confundidos, enojados y heridos, si crees en sus abogados, sus familias y sus psiquiatras.

Lo que en su mayoría parecen de cerca son tres chicas adolescentes. Cornett y Sturgill tienen 19 años, Howell tiene 18, pero todos podrían ser varios años más jóvenes. Están en guardia al principio, pero pronto se relajan. Esta es su séptima u octava entrevista desde que fueron condenados a cadena perpetua hace cuatro días, el viernes 13, y parecen estar contentos de hablar. Hacen bromas entre ellos, se ríen de algún detalle vergonzoso (como las insinuaciones generalizadas sobre el supuesto lesbianismo de Karen y Natasha: «No entiendo qué diablos tenía eso que ver con el caso», dice Natasha), y se golpean ligeramente en los hombros. Pero entonces uno de ellos dirá algo: «Por favor, imprima que no somos satanistas y no somos monstruos», que hace que el contexto se derrumbe.

El crimen ya es familiar. Los medios del este de Tennessee lo cubrieron obsesivamente, y Associated Press del estado lo nombró la historia número uno de 1997. El 6 de abril del año pasado, Cornett, Howell y Sturgill abandonaron sus hogares. en el este de Kentucky con tres amigos: Joe Risner y Dean Mullins (los novios de Howell y Cornett) y Jason Bryant, de 14 años. Esa noche, en una parada de descanso de la I-81 al norte de Greeneville, secuestraron a una familia de testigos de Jehová del condado de Knox que volvía a casa después de una conferencia religiosa, los llevaron a un camino de grava sin salida, les dispararon a los cuatro… madre, padre, hija de la escuela primaria, hijo pequeño, y tomaron su camioneta, dejando a los adultos muertos y a la niña muriendo al día siguiente en un hospital. Solo sobrevivió el niño de 2 años, con el ojo derecho destruido. Dos días después, los seis fueron arrestados en Arizona después de intentar cruzar a México.

En la avalancha de noticias que siguió, el caso adquirió dimensiones casi míticas del bien y el mal. Las víctimas, Vidar y Delfina Lillelid y sus hijos, Peter y Tabitha, se convirtieron en una encarnación de la inocencia y la esperanza, inmigrantes de diferentes continentes que habían comenzado una vida juntos dedicada a su familia y su fe. Sus atacantes asumieron un aura de oscuridad que iba más allá del horror de su crimen. Las primeras descripciones físicas espeluznantes de ellos, sus «cortes de pelo salvajes» y perforaciones en la cara, se unieron rápidamente a cuentos de ocultismo, brujería y ritos satánicos. La mayoría de las historias giraban en torno a Cornett: cómo se casó con un vestido negro y una capa roja, cómo se cortó y bebió sangre, cómo firmó su nombre al revés, «Ah-Satanás». Incluso dio entrevistas en la cárcel (que ahora dice que fueron por instrucción de su primer abogado, quien pronto fue despedido por la corte) alegando que ella era la hija de Satanás.

Las preguntas obvias sobre el caso han sido respondidas. Aunque los seis han ofrecido diferentes versiones sobre quién disparó, todos se declararon culpables en febrero de homicidio grave en primer grado. El mes pasado, el juez James E. Beckner sentenció a cada uno de ellos a tres cadenas perpetuas consecutivas sin libertad condicional, más 25 años. Mientras hablo con las tres jóvenes, Risner y Mullins ya han sido trasladados de la cárcel del condado a la penitenciaría de Brushy Mountain.

Entonces, ¿qué hacemos con ellos ahora? He tratado de responder a esa pregunta por mí mismo, con resultados inciertos. Un crimen tan brutal y desmotivado, tan emblemático de tantos miedos, tiene que significar algo. Pero la fascinación por los extraños detalles del caso tiende a desplazar cualquier otra cosa, incluida la historia y la perspectiva.

«En este negocio siempre estamos buscando una explicación, y no estoy seguro de que haya una», dice Allan S. Perry III, el delgado y barbudo editor de la publicación quincenal. Tiempos del condado de Floyd, que se publica en Prestonsburg, a unas 20 millas de donde vivía Cornett. Perry, un tipo pro-desarrollo con visión de futuro, preferiría hablar sobre las perspectivas de nuevas fábricas y nuevos empleos en la deprimida región minera del carbón que sobre los asesinatos que colocaron el área en el centro de atención internacional (el crimen fue noticia de primera plana). en Noruega, la patria de Vidar Lillelid). «No estoy seguro de que puedas explicar por qué o cómo sucedió esto».

Yo tampoco estoy seguro, pero ese encogimiento de hombros sin salida no parece suficiente. Si hay mal en los asesinatos de Lillelid, y si el mal significa algo, lo hay, es un mal con una genealogía. No pretendo que el acto final de esta tragedia sea algo que podamos o debamos entender. Incluso podemos desconfiar de intentarlo, porque sabemos lo rápido que la comprensión se convierte en excusa en la época de Menéndez. Pero hay cosas que podemos saber aquí, cosas que deberíamos saber, sobre lo que hace posible el mal. ¿De dónde vino? La respuesta literal, Kentucky, puede no parecer útil; pero es un comienzo.

