Perfiles asesinos - Mujeres

Ruth Brown SNYDER – Expediente criminal

Ruth 
 Brown SNYDER

Alias: «La mujer de granito»

Clasificación: Asesino

Características:

Para cobrar el dinero del seguro

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato:
20 de marzo de 1927

Fecha de arresto:

Mismo día

Fecha de nacimiento: 1895

Perfil de la víctima:
Alberto Snyder, 44
(su marido)

Método de asesinato:
Golpes con una mancuerna – Estrangulación con un alambre

Ubicación: Queens, Ciudad de Nueva York, Nueva York, EE. UU.

Estado: Ejecutado por electrocución en Nueva York el 12 de enero de 1928

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El «asesinato tonto»

El crimen de Ruth Snyder y Judd Gray

por Troy Taylor

El asesinato de Snyder-Gray, como lo expresó un escritor de crímenes, fue un «crimen barato que involucró a gente barata». Muchos lo consideraron el punto más bajo en la historia de principios de 1900, pero para aquellos que vivieron en los días hambrientos de emociones de los «Roaring ’20», devoraron cada detalle sórdido y convirtieron a las personalidades mundanas de Ruth Snyder y Judd Gray en celebridades infames. Además del asesinato, su segundo mayor crimen fue simplemente ser estúpido.

Los acontecimientos comenzaron discretamente en 1925 cuando Ruth Brown Snyder, un ama de casa descontenta de Long Island, conoció a un vendedor de corsés llamado Henry Judd Gray mientras almorzaba en Nueva York. Ruth, de 32 años, era alta, rubia, de buen aspecto y personalidad autoritaria. Judd Gray, de 34 años, era bajo y casi instantáneamente olvidable. Tenía la barbilla hendida y gafas gruesas que le daban una mirada perpetua de sorpresa. A pesar de que parecían ser polos opuestos, la atracción sexual estalló entre los dos en su primer encuentro y pronto comenzaron una tórrida aventura. El esposo de Ruth Snyder, Albert, era el editor de arte de la revista. Navegación a motor y nunca estaba en casa durante el día. La pareja adúltera solo tenía que lidiar con la hija de nueve años de Snyder, Lorraine, y la pareja amorosa a menudo se reunía en la casa de Snyder mientras Lorraine estaba en la escuela. En otras ocasiones, la pequeña se quedaba en el vestíbulo de un hotel mientras su madre y su amante se reunían en el piso de arriba. Se reunían con la mayor frecuencia posible y parecían incapaces de tener suficiente el uno del otro.

Pero Ruth Snyder pronto pasó de ser una ama de casa obsesionada con el sexo a una mujer con planes tortuosos. Aburrida en su matrimonio sin amor, trató de convencer a Judd de que su esposo la maltrataba y que debía ser asesinado. Gray se opuso, pero Ruth continuó molestándolo con pistas, sugerencias y demandas directas. Ella suavizaba juguetonamente esas demandas con los términos cariñosos que los dos habían creado el uno para el otro. A menudo usaban lenguaje infantil en el que Ruth era «Mami» y él era «Bud» o «Lover Boy». Sin embargo, la persistencia de Ruth inquietó tanto a Gray que empezó a beber, consumiendo grandes cantidades de licor de la Prohibición en un esfuerzo por calmar sus nervios. «Mami» rogó, discutió y amenazó, pero «Lover Boy» siguió negándose.

Finalmente, el sábado 19 de marzo de 1927, Judd se rindió. Era un día frío y crudo en Long Island y Gray pasó la mayor parte del día bebiendo, tratando de reunir el coraje para continuar con el asesinato. Él y Ruth habían tramado un plan que lo tenía viajando en tren a Nueva York desde Syracuse y luego en autobús a Long Island. Cuando llegó a Queens Village, donde vivían los Snyder, caminó durante una hora, deteniéndose bajo las luces de la calle para tomar tragos de su petaca. Era casi como si esperara ser descubierto y arrestado violando la ley. Sin embargo, nadie le prestó atención y, finalmente, tuvo que ingresar a la casa de Snyder. Entró por la puerta trasera, como habían planeado Ruth y él. La familia Snyder estaba en una fiesta y volvería tarde. Judd había prometido esconderse en una habitación libre, donde Ruth había dejado un peso para la ventana, guantes de goma y cloroformo, todas las herramientas del crimen.

La familia regresó alrededor de las 2:00 am y Ruth abrió un poco la puerta del dormitorio. «¿Estás ahí, Bud, querido?» Ella susurró. Pronto regresó vistiendo solo una combinación y los dos tuvieron relaciones sexuales con su esposo dormido al final del pasillo. Finalmente, después de aproximadamente una hora, Gray agarró el peso del marco de la ventana y Ruth lo llevó al dormitorio principal, donde Albert Snyder dormía con las mantas sobre su cabeza. Los dos se pararon en lados opuestos de la cama y luego Gray levantó el peso del marco y lo descargó torpemente sobre la cabeza de Snyder. El débil golpe simplemente rebotó en el cráneo del hombre y, mientras estaba aturdido, dejó escapar un rugido y trató de agarrar a su atacante. Judd se aterrorizó y soltó un grito quejumbroso: «¡Mamá, mamá, por el amor de Dios, ayuda!»

Sin embargo, no hubo pánico en Ruth Snyder y con un resoplido de disgusto e ira, agarró el peso de las manos de Judd y lo estrelló contra el cráneo de su esposo, matándolo. Después de eso, los dos bajaron las escaleras, tomaron bebidas y charlaron sobre el resto de su plan. Fingieron un robo derribando algunas sillas y atando sin apretar las manos y los pies de Ruth. Minutos después de que Gray se fuera, Ruth comenzó a golpear la puerta de Lorraine. La niña salió corriendo y quitó la mordaza de la boca de su madre. Le dijo que buscara ayuda y Lorraine corrió a la casa del vecino de al lado, donde llamaron a la policía.

Damon Runyon, el célebre periodista, escribió más tarde que Ruth y Judd eran «idiotas ineptos» y llamó a todo el lío el asesinato de Dumbbell, «porque era muy tonto».

A pesar de que la pareja creía que habían planeado bien, su «robo» estuvo lejos de convencer a los policías experimentados. Todos los artículos que Ruth dijo que el misterioso ladrón se había llevado se encontraron escondidos en la casa y los detectives comenzaron a interrogarla. Sorprendentemente, se dio por vencida casi de inmediato y confesó, pero como era de esperar, culpó de todo a Judd Gray. Fue encontrado horas después, escondido en su habitación de hotel en Syracuse. Gritó su inocencia e insistió en que no estaba en Nueva York. Sin embargo, cuando se enfrentó con el talón del billete de tren que había tirado descuidadamente a la papelera de la habitación del hotel, se derrumbó y confesó. Al igual que Ruth, culpó de todo a su cómplice.

Para cuando el caso llegó a juicio, los dos ex amantes estaban en la garganta del otro, culpándose mutuamente por el hecho mortal. El juicio se convirtió en un frenesí mediático. Las celebridades asistieron en masa, incluida la escritora de misterio Mary Roberts Rinehart; el director DW Griffith; el autor Will Durant; los evangelistas Billy Sunday y Aimee Semple McPherson; y muchos otros. La hermana Aimee incluso recibió una gran suma del New York Evening Graphic para escribir un artículo sobre el sórdido caso. La hermana Aimee, que se vería envuelta en su propio escándalo un año después, usó su columna para animar a los jóvenes a decir «Quiero una esposa como una madre, no una lindura al rojo vivo».

Ambos acusados ​​tenían abogados separados que defendían su inocencia. El abogado de Ruth declaró que su esposo «expulsó el amor de la casa» añorando a una novia que se había ido. También dijo que Gray la había tentado al establecer una póliza de seguro de doble indemnización de $ 50,000 para Albert Snyder. Era una esposa cariñosa, insistió su abogado, y no era su culpa las condiciones de su hogar. Luego puso a la «mujer agraviada» en el estrado, con un sencillo vestido negro. Interpretó el papel de la esposa que sufre, cuenta cómo su marido la ignoraba la mayor parte del tiempo, excepto cuando la llevaba al cine de vez en cuando. Fue ella quien le leyó la Biblia a su hija Lorraine y se aseguró de que la niña asistiera a la escuela dominical. Su abogado pasó por alto el romance de Gray y Ruth justificó su aventura diciendo que Judd tampoco había sido feliz en casa. Sin embargo, afirmó que había sido «Lover Boy» quien la había arrastrado a bares clandestinos y lugares nocturnos, donde lo había visto beber sin sentido. Ella, juró Ruth, rara vez probaba una bebida y nunca, nunca fumaba. Luego testificó que Gray insistió en que contratara la fuerte póliza de seguro de su esposo. «Una vez», le dijo a la corte, «incluso me envió veneno y me dijo que se lo diera a mi esposo».

Ante esto, el excitable Judd Gray comenzó a susurrar a sus abogados. Poco tiempo después, él también subió al estrado de los testigos y su abogado describió la situación de Judd como «la historia más trágica que jamás se haya apoderado del corazón humano». El abogado afirmó que Judd era un ciudadano respetuoso de la ley que había sido engañado y dominado por una «mujer anormal, sin conciencia, mortal, una serpiente humana, un demonio humano disfrazado de mujer». Luego agregó que había sido «arrastrado a este abismo sin esperanza cuando la razón se había ido, la mente se había ido, la hombría se había ido y cuando su mente estaba debilitada por la lujuria y la pasión».

