Perfiles asesinos - Mujeres

Sandra Marie JESSEE – Expediente criminal

Sandra María JESSÉE

Clasificación: Asesino

Características:

Parricidio – Asesinato a sueldo –
Quería evitar pagar su tratamiento contra el cáncer y cobrar su seguro y otros beneficios.

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 13 de agosto de 1998

Fecha de arresto:

28 de mayo de 2007

Fecha de nacimiento: 1951

Perfil de la víctima:

Jack Jessee, 56 (su tercer esposo)

Método de asesinato:

Apuñalamiento con cuchillo

Ubicación: Condado de Orange, California, EE. UU.

Estado:

Condenado a cadena perpetua sin libertad condicional el 22 de marzo de 2012

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Sandra Jessee es sentenciada a cadena perpetua por ordenar golpear a su esposo enfermo

Por Amy Taxin – HuffingtonPost.com

23 de marzo de 2012

SANTA ANA, Calif. — La noche en que mataron a puñaladas a su hermano enfermo de cáncer, David Jessee supo que su cuñada de alguna manera estaba detrás.

Unos años antes, dijo Jessee, su hermano Jack le dijo mientras tomaba una copa de vino antes de jugar a los bolos que si algo le pasaba a él, ella sería la culpable.

Más de una década después, Sandra Jessee, de cabello gris, fue sentenciada el viernes a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional por hacer que Jack Jessee, su tercer esposo, fuera asesinado en su casa del condado de Orange en 1998.

Los fiscales dijeron que ella quería evitar pagar su tratamiento contra el cáncer y cobrar su seguro y otros beneficios. Jessee, que ahora tiene 61 años, y su hijo Thomas Aehlert contrataron a un asesino a sueldo para que cometiera el asesinato y luego recibieron más de $650,000 de la venta de la casa de la pareja en Placentia junto con los beneficios por muerte y el seguro 401(k), dijeron los fiscales.

«Ella es solo una de las acusadas más retorcidas con las que me he encontrado que involucraría a su propio hijo biológico en el asesinato de un hombre con el que ha estado casada durante 15 años en probablemente el momento más vulnerable de su vida», dijo el fiscal de distrito adjunto principal Mike dijo Murray. «Verla finalmente obtener justicia es muy gratificante».

El abogado defensor Derek Bercher dijo que su cliente apelaría su condena el año pasado por asesinato con fines lucrativos y conspiración.

Las autoridades dijeron que Jessee reclutó a su hijo y a su amigo Brett Schrauben para matar a Jack Jessee por $50,000. Ambos hombres testificaron en su contra después de llegar a un acuerdo con la fiscalía.

Durante la sentencia del viernes, las hijas y el hermano de Jack Jessee le suplicaron al juez de la Corte Superior del Condado de Orange, James A. Stotler, que impusiera una sentencia de por vida, que era requerida por su condena.

«Al principio quería la pena de muerte, pero creo que sería mucho mejor para ella sentarse y pudrirse en la cárcel», dijo al tribunal Chere Williams, una de las hijas de la víctima.

El caso se remonta a 1998, cuando a Jack Jessee, entonces de 56 años, le diagnosticaron cáncer de colon. Descrito por la familia como tierno y confiado, Jessee se sometió a una cirugía y se estaba recuperando cuando regresó al hospital para una cirugía de emergencia debido a una infección, dijo Murray.

Cuando una enfermera trató de mostrarle a Sandra Jessee cómo ayudar a su esposo con una bolsa de colostomía que necesitaría usar temporalmente, ella se negó a escuchar, dijo Murray.

«Ella estaba asqueada por eso», dijo Murray.

Para entonces, dijo el fiscal, Sandra Jessee ya había solicitado la ayuda de su hijo y su amigo para matar a su esposo enfermo y así poder mudarse a Arizona, donde vivía Aehlert. Schrauben, a su vez, reclutó a su amigo Thomas Garrick para que lo ayudara a realizar el trabajo, dijeron los fiscales.

El 13 de agosto de 1998, Sandra Jesse le dijo a su esposo que saldría a comprar nuggets de pollo y hielo y se detendría en el banco. Después de que pasó más de una hora, Jack Jessee se preocupó por ella y llamó a su hija, Cheryl Deanda, que vivía cerca, y le pidió ayuda.