Escena uno

Antes de salir de casa, se detuvieron en McDonald’s para almorzar. Karen pagó con parte de los $500 que había tomado de la casa de su padre. Estaban hablando de ir a algún lugar lejano, Nueva Orleans, tal vez, porque Natasha había estado allí antes, y sabían que el Chevy Citation de Joe era demasiado pequeño y demasiado viejo para llevar a los seis allí. Ya tenían las armas, una del gabinete del padre de Karen y otra de un amigo. «Joe dijo que podíamos meter a alguien por su auto en el estacionamiento de un centro comercial», dijo Natasha en la corte. «Dije, ¿qué quieres decir con un centro comercial? ¿Como un K-Mart? Él dijo, no, un gran centro comercial como el que tienen en Lexington». Decidieron buscar un centro comercial en Tennessee, ya que estaba camino a Nueva Orleans.

Hay violencia en la Ruta 23 de EE. UU., donde atraviesa las colinas de los condados de Pike y Floyd. A 55 o 60 mph, el camino se siente como un corte brutal que deja los acantilados abiertos y marrones con esquisto expuesto. El camino no es más que curvas arqueadas, y alrededor de cada una hay otro muro de roca amputada. Se difuminan hasta que es difícil estar seguro de que vas a alguna parte. No muy lejos de la carretera, una vía paralela transporta vagones marrones cargados de carbón.

Ancha y rápida, todos con los que hablo la llaman simplemente «los cuatro carriles», la ruta 23 es tanto una promesa como una amenaza. Es la única forma de entrar o salir, va hacia el norte hasta Michigan y hacia el sur hasta Tennessee; una escotilla de escape para aquellos que quieren irse y una pista de aterrizaje para los trabajos entrantes y los turistas con los que sueñan los planificadores locales. Con miras a lo último, las secciones de la carretera llevan el nombre de cantantes de música country de estas partes: Dwight Yoakam, Patty Loveless, Loretta Lynn. Yoakam escribió una canción sobre el camino, sobre las personas que abandonan la región para buscar trabajo en otro lugar. Era la carretera que tomó Risner, en dirección sur.

«¿Alguna vez has estado en el camino de Kentucky, digamos al sur de Prestonsburg, alguna vez has estado en un grito, o alguna vez has escuchado a un hombre de la montaña tosiendo su vida por cavar ese carbón negro en esas minas oscuras si tuvieras podría entender La razón por la que lo dejaron todo atrás Porque habían aprendido a leer correctamente, Ruta 23 A los trabajos que esperaban en las fábricas de esas ciudades No sabían que la vieja carretera Podría llevarlos a un mundo de miseria»

—Dwight Yoakam, «Readin’ Rightin’ Route 23»

Estamos a fines de enero y no es un buen momento para estar en Betsy Layne. El cielo es gris, el suelo está fangoso, las colinas son marrones con árboles desnudos. En unos días, nevará.

Estoy sentada en la sala de estar del pequeño tráiler de Madonna Wallen en Floyd Pike Hollow, una calle estrecha que sale de la Ruta 23 en la estación de bomberos de Betsy Layne y serpentea hacia las colinas. Más arriba en el camino hay una pequeña operación minera, Clark Coal Company. La madre de Natasha Cornett es una mujer de unos 50 años con cabello castaño rojizo que se está volviendo gris y anteojos de marco grande que hacen que sus ojos parezcan estar asomados por ventanas oblongas. Está en un sillón junto a la ventana; cuando gira hacia un lado, la luz a través de las persianas muestra las líneas cansadas de su rostro. Mientras ella habla, en tonos suaves teñidos de risa hueca, un caniche de color marrón negruzco husmea alrededor de sus pies y, de vez en cuando, salta a su regazo. Tres gatos patrullan el perímetro de la habitación, saltando sobre el respaldo del sofá y manteniendo una distancia vigilante del caniche. Un segundo perro, un perro callejero negro, está atado afuera con una cuerda para tender la ropa. Ladró cuando estacioné al otro lado de la calle en el centro local para personas mayores, el edificio de color crema pálido donde, hace dos años, Natasha Wallen se casó con Steve Cornett.

Madonna nombró a la felina más vieja Mommy Cat, a pesar de que no ha tenido gatitos. Natasha nombró al resto. Un gato se llama Panda, pero ese es un apodo, abreviatura de Pandemonium. El tercer gato es Rage. El caniche es Malkavian, llamado así por una familia de vampiros en un juego de rol que le gustaba a Natasha (tenía un
Vampiro: La Edad Oscura
hoja de puntaje en su billetera cuando fue arrestada). Y el perro de afuera, un regalo de Navidad de 1996 de Steve Cornett, se llama Evil.

Mañana, 26 de enero, es el cumpleaños de Natasha.

«Me culpo por muchas de las cosas en las que Natasha se metió, su condición mental y todo eso», dice Wallen. «Tienes uno de esos casos en los que desearías poder volver al principio y empezar de nuevo».

