Perfiles asesinos - Mujeres

Piper Ann ROUNTREE – Expediente criminal

Piper 
 Ann ROUNTREE

Clasificación: Asesino

Características:

Venganza: tenía la intención de recuperar la custodia de los niños y cobrar la póliza de seguro de $ 200,000 de Jablin.

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 30 de octubre de 2004

Fecha de arresto:

8 de noviembre de 2004

Fecha de nacimiento: 1960

Perfil de la víctima:

Fredric Mark Jablin, 52 (su exmarido)

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Condado de Henrico, Virginia, EE. UU.

Estado:

Condenada a cadena perpetua el 6 de mayo de 2005. Será elegible para ser liberada después de cumplir 60 años.

Corte de Apelaciones de Virginia

Piper Ann Rountree contra la Mancomunidad de Virginia

Piper Rountree recibe vida

Ella será elegible para ser liberada después de que cumpla 60 años.

Richmond Times-Despacho

7 de mayo de 2005

En un último esfuerzo por salvarse de una vida en prisión, Piper Rountree habló directamente con el juez.

«Si alguien me hubiera preguntado hace varios meses, habría dicho que mis hijos necesitaban un padre, independientemente de las cosas entre nosotros», dijo entre sollozos. «Todavía lo mantengo. Ellos también necesitan una madre».

A pesar de las súplicas de Rountree de «compasión y misericordia», el juez de circuito del condado de Henrico, LA Harris Jr., decidió que su crimen fue tan deliberado que debería pasar el resto de su vida tras las rejas.

Poco después del mediodía de ayer, Harris sentenció a Rountree, de 45 años, a cadena perpetua por la muerte a tiros de su exesposo, Fredric Jablin, más tres años por usar un arma de fuego en el crimen. Esa es la sentencia recomendada por el jurado que tardó menos de una hora en declararla culpable de asesinato en primer grado en febrero.

«En este caso particular, la evidencia ciertamente muestra que fue intencional, deliberado y premeditado», dijo Harris, hablando con Rountree. «Tenías un plan detallado para llevar a cabo el resultado final».

También amonestó a Rountree por mostrar «absolutamente ningún remordimiento» por matar a Jablin, un popular profesor de la Universidad de Richmond y padre de sus tres hijos.

«No hay forma de que estos niños se recuperen por completo de eso», dijo Harris. «Creo que cuando miras todo, el jurado hizo lo correcto».

Cuando Harris sentenció a Rountree, Michael Jablin dejó escapar un audible suspiro de alivio. En una entrevista que siguió inmediatamente, dijo: «Tener esto sobre nosotros fue como una nube de tormenta. Pero sabemos dónde estará Piper, con suerte por el resto de su vida. Pensé que posiblemente mostraría algo de remordimiento, pero obviamente, ella tiene No hay remordimiento por esto, y eso es triste».

Rountree estará detenido en Henrico’s Jail East durante los próximos tres meses, hasta que haya espacio disponible en una instalación del Departamento Correccional.

Después de que fue sentenciada, el abogado defensor Murray Janus dijo que Rountree planea apelar su condena pero que no la representará. Janus pidió que se le asignara un defensor público a su caso.

Rountree será técnicamente elegible para ser liberada cuando tenga 60 años. En Virginia, la mayoría de los delincuentes pueden solicitar la libertad condicional si han cumplido al menos 10 años de su sentencia para cuando cumplan 60 años, o al menos cinco años para cuando tengan 65. Pero la junta no tiene que otorgar la libertad condicional, y el abogado de Rountree dijo que no cree que se le conceda la libertad condicional.

Jablin fue emboscado en su camino de entrada en una fría mañana de octubre. Los fiscales demostraron en febrero que Rountree, la ex esposa de Jablin y abogada de Texas, le disparó dos veces a Jablin, en el brazo y en la espalda, cuando salió a buscar el periódico del sábado por la mañana el 30 de octubre. Sus tres hijos estaban durmiendo arriba cuando Jablin fue asesinado.

Los fiscales demostraron que Rountree viajó de Houston al área de Richmond el 28 de octubre disfrazada y fingiendo ser su hermana. Se quedó en un hotel del área de Innsbrook esa noche y la noche siguiente, y luego se despertó temprano la mañana del 30 de octubre y condujo hasta la casa que alguna vez compartió con Jablin. Ella le disparó dos veces y luego se escapó, dijeron los fiscales. Su cuerpo fue encontrado aproximadamente una hora después por un vecino.

Rountree mató a Jablin, argumentaron los fiscales, porque ella quería la custodia de sus tres hijos y porque tenía un retraso de más de $7,000 en los pagos de manutención infantil. Jablin y Rountree habían estado casados ​​durante 19 años antes de divorciarse en 2002, y a Jablin se le otorgó la custodia total.

Después de la muerte de Fred Jablin, los tribunales de Henrico otorgaron la custodia de los tres niños al único hermano de Jablin, Michael Jablin. Viven con Michael, su esposa y sus hijos en el norte de Virginia.

Durante la mayor parte de la comparecencia ante el tribunal de una hora y media, Rountree se sentó con las manos apretadas en un puño cubriendo su boca. Su flequillo marrón desgreñado colgaba en su cara, cubriendo sus ojos. De vez en cuando, se limpiaba las lágrimas con un pañuelo. Ella sonrió brevemente a su familia y amigos cuando entró a la sala del tribunal.

Su madre, un sobrino y dos amigos testificaron sobre la maravillosa madre y artista que siempre ha sido Rountree.

«Piper es un espíritu hermoso y gentil», dijo Lavon Guerrero, amigo de toda la vida, quien viajó desde Austin, Texas, para la sentencia. También describió a Rountree como una «tremenda ama de casa» que estaba «100 por ciento ahí para sus hijos en todo momento».

“Ella se conecta con plantas y animales”, agregó Guerrero.

La madre de Rountree, Betty Rountree, dijo que su hijo menor fue «un placer criarlo» y una gran madre.

«Ella tenía la capacidad de bajar a su nivel, en lugar de ser un adulto y quedarse allí», dijo Betty Rountree.