Deanda dijo que condujo hasta la casa de la pareja, pero que Sandra aún no había regresado. Así que dio una vuelta por un centro comercial cercano para ver si podía encontrarla.

Cuando regresó a la casa de su padre 15 minutos después, lo encontró muerto a puñaladas en el piso de la sala.

«Dicen que tengo suerte de estar vivo», dijo Deanda. «Creen que el tipo todavía estaba allí cuando regresé».

La esposa de Jessee fue sospechosa desde el principio. Pero la policía de Placentia no tenía pruebas suficientes para acusarla y el caso se enfrió.

En 2005, los investigadores del alguacil del condado de Orange comenzaron a revisar las pruebas, en particular una tira de papel que se extrajo del bolso de Jessee durante un interrogatorio policial después del asesinato. El nombre en el papel era Schrauben, que los investigadores compararon con una pista recibida unos años antes, dijo Murray.

En 2007, Sandra Jessee y Aehlert fueron arrestadas en Arizona y llevadas a juicio en el Condado de Orange. Ambos fueron llevados a juicio y un jurado llegó a un punto muerto 11-1 a favor de su condena en 2009.

El año pasado, Aehlert llegó a un acuerdo con los fiscales y se declaró culpable de asesinato en segundo grado. Testificó durante el nuevo juicio de su madre el año pasado, junto con Schrauben, quien se declaró culpable de un cargo de homicidio voluntario en un acuerdo con la oficina del fiscal de distrito en 2008.

Un jurado deliberó solo cuatro horas en diciembre antes de condenar a Sandra Jessee. La condena conlleva una cadena perpetua requerida, pero el juez Stotler le dijo el viernes a la mujer que usaba anteojos gruesos y un mono de prisión que no le habría otorgado la libertad condicional incluso si la ley lo hubiera permitido.

La sentencia fue bien recibida por la familia de Jack Jessee, quien lamentó cómo ha extrañado ver a sus nietos crecer y asistir a la universidad, y a su hija casarse.

Una audiencia está programada para el 4 de mayo para discutir la restitución para la familia de la víctima.

Está previsto que Aehlert sea sentenciado en septiembre. Schrauben, quien ha sido liberado de la cárcel, está programado para ser sentenciado en julio.

Garrick se ha declarado inocente y aún no ha sido juzgado.

El caso no ha terminado para la familia de Jack Jessee, pero el viernes sus parientes dijeron que estaban aliviados ante la perspectiva de no tener que volver a ver a Sandra Jessee en la corte.

«Esto es como una prueba de 14 años que casi ha llegado a su fin», dijo David Jessee a los periodistas. «Esta fue mi cuñada quien armó todo esto y va a pasar el resto de su vida donde pertenece, pensando en esto».

Juicio por asesinato de Sandra Jessee: acusada desafiante enfrenta a su fiscal por una colisión fea

Por R. Scott Moxley – OCweekly.com

jueves, 1 de diciembre de 2011

Como no puede confiar en la belleza o el ingenio, Sandra Jessee, la abuela fumadora de marihuana acusada de comprar una coartada en Wal-Mart mientras los sicarios que contrató en Target ejecutaron a su esposo, sabe que su destino depende de si un jurado la encuentra creíble.

Después de que dos de los otros tres presuntos conspiradores subieron al estrado de los testigos, confesaron su participación en el asesinato de Rambo-knife y la nombraron la mente maestra malvada detrás del crimen, Jessee decidió abandonar su derecho constitucional a permanecer en silencio.

Esta semana, le dijo al jurado de seis hombres y seis mujeres que ella también «murió» el día en que mataron a su esposo en una emboscada en su casa de Placentia.

«No lo creía», testificó Jessee, que lloraba y fruncía el ceño, fue su primera reacción al enterarse del asesinato de agosto de 1998. «Quería saber qué diablos pasó. . . . Morí la noche que él murió. Yo, yo, yo no podía volver atrás». [to the crime scene]. Ya no era mi casa. . . . Lloré . . . No sabía a dónde ir ni qué hacer».

Pero el hijo de Jessee, Thomas Aehlert, y su mejor amigo, Brett Schrauben, han testificado extensamente sobre la conspiración y el motivo: acceso al seguro de vida y fondos de jubilación de la víctima. Schrauben, quien también era traficante de drogas de Jessee, dijo que le pagaron $50,000 en cuotas por el trabajo, pero subcontrató el asesinato por $20,000 a su otro mejor amigo, Thomas Joseph Garrick. Según Schrauben y Aehlert, Jessee señaló por teléfono cuándo dejaría a su esposo, seriamente debilitado por dos cirugías importantes, solo en su casa.