Greeneville, del 10 al 13 de marzo

Nadie con quien hablé en el cuerpo de prensa en la audiencia de sentencia ha oído hablar de la película japonesa clásica.
Rashomon
. Pero sigo pensando en ello. La película relata un evento, una violación y asesinato en un bosque, contado por cuatro personas. Cada versión es diferente de las demás, y la película sugiere que cada una podría ser cierta. En la audiencia en el abarrotado Palacio de Justicia del Condado de Greene, cuatro acusados ​​suben al estrado (solo Mullins y Sturgill se niegan a testificar). Surgen dos versiones centrales de la historia: la de Jason Bryant y la de todos los demás.

Bryant, el más joven y menos articulado del grupo, dice que nunca supo lo que estaba pasando durante el viaje y que estaba atónito por el robo de autos y los asesinatos. Nombra a Risner y Mullins como los tiradores, pero no puede ofrecer muchos detalles del crimen (dice que entró en estado de shock). Cornett, Howell y Risner dicen lo contrario: que Bryant fue el único tirador y vació dos pistolas en la familia mientras los demás observaban con diversos grados de horror. Sin embargo, tienen divergencias; Natasha y Karen dicen que Natasha trató de detener a Jason, o al menos trató de salvar a los niños; Risner no dice nada al respecto; Risner admite que atropelló los cuerpos cuando los seis huían en la camioneta de los Lillelid, pero insiste en que fue un accidente; Karen y Natasha (y, en la entrevista en la cárcel, Crystal) dicen que fue intencional y que Risner se estaba riendo mientras lo hacía.

«Todo lo que hemos escuchado sobre este caso desde que comenzó es Natasha, Natasha, Natasha, Natasha».

—Stacy Street, abogada de Natasha Cornett, en la audiencia de sentencia

La historia de la familia Wallen se lee como un catálogo de miserias domésticas.

Abuso sexual: Madonna Wallen fue abusada sexualmente cuando tenía cuatro o cinco años por un hombre local, un pastor de una iglesia cercana; nadie habló de eso, esto fue en la década de 1940, pero su madre la llevó al médico para tratar el trauma físico resultante. Su primera hija, Velina, dice que fue abusada sexualmente durante años por el segundo marido de Madonna, Ed Wallen.

Violencia: A los 17, Madonna se casó con un vendedor de Pepsi Cola, un alcohólico abusivo llamado Don Adkins; Velina nació en 1960; la pareja se divorció en 1966, después de que Madonna le disparara una escopeta a Adkins mientras él avanzaba hacia la casa, amenazando con matarla; sus heridas no fueron fatales y ella no fue acusada, por motivos de defensa propia.

Adulterio: Su segundo matrimonio también tuvo problemas; eventualmente, Madonna comenzó a tener una aventura con Roger Burgess, un policía de Pikeville; en 1978 quedó embarazada; ella sabía que el bebé no era de Wallen; Natasha nació en 1979; en 1985, a Madonna le diagnosticaron cáncer de mama; fue tratado con éxito; casi al mismo tiempo, trabajaba para un abogado de Pikeville; ella dice que él le exigió sexo como condición de empleo; después de que ella renunció, lo demandó por acoso sexual, pero el caso fue desestimado (él dijo que la aventura fue consensuada).

«La primera vez que recuerdo haber intentado suicidarme, estaba en una cuna y traté de asfixiarme con una manta… Recuerdo que mi mamá estaba como gritándome por algo. Ella estaba como, como si yo no pudiera No le hice nada bien a ella, ni por ella, sin importar lo mucho que lo intenté. Es como si no pudiera hacer que me amara. Y una noche, todo me golpeó». «¿Cuántos años crees que tenías?» «Um, yo diría que alrededor de las tres o cuatro».

—Entrevista con Natasha Wallen Cornett, 17 de marzo de 1998

«Nunca la golpeé con los puños», dice Madonna Wallen en voz baja, sentada en la mesa de la cocina. Regresé a Kentucky dos semanas después de la sentencia. Madonna responde a las declaraciones que Natasha hizo en la corte sobre su infancia. «No sé, tal vez ella pensó que lo hice, pero siempre la golpeo con la mano abierta». Ella hace una pausa. «La he golpeado con un bate de pelota de plástico, un bate de pelota de plástico hueco, tal vez le he tirado algunos libros, veamos… La he azotado fuerte. Realmente lo he hecho. La he azotado demasiado fuerte, yo sé, a veces. Porque ella lo perdería y yo lo perdería también». Crystal Sturgill dice que recuerda haber visto a Madonna golpear a Natasha con una Biblia.

Una mañana en quinto grado, Natasha se despertó sola en lugar de la insistencia de su madre. El tráiler estaba en silencio. Su primer pensamiento fue que su madre, que antes la había amenazado con abandonarla, se había ido. Salió de su habitación y recorrió el estrecho pasillo hasta la puerta del dormitorio de su madre. Cuando la abrió, vio a Madonna Wallen desnuda en la cama, inconsciente, con un frasco vacío de pastillas en el suelo. Natasha llamó al exnovio de su madre, quien vino y llevó a Madonna al hospital. Natasha fue a la escuela, donde se echó a llorar frente a un maestro que no comprendía. Cuando llegó a casa, su madre estaba dormida. Natasha pasó la noche acurrucada en el suelo frente a la puerta de su madre.