Judd interpretó a la víctima cuando subió al estrado, mirando nerviosamente a su anciana madre, que estaba sentada en la sala del tribunal junto a la actriz Nora Bayes, que había venido a ver el espectáculo. Testificó que Ruth había tratado de matar a su esposo varias veces, una vez poniendo gotas de nocaut en su bebida y cuando fallaron, tratando de gasearlo. «Le dije que estaba loca», dijo inocentemente Judd, después de testificar sobre cómo le había dado veneno a Albert Snyder para curar el hipo. En cambio, enfermó violentamente al hombre. «Le dije que era una forma increíble de curar el hipo», agregó Gray y contó otras dos veces en las que Ruth intentó matar a Snyder con polvos para dormir.

Finalmente, Judd declaró que había sido Ruth quien había contratado la póliza de seguro de Snyder y que no había sido obra suya ni idea suya en absoluto. También describió cómo ella había asestado el golpe mortal la noche del asesinato. Ante esto, Ruth comenzó a sollozar ruidosamente en la sala del tribunal e incluso el juez miró en su dirección. El jurado estuvo fuera solo 98 minutos antes de regresar con un veredicto de «culpable». Ambos acusados ​​quedaron atónitos y más aún cuando supieron que la sentencia por su delito era la muerte.

Judd Gray fue ejecutado por primera vez el 12 de enero de 1928. Estaba sentado sonriendo en su celda cuando el alcaide fue a buscarlo. Había recibido una carta de su esposa perdonándolo. Le dijo al alcaide que estaba listo para irse y que «no tenía nada que temer».

Ruth Snyder siguió a su amante solo unos minutos después de que vio parpadear las luces de la prisión, lo que indica que se había accionado el interruptor de la silla eléctrica. Los reporteros recordaron que, mientras la llevaban a la silla eléctrica, ella había dicho días antes que Dios la había perdonado y que esperaba que el mundo lo hiciera.

Un inteligente informe del New York Daily News introdujo de contrabando una cámara en la cámara de la muerte atándosela a su tobillo. Se las arregló para sacar una foto justo cuando la corriente entraba en el cuerpo de Ruth y golpeaba su cuerpo contra las correas de la silla. Apareció en la edición del periódico del día siguiente y luego la espeluznante historia pasó a la historia. Lo que fue un «rastro de celebridades» en 1927 es apenas una nota a pie de página en la historia del crimen estadounidense en la actualidad.

Troy Taylor – Prairieghosts.com

Ruth Snyder y Judd Gray – La mujer de granito y el hombre de masilla

Albert Snyder, el editor de ‘Motorboating Magazine’ estaba tan apegado a su ex prometida Jessie Guishard (con quien había estado comprometido durante más de 10 años) que el matrimonio con Ruth Brown (en 1915) no alteró su afecto. No solo continuó disfrutando de la compañía de Jessie, sino que también la llevó a su cama y esperaba que su esposa no tuviera objeciones. Cuando Albert nombró a su último barco en honor a su amante y Ruth se quejó de esta demostración pública de su adulterio, Albert le dijo enojado que Jessie era «¡la mejor mujer que he conocido!

En 1918, su unión produjo una hija, pero Ruth eventualmente siguió el ejemplo de su esposo y tuvo amantes propios. La niña, Lorraine, fue utilizada cínicamente para dar una apariencia de respetabilidad a las citas de su madre con los hombres. Ruth supuso, correctamente como resultó, que el personal del hotel nunca soñaría que una madre llevaría a su pequeña hija a tales reuniones. Ruth enviaba a Lorraine a sentarse en los vestíbulos y leer revistas mientras ella y su último amante se iban a la cama.

En 1925, conoció a Judd Gray, un vendedor de corsés, fue el comienzo de una aventura que la llevó al asesinato y a la silla eléctrica. Era débil y fácil de dominar; A Ruth le gustaba imponer su voluntad y no cabía duda de quién mandaba en su relación.

Eventualmente, Ruth decidió deshacerse de Albert, a quien ahora llama ‘El viejo cangrejo’. Ella sacó una póliza de seguro de vida de $ 48,000 para él con una cláusula de doble indemnización. Dos veces desconectó el gas mientras Albert dormía y se escapó de la casa, pero en ambas ocasiones se despertó y se salvó de la asfixia. Aparentemente, nunca sospechó de su esposa. En otra ocasión lo encerró dentro de la puerta del garaje mientras el motor del automóvil estaba en marcha, pero Albert sobrevivió. Luego empezó a poner bicloruro de mercurio en su whisky. Pero sobrevivió de nuevo.

Finalmente, en febrero de 1927, con su esposo aún obstinadamente vivo, Ruth convenció a Judd para que la ayudara a asesinarlo. Gray se escondió en el armario de un dormitorio y cuando los Snyder regresaron a casa, salió corriendo y golpeó a Albert en la cabeza con un peso de faja. Albert luchó y le rogó a su esposa que lo ayudara. Según los informes, Judd se debilitó y no pudo terminar lo que había comenzado, pero Ruth levantó un peso de 5 libras y golpeó a su esposo repetidamente hasta que perdió el conocimiento. Luego, lo cloroformo y lo estranguló con alambre para cuadros.

Gray ató a Ruth. Cuando llegó la policía, afirmó que habían sido asaltados y atacados por ladrones. El cuerpo de Albert fue encontrado en el dormitorio, atado de pies y manos. Le habían inyectado cloroformo, le habían golpeado la cabeza; había tres balas en el suelo y un revólver en la cama. El alambre de la imagen estaba atado con fuerza alrededor de su cuello. Faltaba dinero de su billetera. Ruth le dijo a la policía que también le habían robado sus joyas. Desafortunadamente para Ruth, el plan comenzó a desmoronarse casi de inmediato: las joyas que faltaban se encontraron escondidas debajo de su colchón.

En el allanamiento policial a la vivienda también se encontró una funda de almohada ensangrentada así como el fajín manchado de sangre. peso. La policía encontró un cheque de $200 en el escritorio de Ruth a nombre de H. Judd Gray y un alfiler de corbata con sus iniciales en el piso del dormitorio. Encontraron su nombre, junto con el de otros 28 hombres, en la libreta de direcciones de Ruth. Más tarde, una póliza de seguro de vida de $ 90,000 de Albert Snyder, que incluye cláusulas de doble indemnización, apareció en una caja de seguridad registrada a su nombre de soltera.

Judd contribuyó a la caída de la pareja asesina. Cuando abandonó la escena del crimen, caminó hasta una parada de autobús y le preguntó a un policía cuánto tiempo pasaría antes de que llegara el próximo autobús. Tomó el autobús y luego fue a Manhattan en taxi. El taxista recordaba muy bien a Judd porque le había dado una miserable propina de cinco centavos.

La policía le dijo a Ruth (bastante falsamente) que Gray había confesado todo. Ruth también confesó, echando la mayor parte de la culpa a Gray. Al enterarse de que Ruth había confesado, Gray confesó de verdad. Dijo que Ruth lo había hipnotizado con «bebida, amenazas veladas y amor intenso». Afirmó que Ruth había atado el alambre alrededor de la garganta del pobre Albert. Todo lo que Ruth sabía, dijo, era que Judd entró en el dormitorio y volvió a salir, diciendo: «Supongo que eso es todo».

Un jurado tardó sólo una hora y media en condenarlos el 9 de mayo de 1927. Fueron debidamente condenados a muerte. El día antes de sus ejecuciones, Judd pasó su tiempo leyendo la Biblia en silencio. Ruth golpeó los barrotes de su celda y gritó como loco. Había estado pasando por una conversión al catolicismo en el corredor de la muerte: cuando una directora de la prisión le preguntó si hablaba en serio sobre ese punto, Ruth le dijo que «vete al infierno».

Fueron electrocutados uno tras otro en la prisión de Sing Sing el 22 de enero de 1928. Cuando se realizaban ejecuciones dobles, se consideraba lógico matar primero al preso más débil y nervioso; Se consideraba que Ruth era la más fuerte de la pareja, por lo que Judd murió antes que ella.

Su electrocución se manejó de manera inepta: sus pies se incendiaron cuando la corriente atravesó su cuerpo, pero los tres minutos de Ruth en ‘Old Sparky’ monopolizaron los titulares de los periódicos.

La fotografía estaba prohibida en las ejecuciones de Sing Sing, pero Thomas Howard, un fotógrafo de noticias, llevaba en secreto una cámara atada a su tobillo. En el mismo momento en que el cuerpo de Ruth se puso rígido contra las correas de sujeción cuando la electricidad la golpeó, Howard cruzó las piernas y tomó una foto.

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Ruth Brown Snyder (1895 – 12 de enero de 1928) fue una asesina estadounidense. Su ejecución, en la silla eléctrica de la prisión de Sing Sing, por el asesinato de su marido, Albert, quedó plasmada en una conocida fotografía.