Agregó que después de que Piper Rountree perdiera la custodia de sus hijos durante su divorcio, nunca se recuperó.

“No puedes quitarle a tus hijos a una madre y salir con la misma persona”, dijo Betty Rountree. «Es casi como si Dios le diera hijos a una madre, y el padre viene en segundo lugar».

Sin embargo, al final, incluso una gran madre podría ser una asesina calculadora, argumentó el abogado de Henrico Commonwealth, Wade Kizer.

«En cualquier momento, ella podría haber regresado y no estaríamos aquí ahora», dijo. «Ella no ha mostrado absolutamente ningún remordimiento por este asesinato Ella se presenta a sí misma como la víctima, que era una madre amorosa, y [that] esto es culpa de todos menos de ella».

Agregó que los niños nunca se recuperarán de la pérdida de sus padres, «si viven hasta los 80 años».


Rountree: ¿víctima de conspiración?

La Prensa Asociada

17 de mayo de 2005

La ex esposa de un profesor de la Universidad de Richmond condenado por dispararle en la entrada de su casa después de un amargo divorcio dice que es víctima de una conspiración.

En una entrevista de dos horas en la cárcel con The Associated Press, Piper Rountree se describió a sí misma como una mujer maltratada que era el blanco de una «mentalidad de mafia» por parte de policías corruptos y fiscales demasiado entusiastas que estaban cegados por la compulsión de condenarla.

«Soy una víctima y, afortunadamente, me veo como una víctima con voz», dijo Rountree, de 45 años, quien fue sentenciado este mes a cadena perpetua. “Creo que está pasando algo mucho más grande que solo yo… Solo soy una indicación de lo que sucedió, de dónde una mujer abusada y victimizada termina victimizada aún más por un sistema”.

En febrero, los jurados deliberaron menos de una hora antes de condenar a Rountree por asesinato en primer grado y uso de un arma de fuego en la comisión de un delito grave por el asesinato de Fredric Jablin, de 52 años, el 30 de octubre. Jablin fue baleado mientras caminaba fuera de su casa del condado de Henrico para recuperar el periódico de la mañana. Los tres hijos de la pareja dormían adentro y no sufrieron daños.

Los fiscales dijeron que una Rountree vengativa mató a Jablin porque tenía la intención de recuperar la custodia de los niños y cobrar la póliza de seguro de Jablin de $200,000. La pareja se divorció en 2002.

Rountree, que trabajaba en Houston como abogada, ha sostenido que estaba dormida en la casa de su hermana en Houston en el momento del asesinato.

«En el divorcio, estaba enojado», dijo Rountree, sentado en una mesa en una sala de interrogatorios de bloques de cemento azul y blanco en Henrico’s Jail East en el condado de New Kent. «¿Tenía pensamientos de lastimarlo? Sabes, diría: ‘Sabes, desearía que lo atropellara un camión o algo así’». Esas son las cosas naturales que sientes en un divorcio. ¿Actúas sobre esas cosas? No».

Con voz suave y firme, Rountree se deshizo en lágrimas varias veces durante la entrevista al hablar de sus hijos.

Cuando se le preguntó directamente si ella asesinó a Jablin, los ojos marrones de Rountree sin pestañear, las puntas de sus uñas con manicura francesa presionadas juntas, respondió de inmediato: «No, no lo hice. La pregunta es quién lo hizo. Y obviamente voy a hay que averiguarlo alguna vez».

Aunque se negó a decir quién cree que mató a su exesposo, Rountree dijo que le dijeron que uno de los principales sospechosos iniciales en el caso era el hermano de Jablin, Michael Jablin, quien ahora tiene la custodia de los niños.

«A Fred no le gustaba Michael… Sé que él [Michael Jablin]
ciertamente me odiaba, odiaba a mi hermana y todavía odia a mi familia”, dijo Rountree. “Si miras el dinero, si miras el puesto, si miras la oportunidad, ya sabes, el tipo normal de motivos, Michael Jablin. heredó… $2 millones más o menos… de la muerte de Fred. Él era el que más podía ganar».

El abogado de Henrico Commonwealth, Wade Kizer, quien procesó el caso, calificó esas acusaciones de «absolutamente falsas». Michael Jablin nunca fue sospechoso y, aunque es el fideicomisario de los bienes de Jablin para los tres niños, no ha heredado personalmente ningún dinero, dijo Kizer.

Rountree describió su matrimonio de 19 años con Fredric Jablin como tormentoso y problemático, y dijo que su ex esposo abusó física y mentalmente de ella y de los niños.

«Tenía un temperamento muy elevado desde el principio», dijo Rountree. “Cuando alguien en una posición de fuerza es capaz de hacerte sentir, después de un abuso verbal, que ya no vales ni el aliento que respiras, eso es abuso”.

A pesar de sus problemas, Rountree dijo que está molesta porque Jablin está muerto.

«De acuerdo, no nos llevábamos bien», dijo. «Pero tenía mucho que ofrecer. Y estaba dando muchos pasos para al menos tratar de hacer algunas de las cosas que necesitaba hacer por los niños».

Los fiscales presentaron al jurado una montaña de pruebas durante el juicio de cinco días. La policía dijo que Jablin parecía haber sido asesinado con un revólver calibre .38, el mismo tipo de arma con la que los fiscales alegan que Rountree practicaba en los campos de tiro en Houston. La fiscalía también dijo que Rountree compró pelucas para disfrazarse mientras viajaba de Texas a Virginia. Y los registros telefónicos ubican el teléfono de Rountree en Richmond el fin de semana del asesinato.

Durante la entrevista, Rountree admitió que fue a un campo de tiro, pero dijo que simplemente estaba allí para practicar tiro para su propia protección. Ella compró las pelucas, dijo, pero estaban destinadas a un disfraz que planeaba usar en una fiesta de Halloween. Y su teléfono celular era un teléfono comercial comunal que podría haber sido utilizado por cualquiera, o los registros del teléfono celular podrían haber sido manipulados, dijo.