En séptimo grado, dejó de comer: primero salteaba comidas por un día, luego por una semana y luego, dice, por un mes entero. Ella perdió 30 libras. Madonna la hizo hospitalizar en Lexington. Los médicos del Sistema de salud conductual de Charter Ridge la evaluaron y dijeron que no solo era anoréxica, sino también gravemente bipolar (o «maníaca depresiva»). Cuando la dieron de alta, le dijeron a su madre que la niña aún necesitaba mucha ayuda, pero que ya no podían brindársela: el seguro del estado pagaría solo 11 días de tratamiento.

escena dos

Vidar Lillelid se acercó al grupo fuera del baño en la parada de descanso, con su hijo pequeño en brazos. El padre rubio y sonriente preguntó a los adolescentes si creían en Dios. Natasha dijo que no; Él nunca había respondido a sus oraciones cuando era pequeña. Mientras hablaban, Delfina y Tabitha Lillelid se acercaron. Tabitha extendió la mano y les ofreció a Karen y Natasha un beso de Hershey.

Un fin de semana por la Ruta 23:

Iglesia-Satanás está vivo en Betsy Layne este domingo por la mañana. Se cierne sobre la congregación en la Iglesia Bautista Betsy Layne; saben que está allí, buscando cualquier señal de debilidad. El servicio es una serie de testimonios y pedidos de oración por familiares y compañeros de trabajo que han caído bajo el dominio del tentador. Está puntuado por actuaciones estilo karaoke de tres cantantes acompañados de música pregrabada. Una de ellas, una mujer de cabello rubio con una voz alta y completa, rompe a llorar durante el segundo verso de su himno de rock ligero, pero se recupera a tiempo para el coro. Cuando termina, dice en tono de disculpa: «No hago esto profesionalmente. Satanás te atrapará de cualquier manera que pueda, y no puedo cantar y llorar al mismo tiempo. Pero le pedí a Dios la fuerza para dejarme terminar. y Él se lo dio».

Wal-Mart—Bob Collins y sus amigos están sentados en pequeñas mesas de fórmica en la esquina trasera del Wal-Mart Supercenter en las afueras de Pikeville. En su mayoría mineros del carbón y ferroviarios jubilados, se reúnen aquí todos los días para tomar café y hablar de política (Collins menciona despreocupadamente que se postula para sheriff). Son amigos de Roger Burgess, el padre de Natasha Cornett. Viene aquí algunos días, cuando no se siente muy mal «Los jóvenes de aquí no tienen muchas posibilidades», dice Collins. «No tienen nada que hacer». Los demás asienten. Recuerdan los días del auge del carbón de los años 70, cuando cualquiera podía conseguir un trabajo y las familias emigraban del norte, principalmente de Ohio, en busca de trabajo. Ahora muchos de ellos han regresado.

Los únicos trabajos disponibles ahora, observa Collins mirando alrededor de la cafetería sin ventanas, son los que están disminuyendo en las minas o detrás del registro de un lugar como este. Y Wal-Mart, señala, no contrata a tiempo completo. «Todo es un gran negocio ahora», dice. Aún así, los hombres se reúnen aquí porque los lugares que solían frecuentar han cerrado, incluso cuando las grandes tiendas y los centros comerciales han surgido a lo largo de los cuatro carriles. Wal-Mart es ineludible en estos lugares. Hay otro en la calle a las afueras de Prestonsburg y un tercero en Paintsville. El Supercenter reemplazó al antiguo Wal-Mart de Pikeville, que ahora se encuentra vacío junto a la carretera. Cornett, Risner y otros se detuvieron allí cuando salían de la ciudad para comprar un atlas. La primera pista que los detectives en la escena del crimen tuvieron sobre el origen de los asesinos fue un recibo de Wal-Mart en el automóvil abandonado de Risner.

Shoney’s—Hay un aire de desafío en Tiffany Caudill cuando entra al restaurante, justo al lado de la autopista entre Pikeville y Betsy Layne. Lleva vaqueros, botas de trabajo y una camiseta negra de White Zombie con «Say You Love Satan» estampado en la espalda. Soy consciente de las miradas sospechosas de algunas de las familias que cenan a nuestro alrededor. Tiffany dice que la camisa la golpeó una vez en un bar local de campesinos sureños, donde algunas mujeres le dijeron que no querían a ningún «adorador del diablo».