El crimen

En 1925, Snyder, un ama de casa de Queens Village, Queens, comenzó una aventura con Henry Judd Gray, un vendedor de corsés. Luego comenzó a planear el asesinato de su esposo, solicitando la ayuda de su nuevo amante. Aparentemente, su disgusto por su esposo comenzó cuando él insistió en colgar una foto de su ex prometida, Jessie Guishard, en la pared de su primera casa, y también le puso su nombre a su barco. Guishard, a quien Albert describió a Ruth como «la mejor mujer que he conocido», había muerto hacía 10 años.

Ruth Snyder primero persuadió a su esposo para que comprara un seguro, pero con la ayuda de un agente de seguros (quien luego fue despedido y enviado a prisión por falsificación) «firmó» una póliza de seguro de vida de $48,000 que pagaba extra («doble indemnización») si ocurría un imprevisto. acto de violencia mató a la víctima.

Ruth, según su amante, Judd Gray, hizo al menos siete intentos de matar a su esposo, a todos los cuales sobrevivió. El 20 de marzo de 1927, la pareja estranguló a Albert Snyder y le llenó la nariz con trapos empapados en cloroformo, luego escenificó su muerte como parte de un robo. Los detectives en la escena notaron que el ladrón dejó poca evidencia de haber entrado a la fuerza a la casa; además, que el comportamiento de la Sra. Snyder era inconsistente con su historia de una esposa aterrorizada que presenciaba cómo mataban a su esposo.

Finalmente, la propiedad robada comenzó a aparecer en la casa. Snyder había salido con Jessie Guishard antes de conocer a Ruth y un detective encontró un papel con las letras «JG» y preguntó al respecto. La Sra. Snyder inmediatamente preguntó qué tenía que ver Judd Gray con esto, que era la primera vez que se mencionaba a Gray.

Gray fue encontrado al norte del estado, en Syracuse. Afirmó que estuvo allí toda la noche, pero finalmente resultó que un amigo suyo había creado una coartada, organizando la habitación de Gray en un hotel. Gray demostró ser mucho más comunicativo sobre sus acciones. (Dorothy Parker le dijo a Oscar Levant que Gray trató de escapar de la policía tomando un taxi de Manhattan a Long Island, que Levant señaló que fue «un viaje bastante largo». Según Parker, para «no llamar la atención, le dio al conductor una propina de diez centavos»). Fue capturado y devuelto a Jamaica, Queens y acusado junto con Ruth Snyder.

Juicio y ejecución

El juicio en el juzgado de la ciudad de Long Island estuvo cubierto por figuras como Peggy Hopkins Joyce, Mary Roberts Rinehart, DW Griffith, Damon Runyon y, un año antes de su propia muerte por cáncer, Nora Bayes. Runyon descartó el valor del crimen como un inteligente intento de asesinato; lo apodó «el caso del asesinato tonto» porque «¡fue tan tonto!» Se convirtió en un caso ‘despiadado’: la defensa de Snyder y Gray fue que el otro era responsable de matar a Albert. El jurado terminó creyendo en ambos, y Gray y Snyder finalmente fueron declarados culpables y ambos sentenciados a muerte.

Los momentos finales de su ejecución (por el «electricista del estado» Robert G. Elliott) fueron filmados con la ayuda de una cámara de placa en miniatura atada a la medida al tobillo de Tom Howard, un Fotógrafo del Chicago Tribune trabajando en cooperación con el propiedad del tribuno
Noticias diarias de Nueva York. La cámara de Howard fue propiedad durante un tiempo del inventor Miller Reese Hutchison, y luego pasó a formar parte de las colecciones del Museo Nacional de Historia Estadounidense del Smithsonian.

Snyder fue enterrado en el cementerio Woodlawn, Bronx, Nueva York con una lápida que simplemente dice «Brown».

lorena snyder

El destino de la joven hija de los Snyders, Lorraine (nacida en 1918), nunca se aclaró. No se sabe si fue adoptada por parientes u otra familia.

Representación en los medios populares

La obra de Sophie Treadwell Machinal (1928) se inspiró en la vida y ejecución de Ruth Snyder. El caso fue también la inspiración para la novela. Double Indemnity de James M. Cain, que luego fue adaptada para la pantalla (1944) por Billy Wilder y Raymond Chandler. Cain también mencionó que su libro El cartero siempre llama dos veces se inspiró en el crimen. Otra novela se basó en el caso, A la horca debo ir (1931) de TS Matthews. Las películas de Pre-Code Hollywood, Ladrón de imágenes y Bendito Evento, ambos hacen referencias a la ejecución de Snyder.

Miscelánea

La celda de Snyder en Sing Sing también se usó para Eva Coo y la asesina de Lonely Hearts, Martha Beck. El fotógrafo Scotty (Douglas Spencer) en The Thing from Another World (1951) informa al equipo de la USAF que asistió a la ejecución de Ruth Snyder y Judd Gray.

Guns N´Roses’ 1991 Usa tus álbumes de Illusion presentan, como parte de su obra de arte adjunta, una foto de la banda posando frente a una reproducción de gran tamaño del Titular/fotografía del Daily News anunciando la ejecución de Ruth Snyder.

Bibliografía

  • MacKellar, Landis: El asesinato de la «doble indemnización»: Ruth Snyder, Judd Gray y el crimen del siglo de Nueva York: (Syracuse, NY: Syracuse University Press, 2006). ISBN 0-8156-0824-1.

    Wikipedia.org


    SNYDER, Ruth (Estados Unidos)

    Así como Irene Schroeder había dominado a Glenn Dague, Ruth Snyder tenía un carácter más fuerte que Henry Judd Gray, de ahí su apodo en la prensa de ‘The Granite Woman’ y el de él de ‘Putty Man’. Ruth, alta, rubia y atractiva a pesar de sus ojos helados, se había casado con Albert Snyder, trece años mayor que ella, pero el matrimonio no fue un éxito. No fue sorprendente que al conocer al vendedor de corsés Henry, de mentón débil y una naturaleza a la altura, cuyo matrimonio también estaba en crisis, encontraron mucho en común y comenzaron una relación apasionada.

    Pero Ruth quería más, quería dinero, así que aseguró a Albert por $96,000. Luego trató de gasearlo, agregar veneno a su comida y organizar «accidentes» domésticos casi fatales; cuando le dijo a Henry lo que estaba haciendo, él le preguntó ingenuamente por qué. ¡A matar al pobre! ella respondió, y persistió en mantener la presión sobre su amante hasta que accedió a ayudarla.

    El 19 de marzo de 1927, Ruth y Henry fueron de compras y compraron un peso de marco de 5 libras, algo de cloroformo y trozos de alambre para cuadros.

    La noche siguiente, mientras los Snyder estaban en una fiesta, Henry entró en su casa y se escondió. Marido y mujer regresaron más tarde, después de que Ruth le hubiera dado suficiente bebida a Albert para adormecer sus sentidos; se acercó tambaleándose a la cama, después de lo cual Ruth y Henry lo siguieron poco después y Henry le asestó un golpe aplastante con el peso de la guillotina. No lo mató, por lo que el aspirante a asesino le gritó desesperadamente a Ruth: ‘¡Mami, mami, por el amor de Dios, ayuda!’ Ella respondió uniéndose con un paño empapado en cloroformo, y cuando Albert perdió el conocimiento, lo estrangularon con el alambre de la imagen. Gray luego ató las muñecas y los tobillos de Ruth, y después de amordazarla, no demasiado fuerte, salió de la casa.

    A la mañana siguiente, logró dar la alarma y le dijo a la policía que ella y su esposo habían sido atacados por un ladrón que también había robado varios artículos valiosos. Las cosas se pusieron difíciles para ella cuando, al buscar pistas en la casa, no solo encontraron los objetos «robados», sino también un alfiler de corbata con las iniciales de Henry grabadas y su nombre en su libreta de direcciones. Aprovechando la oportunidad, le dijeron que Henry ya había sido arrestado y había confesado todo; Presa del pánico, acusó a Henry de planear el asesinato y afirmó que solo se había quedado parada y lo había visto matar a su esposo.

    En medio de la publicidad nacional, fueron a juicio en el Palacio de Justicia del Condado de Queens, Long Island City, en abril de 1927, miles de personas solicitaron entradas para ver a Granite Woman y Putty Man, y saborear los espantosos detalles del crimen.

    Fuera del palacio de justicia, los comerciantes emprendedores vendían pesas de faja en miniatura montadas en alfileres de corbata como recuerdos.

    Tanto Ruth como Henry se culparon mutuamente, ambos fueron declarados culpables y condenados a muerte. Mientras estaban en la prisión de Sing Sing, cada uno escribió su historia de vida, la notoriedad de Ruth trajo ofertas de matrimonio de casi 200 hombres. El verdugo Robert G. Elliott también recibió cartas, una de las cuales decía: ‘Si no quieres hacerlo, ¿me dejarás tener la primera oferta? No me importará ni un poco ejecutar a la señora Snyder. Es justo lo que debería conseguir, la silla. Podría ejecutarla con un buen corazón. También creo que si tuvieran una mujer verdugo para ejecutar a una mujer, te quitaría mucho de la cabeza. Si desea que le ayude la noche en que la pongan en la silla, con mucho gusto lo haré. Espero oír de usted pronto.’ No hace falta decir que no lo hizo.