¿Y qué hay de los testigos que ubicaron a Rountree el fin de semana del asesinato en un aeropuerto de Houston rumbo a Virginia, en una agencia de alquiler de autos en Norfolk y en un hotel cerca de la casa de Jablin?

Esos testigos fueron coaccionados por los fiscales que tenían la intención de obtener una condena, dijo Rountree, quien también acusó a la policía de fabricar pruebas en su contra.

Kizer desestimó los argumentos de Rountree.

«Ella solo tiene que encontrar alguna explicación que no sea admitir… lo que ha hecho», dijo.

Rountree ha apelado su condena. Mientras tanto, dice que pasa su tiempo leyendo la Biblia, jugando al ajedrez, caminando 10 millas al día alrededor de la pista de la cárcel y ofreciendo asesoramiento legal a sus compañeros de prisión.

Echa de menos ciertas comodidades, como una buena taza de café. Pero sobre todo, dijo, extraña a sus hijos: Callyn, 10, Paxton, 13, y Jocelyn, 15. No ha tenido contacto con Paxton o Callyn desde que estuvo encarcelada. Jocelyn la visitó una vez en enero.

«Extraño poder cargar a mis hijos», dijo entre lágrimas. «Extraño leerles, extraño jugar con ellos».

Pero por ahora, la mujer que se llama a sí misma líder espiritual, y a quien los fiscales llaman una asesina fría y despiadada, dice que no tiene nada más que hacer que orar para que Dios la libere.

«Dios trabaja de diferentes maneras y sé que Dios está de mi lado, simplemente tiene planes diferentes de los que jamás había imaginado para mí», dijo Rountree. «Siempre he pedido que me pongan en un lugar donde pueda serle más útil.
Nunca imaginé que estaría aquí».

Va. v. Rountree: Ex-esposa en juicio por asesinato de profesor

CorteTV.com

22 de marzo de 2005

Bob McArdle estaba despierto en la cama cuando escuchó tres disparos afuera de su casa en los suburbios de Virginia. Corrió hacia la ventana y vio una figura solitaria corriendo por la calle. Eran las 6:39 am del 30 de octubre de 2004, el día antes de Halloween. McArdle llamó al 911.

Cuando dos policías del condado de Henrico llegaron minutos después, McArdle les habló sobre los disparos y la persona que había visto correr. Podría haber sido un corredor, dijo. Podría haber sido un hombre o una mujer. Él no lo sabía.

Los agentes registraron la zona, pero se marcharon al no encontrar nada sospechoso. Después de todo, estaba oscuro y McArdle podría haberse equivocado acerca de los disparos.

Pero cuando salió el sol una media hora más tarde, reveló el cuerpo del vecino de McArdle, Fredric Jablin, boca abajo en su propio camino de entrada, todavía vestido con pijama y pantuflas. Le dispararon dos veces, en el brazo y en la espalda.

En dos semanas, la policía descubrió registros bancarios y de teléfonos celulares que indicaban que la ex esposa del profesor, Piper Rountree, de 44 años, había volado a Virginia desde su casa en Texas en el momento del asesinato. Alegando que la muerte a tiros de Jablin fue la culminación de una amarga batalla por la custodia, los fiscales del condado de Henrico acusaron a Rountree de asesinato en primer grado y uso delictivo de un arma de fuego.

Rountree afirmó que estaba en Texas en el momento del asesinato y señaló inconsistencias en los registros utilizados para rastrear sus movimientos. Las autoridades del aeropuerto habían registrado a la hermana de Piper Rountree, Tina, en el aeropuerto, y se sabía que Tina Rountree compartía el teléfono celular de su hermana.

¿Era Piper Rountree una ex esposa celosa que estaba resentida por sus pagos de pensión alimenticia y mataría por la custodia de sus tres hijos? ¿O fue un caso de identidad equivocada?


un hogar roto

Rountree y Jablin se conocieron en 1981 cuando Rountree era estudiante y Jablin profesor en la Universidad de Texas en Austin. Se casaron en 1983 y tuvieron tres hijos durante casi dos décadas de matrimonio.

Pero a fines de 2000 o principios de 2001 su relación comenzó a agriarse. Según los registros judiciales, Piper Rountree tuvo una aventura con un médico del área de Richmond.

Jablin solicitó al tribunal el divorcio, que se concedió en julio de 2002 por infidelidad. Ocho meses después, la misma corte de Virginia le dio la custodia de los niños a Jablin y le ordenó a Rountree, un abogado, que hiciera pagos mensuales de pensión alimenticia de $890.

Rountree, que vivía con su hermana, Tina Rountree, se declaró en bancarrota en 2003. A fines de septiembre de 2004, Piper Rountree debía casi $10,000 en pensión alimenticia atrasada, según los fiscales.

Al momento de su muerte, Fredric M. Jablin tenía una póliza de seguro de vida de $200,000. Su exesposa Piper Rountree fue la única beneficiaria.

Los amigos de Jablin y Rountree le dijeron al Richmond Times-Dispatch que en octubre de 2004, el profesor estaba en su primera relación seria después del divorcio y Piper Rountree no quería a otra mujer cerca de sus hijos.


La investigación

Según la policía, Piper Rountree promulgó un plan de asesinato a través del país en el que, usando una peluca rubia y usando documentos falsos, usó la identidad de su hermana para volar de Texas a Virginia y matar a su exmarido.

Murray Janus, el abogado defensor de Rountree, admitió que «alguien voló en Southwest Airlines» en el momento del asesinato, pero que había «demasiadas discrepancias» para demostrar que era la ex esposa de Jablin.

Los fiscales rastrearon la señal del teléfono celular de Rountree hasta las torres de transmisión locales en todo el país, desde Texas hasta Virginia, el jueves 28 de octubre. Los registros del teléfono celular de Sprint mostraron que la señal del teléfono celular principal de Rountree fue de Houston, Texas, al área de Richmond, Virginia, durante los dos días previos a la muerte de Jablin. asesinato, y la señal regresó a Houston el sábado 30 de octubre.

La defensa afirmó que Piper Rountree mantuvo varios teléfonos celulares y compartió algunos de ellos con su hermana Tina.