Caudill, de 21 años, es amigo de Natasha. La conoció en el cumpleaños número 15 de la niña más joven, que recuerda como la primera vez que Natasha fumó un porro. Ella no es una adoradora del diablo. (Ella pone los ojos en blanco ante las personas que no entienden la broma de la postura satánica fingida de White Zombie). Pero es intensamente cínica sobre las normas culturales del este de Kentucky. Es un lugar, dice ella, donde la gente va a la iglesia los domingos para hacer las paces con el Señor, y luego se van a casa y se hacen la guerra unos a otros. Los hombres trabajan duro o no trabajan en absoluto, y de cualquier manera no ganan mucho. El dinero se destina a la cerveza y la ira se dirige a quienquiera que esté cerca. «Es por eso que golpean a la mitad de las mujeres en este pueblo», dice, frunciendo el ceño. «Los hombres se están desquitando con ellos». Y, agrega sombríamente, es difícil encontrar una mujer en la región que no haya sido abusada sexualmente.

Greeneville, del 10 al 13 de marzo:

La audiencia se convierte en una letanía adormecedora de familias fracasadas. Joe Risner nunca conoció a su verdadero padre; Crystal Sturgill ni siquiera sabe quién es su padre. El padre de Jason Bryant es alcohólico; su madre abandonó a la familia cuando él era joven. Después de que los padres de Karen Howell se divorciaran debido a la bebida de su padre, su madre sufrió una crisis nerviosa. Incluso Dean Mullins, cercano tanto a sus padres como a su hermana, proviene de una familia divorciada. Howell dice que un tío y un primo abusaron de ella durante cinco años.

En diciembre de 1996, Sturgill presentó cargos contra su padrastro, Gene Blackburn, acusándolo de violación. El detective que investiga el caso dice que Blackburn admitió haber tenido relaciones sexuales con Crystal «unas 10 veces». Después de hacer las acusaciones, Crystal fue interrumpida por su familia, que se puso del lado de Blackburn. Terminó en el tráiler de Natasha Cornett por falta de otro lugar donde quedarse. En una carta a una amiga desde la cárcel, dijo que lo único bueno de ser arrestada es que «toda mi familia me ama de nuevo».

«¿Crees, no es así, que tú como bruja, tú como amante de Satanás, obtienes un poder especial al matar niños?» «No. Y no soy una bruja». —El Fiscal General del Distrito Berkeley Bell interrogando a Natasha Cornett

Berkeley Bell no quiere oír hablar de infancias atormentadas, depresión económica, personalidades límite o cualquier otra cosa que parezca una excusa. El fiscal general de distrito de cara rubicunda cree que los seis acusados ​​de Lillelid planearon y participaron en el asesinato de la familia. No hay duda en su mente de que el asesinato fue un ritual satánico llevado a su término lógico. Simpatiza con las familias de los seis jóvenes, pero no se conmovió con ninguna de las lágrimas (Cornett, Howell, Risner) derramadas en la audiencia de sentencia.

«Ciertamente no me indicaron en ningún nivel que estaban arrepentidos por lo que habían hecho», dice, sentado en su oficina del quinto piso en el edificio NationsBank adyacente al Palacio de Justicia del Condado de Greene. «Estaban arrepentidos de haber sido condenados por asesinato en primer grado y de que iban a morir en la penitenciaría. Pero ese es el único nivel de remordimiento que he visto en estas personas».

Bell no salió a buscar brujas. Pero dice que la evidencia se acumuló rápidamente hasta tal punto que era imposible ignorarla: desde la cruz invertida pintada con aerosol en el dormitorio de Natasha hasta la que talló en el brazo izquierdo de Jason Bryant dos noches antes de los asesinatos, desde sus libros sobre brujería al testimonio de amigos sobre los rituales de sangre de Natasha y Karen, dondequiera que miraron los investigadores de Bell, encontraron ocultismo.

No pretende entender las creencias exactas de los adolescentes, que caracteriza como una mezcolanza de ideas copiadas de una gran cantidad de fuentes. Pero está seguro de que ellos fueron el motivo de los asesinatos. Y en sus 16 años como DA, nunca ha tenido un caso que lo haya convencido tan completamente de que existe el mal, el «mal espiritual», en el mundo.

«Eso es lo que nos enseñan en nuestra religión», dice. «Pero no sé si alguna vez fue tan enfático como lo ha sido en este caso».

Bell tiene un hijo de 3 años. Todos los días durante 10 meses, cuando volvía a casa del trabajo, miraba a su hijo y pensaba en Peter Lillelid.

En su cumpleaños número 17, Natasha se casó con Steve Cornett, un amigo que se había convertido en mejor amigo y luego en novio. Duró unos seis meses. «Simplemente me volví loca, punto», dice ella. Algunas mañanas no dejaba que su marido saliera de casa para ir a trabajar, amenazándolo con suicidarse si lo hacía. Había dejado de beber y usar todas las drogas porque quería quedar embarazada. «Siempre he querido un bebé», dice ella. «No sé si esto tendrá sentido o no, pero pensé que tener un bebé y tratarlo bien, hacerlo bien, sanaría mi dolor».

“Cuanto más se sabe, menos se cree”. —Proverbio en la galleta de la fortuna en el restaurante chino de Pekín, Ruta 23

Richard Gray es un chico sociable con ojos redondos y excitables y una cola de caballo rubia. Lo estoy siguiendo por un empinado banco de maleza en las afueras de Pikeville un sábado por la tarde para ver algunos grafitis. Gray, de 32 años, es estudiante de Pikeville College y un aficionado al ocultismo autoproclamado; no es un practicante, pero está interesado en lo que sucede. Proporcionó a los investigadores en el caso Lillelid parte de su información sobre actividades ocultas en el área (todavía está esperando obtener su copia de La biblia satánica atrás de ellos).