    En un intento de echar toda la culpa a la publicidad adversa que había recibido de la prensa y así obtener un indulto despertando la simpatía del público, Ruth escribió un verso de autocompasión:

    Has ennegrecido y manchado a una madre Una vez que el juguete de un hombre – un Juguete – ¿Qué has ganado con todo lo que has dicho, Y te ha traído Alegría?

    La estratagema no funcionó, y el 12 de enero de 1928, vestida con una bata marrón sobre una falda de calicó negra hasta la rodilla, la llevaron a la cámara de ejecución. Su cabello rubio había sido recién peinado; una vez gruesos, los mechones ahora eran tan delgados que no era necesario recortarlos donde se colocaría el electrodo. Al ver la silla eléctrica se tambaleó y estuvo a punto de desplomarse, teniendo que ayudarla un guardián a sentarse en ella. Allí se derrumbó y lloró: ‘Jesús, ten piedad de mí, porque he pecado’, sollozó.

    La media negra en su pierna derecha se había enrollado hacia abajo para que el electrodo pudiera colocarse, y el verdugo, Robert G. Elliott, le separó el cabello en la parte posterior de la cabeza para que el otro electrodo hiciera buen contacto, luego lo fijó. en posición. Cuando le puso la máscara sobre la cara, ella gritó: ‘Jesús, ten piedad’. Accionó el interruptor, la serie de corrientes de alto voltaje atravesó su cuerpo y, después de dos minutos, se apagó para permitir que el médico de la prisión usara su estetoscopio y anunciara que Ruth Snyder estaba muerta.

    Los recuerdos macabros de ejecuciones también estaban de moda durante la Revolución Francesa. La nueva sociedad parisina plebeya se tomó la guillotina en el corazón (mientras que los aristócratas la tomaban un poco más arriba). Los fabricantes no pasaron por alto la popularidad del dispositivo, que no perdió tiempo en sacar versiones en miniatura del dispositivo mortífero como juguetes para niños, lo que sin duda resultó en la muerte prematura de muchas mascotas domésticas.

    Las versiones más grandes para adultos incluían muñecos que se asemejaban a políticos impopulares que podían ser decapitados en la mesa de la cena y exudaban «sangre», ya sea un licor o un perfume, este último para beneficio de las damas presentes, muchas de las cuales usaban aretes de plata u oro. en forma de guillotina, o broches con la misma imagen.


    Asombrosas historias reales de ejecuciones femeninas por Geoffrey Abbott

    El asesinato de Albert Snyder

    Por Denise Noe – TruTV.com

    Alberto enamorado

    Albert Schneider era un hombre inteligente que amaba el aire libre y los deportes. Tenía seis hermanos y estaba cerca de su madre. Bueno con sus manos, pintaba laboriosamente las paredes y las empapelaba para ella.

    El niño se convirtió en un hombre que estaba perpetuamente bronceado por muchas horas de navegación y pesca. Había pocas cosas que a Albert le gustaran más que estar en el mar con el viento soplando a través de su cabello rizado. Personificó al becario de su época: principios del siglo XX.

    Su trabajo como editor de arte de Motor Boating le sentaba perfectamente. También le gustaban los bolos. Sin embargo, a los 32 años, sintió que algo faltaba en su vida. Era hora de encontrar una esposa.

    Albert ya tuvo una trágica compromiso con una mujer joven, Jesse Guishard. Ella había enfermado y muerto antes de que pudieran casarse. Albert había estado junto a su cama cuando la neumonía le quitó la vida a Jesse. Todavía la añoraba incluso mientras continuaba con su vida y su trabajo.

    Un día en el trabajo se irritó con un operador telefónico que tenía la intención de llamar a un fabricante. El enojado editor de arte soltó una andanada de palabras duras.

    Disculpe, dijo el operador angustiado con una voz dulce y melodiosa.

    Albert se sintió repentinamente arrepentido por su temperamento. Se enojaba rápidamente, pero podía dejarlo atrás igual de rápido. Quería disculparse personalmente con el desafortunado operador. Le preguntó dónde trabajaba.

    La disculpa cara a cara se entregó unas horas después. Cuando vio a la guapa rubia de 19 años, Albert quedó cautivado al instante. Su nombre era Ruth Brown. Sus compañeros de trabajo la llamaban juguetonamente Brownie. Quizá fuera su sonrisa pronta o sus traviesos ojos azules o su aire de anticipar cosas buenas y emocionantes, pero Albert sabía que quería ver más a Ruth.

    Comenzó a visitar la centralita telefónica con regularidad. Solo un par de semanas después de conocer a la encantadora dama, se ofreció a ayudarla a conseguir un trabajo como lectora y copista en Motor Boating. A Ruth le pareció un paso adelante y aceptó con entusiasmo.

    Los dos pronto comenzaron a salir regularmente. Ruth se sintió halagada por las atenciones del hombre mayor y sofisticado. Sin embargo, sus repetidos pases la angustiaron. Era virgen y planeaba seguir siéndolo hasta la noche de bodas.

    Por su parte, Albert estaba frustrado por su incapacidad para lograr que la joven inexperta sucumbiera. La anticoncepción en esa época era falible, y el embarazo de una mujer soltera podía arruinar su estatura. Ruth se mantuvo resistente a las propuestas de Albert. Ella era, en sus propias palabras, una chica que se respetaba a sí misma.

    Finalmente, Albert le propuso matrimonio. Sí, fue la respuesta de Ruth.

    Pero Ruth tenía una petición. El nombre Schneider sonaba tan germánico. ¿Podría cambiar el nombre a algo que sonara más estadounidense, como Snyder? Estuvo de acuerdo y Albert se convirtió en Snyder, al igual que Ruth.

    «Duende»

    La mujer que luego indignaría al mundo nació a fines de la década de 1890 de dos inmigrantes escandinavos en los EE. UU. Su madre había nacido como Josephine Anderson en Suecia. Su padre, Harry Sorenson, vino de Noruega. Sorenson cambiaría su nombre a Brown porque quería un apellido que no revelara sus orígenes. Como haría su hija años más tarde, quería un nombre que pareciera americano. Había sido marinero pero, para aplacar a su esposa y mantener a su familia, abandonó el mar para dedicarse a la carpintería. El cambio lo dejó perpetuamente descontento y añorando la libertad y la aventura de la vida de un marinero.

    Harry Brown se ganaba la vida respetablemente, pero sus salarios eran escasos. La frugalidad era un requisito para una familia compuesta por Ruth, un hermano mayor y Josefina. Ruth anhelaba cosas agradables, pero inalcanzables, a lo largo de su infancia. No, dijeron sus padres, no podían permitirse esa muñeca rubia. Pero Ruth estaba fascinada con la belleza de la muñeca y iba a la tienda todos los días solo para mirarla por la ventana. Hasta que desapareció porque alguien más lo compró.

    No, dijeron sus padres, no podía tener un poni Shetland ni podían permitirse un reloj de pulsera ni un juego de dormitorio blanco ni ese vestido de fiesta que tanto admiraba. No pudieron llevarla al teatro.

    Sin embargo, se gastó dinero en Ruth por sus numerosos problemas médicos. Tenía epilepsia ya menudo se desmayaba. Se sometió a una cirugía intestinal a los seis años. Ella tuvo una apendicectomía unos años más tarde. La cirugía fue fallida y Ruth Brown quedó con varias dolencias internas a su paso.

    La familia Brown asistía regularmente a la Iglesia Metodista Episcopal. Ruth oraba todas las noches antes de acostarse, pero luego dijo que su fe no era fuerte. Yo no creía en mi corazón interior [God] existió, dijo, al recordar su infancia, pero hice los movimientos en caso de que me equivocara.

    La escuela no le proporcionó consuelo a Ruth. No tenía una mente académica y se aburría fácilmente con la lectura, la escritura y la aritmética.

    Nunca tuvo grandes aspiraciones profesionales. Su deseo era el matrimonio. Ella creía que estaba preparada para ser una buena esposa. Era una ama de llaves ordenada y limpia, rápida con la aguja y el hilo, y una buena cocinera. Ella creía que un buen esposo la llevaría al otro lado del umbral hacia una vida de alegría, amor y prosperidad. El matrimonio de Ruth no sería la unión aburrida y banal de sus padres. Por un lado, era una auténtica estadounidense, nacida en una época de optimismo. Encontraría a un hombre que les proporcionaría a ella ya sus hijos las mejores cosas de la vida.

    Sin embargo, fue lo suficientemente realista como para darse cuenta de que tendría que conseguir un trabajo mientras estuviera soltera. Un curso de capacitación en la Compañía Telefónica de Nueva York la aceptó. Ruth fue asignada al turno de noche donde trabajó durante dos años hasta que se casó con Albert. Ella felizmente renunció a New York Telephone.