El abogado defensor Derek Bercher logró que Aehlert y Schrauben admitieran que son unos cabrones y luego pasó horas tratando de obtener un testimonio que demostrara el carácter de su cliente. Desde su perspectiva, los miembros del jurado deben saber que la acusada era una abuela generosa y amorosa cuyo objetivo diario era atender felizmente todas las necesidades de su esposo. Bercher apenas se ha detenido antes de convertirla en santa.

«Lo que sea que quisiera o necesitara, lo iba a conseguir… cualquier cosa y todo», testificó Jessee. «Siempre estuve enamorada de él».

También afirmó que sus gastos desenfrenados posteriores al crimen, incluidas innumerables horas fumando marihuana y jugando video póquer en los casinos, no eran signos de alegría sino una terapia para sentirse más cerca de su difunto cónyuge.

«Si lo vi y lo quería, lo compré en efectivo», testificó. Era lo único que me quedaba: dinero en efectivo.

El dinero en efectivo también puede ayudar a condenarla. El fiscal Michael F. Murray cree que tiene pruebas sólidas de que Jessee retiró grandes cantidades de efectivo del banco antes de cada uno de los cuatro pagos a plazos por el asesinato, pagos que ahora reconocen tanto Aehlert como Schrauben.

Cuando Murray tuvo su oportunidad de interrogar a Jessee, se abalanzó.

«¿Quién mató a Jack Jessee?» exigió saber sin una pizca de simpatía.

«No puedo decírtelo», dijo ella. «No sé.»

¿Alguna idea de cómo sabría el asesino que habrías ido de compras la noche del asesinato?

«No, no lo hago», respondió ella.

Murray le preguntó por qué después del asesinato ella y su hijo, el hijastro de la víctima, mantuvieron notas cerca de los teléfonos que decían: «Ten cuidado. Alguien podría estar escuchando» y «No uses teléfonos celulares».

Su respuesta a esa pregunta sugirió fenómenos extraños. A las preguntas de Bercher, Jessee rápidamente recordó detalles de transacciones de $40 de hace 15 años y otras minucias similares. Pero Murray descubrió que a menudo tenía amnesia durante su interrogatorio. No tenía idea de lo que significaban las notas, dijo.

Después de varias horas de duros interrogatorios, Jessee había dejado de hablar con dulzura de abuela. De hecho, en un momento, le gruñó a Murray, quien la había sorprendido en una aparente mentira sobre su línea de tiempo sospechosa en la noche del asesinato. Puede que no haya un fiscal más intenso en el sur de California y la presión obviamente la inquietó. Enojada, comenzó a responder preguntas que no le habían hecho. El juez del Tribunal Superior James A. Stotler estuvo de acuerdo con Murray en que el acusado estaba evitando las indagatorias del fiscal. Le ordenó que diera respuestas receptivas.

Si tuviera que apostar, el fiscal, que tiene un conocimiento enciclopédico del caso, selló una condena en la mañana del 30 de noviembre, el segundo día que tenía a Jessee en el banquillo de los testigos. Murray le preguntó si recordaba haber testificado por Bercher que haría «cualquier cosa» por su esposo. Ella hizo.

Pero a estas alturas, Jessee temía el ritmo judicial de Murray. Enmascara los enfrentamientos que se avecinan con una serie de preguntas de softbol. El tema de su compromiso con su esposo la hizo detenerse. Una y otra vez, Murray trató de que ella respondiera una pregunta simple: ¿Cuál fue su reacción cuando supo que la cirugía de colon final de Jack requeriría que usara una bolsa de colostomía?

Durante casi cinco minutos fingió no entender la pregunta. El fiscal hizo otra pregunta: ¿No te tapaste los oídos, corriste a la esquina de la habitación del hospital y dijiste que no ibas a ayudar a tu esposo?

Jessee dijo lacónicamente: «No».

Cuando el reloj marcaba las 9:45 a. m., Murray recogió un archivo que los miembros del jurado observaban intensamente. Se acercó a Jessee y le dijo que leyera un registro escrito. Después de unos segundos, ella dijo: «No recuerdo eso, no».