Al pie del banco hay aberturas a dos túneles paralelos, amplias alcantarillas de cemento tan largas como un campo de fútbol y de ocho a nueve pies de alto. Cuando no llueve, se mantienen bastante secos. Están cubiertos, de punta a punta, del piso al techo, con eslóganes y símbolos pintados con spray.

«Creo está en este», dice Gray, eligiendo el túnel de la izquierda. Pero mientras lo caminamos, escaneando las paredes bajo la tenue luz del sol que se filtra desde ambos extremos, no puede encontrar lo que está buscando. «Pueden tener pintado sobre él», dice, frunciendo el ceño. Saliendo por el otro extremo, hacemos un giro en U hacia el túnel de la derecha y regresamos. Alrededor de dos tercios del camino, justo cuando nos adentramos en aproximadamente una pulgada de agua, Gray se detiene y gesticula. Todavía está ahí, a la derecha. Cuando Natasha Cornett tenía 13 o 14 años, vino aquí con una lata de pintura en aerosol negra y en letras de dos pies de alto garabateó el nombre de un popular Pat Benatar canción: «El infierno es para los niños». Está firmada, «por Natasha Ah-Satan».

Greeneville, del 10 al 13 de marzo:

Durante una pausa en el testimonio, observo cómo salen las familias de los acusados, mujeres de ojos rojos y hombres con la mandíbula apretada, una procesión de padres que no lo fueron y madres que deberían haberlo sido. No puedo dejar de preguntarme si de alguna manera fueron ellos los que sus hijos vieron al final de sus armas. O, si es cierto que solo Jason Bryant disparó, si el hecho de que los demás no lo detuvieran se debió de alguna manera a la certeza de que de todos modos no importaba, que esto es lo que al final les sucede a todas las familias: obtienen destrozado Al describir el tiroteo, Natasha Cornett sollozó: «No sabía cómo detenerlo». Para los que vieron, tal vez fue un horror no menos trágico por su inevitabilidad, pero no menos inevitable por su tragedia.

escena tres

En la camioneta de los Lillelids, Joe Risner se sentó en el asiento delantero sosteniendo el arma de 9 mm. Jason Bryant, Natasha Cornett y Karen Howell estaban en el medio, junto a Peter Lillelid en su asiento para el automóvil. Jason sostenía el calibre .25. Delfina y Tabitha estaban atrás. Tabitha estaba llorando. Delfina empezó a cantarle. Natasha dice que Jason le dijo a Delfina: «¡Será mejor que la calles!» Los Lillelids trataron de asegurar a sus secuestradores que podían dejarlos ir sin temor a las repercusiones. «[Delfina] dijo que no podría identificar ninguna de nuestras caras porque todos los adolescentes se visten igual en estos días», dice Karen.

«Tara» se viste mucho como Natasha Cornett y sus amigas. Hoy, lleva una camiseta negra de Nine Inch Nails, con un pentagrama vertical colgando de su delgado collar. Ella no quiere que se use su nombre real. Aunque está «fuera del armario de las escobas» para sus amigos y compañeros de trabajo, la estudiante universitaria de 20 años no quiere que mucha gente en el condado de Pike sepa que es una bruja, una Wicca.

Aunque va a la iglesia de vez en cuando y puede citar las Escrituras, Tara ha sido practicante de la Wicca durante tres años. Ella sabe que la mayoría de la gente por aquí no verá mucha diferencia entre su religión y el satanismo. Pero ella dice que se adhiere a las creencias paganas precristianas que ni siquiera reconocen a Satanás, y mucho menos lo adoran. Ella encuentra la religión liberadora en todas las formas en que el cristianismo de su ciudad natal es sofocante. Wicca gira en torno a dicotomías naturales: cambios estacionales, luz y oscuridad, tierra y espíritu. Tiene un solo mandamiento, la Wiccan Rede: «Si no dañáis a nadie, haced lo que queráis».

Tara estima que hay unos 200 wiccanos en las inmediaciones, la mayoría de ellos practicantes solitarios. Natasha Cornett, dice, no era una de ellas. Ella era algo diferente, más oscura.

«Creo que a Natasha le gustaba encontrar tus puntos débiles y explotarlos», dice. Conoció a Cornett dos veces y la asustó. «Le gustaba usar la intimidación».

El dios en el que Natasha dice que cree es una deidad yin-yang similar a la diosa Wiccan. Pero Tara cree que Cornett perdió de vista el bien en pos del mal.

«En las palabras inmortales de Kurt Cobain», dice Tara, con una media sonrisa irónica ante el nombre del cantante muerto, «la oscuridad te atrapa. Puedes huir de ella, pero te atrapa. Si abrazas completamente la oscuridad lado sin la luz, entonces la oscuridad te reclamará».