Los detectives también rastrearon una tarjeta de débito a nombre de Jerry Walters que se sabía que usaba Piper Rountree. La actividad de la tarjeta siguió un camino similar a la señal del teléfono celular de Rountree.

Walters, que estaba saliendo con Rountree en el momento del asesinato, le dijo a la policía que obtuvo la tarjeta de Rountree. Semanas antes del asesinato, ella le dijo que le habían robado la tarjeta de débito.

La misma tarjeta de débito se usó el 21 de octubre para comprar dos pelucas en una tienda en línea. Piper Rountree admite haber comprado las pelucas, pero dice que eran para su hermana Tina. Rountree le dijo a la policía que su hermana solía dar pelucas a pacientes con cáncer en la clínica donde trabajaba.


El aeropuerto

Kathy Molley, empleada de servicio al cliente de Southwest Airlines en el Aeropuerto Hobby de Houston, recordó a una mujer que compró un boleto el 28 de octubre de 2004. La mujer, una hermosa rubia, estaba ansiosa por obtener su boleto.

Molley recordó haberle dicho a la mujer que tenía un «nombre lindo» Tina Rountree. La mujer compró un boleto de ida y vuelta a Norfolk y dijo que tenía un arma para revisar.

La ley federal requiere un candado de cable para cualquier arma que sea revisada a través de seguridad e inspección por un oficial de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA). La mujer pasó ambos requisitos.

Los fiscales dijeron que la mujer que se registró como Tina Rountree era en realidad Piper. Señalaron los registros de su tarjeta de débito que mostraban la compra de un candado de cable la mañana del jueves 28 de octubre.

Mac McClennahan, el novio de Tina Rountree, testificó que le dio a Piper Rountree un revólver .38 en 2002. Rountree negó tener un arma.

Un oficial de la TSA tuvo que verificar dos veces la identidad de la mujer y le habría dado un escrutinio especial a alguien que registró un arma en un vuelo, argumentó el abogado defensor Murray Janus. La identificación de Tina Rountree indicó que tenía ojos marrones. ¿No sospecharía el oficial si viera los ojos azules de Piper ese día?

El sábado por la noche, la policía de Virginia estaba tratando de encontrar a la ex esposa de la víctima de asesinato Fredric Jablin. Llamaron a la policía de Houston, que envió oficiales al aeropuerto con fotos de Tina y Piper Rountree, con la esperanza de atrapar a una de las hermanas que regresaba a Texas. La policía tampoco vio.


El caso

La fiscalía construyó un caso circunstancial contra Rountree utilizando mapas, gráficos y registros del teléfono celular y la tarjeta de débito que se sabía que Rountree usaba. No se encontraron ADN, huellas dactilares u otra evidencia física en la escena del asesinato de Jablin.

En su argumento final, el fiscal del condado de Henrico, Wade Kizer, resumió la evidencia contra Rountree y le dijo al jurado que Rountree quería tener la custodia de sus hijos y borrar su deuda de pensión alimenticia.

En defensa de Rountree, varias personas testificaron que Piper y Tina Rountree tienen voces y apariencias similares, a menudo se confunden entre sí y comparten teléfonos celulares.

Piper Rountree afirmó que estuvo en Galveston el jueves 28 de octubre y en Houston los dos días siguientes. Martin McVey, socio comercial de Rountree, afirma haberla visto en Texas la tarde del sábado 30 de octubre.


El veredicto

El juicio de Piper Rountree comenzó el 22 de febrero de 2005, en Condado de Henrico, Virginia

El 25 de febrero, después de deliberar durante menos de dos horas, el jurado encontró a Piper Rountree culpable del asesinato en primer grado de su exmarido Fredric Jablin. El jurado recomendó una sentencia de cadena perpetua sin libertad condicional. El juez LA Harris programó la sentencia para el 6 de mayo.

Después del veredicto, Michael Jablin, el hermano de la víctima, dijo a los periodistas: «Nadie gana en esto.
Los hijos de mi hermano son todos perdedores en esto».


CorteTV.com

La venganza de Piper

Por Rachael Bell

Disparos en la oscuridad

En las primeras horas del amanecer del 30 de octubre de 2004, el profesor Fredric M. Jablin, de 52 años, salió de la cama con sueño. Vestido con su pijama y pantuflas, se aventuró a salir a la oscuridad para buscar el periódico de la mañana que recientemente había sido arrojado en su camino de entrada en 1515 Hearthglow Lane.

La mayoría de sus vecinos en Tuckahoe Village, un suburbio de Richmond, Virginia, todavía estaban profundamente dormidos, al igual que las dos hijas de Jablin, de 8 y 15 años, y su hijo de 12. Pronto despertarían en medio de una pesadilla.

Alrededor de las 6:40 am, los vecinos se despertaron sobresaltados por un sonido aterrador. Según Mark Bowes’ artículo de Richmond Times-Dispatch, informaron haber escuchado un «bang, bang, bang», que una mujer esperaba que «fuera un [malfunctioning] transformador». Sin embargo, su esposo, quien también fue despertado por el ruido, supo que no fue «debido a los tres disparos precisos», se informó. Había pocas dudas de que se estaba disparando un arma.

Harry Swartz-Turfle de Court TV declaró que otro vecino, Bob McArdle, se sobresaltó por los disparos y corrió hacia su ventana para ver qué estaba pasando. McArdle vio a una persona corriendo por la calle, aunque no pudo distinguir la descripción porque estaba demasiado oscuro. Se le pidió a él y a otros vecinos que llamaran al 911.

La policía tardó solo unos minutos en responder. Varios oficiales registraron el vecindario circundante pero no pudieron encontrar indicios de juego sucio. Sin embargo, «cuando salió el sol aproximadamente media hora después», el cuerpo de Jablin fue descubierto muerto en su camino de entrada junto a su Ford Explorer, informó Harry Swartz-Turfle. Le habían disparado en el brazo y la espalda mientras recuperaba su periódico.