Una enfermera había registrado en detalle la reacción de Sandra al saber que tendría que ayudar a su esposo de 56 años a vaciar regularmente su bolsa de colostomía.

Murray cargó una pregunta con este detalle del informe del hospital: ¿No te negaste enojado a ayudar a Jack?

Jessee entrecerró los ojos y ladeó la cabeza hacia la izquierda en una postura desafiante.

«Recuerdo estar allí [and] nada más», dijo.

Murray siguió haciendo preguntas similares.

«No recuerdo que eso haya sucedido», dijo. «Todo ese tiempo es vago».

Murray no se rindió, citando la descripción de la enfermera de su hostilidad. Jessee parecía que iba a explotar. Sostuvo la mirada del fiscal.

«No sucedió», preguntó, «¿o no lo recuerdas?»

Jessse se evadió y proporcionó otra respuesta que no respondía: «Estuve allí, sí».

Finalmente, Murray logró que ella dijera que la enfermera había inventado sus observaciones.

El impacto de la respuesta fue inmediato. Nadie, excepto quizás Bercher, cree que una enfermera inventó sus notas. Algunos observadores de la corte jadearon audiblemente; otros sacudieron la cabeza con incredulidad.

Jessee había destrozado lo único que necesitaba desesperadamente: credibilidad. Mientras el reloj marcaba las 9:51 a. m. en una sala del tribunal silenciosa y atónita, los miembros del jurado observaron de cerca su reacción ante lo que acababa de suceder. Pero ella volvió la cabeza bruscamente y miró intensamente a una pared del fondo. Creo que incluso ella sabía lo que había hecho. Cuando dejó el estrado de los testigos, caminó junto al jurado con los ojos fijos en la alfombra.

Si es declarado culpable, Jessee, de 60 años, enfrenta una pena máxima de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Los argumentos finales están programados para comenzar el lunes.

Sandra Jessee: Acusada de asesina, abuelita fumadora toma posición como testigo

Por R. Scott Moxley – OCweekly.com

lun., 28 de noviembre de 2011

Acusada de contratar sicarios para asesinar a su esposo mientras compraba en Walmart y Burger King para obtener una coartada falsa, Sandra Jessee se negó a declarar como testigo en su primer juicio y vio que ella y el coacusado, Thomas Aehlert, estaban a un voto de pasando el resto de sus vidas en una prisión de California.

Desde ese juicio con jurado en el condado de Orange de 2009, Aehlert confesó la malvada conspiración contra su padrastro amante de la diversión, Jack Jessee de Placentia, y en el segundo juicio en curso testificó contra su propia madre.

Esta tarde, Sandra Jessee decidió subir al banquillo de los testigos.

No fue del todo una sorpresa. El caso del gobierno es fuerte. El movimiento fue definitivamente una apuesta arriesgada, pero su libertad está en juego.

Al ser interrogada por el abogado defensor Derek Bercher, que no toma prisioneros, Jessee aseguró nerviosamente al jurado que amaba a su esposo, lo cuidó cuando estaba enfermo, hizo todo lo que pudo para cuidarlo hasta que se recuperó. salud y esperaban ansiosamente pasar su «tiempo de Cadillac», o años de jubilación, juntos.

«Lo que sea que quisiera o necesitara, lo iba a conseguir», dijo al jurado.

Varios miembros de la familia de la víctima asintieron lentamente con la cabeza disgustados por la fila. Ellos creen que la evidencia del Departamento del Sheriff del Condado de Orange (OCSD) muestra que el asesinato de agosto de 1998 tomó meses, si no más, para planificar y su motivo fue puramente financiero. De hecho, tres de los asesinos acusados ​​festejaron con la víctima involuntaria: bebieron su bebida, fumaron marihuana, nadaron en su piscina y comieron su comida, solo unas semanas antes del asesinato, según el fiscal Michael F. Murray.

Pero la mayoría del testimonio de la acusada se refería a su supuesto compromiso profundo con su esposo y los fabulosos momentos que disfrutaron juntos como pareja.

«Fue amor a primera vista», testificó sobre su presentación en 1980. «Sabía que él era el indicado… Siempre estuve enamorada de él… [Jack’s marriage proposal meant] Dios contestó mis oraciones».

En las semanas previas al asesinato, su esposo se sometió a una cirugía crítica de colon y ella describió una escena de afecto abnegado en su habitación de hospital.