Después de que Steve Cornett la dejó, Natasha y un amigo hicieron un viaje por carretera para tratar de encontrarlo en Lexington. En su defecto, terminaron en Nueva Orleans, donde vivieron durante un mes, saliendo con «punks de alcantarilla» y durmiendo en casas abandonadas. Consumían drogas, incluida la heroína. Fueron a un lector de tarot; las cartas decían que Natasha iba a «hacer algo grande» con su vida.

Entrada del diario de Dean Mullins, seis meses antes de los asesinatos. (Mullins está describiendo una visión de dos tierras diferentes):

«Detrás de mí, al sur, un mundo animado, un mundo de paz imperturbable. El lugar feliz. La hierba del verde más bonito. Todos tienen el color de piel perfecto. Todas las Evas tenían rubio [sic] el pelo y todos los Adams tenían castaño, el castaño más bonito, el color de los árboles.

Finalmente el norte. Lo que todo será aquí Vamos a ver. … [S]humildes mis orbes se ajustan a lo macabro. La escena del repugnante crecimiento de cadáveres incomprensibles. La sangre vital se secó de sus esqueletos cubiertos de piel coriácea. Nada pudo preparar mi débil mente para esta visión de horror… Los cuerpos descansan unos sobre otros, montones y montones de tierra y color carmesí. Si todo el mundo viera esto, qué no sentirían, pensarían. No creo que un marco totalmente estable pueda heredar tal sabiduría… Qué es, qué verdad debo ver en esto, debo ver la verdad para tomar una decisión en esta encrucijada. ¿Por qué gobernar un reino, un mundo propio si está destruido y no hay vida, nadie para gobernar? Pero también, por qué envuelve un mundo donde todo es desconcierto y un arcoíris ennegrecido absorbe lo evidente. Pero aún queda la orgía de cuerpos descompuestos. ¿Cuál será mi destino si me lanzo allí? ¿Me uniré a ellos o los gobernaré? pero lo que hay que gobernar. ¿Qué? ¡A la mierda esto! ¡A la mierda! ¿¡Por qué debo decidir!? ¡No puedo! No tengo el poder de tal elección. ¡Mierda!»

La palabra «gótico» es principalmente una declaración de moda en estos días. Significa ropa oscura, lápiz labial negro, cadenas en jeans y la música fatal de bandas como Marilyn Manson y Tool. (Un club de Knoxville tiene una «Noche gótica» regular). Tara ofrece una definición: «La idea detrás de Goth, en mi opinión, es abrazar tu lado más oscuro y reconocerlo».

Ella no está muy lejos del análisis más sutil ofrecido en un libro reciente, Pesadilla en la calle principal, por el profesor de literatura de la Universidad de Virginia, Mark Edmundson. Al rastrear el pensamiento gótico hasta sus raíces en la literatura de los siglos XVIII y XIX (Edgar Allan Poe era una especie de sumo sacerdote del gótico), Edmundson sugiere sus ideas centrales: que estamos obsesionados por pasados ​​que no podemos escapar, que no hay esperanza para redención—han llegado a definir nuestra cultura. Él ve los efectos del pensamiento gótico en todo, desde la psicocharla freudiana hasta las películas slasher. (Los vampiros, que son a la vez perseguidores y embrujados, son muy góticos.) Edmundson no es exactamente un alarmista; señala que los delitos violentos, por ejemplo, en realidad han disminuido, incluso cuando la obsesión por ellos ha aumentado. Pero se pregunta por el impacto cultural de tanta oscuridad determinada, o predeterminada: «[I]na cultura del gótico… no hay amor para mitigar el impulso a la dominación, ni siquiera una concepción del amor que pueda contrarrestar adecuadamente el mito gótico de que todo está embrujado y que la muerte inevitablemente gana».

escena cuatro

Después de los disparos, dice Natasha, Jason saltó al asiento del pasajero de la camioneta de los Lillelid. Él y Risner se estaban riendo. Karen dice que Jason jugueteó con el estéreo. «Dijo: ‘Tengo que escuchar algo de Marilyn Manson’». El estéreo no funcionaba.

Jason Bryant está nervioso. Sus dedos tiemblan, y mira alrededor de la pequeña sala de conferencias de la cárcel vacía con preocupación, sus grandes ojos marrones nunca descansan en ninguna parte por más de unos pocos minutos. segundos. Su rostro está lleno de acné. Su antebrazo izquierdo todavía muestra la cicatriz enrojecida de la cruz invertida que Cornett cortó en él.

Lo único en lo que todos, todos menos Bryant, están de acuerdo sobre lo que sucedió en Payne Hollow Road es que este chico musculoso disparó a los Lillelids. (Bell, por supuesto, cree que los seis apretaron el gatillo; el juez Beckner, al sentenciar a Bryant, también opinó que hubo otros tiradores, pero Bryant fue el único del que dijo estar seguro). Según el testimonio de Howell, Jason es el que caminó. a Tabitha Lillelid mientras la niña de 6 años gritaba sobre el cuerpo caído de su madre, puso una pistola en la cabeza rubia de la niña y disparó. Crystal Sturgill lo llama «un monstruo».