La conmoción y una profunda tristeza se extendieron por la comunidad con la noticia de la muerte de Jablin. Los rumores se extendieron rápidamente por el campus donde trabajaba como académico de comunicaciones organizacionales en la Jepson School de la Universidad de Richmond. Vecinos, colegas y estudiantes simplemente no podían entender por qué alguien querría dañar a un hombre tan amado que se dedicó a sus hijos, estudiantes y trabajo.

Sin embargo, aquellos que conocían íntimamente a Jablin tenían sus sospechas. El profesor apenas comenzaba a recomponer su vida después de un desagradable divorcio y una batalla por la custodia con su exesposa Piper Rountree, de 43 años.

Rountree, «exfiscal de Texas, abogada de la junta escolar y artista aficionada» no estaba nada feliz de perder la custodia de sus hijos, así como «la mayor parte de los bienes de la pareja», informó Bowes. La familia y los amigos de Jablin comenzaron a preguntarse si Rountree podría haber matado a Jablin por venganza. Los investigadores llegaron a una conclusión similar y de inmediato arrestaron a Piper Rountree.


piper y fred

Piper Rountree nació y creció en una pequeña comunidad agrícola en Harlingen, Texas. Según Paige Akin escribiendo para el
Richmond Times-Dispatch, era la menor de cinco hermanos, incluidos dos hermanos y dos hermanas. El padre de Rountree era cirujano militar y su madre era ama de casa.

Se informó que Rountree tuvo una infancia feliz y una vida familiar. Tenía amistades cercanas y sus compañeros de estudios la querían, aunque no era la chica más popular de la escuela, sugirió su compañero de clase Lavon Guerrero. Rountree se destacó académicamente y finalmente fue aceptada por la Universidad de Texas en Austin en 1978. Como estudiante universitaria, estudió comunicación oral.

Al año siguiente, el Dr. Fredric (Fred) Jablin dejó un puesto de profesor en la Universidad de Wisconsin y asumió un nuevo puesto enseñando comunicaciones en la Universidad de Texas en Austin. Se había divorciado recientemente y buscaba un nuevo comienzo.

En 1981, impartió un curso de comunicaciones organizacionales, para el cual se registró Rountree. Jablin quedó inmediatamente cautivado por la naturaleza artística y enérgica de Rountree. Su relación estudiante/profesor terminó en el otoño de 1981 y seis meses después comenzaron una relación sentimental.

Los dos estaban enamorados el uno del otro y se volvieron cada vez más inseparables. En 1983, la pareja se mudó a San Antonio, Texas, cuando Rountree fue aceptado como estudiante de derecho en la Universidad de St. Mary. Jablin no renunció a su puesto en la Universidad de Texas porque su carrera apenas comenzaba a despegar, a pesar del viaje de 180 millas desde su nuevo hogar.

Más tarde ese año, la pareja se casó cuando Rountree todavía estaba inscrito en la facultad de derecho. Inicialmente, el matrimonio tuvo un buen comienzo, pero no pasó mucho tiempo antes de que comenzaran a aparecer grietas. Según Bowes, Jablin informó en documentos judiciales posteriores que «se dio cuenta al principio de su matrimonio de que Rountree sufría «problemas emocionales», después de enterarse de que había sido bulímica y estaba recibiendo asesoramiento psicológico ‘debido a problemas familiares’».


Banderas rojas

La inestabilidad emocional de Rountree se hizo cada vez más evidente en su vida social poco después de graduarse en 1986 y regresar a Austin con Jablin. A pesar de que obtuvo empleo como asistente del fiscal de distrito para el condado de Hays, Texas, poco después de graduarse, rápidamente se cansó del puesto y renunció después de un año, informó Bowes.

A partir de entonces, probó suerte en varios puestos diferentes, que incluyeron el de abogada de la asociación de la junta escolar, trabajando para un bufete de abogados privado y un puesto en la Asociación de Maestros de Clases de Texas. Ninguno de los puestos duró más de dos años porque fue despedida o renunció por insatisfacción. Luego estableció su propia práctica en 1993, pero después de un año lo abandonó porque a Jablin le ofrecieron un nuevo puesto con un aumento salarial significativo en Virginia en la Escuela de Liderazgo Jepson de la Universidad de Richmond.

Mientras tanto, Rountree y Jablin estaban en proceso de criar a sus dos hijos, una niña en edad preescolar, Jocelyn, y un niño pequeño, Paxton, a quienes ambos adoraban. El nuevo trabajo en Richmond ofreció una liberación de las cargas financieras que la familia soportó en Texas, causadas principalmente por el hábito de Rountree de gastar en exceso. Para mejorar su nivel de vida, la familia se mudó al área de Richmond y Jablin comenzó su nueva carrera como profesor de comunicaciones organizacionales.

Después de la mudanza, Rountree decidió suspender su carrera y dedicarse a sus hijos a tiempo completo. El tercer hijo de Rountree y Jablin, Callyn, siguió un par de años después. Akin dijo que, «a pesar de que Rountree pasó más tiempo construyendo un hogar para ella hijos, ella no estaba contenta».

Bowes declaró que el matrimonio de la pareja se volvió «extremadamente tenso en 2000», cuando Rountree «sufrió una gran depresión» después de someterse a un embarazo ectópico y una histerectomía. También fue en este momento cuando Rountree comenzó a tener una aventura con un oftalmólogo casado.

Bowes informó que la «relación del tipo de atracción fatal» con el médico finalmente condujo a la destrucción de su matrimonio, exacerbada por las repetidas amenazas de muerte de Rountree contra su esposa. Cuando Jablin se enteró de la aventura, quedó devastado y decidió que el matrimonio estaba más allá de la salvación.


Una ruptura amarga

Rountree y Jablin se separaron en marzo de 2001 e inmediatamente comenzaron los trámites de divorcio. A pedido de la corte, Edwin A. Bischoff, un abogado del área de Richmond, fue «designado comisionado en la cancillería en el divorcio de Jablin-Rountree» y se le pidió que compilara una revisión del matrimonio de la pareja, dijo Bowes.