«No soy una persona religiosa, pero recé», dijo llorando. «No quería perderlo. Dormí allí mismo, en el suelo, junto a su cama».

La inferencia es obvia: ¿por qué una mujer cuidaría de un cónyuge al que planeó asesinar?

Bercher, quien esta mañana se quejó de mi cobertura del caso y le pidió al juez del Tribunal Superior James A. Stotler que le recordara al jurado que no leyera las noticias, pasó cerca de dos horas y media haciéndole preguntas blandas a su cliente.

En varias ocasiones, Jessee, con cara de tristeza, se describió a sí misma como una abuela maravillosa, aunque ahorradora, que disfrutaba de los bolos, pero no tanto como una dosis diaria de marihuana o viajes periódicos a los casinos para jugar video póquer.

Ella también tomó fotos sutiles de su difunto esposo, presentándolo como cariñoso pero vago y superficial.

Jessee también enfrentó directamente hechos persistentes y dañinos presentados en ambos juicios por el gobierno.

Los investigadores de homicidios de OCSD, Brian Sutton y Tom Dove, encontraron evidencia telefónica de que Jessee llamó repetidamente al asesino a sueldo confeso Brett Schrauben en su residencia de Coto de Caza antes del asesinato. Schrauben ha testificado que las llamadas de Jessee fueron para presionarlo para que ejecutara el asesinato. Pero hoy, Jessee ofreció una excusa más inocente para sus llamadas: simplemente quería comprarle marihuana a Schrauben, el compañero de trabajo de su hijo en Target. En su testimonio, Aehlert también dijo que las llamadas de su madre a Schrauben eran parte del complot para matar al hombre que lo había tratado como a un hijo.

(Tales detalles internos desagradables invocan imágenes de pulp fiction, ¿verdad, Sr. Bercher?)

El testimonio se reanuda mañana en el juzgado central del condado de Santa Ana y, en algún momento, el fiscal Murray tendrá su primera oportunidad de contrainterrogar a Jessee, quien cree que se ha salido con la suya durante 13 años.

El caso es digno de mención no solo porque un dúo de madre e hijo supuestamente conspiró para matar al esposo y el padrastro, sino también porque la policía de OC, el Departamento de Policía de Placentia y OCSD junto con Murray, se negaron a dejar de investigar.

El juicio por asesinato de Sandra Jessee: una pelea retórica con cuchillos

La batalla entre los dos abogados principales aún no ha sido sancionada por el juez.

Por R. Scott Moxley – OCweekly.com

jueves, 24 de noviembre de 2011

En el octavo día del nuevo juicio de Sandra Jessee, la abuela fumadora de marihuana acusada de contratar empleados de la tienda Target del condado de Orange, incluido su propio hijo «niño de mamá», como asesinos a sueldo para eliminar a su esposo, el exasperado fiscal Michael F. Murray se puso rígido y arrojó su bolígrafo sobre la mesa mientras los miembros del jurado observaban con los ojos muy abiertos.

Derek Bercher, el astuto defensor público de Jessee, acababa de hacerle al investigador del alguacil Brian Sutton una pregunta descaradamente inapropiada: Sutton se había reunido con Thomas Joseph Garrick, el hombre que los detectives encargados de hacer cumplir la ley creen que es el verdadero asesino que empuñaba el «cuchillo Rambo», y no lo hizo. arrestarlo, ¿verdad? Sutton confirmó ese hecho. Pero el juez del Tribunal Superior James A. Stotler había dictaminado inequívocamente en mociones previas al juicio que el estado libre de Garrick estaba prohibido, información perjudicial para el jurado de Jessee.

Murray objetó; Stotler sostuvo su objeción y envió al jurado fuera de la sala del tribunal.

«Denme la oportunidad de calmarme», dijo el fiscal después de que el jurado se hubo ido.

Lejos de ser una violación técnica sin sentido, Murray creía que la medida de Bercher era un esfuerzo intencional y encubierto para socavar el caso del gobierno. Armados con el conocimiento de que Garrick es un hombre libre que nunca ha tenido que rendir cuentas por el crimen del 13 de agosto de 1998, los miembros del jurado podrían cuestionar razonablemente qué demonios estaba haciendo el fiscal, o concluir que su evidencia era defectuosa, le dijo Murray a Stotler.