    Matrimonio no coincidente

    El matrimonio fue problemático desde el principio. Su diferencia de edad puede haber sido parte del problema. Albert simplemente no tenía la energía para asistir a los eventos sociales que Ruth disfrutaba tanto. Ella se ocupaba de la casa y le servía comidas sabrosas, pero Albert quería más. Quería a alguien con quien pudiera discutir problemas y compartir ideas. Ruth encontraba aburridos los libros y el arte. ¿Por qué, se preguntó, ella no podría parecerse más a su amado Jesse? ¿Por qué Ruth no podía interesarse por la cultura? Siempre quiso jugar al bridge o al jitterbug y escuchar canciones de Cole Porter. Ruth tampoco compartía dos de las otras pasiones de Albert: la navegación y el senderismo.

    Por su parte, Ruth sintió como si hubiera besado al príncipe azul solo para que se convirtiera en una rana. Ella no podía comprender sus conversaciones cerebrales, ni quería hacerlo. Otro problema era que Ruth se estaba poniendo cada vez más celosa pero su rival era un recuerdo: el muerto Jesse Guishard. Albert llevaba un alfiler de corbata con la inicial JG. Su velero era el Jesse G. Quizás lo peor de todo era que en su casa había una gran fotografía de la prometida muerta de Albert en la sala de estar. También hubo muchos recordatorios más pequeños de Jesse, incluido un álbum de fotos dedicado a ella.

    En ocasiones, los celos vencieron a Ruth y ella quitó el retrato. Pero eso siempre condujo a una intensa pelea con Albert, quien exigió que se volviera a colgar.

    Entonces Ruth recibió lo que para ella eran buenas noticias: estaba embarazada. Alberto no estaba contento. No había querido hijos. Ruth no podía entender su actitud. ¿No era una de las principales razones por las que la gente se casaba para poder formar una familia? Estaba aún más decepcionado cuando nació el niño y era una niña. Ruth llamó a su hija Lorraine.

    El bebé separó aún más a la pareja. Albert no compartía el interés de Ruth por el bebé y no le gustaba que lo molestaran los llantos matutinos ni el olor de los pañales. Albert también pensó que el parto había arruinado la figura de Ruth.

    La familia se mudó de un vecindario a otro en la ciudad de Nueva York. Luego, en 1923, se establecieron en Queens Village. En cada residencia, el retrato de Jesse Guishard tuvo una exhibición destacada.

    La casa de Queens tenía dos pisos y medio, pintada de rosa apagado con adornos verdes. En el patio había dos arces. A la derecha de la casa había un camino de entrada que conducía a un garaje en la parte trasera. Finalmente, una fuente improvisada para pájaros, construida con una cacerola grande y un poste, se encontraba en el patio trasero. Lorraine Snyder pasaba mucho tiempo llenando la sartén y llamando a los pájaros.

    En cierto momento, la madre de Ruth, Josephine Brown, se mudó a la casa de Snyder. Ruth ahora tenía una niñera para su hija. La extrovertida Ruth comenzó a asistir a más fiestas y eventos sociales. Encantados por su buen humor, sus amigos la apodaron Gay Tommy. (La palabra gay no tenía su significado contemporáneo en esa época).

    Una tarde, cuando Ruth almorzaba con una amiga en Henrys, un restaurante sueco, disfrutaba de una mezcla heterogénea. El amigo le presentó a Judd Gray, un vendedor de corsés delgado, con anteojos y con una hendidura en la barbilla.

    Ahora con 32 años, Ruth estaba preocupada por su figura. Tenía una tendencia a aumentar de peso y es posible que todavía se sintiera acomplejada por el efecto de engrosamiento del parto en su cintura. Sonriendo, pidió ver algunos productos de Judds.

    Judd Gray, vendedor de corsés

    Judd Gray nació en Cortland, Nueva York, en 1882. Su familia se mudó a Nueva Jersey cuando Judd era un niño pequeño. Ambos padres lo amaban, pero Judd desarrolló un vínculo estrecho con su madre. Desarrolló una afición por la lectura y los deportes, especialmente, el tenis y el fútbol. Iba regularmente a la iglesia con su familia.

    Fue a la escuela secundaria durante dos años, luego la abandonó porque tuvo un mal ataque de neumonía. No quería una educación. Quería un trabajo. Al principio, trabajó con su padre en el negocio de la joyería. Insatisfecho, encontró un trabajo en Bien Jolie Corset Company.

    A la edad de 22 años, Judd se casó con Isabel. Ella había sido su novia desde que él tenía 16 años. La pareja tuvo un hijo, una hija.

    La mayoría de la gente pensaba en Judd Gray como un hombre normal y agradable y un buen ciudadano. Le gustaba jugar al golf y al bridge y conducir su automóvil. Judd era un trabajador bueno y confiable para la Cruz Roja en la Primera Guerra Mundial. Los Gray asistían regularmente a la Primera Iglesia Metodista donde Judd trabajaba para la escuela dominical. Pertenecía a la Orange Lodge of Elks. También fue miembro de Corset Salesmen of the Empire Club.

    La esposa de Judd, Isabel, era tímida y modesta. Varios de los compañeros de trabajo de Judd se sorprendieron al saber que estaba casado.

    Judd escribió más tarde sobre Isabel y cómo ella nunca podría reemplazar a su madre:

    «Isabel, supongo, uno podría llamar a una chica hogareña; nunca se había entrenado para una carrera de ningún tipo, estaba aprendiendo a cocinar y era una ama de llaves cuidadosa y excepcionalmente exacta. Mientras lo pienso detenidamente, no estoy seguro, y estuvimos casados ​​todos estos años, de sus ambiciones, esperanzas, sus miedos o sus ideales: formamos nuestro hogar, manejamos nuestro auto, jugamos al bridge con nuestros amigos, bailamos, criamos a nuestro hijo, ostensiblemente juntos, casados. Con ella parezco alcanzar la camaradería que formó el vínculo entre mi madre y yo…»

    No pasó mucho tiempo después de que Ruth y Judd se conocieron que estaban teniendo una aventura. Al darse cuenta de que Judd era un niño de mamá clásico, Ruth le pidió que la llamara momie o mamá, algo que él estaba encantado de hacer. Para Judd, Ruth proporcionó la conexión emocional y la pasión física que tanto faltaba en su matrimonio con Isabel. Para Ruth, Judd era un oído compasivo en el que podía descargar sus frustraciones por vivir con un hombre que la regañaba y menospreciaba y guardaba sus sentimientos más tiernos por una mujer muerta.

    La pareja generalmente se reunía en el hotel Waldorf Astoria donde se registraban como el Sr. y la Sra. Gray. Eran huéspedes tan frecuentes que guardaban una pequeña maleta en un casillero del hotel que incluía batas, cepillos, tarjetas, condones, pijamas y pantuflas.

    Cuando Judd y Ruth habían estado bebiendo, la conversación a veces se convertía en asesinato. Hay dos versiones incompatibles de cómo el asesinato se convirtió por primera vez en un tema. Ruth afirmó que fue idea de Judds. Judd insistió en que Ruth le contara sus intentos solitarios y fallidos de acabar con su marido.

    Según la historia contada por el vendedor de corsés, Ruth le confió que había diseñado varios accidentes para Albert. Una vez, Albert estaba en el garaje levantando el Buick para cambiar una llanta cuando el gato resbaló. El auto se cayó y Albert apenas se lesionó o murió. Luego fue golpeado por la manivela, dejando inconsciente a Albert. Un tercer accidente en el garaje cuando su esposa le compró whisky. La bebida hizo que Albert se sintiera extraña y repentinamente somnoliento. Muy pronto se dio cuenta de que la puerta del garaje estaba cerrada y respiraba dióxido de carbono. Presa del pánico, huyó de la parte inferior del Buick y escapó.

    uth tenía tres pólizas de seguro de vida diferentes para su esposo. Uno fue por $1,000, otro por $5,000 y un tercero por $45,000. El último tenía una cláusula de doble indemnización, lo que significa que la compañía de seguros pagaría $90,000 si la muerte de Albert fuera accidental. Según Judd, Ruth engañó a Albert para que firmara los tres documentos diciéndole que la póliza menos costosa tenía que firmarse por triplicado.

    La razón por la que sacó las pólizas, afirmó Ruth, fue porque Judd lo sugirió y amenazó con contarle a Albert sobre su aventura si no cumplía. Ruth temía que su esposo obtuviera la custodia de su hija, Lorraine, porque los tribunales verían con dureza a una adúltera. También dijo que Albert conocía perfectamente las políticas y cuánto valían. No quería asesinar a Albert y no creía que Judd lo hiciera alguna vez, aunque hablaba de ello cada vez que había bebido mucho.

    Por otro lado, Judd afirmó que Ruth intentó asesinar tres veces más por su cuenta. Dos veces trató de matarlo abriendo el grifo del gas y una vez dándole de beber bicloruro de mercurio.

    Y además de todas las afirmaciones y reconvenciones, Judd tenía una más: se vio obligado a dispararle a Albert porque Albert amenazaba con dispararle a Ruth.

    «¡Judd lo hizo!»

    Ambas versiones, Ruths y Judds, coinciden en que, en un viaje a Kingston, Nueva York, Judd compró cloroformo, un contrapeso y un alambre para cuadros. También están de acuerdo en que, en una reunión en Henrys, donde la pareja se conoció por primera vez, Judd le entregó a Ruth un paquete. No reveló su contenido, pero dijo: Tengo mucha prisa, mami. Tengo que tomar el tren de la 1:25. Judd le dijo que llevara el paquete a casa.