Allan Turner del Houston Chronicle citó a Bischoff, quien le dijo al tribunal que antes del proceso de divorcio, Rountree experimentó «episodios significativos de problemas de salud mental, consumo de alcohol y abuso de medicamentos recetados». Se informó además que ella también «hizo circular informes falsos de abuso conyugal», que finalmente «tenían poca relación con el caso».

Además, el tribunal se enteró de que Rountree había endeudado a la familia considerablemente, lo que causó problemas significativos en la relación. En cuatro años, Rountree, quien estuvo brevemente a cargo de las finanzas de la familia, acumuló una deuda de tarjeta de crédito de más de $50,0000, parte de la cual supuestamente se usó para financiar salidas con su amante.

El tribunal también escuchó que el oftalmólogo que estaba teniendo una aventura con Rountree a menudo la acompañaba a ella y a los niños durante las actividades de verano de 2001. Esta noticia conmocionó y entristeció mucho a Jablin, que quería proteger a los niños de los crecientes problemas maritales de la pareja.

En julio de 2002, después de una batalla emocional y económicamente agotadora, el juez que supervisaba el caso concedió a la pareja el divorcio por adulterio. Poco después, se iniciaron los procedimientos relativos a la custodia de los niños. Jablin solicitó al tribunal la custodia exclusiva de los niños debido a la inestabilidad mental de Rountree.

El abogado de Jablin declaró en una petición al tribunal que Rountree tenía un «historial de depresión, que se manifiesta por períodos de conducta agitada y angustiosa». [and] actos impulsivos, que incluyen huir del área o amenazar con llevarse a los niños de Richmond, períodos de infidelidad, súplicas de desesperanza y conducta aberrante, incluido hablar con ángeles», informó Bowes.

Después de una amarga batalla de ocho meses, un tribunal de Virginia le otorgó a Jablin la custodia exclusiva de los niños y le ordenó a Rountree que pagara $890 al mes por la manutención de los hijos. Akin informó que, según los amigos de Jablin, «Rountree nunca aceptó perder la custodia» de sus hijos. También estaba enojada porque Jablin «recibió la mayor parte de los bienes de la pareja», dijo Bowes.

En marzo de 2002, Rountree se mudó a Houston, Texas, donde obtuvo una licencia para ejercer la abogacía. Akin informó que también se mudó al área para estar más cerca de su hermana Tina Rountree, de 52 años, una enfermera practicante especializada en el tratamiento de la menopausia y el control del peso, propietaria y operadora de Village Women’s Clinic cerca de la Universidad Rice.

Se informó además que Tina ayudó a su hermana a encontrarle un espacio de oficina de una habitación para alquilar para su práctica legal. Cuando su práctica resultó infructuosa, Rountree comenzó a trabajar en una empresa de títulos de propiedad en agosto de 2003.

Ese mismo año, Rountree se declaró en bancarrota en Texas y se mudó con su hermana. Medio año después, Rountree fue declarado en desacato al tribunal de Virginia por no pagar la manutención de los hijos.

Según Swartz-Turfle, «a fines de septiembre de 2004, Piper Rountree debía casi $ 10,000 en pensión alimenticia atrasada». Los supuestos problemas financieros y mentales de Rountree, exacerbados por el hecho de que no veía a sus hijos excepto unas pocas veces al año, finalmente la llevaron a recurrir a medidas que tendrían consecuencias mortales.


La investigación

Poco después de que se descubriera el cuerpo de Jablin, los investigadores dirigieron su atención a Rountree, quien claramente parecía tener un motivo para asesinarlo. Sin embargo, cuando se le preguntó, Rountree afirmó que no había forma de que pudiera haber matado a su exmarido porque en ese momento estaba al otro lado del país, en Texas. Sospechando de su historia, los investigadores comenzaron a reconstruir los movimientos de Rountree en el momento del asesinato. No les tomó mucho tiempo encontrar agujeros en su coartada.

Un equipo forense incautó varios objetos de la casa de Jablin, que esperaban proporcionaran pistas para ayudar en la investigación. Algunos de los artículos incluían «dos teléfonos celulares, información de un identificador de llamadas, fotos, un par de anteojos y un Ford Explorer de 1999», informó Bowes. Otros artículos fueron confiscados de Rountree en Houston, que incluían una peluca, una computadora y los registros de su teléfono celular, entre otras cosas.

Los investigadores también entrevistaron a numerosos testigos, incluido un empleado de Southwest Airlines, empleados del Aeropuerto Hobby de Houston, un empleado del servicio de alquiler de automóviles cerca del Aeropuerto Internacional de Norfolk, un gerente de hotel en Henrico, Virginia y un patrón de un bar de Houston, así como miembros de la familia. amigos y colegas de Jablin y Rountree.

Una prueba significativa que inicialmente vinculó a Rountree con el asesinato involucró llamadas realizadas desde su teléfono celular. Después de revisar los registros de llamadas, los investigadores descubrieron que ella estaba en el área de Richmond el día antes del asesinato hasta el momento de la muerte de Jablin. A partir de ese momento, las pruebas comenzaron a acumularse contra Rountree.

Los investigadores se enteraron de que a las 4:30 pm del día del asesinato de Jablin, una mujer se registró en un vuelo de Southwest Airlines a Houston con el nombre de Tina Rountree. Entrevistaron a los empleados de los aeropuertos de Virginia y Houston para ver si alguien podía identificar una foto de Piper Rountree como la mujer que viajaba con el nombre de Tina Rountree. Varias personas afirmaron reconocer la imagen, aunque la mujer que vieron tenía el cabello rubio a diferencia de la mujer de la imagen que era morena.

Según la información que recopilaron, los investigadores finalmente determinaron que Piper Rountree sí viajó a Richmond durante un par de días antes de irse la tarde del asesinato de Jablin. También determinaron que viajaba disfrazada, con una peluca rubia y utilizando la identificación de su hermana.

Después de una mayor investigación, se descubrió que Rountree compró dos pelucas el 21 de octubre en Internet ordenadas desde una cuenta de correo electrónico a su nombre. Las pelucas se enviaron por correo a un apartado postal de Houston que llevaba el nombre de un exnovio suyo y se entregaron antes de su vuelo a Virginia, días antes de la muerte de Jablin, declaró Bowes en un artículo.