«Voy a pedir sanciones», continuó el fiscal, un graduado de West Point que estuvo a un voto de condenar a Jessee en el primer juicio hace tres años, después de unos momentos de silencio que solo parecieron alimentar su ira. «Eso fue escandaloso, obtener si o no [Garrick] había sido arrestado frente a este jurado. . . El Sr. Bercher cometió una mala conducta».

Durante estas batallas judiciales, Bercher suele igualar o superar la personalidad tipo A de Murray. Pero en este caso, él ya había ganado: había hecho llegar la información dañina al jurado, y nada de lo que el fiscal pudiera hacer ahora, como le explicó Murray a Stotler, «dejaría de sonar la campana». Además, Bercher obtuvo una bonificación contra uno de los fiscales más feroces del sur de California, ya que se metió debajo de la piel de Murray, un logro que seguramente traerá abundantes brindis de cóctel en futuras fiestas de bares de defensa.

«Entiendo la ira del señor Murray», dijo solemnemente, logrando contener una sonrisa satisfecha hasta que el juez dejó de mirar.

Había perdido la cuenta de la cantidad de veces que Bercher había violado previamente una orden judicial en el caso, y cada vez, un Murray furioso tuvo que aceptar la determinación de Stotler de que los errores del defensor público habían sido «involuntarios» o «accidentales». Las generosas conclusiones de este juez contradecían el hecho de que cada una de las supuestas transgresiones accidentales de Bercher benefició a la defensa y que había hecho movimientos similares en el primer juicio de Jessee dirigido por un juez diferente.

«Opera con impunidad», se quejó Murray a Stotler. Si la acusación hubiera cometido los errores de Bercher, la defensa recibiría un juicio nulo, agregó. El juez estuvo de acuerdo con la última afirmación y el fiscal lo invitó a infligir algo de «dolor» a Bercher como una forma de desalentar futuras malas conductas.

De los jueces veteranos de primera instancia del condado, Stotler es uno de los más cautelosos, con un comportamiento dulce y de abuelo. Incluso cuando el jurado no está presente, es increíblemente reacio a criticar a Bercher, eligiendo en cambio hacer declaraciones genéricas que piden a ambos abogados que se comporten. Stotler también emplea una forma de «tiempo muerto» cuando las escaramuzas de los abogados se vuelven demasiado intensas. Él cuenta historias personales divagantes y aturdidoras que tienden a calmar los ánimos, aunque solo sea por confusión.

Stotler admitió su creciente frustración con el defensor público, pero, por enésima vez, se negó a darle a Murray lo que quería. Anunció que pospondría la consideración de las sanciones contra Bercher hasta después del juicio porque no quería «enfriar» su agresiva defensa de Jessee.

El salvaje asesinato de Jack Jessee, un popular empleado de Fujitsu en Anaheim, quedó oficialmente sin resolver durante nueve años. En 2007, los investigadores de homicidios del Departamento del Sheriff del Condado de Orange (OCSD) Sutton y Tom Dove obtuvieron una confesión de Brett Schrauben. Afirmó que su compañero de trabajo en Target (y mejor amigo) Tom Aehlert y la madre de Aehlert, Sandra Jessee, lo contrataron como sicario por $50,000. Le indicaron cuándo saldría Sandra para ir de compras para que tuviera una coartada, según Schrauben. En el juicio del dúo en 2009, Schrauben afirmó que, a pesar de su reputación de «chico malo», se había acobardado y subcontratado el asesinato a otro compañero de trabajo de Target, Thomas Joseph Garrick, por 20.000 dólares.

Gracias en parte a Schrauben, que camina como un pingüino hambriento que ha visto comida fresca, Murray convenció a 11 de los 12 miembros del jurado de que Aehlert y Jessee también son asesinos. Antes de este segundo juicio, Aehlert decidió que él también abandonaría la conspiración a cambio de una condena menor, asesinato en segundo grado y la posibilidad de obtener la libertad condicional después de cumplir al menos 15 años. (El trato de Schrauben, arreglado a través del legendario abogado defensor del condado de Orange, John Barnett, fue mucho más dulce: cumplió solo 515 días en la cárcel del condado de Orange y, excepto por tener que testificar por Murray, reanudó su vida en Arizona).

En el juicio en curso, tanto Schrauben como Aehlert, que obtuvo un título en justicia penal y soñaba con ser policía, testificaron que Jessee ordenó el asesinato y usó el dinero de su esposo asesinado para pagar el golpe. Aehlert usó sus ingresos contaminados para comprar una casa cerca de Phoenix; Schrauben compró una nueva camioneta y un Jet Ski.