    Cuando Ruth abrió el paquete, vio que contenía una extraña mezcla de lo prosaico y lo profano. Primero, estaba el reductor de carne. Este artículo era algo que Ruth quería, un dispositivo de rodillo para derretir el exceso de grasa. También vio que había un lastre, algunos polvos y una nota de Judd. La carta decía que debería poner los polvos en la bebida de Albert para que se atontara y así Judd pudiera matarlo fácilmente con el peso. Ruth, horrorizada, tiró los polvos por el fregadero. Iba a devolverle el peso a Judd y terminar la aventura.

    Sin embargo, Judd apareció unos días después y dijo que estaba allí para acabar con el gobernador. Ambos a menudo llamaban a Albert el Gobernador.

    Judd, no puedes hacer tal cosa respondi Ruth.

    Bueno, respondió, si no puedo hacerlo esta noche, regresaré. . .[to] cosiguele. Judd pronto le envió a Ruth otro lagniappe. Este uno también contenía polvos para endulzar la bebida de Albert. Ruth también recibió instrucciones de dejar las puertas laterales abiertas. Ruth dijo más tarde que se deshizo de los polvos, pero admitió que dejó las puertas abiertas. Afirmó que su intención era informar a Judd a su llegada que su relación finalmente había terminado.

    Era poco después de la medianoche del domingo 20 de marzo cuando Judd se deslizó en la casa de Albert y Ruth Snyders a través de una puerta lateral abierta. Albert, Ruth y Lorraine todavía estaban en la casa de un vecino donde los adultos jugaban al bridge. Albert había estado bebiendo bastante, pero condujo a casa a salvo alrededor de las 2:00 am Cansado, Albert se fue directamente a la cama.

    Madre e hijo fueron a la habitación de Lorraine. De regreso al dormitorio de la pareja, Ruth se encontró con Judd en el dormitorio de invitados.

    Cállate mucho, le dijo Ruth. Te veré más tarde.

    Luego, Ruth se vistió para acostarse y se acostó en camisón junto a su esposo. Cuando pensó que se había ido a dormir, se levantó de la cama y fue a ver a su visitante clandestino. Mientras tanto, Judd se había puesto guantes de goma.

    Judd, dijo lastimeramente, ¿qué vas a hacer?

    Si no me dejas hacerlo esta noche, voy a buscarnos a los dos. Es él (sic) o nosotros.

    Ruth tiró de su brazo y él, de mala gana, la acompañó escaleras abajo. Ella le suplicó a Judd que no matara a Albert. Judd pareció convencido y prometió irse sin incidentes.

    Aliviada, Ruth subió al baño. Entonces la sobresaltó un ruido sordo terrible. Aterrorizada, corrió al dormitorio para encontrar a Judd encima de su esposo, arrodillado sobre la espalda de Albert. Ella trató de apartarlo. Luego se desmayó. Cuando recuperó el conocimiento, un Albert inmóvil estaba amontonado con mantas. Empezó a quitárselos, pero Judd la llevó a la habitación de su madre.

    Lo he superado, le dijo, y tú tienes que cargar con tanta culpa como yo. Podemos incriminar un robo y ambos saldremos adelante.

    Ruth, en estado de shock, escuchó.

    Mi camisa está cubierta de sangre, dijo Judd, vamos a ver si tienes algo contigo.

    Al mirar su camisón, Ruth vio una huella ensangrentada en la palma de la mano donde Judd había forcejeado con ella. Quemaron ese camisón y la camisa manchada de Judds. Judd tomó una de las camisas de Albert.

    Judd le dijo que esperara mientras saqueaba la casa para fingir un robo. Pero ninguno de los dos pensó en llevarse algunos de los artículos más valiosos de la casa, las joyas de Ruth. En cambio, Ruth tomó sus joyas y las puso debajo del colchón. Por alguna razón, ninguno de los dos pensó que Judd simplemente tomaría las joyas cuando se fuera. Luego la ató y le puso una gasa en la boca.

    «¡Rut lo hizo!»

    No fue así como ocurrió el asesinato en Judds contándolo. Estuvo de acuerdo en que había comprado el cloroformo, el contrapeso y el alambre para cuadros, pero dijo que todo había sido idea de Ruth. Si Ruth realmente sugirió el último elemento, es posible que estuviera pensando en el retrato de Jessie Guishard que colgaba de un alambre para cuadros.

    Estaba en el dormitorio de su madre, como dijo Ruth, cuando la vio llevar a la pequeña Lorraine a su dormitorio. Ruth volvió a él y le susurró: Vas a hacerlo, ¿verdad?

    Creo que puedo, respondió Judd con firmeza aunque, afirmó, una ola de terror se apoderó de él.

    Ruth se dio la vuelta y su amante la siguió hasta el dormitorio. Allí Judd asestó el primer golpe, golpeando a un Albert dormido con el peso de la faja. Albert instantáneamente se despertó y comenzó una lucha furiosa por su vida. Agarró a Judd por la corbata, asfixiándolo. Entonces Ruth golpeó a su esposo con el peso de la faja. Incluso con los dos sobre el hombre, luchó poderosamente. Ruth le puso cloroformo a Albert pero eso no detuvo su lucha. Le entregó una corbata a Judd, diciendo: ¡Átale las manos! Judd no pudo manejarlo y Ruth le ató las manos con una toalla. Luego trató de cubrir su cabeza con una sábana mientras Judd enrollaba la corbata alrededor de los pies del hombre que luchaban, atándolos juntos.

    ¿Está muerto? preguntó Rut.

    ¡No! Judd le dijo.

    ¡Esta cosa tiene que pasar absolutamente o estoy arruinado! ella se lamentó.

    Judd golpeó al hombre que se negó a morir y gritó: ¡Ayúdame, mamá!

    Momie enrolló el cable de imagen alrededor de la garganta del hombre sangrante y tiró de él con fuerza.

    Finalmente, Albert Snyder dejó de moverse. Los asesinos se detuvieron y esperaron y estaban seguros de que él también ya no respiraba.

    Judd miró hacia abajo y vio que su camisa y sus manos brillaban con sangre. Se sentía desorientado y entumecido. Su mente estaba en blanco.

    Aquí, una servicial Ruth dijo, sosteniendo una camisa azul de su difunto esposo ante su compañero de crimen, Ponte esto.

    Mecánicamente, Judd se quitó la camisa y, al igual que mecánicamente, se puso este reemplazo, abrochándolo lentamente. Una Ruth más eficiente llevó su ropa manchada de sangre y la de ella al sótano donde fueron incineradas.

    Él la siguió hasta allí y se fortaleció con unas copas. Luego tiró cosas para simular un robo.

    De camino a la casa de Snyder, Judd había recogido un trozo de periódico italiano. Eso encajaría en sus planes, decidieron los asesinos. Atribuirían este crimen a una pareja de inmigrantes por lo que lo dejaron en la cama como una pista falsa.

    Estaba amaneciendo cuando Judd ató a su compañero a una silla. Ella abrió la boca para que él pudiera colocar la estopilla. Antes de darse la vuelta para irse, dijo: Puede que pasen dos meses, puede que sea un año y puede que nunca antes de que me vuelvas a ver.

    «¡Lorena, ven rápido!»

    Judd se había tomado muchas molestias para establecer una coartada. Como vendedor ambulante, entraba y salía de hoteles y ciudades todo el tiempo. Le había pasado la llave de su habitación de hotel a un viejo amigo suyo, Haddon Gray (sin relación) y le dijo a Haddon que fuera a su habitación y arrugara la cama para que pareciera dormido. Como escribió Leslie Margolin en Murderess!, le dijo a Haddon necesitaba tapadera para una cena con Ruth Snyder en Albany, y que probablemente no regresaría esa noche. Mientras Haddon estaba en la habitación de Judd, se suponía que debía telefonear al escritorio, identificarse como Judd Gray y decirle al operador que no se sentía bien y que no deseaba que lo molestaran. También se suponía que Haddon enviaría algunas cartas que Judd le había dado y colocaría un letrero de no molestar en el pomo de su puerta.

    A pesar de estos preparativos, Judd echó a perder su huida. Se hizo extrañamente llamativo. Mientras esperaba en la parada del autobús, el asesino entabló conversación con un anciano. Judd observó a un oficial de policía disparando a una fila de botellas de cerveza y comentó en broma: Odiaría muchísimo pararme frente a él y que me dispare. Luego remató ese error gritando: ¡No querría que me dispararas!

    Después de salir del autobús en la estación de Jamaica, llamó a un taxi y le pidió al conductor que lo llevara a Manhattan. Gray dejó una propina de cinco centavos, lo que provocó que el taxista mirara fijamente al hombre en su espejo retrovisor.

    Tanto el conductor como el portero del New York Central se fijaron en él porque les dijo les dijo que quería viajar en el billete Pullman a Albany y luego viajar en autocar a Syracuse.

    De vuelta en la casa de Snyder, Lorraine Snyder estaba cómodamente dormida en su cama cuando la despertaron una serie de golpes en la puerta de su dormitorio. La niña abrió los ojos, parpadeando, a la mañana.