En persona, es cauteloso. Habla de otro reportero con el que habló y que cree que trató de «tergiversar mis palabras». En la corte, fue el único en testificar que no lloró en el estrado, lo que sabe que lo lastimó en la opinión pública. Pero así lo criaron, insiste.

«Básicamente nos plantearon que muestras emociones, eres débil», dice. Repite una línea que su abogado usó repetidamente, sobre cómo él y sus hermanos tuvieron que «criarse a sí mismos» en un hogar con un padre alcohólico y una madre ausente. Que este es un uso inapropiado de ese cliché, que generalmente describe a las personas superando la adversidad, no fomentándola, obviamente no se le ocurre.

Empiezo a preguntar cómo es despertarse cada mañana y darse cuenta de que está en la cárcel, pero Bryant anticipa la pregunta y la malinterpreta. «Todas las mañanas, cuando me despierto, me agarro el ojo derecho», dice, llevándose la mano a la cara para demostrarlo. Dijo lo mismo en la corte, para ilustrar su trauma al ver a Vidar Lillelid con un disparo en la cabeza. El movimiento parecía extrañamente mecánico en el estrado; parece aún más de cerca.

Las únicas veces que los ojos de Bryant se relajan es cuando habla de jugar al fútbol o de arreglar autos. Tenía fantasías de jugar para Notre Dame («desde que vi esa película Rudy!»), aunque este joven de 15 años con un nivel de lectura de tercer grado admite que podría haber sido exagerado.

Estará en un centro de menores durante los próximos tres años y luego será transferido a una prisión regular. Él dice que pasará el tiempo levantando pesas, por lo que estará «listo» cuando llegue ese momento.

Al final de la entrevista, Bryant dice que tiene un mensaje que quiere transmitir a sus compañeros; quiere «correr la voz». Una vez más, existe la sensación de un momento ensayado. «Aléjate de las drogas y cuida a tus amigos», dice solemnemente. Luego lo repite.

25 de marzo de 1998:

Suena el teléfono azul en la pared de la cocina de Madonna Wallen. Ella contesta, escucha por un momento y presiona un botón para aceptar una llamada por cobrar. Es Natasha llamando desde la Prisión para Mujeres en Nashville. A ella le gusta allí, dice Madonna, al menos mejor que la cárcel de Greeneville. Ella y Karen son compañeras de celda y pueden tomar clases y moverse durante el día. Pero Natasha no está feliz ahora. Un giro postal que le envió su madre aún no ha llegado. Natasha cree que lo hizo mal y quiere que le envíe otro.

La voz de Madonna se endurece, ya sea por la presencia de visitantes o por el tono de voz de Natasha o por ambos. «Sé que no soy yo la que está atrapada allí sin nada, pero no puedo hacer mucho», dice al teléfono, girando metódicamente un encendedor morado en su mano izquierda. Después de unos 15 minutos tensos, Natasha termina la llamada abruptamente. Madonna cuelga y dice con un suspiro: «Acabas de escucharme hablar con la maníaco-depresiva Natasha».

Natasha Cornett nació con un agujero en el corazón. Cuando tenía 16 meses, volvió al hospital para que la operaran para curar el defecto congénito. Ella dice que su primer recuerdo es de esa habitación del hospital, de estar sola allí, con la picazón de la cicatriz quirúrgica.

Cuando tenía unos cinco años, su madre trabajaba en una tienda de excedentes del ejército. Madonna Wallen solía vestir a su hija con trajes de camuflaje, con botas militares. A la niña le encantó. También amaba los cuchillos: cuchillos del ejército suizo, cuchillos de caza. A su madre le resultaba difícil mantenerlos alejados de ella.

Cuando Natasha comenzó a cortarse, fue en los tobillos. Más tarde, se movió a sus brazos. Cuando fue arrestada, tenía marcas de cortes que iban desde las muñecas hasta los codos. Había hojas de afeitar en la furgoneta de los Lillelid.

Madonna Wallen recuerda haber comprado un vestido de mezclilla para Natasha cuando era joven. A la niña le encantó y lo llevó a la escuela. Pero su cuello bajo mostraba la cicatriz de la cirugía de Natasha, y otro estudiante se burló de ella. Ella nunca lo usó de nuevo. En prisión, dice Madonna, usa camisas de manga larga para que nadie le pregunte sobre las marcas en sus brazos. Pienso en los pulgares enganchados a través de los agujeros de las mangas.

Epílogo:

Una semana después de mi entrevista con Cornett, Howell y Sturgill, estoy de vuelta en el condado de Greene para pasar un día revisando la montaña de carpetas rojas que componen el archivo del caso. Saliendo alrededor de las 2:30 pm para dirigirme a otra cita, enciendo el auto y enciendo la radio. Viene la noticia. La primera historia es de Arkansas. Los detalles son incompletos, pero parece que dos niños, de 11 y 13 años, acaban de abrir fuego en un campo lleno de estudiantes de secundaria. Un número indeterminado están muertos.

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