Bercher ha acusado repetidamente a los hombres de «arrojar a la Sra. Jessee debajo del autobús» al inventar una historia que satisface la teoría «ridícula» de Murray en el caso a cambio de acuerdos amorosos. Bajo el interrogatorio del abogado defensor, ambos hombres reconocieron a regañadientes que son mentirosos prolíficos y egoístas. Ambos también admiten que Jack Jessee era un hombre amable que no les había hecho nada malo a ninguno de los dos.

Hasta ahora, el único villano potencial que ha escapado a la ira de Murray es Garrick. Según el testimonio de Aehlert, Garrick le proporcionó detalles sobre el asesinato, incluida la afirmación de que dejó a un Jack Jessee agonizante en el piso de su sala de estar, comenzó a huir pero decidió regresar para clavar aún más heridas de cuchillo en la víctima. Schrauben le dijo al jurado que Garrick usó su parte de los pagos por asesinato para arreglar sus dientes, que se habían vuelto negros debido a la adicción a fumar metanfetaminas.

Garrick, un residente de Laguna Hills, les dijo a los investigadores de OCSD que es inocente, según una entrevista grabada revisada por el Weekly.

Irónicamente, uno de los mayores partidarios de la inocencia de Garrick es Bercher. Afirma que Aehlert y Schrauben contaron una historia egoísta que presenta a su cliente como el autor intelectual y a Garrick como el asesino. Y tiene razón, al menos en parte. Los dos hombres parecen haber minimizado su participación.

Pero la teoría del abogado defensor se vuelve más nefasta. Quiere que los seis hombres y las seis mujeres del jurado crean que hay otro malvado en el caso: Murray. Según Bercher, su némesis en la sala del tribunal proporcionó un guión para Aehlert y Schrauben con la esperanza de atrapar a su inocente cliente.

Bercher dijo: «[Sandra Jessee] no estuvo involucrado en esta conspiración en absoluto».

El cáncer no estaba matando a Jack Jessee lo suficientemente rápido, ¿así que su esposa y su hijastro contrataron a un asesino a sueldo?

Por R. Scott Moxley – OCweekly.com

jueves, 30 de julio de 2009

Dinero de sangre

El cáncer no estaba matando a Jack Jessee lo suficientemente rápido. ¿Eso llevó a su esposa a contratar a un asesino a sueldo?

Momentos después de una gran derrota el 21 de julio, Michael F. Murray, uno de los principales fiscales de homicidios del condado de Orange, se paró en un pasillo del juzgado del sexto piso rodeado de miembros del jurado, algunos de los cuales se secaron las lágrimas de los ojos. Le informaron a Murray que había hecho un «trabajo fantástico» al demostrar que la esposa y el hijastro de un hombre de Placentia de 56 años orquestaron su brutal asesinato por emboscada por una herencia de $ 777,000. “Ha trabajado tan duro y lo sentimos mucho”, le dijo al fiscal una miembro del jurado que trabaja en Cal State Fullerton. “Todos sabemos que son culpables”.

Pero en el caso del gobierno contra Sandra Jessee y su hijo, Thomas Aehlert, solo 11 miembros del jurado compartieron ese sentimiento. Un miembro del panel, una mujer desempleada que vive sola y que recientemente vio el clásico de corte de Henry Fonda Twelve Angry Men, votó no culpable en el primero de los tres días de deliberaciones y se negó a ceder.

“Estaba tratando de descubrir cómo mirar todo”, me dijo este miembro del jurado. “¿Lo hicieron? Es difícil para mí decirlo. No puedo decir que lo hayan hecho absolutamente”.

La postura del jurado solitario provocó gritos durante las deliberaciones, requirió que la jueza del Tribunal Superior Glenda Sanders declarara un juicio nulo, puso una sonrisa de alivio en el rostro sin maquillaje de Jessee; hizo llorar a Aehlert; y golpeó al hermano, las hermanas y las dos hijas de Jack Jessee con otro revés doloroso en su búsqueda de justicia de 11 años.

El punto muerto no cambió la opinión de Murray sobre su caso. Conocido por su impulso implacable y su voluntad de tomar casos difíciles, al veterano fiscal no le importaba si la votación había sido 11 a 1 en su contra. Pasó media década tratando de resolver oficialmente el asesinato y está convencido de que los acusados ​​contrataron a un asesino a sueldo para enmascarar su participación.