Después de viajar a Houston, los investigadores del condado de Henrico entrevistaron a un empleado de Southwest Airlines que recordaba Rountree viajando a Virginia el 28 de octubre. Kathy Mollie dijo que Rountree declaró un arma descargada en el momento del registro. Akin citó a Mollie, quien dijo que Rountree parecía nerviosa y que «parecía que había algo en su mente, que tenía mucha prisa», casi como si ella estaba «tratando de distraerla».

Se informó además que, poco después, Mollie involucró a un inspector de equipaje llamado Allan Fenestrate, que trabajaba para la Autoridad de Seguridad del Transporte en Houston, quien también recordó a Rountree y el hecho de que estaba «un poco nerviosa e inquieta» por el arma que, según ella, le pertenecía. padre. Bowes sugirió que el arma que llevaba era un «revólver calibre 32 o 38», que tenía la capacidad de disparar las balas que mataron a Jablin.
El arma que supuestamente llevaba Rountree nunca fue encontrada.


Evidencia creciente

En la semana posterior al asesinato, Rountree le dio a la policía el número de un patrón de un bar que, según ella, les proporcionaría una coartada sobre su paradero la noche del 29 de octubre, doce horas antes del asesinato. Rountree dijo que Kevin O’Keefe, un ingeniero eléctrico de 51 años, la vio esa noche en el bar Under the Volcano en Houston, lo que, de confirmarse, dificultaría probar que ella estuvo en la escena del crimen en Virginia.

Cuando la policía entrevistó a O’Keefe el 5 de noviembre, dijo que recordaba haber visto a Rountree, aunque no estaba completamente seguro de que fuera la noche en cuestión. O’Keefe afirmó haber estado extremadamente ocupado esa semana y que «no sabía qué camino estaba hacia arriba», lo citó Bowes.

O’Keefe dijo a los investigadores que el 3 de noviembre, Rountree llegó al bar buscándolo en un estado de angustia, alegando que «su novio, con quien vivía hace cuatro años, había sido apuñalado» y que la policía necesitaba confirmar que ella estaba en el bar. excepto la noche del 29 de octubre, informó Akin.

Cuando O’Keefe sugirió que era posible que la hubiera visto esa noche, Rountree desapareció solo para regresar poco tiempo después con dos hombres, uno de los cuales era notario, pidiéndole que firmara una declaración para corroborar su coartada, Bowes informado. O’Keefe se negó y, en cambio, le dio su número para que se lo diera a la policía en caso de que necesitaran su testimonio.

Más tarde se dio cuenta de que no había visto a Rountree en la noche en cuestión, sino en un día diferente durante esa misma semana. Un cantinero corroboró su historia. Fue una evidencia que resultó ser dañina para la ya inestable coartada de Rountree.

De regreso en Virginia, los investigadores entrevistaron a la empleada del servicio de alquiler de autos Tarra Waterford cerca del Aeropuerto Internacional de Norfolk, quien afirmó que alguien parecido a Rountree le alquiló una minivan el 28 de octubre. Ese mismo día, la gerente de un hotel de Henrico, Virginia, también dijo que recordaba a una mujer que se ajustaba a la descripción de Rountree y se registró para una habitación el 28 de octubre por dos noches.

El hotel estaba aproximadamente a 5 millas de la casa de Jablin. El gerente dijo que la mujer presentó una identificación con el nombre de Tina Rountree, pero pidió específicamente registrarse con un nombre diferente, lo que le pareció inusual al gerente. Rountree salió del hotel el 30 de octubre, horas después del asesinato de Jablin.

Además, los investigadores vincularon a Rountree con una tarjeta de débito bancaria que un exnovio llamado Jerry Walters adquirió para ella después de que se declarara en bancarrota. Le abrió la línea de crédito para que pudiera pagar sus cuentas, aunque nunca aportó dinero. La tarjeta se usó para comprar artículos, incluidas las pelucas que supuestamente usó mientras viajaba a Virginia desde Houston y los boletos de avión de Southwest Airline registrados a nombre de Tina Rountree.

También usó la tarjeta para asegurar reservaciones en el hotel de Henrico, Virginia, donde se registró con un nombre falso, para retirar efectivo en varios lugares en la misma área y para hacer una compra en una farmacia CVS, también en Henrico, que incluía un par de guantes de látex.

La abrumadora evidencia contra Piper Rountree finalmente condujo a su arresto el 8 de noviembre de 2004 por el asesinato de su exmarido y el delito grave de uso de un arma de fuego. El arresto de Piper Rountree se produjo poco después de una audiencia de custodia, donde perdió la tutela de sus tres hijos ante el hermano de Jablin del norte de Virginia. Rountree estuvo recluida en la cárcel del condado de Henrico en espera del juicio programado para enero de 2005. Se enfrentaba a 20 años tras las rejas, si la declaraban culpable.

También el 8 de noviembre, Tina Rountree fue arrestada «bajo sospecha de manipulación de pruebas en el caso», informó Melanie Mayhew en El Colegial. Según Akin, las autoridades dijeron que probablemente «ayudó a Piper Rountree a destruir evidencia relacionada con el asesinato de Jablin, incluida una peluca, maquillaje y computadoras». Su audiencia judicial por el delito grave de tercer grado tuvo lugar en julio de 2005 en el condado de Harris, Texas, donde supuestamente ocurrió el delito.

En juicio

El 28 de enero de 2005, Rountree se sometió a una audiencia previa al juicio en el Tribunal de Circuito del Condado de Henrico. Murray Janus representó su caso ante el juez LA Harris, Jr. Los fiscales principales en el caso incluyeron al abogado adjunto principal de la Commonwealth, Duncan P. Reid, y al fiscal adjunto de la Commonwealth, Owen I. Ashman.

Durante la audiencia, la fiscalía presentó un flujo constante de testigos que proporcionaron pruebas contra Rountree, en su mayoría colocándola en Virginia en el momento del asesinato. Algunos de los testigos incluyeron a Mollie, Benestante, O’Keefe, Waterford y el gerente del hotel Henrico donde Rountree se registró el 28 de octubre. El juez encontró pruebas suficientes para que el caso fuera a juicio, que comenzó varias semanas después.