    Entonces escuchó palabras urgentes pero extrañamente apagadas en lo que era inequívocamente la voz de su madre. Lorena, dijo Ruth, ¡Lorena, ven rápido!

    La joven vestida de pijama saltó de su cama y corrió hacia la fuente de los ruidos. Apenas podía creer lo que veía. Su madre estaba en el suelo, indefensa y atada con una cuerda. Su rostro estaba blanco como la tiza y sus ojos muy abiertos por el terror. Su padre yacía en la cama, su brazo ensangrentado sobresaliendo de debajo de una sábana.

    Lorraine se puso una bata y se dirigió a la casa de un vecino. Temblando más de miedo que del cabello fresco de la mañana, golpeó la puerta hasta que el Sr. y la Sra. Mulhauser respondieron. Entre dientes castañeteantes, la niña contó cómo alguien había matado a su papá y su mamá estaba atada con cuerdas.

    Los Mulhauser se dirigieron a la casa de Snyder donde encontraron cosas muy parecidas a las descritas por el niño. La pareja liberó a Ruth de sus ataduras. La mujer aturdida encontró una silla y los Mulhauser llamaron a la policía.

    Cuando llegó la policía, encontraron una escena de caos total. Habían tirado cojines aquí y allá, sacado cajones y dejado abiertos, y descorrido las cortinas. La policía se dio cuenta de una cosa de inmediato: esto no era lo que realmente parecía un robo.

    La hermosa mujer rubia cuyo marido había sido asesinado era sólo semicoherente. Sin embargo, pudieron armar una historia a partir de los fragmentos que balbucearon de su boca. Ella y su esposo habían regresado a casa de una fiesta y habían sido asaltados por dos hombres que parecían italianos. Los hombres habían golpeado en la cabeza de su marido. ¡Mis joyas! ella lloró. Se llevaron mis joyas.

    Un oficial de policía interrogó a Ruth mientras otros buscaban pistas. Encontraron uno fácilmente: un trozo de periódico italiano en la cama donde yacía el hombre asesinado. Pero al igual que los muebles esparcidos sin razón, era sospechoso. También encontraron las joyas robadas debajo del colchón.

    El oficial Arthur Carey comenzó a revisar la libreta de ahorros de la Sra. Snyders. Encontró un cheque de 200 dólares a nombre de Judd Gray. Su nombre también estaba en su guía telefónica. Encontraron un pin con {J. GRAMO}. por Jessie Guishard y pensé que era Judd Grays. Llegó el correo y con él una carta de Judd que había sido enviada a Syracuse. Era una nota alegre que comenzaba: ¡Hola, mamá! Cómo diablos estás en este brillante y hermoso día. . .

    Le pidieron a la nueva viuda que bajara al cuartel general para ser interrogada. Un oficial de policía preguntó: ¿Qué pasa con Judd Gray?

    ¿Ha confesado? preguntó una sorprendida Ruth.

    La policía le aseguró que aún no habían encontrado a Gray para interrogarlo.

    Carey consultó con el fiscal de distrito y luego arrestó a Ruth Snyder y Judd Gray por asesinato en primer grado. En sus confesiones, cada uno echaba la mayor culpa posible al otro.

    «La mujer de granito y el hombre de masilla»

    Tal vez debido a su pequeña estatura y apariencia bastante débil, casi todos parecían aceptar la historia de Judds de que Ruth lo había convencido para asesinar. Como escribió la reportera Peggy Hopkins Joyce en el Daily Mirror, ¡Pobre Judd Gray! No tiene TI, no tiene nada. ¡Él es solo un idiota que besó y fue engañado! El Herald Tribune escribió sobre Judd: Todos los hechos ahora aducidos apuntan a un hombre hecho por amor completamente en el dominio de la mujer cuya voluntad era de acero.

    La pareja a menudo fue etiquetada como la mujer de granito y el hombre de masilla. Los términos que describían a Ruth solo incluían a Fiend Wife, esposa infiel, rubia demonio, mujer de mármol, llameante Ruth, mujer de acero, mujer de rostro duro, vampiro y Ruthless Ruth, la vikinga Ice Matron de Queens Village. Fue comparada con Lucretia Borgia, Mesalina y Lady Macbeth. El dramaturgo Willard Mack escribió en un ensayo: Si Ruth Snyder es una mujer, ¡por Dios! Debes encontrar algún otro nombre para mi madre, esposa o hermana.

    Cuando Judd Gray y Ruth Snyder fueron a juicio, la sala del tribunal estaba repleta de espectadores que querían ver a la rubia Granite Woman, ligeramente regordeta, vestida completamente de negro, así como al Putty Man de complexión delgada con su traje de tres piezas a rayas.

    Se presentaron tres narrativas diferentes del asesinato de Albert Snyder. Una era la del fiscal, Richard Newcombe, de baja estatura pero corpulenta, que señalaba con el dedo a Ruth ya Judd por igual como cómplices y asesinos. Los dedos de los abogados de Ruth Snyders, Edgar Hazelton y Dana Wallace, señalaron a Judd quien, en su versión, había cometido el asesinato por su cuenta y estaba tratando de esconderse detrás de la falda de Ruth. Los abogados de Judd Gray, William Millard y Samuel Miller, no negaron su participación en el asesinato, pero indicaron circunstancias atenuantes debido al poder de persuasión de Ruth.

    Curiosamente, ambos conjuntos de abogados defensores intentaron salvar a sus clientes envolviéndolos en paradigmas culturales de victimización de género. Hazelton le dijo al jurado que su cliente no era una mariposa gay o una mujer de muchos amores, sino una esposa real y amorosa, una buena esposa cuyo esposo ahuyentó el amor de ese hogar al suspirar por su amor muerto, Jessie Guishard. La pobre Ruth fue luego seducida y manipulada por Judd Gray. Tratando de inculcar estos puntos al jurado, Hazelton entonó que, la mujer es tal como Dios la diseñó, si no fuera por algún hombre. Y le demostraremos que la Sra. Ruth Snyder es tal como Dios quiso que fuera si no fuera por su marido incompatible y el engañador Gray.

    El abogado gris Willard Millard lo vio de manera muy diferente. Antes de conocer a Ruth Snyder, Judd Gray no tenía ni una mancha, ni un paso fuera de los caminos normales de la vida. Era un chico maravilloso, maravilloso, ni una marca, ni un rasguño, ni una mancha, ni una mancha, un carácter espléndido, ideal. Entonces, Millard dijo: Esa mujer, esa criatura peculiar, como una serpiente venenosa, como un serpiente venenosa, atrajo a Judd Gray a sus relucientes anillos, y no hubo escapatoria. . . Así como una pieza de acero salta y se aferra al poderoso imán, así Judd Gray entró dentro de la poderosa fuerza convincente de esa mujer, y ella lo sujetó con fuerza. . . Esta mujer, esta peculiar especie venenosa de la humanidad, era anormal; poseído de una pasión sexual que todo lo consume, que todo lo absorbe, lujuria animal, que aparentemente nunca fue satisfecha. La sexy Ruth era Eva y la serpiente enrollada en una sola, una tentadora irresistible.

    Casi todos en la sala del tribunal y en otros lugares parecían creer la versión de Judd de su sucumbir al dominio de Ruth. Pero no le hizo ningún bien práctico. No había forma de eludir el hecho de que había participado voluntariamente en un asesinato premeditado.

    El jurado encontró a ambos acusados ​​culpables de asesinato en primer grado. El 13 de mayo de 1927, el juez condenó a ambos a ser ejecutados.

    dos a la silla

    Poco después de que se dictara la sentencia, Ruth Snyder se convirtió al catolicismo romano. Algunos observadores más cínicos creían que se trataba de una estratagema calculada para ganar una conmutación del gobernador de Nueva York, Alfred Smith, también católico romano. Si es así, fue un error. Era aún menos probable que el gobernador extendiera la misericordia a un correligionario y se dejara vulnerable a acusaciones de favoritismo religioso.

    Ruth y Judd fueron llevados a la Casa de la Muerte en Sing Sing, donde Ruth sería la única mujer durante su estadía. Si bien gran parte del público en general simpatizaba con Judd como un hombre atrapado en los anillos de una mujer malvada y odiaba a Ruth, el sentimiento en Sing Sing se invirtió precisamente. No hay nada más despreciado en el mundo hipermasculino de los delincuentes masculinos que la debilidad masculina. Echar la culpa del propio crimen a una mujer hizo que Putty Man fuera más bajo que una babosa a los ojos de la mayoría de sus compañeros de prisión y lo evitaban. Sin embargo, pudo hacer algunos amigos, según Murderess! Gray encontró posible conversar con los ocupantes de las celdas que bordeaban la suya. Incluso se las arregló para jugar a las damas con ellos diciendo movimientos correspondientes a los cuadrados numerados en un tablero de ajedrez.

    Si bien fue denunciada en la prensa en términos de horror, Ruth sí tuvo sus admiradores. Eran hombres sumisos que se tragaron la descripción de sus poderes de Judds con anzuelo, sedal y plomada. Según Crimes of Passion, Ruth recibió 164 ofertas de matrimonio de hombres que, en caso de que fuera indultada, estaban ansiosos por existir humildemente bajo su dominio.