El 22 de febrero marcó la apertura del juicio de Rountree comenzando con la selección del jurado. Finalmente, se seleccionó un jurado de siete hombres y siete mujeres, seguido de declaraciones de apertura de la fiscalía y luego de los equipos de defensa. El testimonio de los testigos comenzó al día siguiente y duró hasta el 26 de febrero.

Uno de los muchos testigos que subió al estrado fue Jerry Walters, el exnovio de Rountree con quien ella salió durante diez meses hasta febrero de 2004 y que previamente le había abierto una línea de crédito. Afirmó que mientras Rountree estaba en la cárcel, ella le envió una carta en la que le sugería que se casaran para «evitarle» que testificara en su contra, ya que «por ley, un esposo no podía testificar contra una esposa y viceversa».

Walters le dijo al tribunal que Rountree lo llamó la noche del asesinato de Jablin y le informó de su muerte. Luego le pidió que volara desde Luisiana, donde vivía, a Houston, aunque él rechazó la oferta, dijo Akin.

Walters dijo que al día siguiente se enteró de que la línea de crédito que estableció para Rountree estaba en mora porque, según Rountree, la tarjeta de débito había sido robada la semana anterior, se informó además. Solo más tarde supo por los investigadores que muchos de los artículos que vinculaban a Rountree con el asesinato se compraron de la cuenta bancaria que él le abrió. Walters cerró la cuenta poco después.

Otro testigo que testificó fue Crystalee Danko, una empleada telefónica de Sprint que produjo registros de teléfonos celulares. ubicando a Rountree en el área de Norfolk y Richmond, Virginia entre el 28 y 30 de octubre. También proporcionó registros que demostraron que Rountree también estaba en Virginia a principios de ese mismo mes. La evidencia contradijo directamente el relato de Rountree de que ella estaba en Houston en el momento del asesinato de Jablin.

Tres días después del juicio, se escucharon otros testimonios, incluido el del gerente del hotel Henrico y el gerente de la boutique donde Rountree compró las pelucas que supuestamente usó en la ruta hacia y desde Virginia durante la última semana de octubre de 2004. Los investigadores pudieron proporcionar cintas de videovigilancia que muestran a Rountree en los cajeros automáticos del condado de Henrico en el momento del asesinato con una de las pelucas rubias que compró en la boutique por Internet.

Quizás una de las pruebas más dañinas fue la presentada por Mac McClennahan, quien salía con Tina Rountree en el momento del asesinato. Afirmó que en la noche del 26 de octubre de 2004, él y Piper Rountree fueron a un campo de tiro de Houston y practicaron disparar armas alquiladas.

También testificó que le dio un revólver calibre 38 en 2002, que «encontró dentro de la casa de Tina Rountree», afirmó Akin. Después de la muerte de Jablin, McClennahan dijo que Rountree trató de convencerlo de que no le dijera a los investigadores sobre la práctica de tiro en el campo de tiro porque «complicaría las cosas».


Una batalla perdida

En el cuarto día del juicio, varios otros testigos presentaron su testimonio ante el tribunal, que incluía a un funcionario del estacionamiento del Aeropuerto Hobby en Houston, quien dijo que vio el jeep negro de Rountree estacionado en el aeropuerto del 28 al 30 de octubre, el Richmond Times-Dispatch informó.

Otros dos testigos declararon que vieron a Rountree días antes del asesinato en un campo de tiro en Houston, usando la identificación de su hermana. Rountree supuestamente compró una caja de municiones para una pistola calibre .38, similar a la que se cree que mató a Jablin.

Ese mismo día, O’Keefe subió al estrado y contó sus conversaciones con Rountree en el bar del área de Houston, donde trató de que él firmara una declaración notariada de que la había visto el 29 de octubre. Su testimonio fue seguido por el testimonio de Piper Rountree en su propia defensa. Su relato de los hechos fue el más revelador, lo que inevitablemente cambió el clima de todo el proceso.

Mientras estaba en el estrado, Rountree entre lágrimas profesó su inocencia y afirmó que estaba en Houston cuando Jablin fue baleado frente a su casa. Ella dijo que nunca tuvo un arma y nunca tuvo la licencia de conducir de su hermana Tina. Afirmó que a menudo la confundían con su hermana «tanto en la voz como en la apariencia física», lo que sugiere que era su hermana en Houston en el momento del asesinato de Jablin en lugar de ella.

Cuando los abogados la confrontaron con las pruebas que tenían en su contra, ella las refutó todas o simplemente alegó ignorancia. A lo largo de su testimonio se volvió cada vez menos convincente, lo que resultó tener resultados desastrosos para su defensa.

El quinto día, se escucharon los argumentos finales antes de que el jurado delibere sobre el caso. A media tarde, se emitió un veredicto que encontró a Piper Rountree culpable de asesinar a su exmarido y del uso delictivo de un arma de fuego. Cuando se leyó el veredicto, Rountree solo pudo llorar. Se recomendó que fuera sentenciada a cadena perpetua, más tres años obligatorios por cargos de armas de fuego.

Durante el juicio de sentencia en mayo de ese año, el juez de circuito del condado de Henrico, LA Harris, Jr., condenó a Rountree a cadena perpetua más tres años. El juez le dijo a Rountree durante la audiencia que «la evidencia ciertamente muestra que (su intención) fue deliberada, deliberada y premeditada» y la amonestó por no tener «absolutamente ningún remordimiento». Richmond Times-Dispatch informó.

Rountree fue conducida fuera de la sala del tribunal a la Cárcel Este de Henrico, donde fue encarcelada temporalmente. En julio de 2005, fue transferida al Centro Correccional para Mujeres Fluvanna en Troy, Virginia, donde permanecerá encarcelada por el resto de su sentencia. Se espera que esté en libertad condicional en 2020, cuando tenga 60 años, la Richmond Times-Dispatch informó.

Rachael Bell – CrimeLibrary.com

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