    Aún más aislada que su coacusado, Ruth pasaba su tiempo escribiendo. Sus memorias se publicarían como Mi propia historia verdadera: ¡Así que ayúdame, Dios! En el Daily Mirror de Nueva York. Era una mezcla confusa de observaciones, recuerdos y locura absoluta. El primer paso en su camino hacia su situación actual había comenzado con el adulterio, creía Ruth, por lo que dedicó gran parte de su prosa a advertir a otras mujeres que se alejaran de las aventuras.

    Desearía que muchas mujeres que pueden estar pecando, escribió, pudieran venir aquí y ver lo que he hecho por mí misma al pecar y tal vez pensarían algo de lo que he pensado durante meses y estarían satisfechas con sus hogares y dejarían de desear cosas sin las que deberían tratar de arreglárselas cuando no puedan tenerlas.

    Tal vez hay mujeres que tienen casas bonitas (y maridos que hacen lo mejor que pueden por ellas) aunque no les gusten sus maridos y podrían soportarlo si se decidieran a que todo no puede ser simplemente perfecto.

    Algunos esposos no ganan suficiente dinero para darles a sus esposas las cosas que desearían tener y si las esposas tienen el cerebro, simplemente tomarán lo que puedan y tratarán de sacar lo mejor de ello.

    A medida que pasaban los meses de terror sostenido, la mente de Ruth comenzó a desmoronarse. Se mostró en su escritura. Ella escribió, ¡Judd Gray habla! — sobre el gran insecto marrón que sacó de su miseria — ¿(él) — JG — piensa alguna vez en RUTH BROWNS BUG que sacó de su miseria? A qué se refiere Ruth aquí no está muy claro, pero la pregunta se le ocurre automáticamente al lector: ¿Era Albert Snyder RUTH BROWNS BUG?

    El 12 de enero de 1928, las dos personas condenadas por el asesinato de Albert Snyder fueron ejecutadas. De acuerdo con la tradición de Sing Sing de ejecutar primero al prisionero más angustiado y sacar lo peor de un asunto inevitablemente espeluznante, Ruth fue llevada a la silla eléctrica antes que Judd.

    No se afeitó toda la cabeza, pero se hizo una calva para el electrodo. Sus ojos estaban rojos e hinchados por el llanto mientras la conducían a la cámara de la muerte, una matrona la sostenía debajo de cada uno de sus brazos. Cuando vio la silla eléctrica, comenzó a gritar histéricamente y su cuerpo se quedó fláccido. Las matronas la obligaron a sentarse en la silla mientras ella gritaba, ¡Jesús, ten piedad de mí! Luego, mientras le cubrían el rostro con la máscara de cuero negro, oró en voz alta por sus verdugos usando las palabras de Cristo, Padre, perdónalos, no saben lo que hacen.

    Justo cuando su cuerpo temblaba con la fuerza de la electricidad, el fotógrafo de un periódico se levantó el dobladillo del pantalón donde había escondido una pequeña cámara y tomó una foto de ella muriendo. Las cámaras estaban prohibidas en las ejecuciones, pero este hombre las había introducido de contrabando y la fotografía apareció en las primeras planas a la mañana siguiente. Todavía se muestra con frecuencia en artículos sobre la pena de muerte.

    Cuando trajeron a Judd, obviamente estaba aterrorizado, pero no desmayado. Caminó hacia la silla incluso cuando los riachuelos de sudor corrían por la piel de su rostro blanco como un fantasma. Él y el clérigo que lo acompañaba se dijeron partes de las Bienaventuranzas.

    Bienaventurados los puros de espíritu, anunció Judd mientras se sentaba en la silla mortuoria.

    Bienaventurados los que lloran, respondió el clérigo.

    ¡Porque ellos serán consolados! Judd completó. Bienaventurados los misericordiosos. Los guardias tuvieron problemas para ajustar la máscara de cuero a su rostro. Un atento Judd mantuvo la cabeza quieta para que pudieran hacer su trabajo. Luego, la electricidad sacudió la vida de Judd Gray.

    Doble indemnización

    El caso Snyder-Gray ha inspirado mucho en el camino del arte, tanto literario como teatral. En 1928, Sophie Treadwell escribió Machinal, una obra de teatro basada libremente en el caso. Su título proviene de la palabra francesa para mecánico o automático. Apareció en The Best Plays of 1928-29 y The New York Times predijo que dentro de cien años, la obra seguiría siendo vital y vívida. Su profecía se hizo realidad para Machinal recientemente ha sido revivida.

    Dos de los grandes clásicos del cine negro, Double Indemnity y The Postman Always Rings Twice, se inspiraron en el asesinato de Albert Snyder. En ambos, los asesinos llevan a cabo el asesinato del esposo de la mujer de una manera bastante más inteligente que Snyder y Gray, pero no escapan a su merecido. En ambos, el amante de la esposa se representa como soltero. Quizás esto fue para simplificar la narrativa y centrar la atención en el triángulo que involucra a la víctima del asesinato. Sin embargo, en cada escena de Double Indemnity donde aparece el supuesto soltero de Fred MacMurray, él lleva un anillo de matrimonio. Por supuesto, era sólo una película. El actor MacMurray simplemente no se sentía cómodo quitándose el anillo de bodas.

    Double Indemnity se estrenó en 1944. Se basó en la novela de James M. Cain, con guión de Raymond Chandler y Billy Wilder, y dirigida por Billy Wilder. Barbara Stanwyck interpretó a Phyllis Dietrichson, Tom Powers interpretó a su esposo y Fred MacMurray interpretó a su amante Walter Neff. Edward G. Robinson era Barton Keyes, superior de Neffs en la compañía de seguros en la que ambos trabajaban. La historia se cuenta en un flashback cuando Neff, sudoroso y herido, le dice a Keyes y a la audiencia que asesinó por dinero y a una mujer, y que no obtuvo ninguno de los dos. Stanwyck interpreta a Phyllis Dietrichson como apasionada y despiadada, codiciosa y patéticamente atrapada en un mal matrimonio. Su marido se muestra como un patán insensible.

    Walter Neff se reunirá con los Dietrichson para convencerlos de que necesitan un seguro. El Sr. Dietrichson comenta con escepticismo: Lo siguiente que me dirá es que necesito un seguro contra terremotos, un seguro contra alumbrado y un seguro contra granizo.

    Su esposa apoya su posición diciendo: Si compráramos todos los seguros que se nos ocurrieran, nos quedaríamos en la ruina pagándolos, ¿no es así, cariño?

    Él reacciona a esto cortándola frente a la compañía. Lo que nos mantiene en la ruina, dice bruscamente, es que sales y compras cinco sombreros de golpe.

    Cuando Neff habla de sus sentimientos inmediatamente después del asesinato, dice que no podía oír mis pasos. Era el andar de un muerto. Esta es casi una cita directa de Judd Gray quien, cuando confesó, le dijo a la policía que, después de matar a Albert Snyder, cuando caminaba escuchaba mis pasos, no parecía seguir ningún sonido.

    El cartero siempre llama dos veces se estrenó solo dos años después, en 1946, y fue dirigida por Tay Garnett. También se basó en una novela de James M. Cain. Cecil Kellaway interpreta a Nick Smith, propietario de un restaurante al borde de la carretera, mientras que Lana Turner ofrece una actuación sensual como su esposa Cora, mucho más joven e insatisfecha. Hay un letrero frente al restaurante, Se busca hombre, que parece hablar por Cora y, de hecho, atrae a Frank Chambers (John Garfield) a trabajar allí y enamorarse apasionadamente de Cora. Kellaways Nick tiene un elemento de sadismo en su maquillaje. Su esposo le dice a Cora, quien está imbuida de un fuerte espíritu emprendedor estadounidense, que deben vender el restaurante porque su hermana enferma necesita atención. Cora está terriblemente decepcionada, pero sus sentimientos no le preocupan a su esposo, quien, seguro en su posición como cabeza de familia, parece divertirse con su angustia.

    Ambas películas han sido rehechas. Double Indemnity se cambió a Body Heat en la película de 1981 protagonizada por Kathleen Turner y William Hurt. Un segundo The Postman Always Rings Twice fue lanzado ese mismo año protagonizado por Jack Nicholson y Jessica Lange. Ninguna de las películas tenía el poder de la original.

    ¿Por qué la triste historia de Judd Gray y Ruth y Albert Snyder suscita tanto interés? La gente en general puede identificarse, más de lo que les gustaría creer, con la víctima y los asesinos. Algunos hombres pueden reconocerse en la crueldad brusca y despreciativa de Albert Snyder. Otros hombres pueden recordar el arrepentimiento por maltratar a una mujer que amaban. Algunas mujeres saben lo que es estar casada con hombres poco comunicativos y se identifican con Ruth Snyder en ese nivel. Algunos de ellos reaccionan ante ella con una feroz condena, pero eso también puede ser el resultado de ver con inquietud una pequeña parte de sus propias vidas en la de ella. Tal vez el caso tenga interés debido a la forma en que tantos defectos humanos perennes, incluida la insensibilidad, la codicia, la lujuria, la crueldad y, finalmente, la simple estupidez, se unieron para crear una tragedia.

    TruTV.com

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