“Haremos esto una y otra vez, si es necesario”, dijo Murray, asegurando a la familia de Jack Jessee que habrá un nuevo juicio. “Voy a hacer esto hasta que lo haga bien”.

Entonces, ¿por qué Derek J. Bercher, el abogado de Sandra Jessee, está convencido de que el fiscal quiere enviar a prisión a dos personas inocentes?

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Aunque a Sandra Jessee le encantaban los niños, a la abuela fumadora de marihuana también le gustaba el regaliz de chocolate, Almond Joys, las pastillas para adelgazar de venta libre, los juguetes sexuales y la pornografía. Una vez se angustió después de perder $50 jugando tragamonedas de veinticinco centavos en un casino. Pero Jessee no fue la mente maestra detrás del asesinato de su esposo porque, según Bercher, «ella amaba a su esposo». Además, Jessee, la hija de un policía de Chicago, pensó que tenía una coartada perfecta. Cuatro recibos de la tienda con sello de tiempo demostraron que la mujer de 47 años había estado haciendo mandados en el momento en que un intruso que llevaba un cuchillo afilado como una navaja estilo Rambo entró en su casa de un piso en 419 Choctaw Place en una tranquila calle sin salida en Placentia, a unos 20 minutos al este de Disneyland. Debido a que era una sofocante noche de verano, el asesino encontró a Jack sorprendido vistiendo nada más que pantalones cortos.

Un entusiasta de los deportes amante de la diversión y adicto a Fritos, Jack era un hombre fornido, robusto y guapo con una sonrisa entrañable. Optimista, no le gustaban las armas ni cerrar las puertas con llave. Los autos clásicos le interesaban. No tuvo su primera caries hasta los 50 años. Animó a los Raiders cuando estaban en Los Ángeles y era un fanático acérrimo de los Dodgers. El gerente de ingeniería mecánica de Fujitsu Electronics conoció a Sandra en el trabajo a principios de la década de 1980. Se habían casado y ambos ya tenían dos hijos. Jack disfrutó de reuniones familiares en la piscina, tequila, blackjack en Las Vegas, caminatas diurnas, almuerzos caseros, chardonnay con cena y bolos los martes por la noche. La familia, los amigos y los compañeros de trabajo apreciaban a Jack, quien, por lo visto, no tenía enemigos.

“Era el tipo más amable del mundo”, dijo David Jessee. “Y no lo digo solo porque él era mi hermano”.

Manteniendo el elemento sorpresa y un arma letal de doble filo, el asesino encontró a su objetivo solo, desarmado y físicamente vulnerable. Dos cirugías importantes recientes por cáncer de colon habían dejado a Jack débil, incapaz de trabajar y, para su inmensa frustración, temporalmente atado a una bolsa de colostomía. No obstante, se negó a morir sin luchar. El asesino tuvo que apuñalar a Jack 11 veces en el pecho, brazo, cuello, espalda, hombro, cara y cabeza. Le perforaron la yugular y la aorta. Jack cayó, con los ojos abiertos y boca abajo, sobre una alfombra en un creciente charco de sangre. El asesino hizo una señal al conductor de la fuga con un walkie-talkie, colocó su cuchillo dentro de una funda negra para el hombro, se lavó las manos en el lavabo del baño y se alejó, dejando un rastro de sangre por una corta distancia.

Más tarde, el asesino se enteró de que había cometido un terrible error. Pero debe haberse sentido afortunado mientras huía. Pasó un coche de policía con luces rojas intermitentes. El oficial no se dio cuenta del hombre salpicado de sangre que vestía pantalones cortos, una camisa de manga larga y zapatillas Vans que se subía al lado del pasajero de un Toyota Tercel que esperaba. La fuga hacia el este por Imperial Highway, luego hacia el sur por las autopistas 55 y 5 provocó uno de los misterios sin resolver más largos del Condado de Orange: ¿Quién mató a Jack Jessee el 13 de agosto de 1998 y por qué?

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Sin ver la insignia en su cinturón debajo de la chaqueta de su traje, es posible que no adivine que Daron Wyatt es un policía que ha ganado elogios trabajando en casos de homicidios, pandillas y narcóticos. Demonios, la imagen del DMV de Wyatt es aterradora. Parece un drogadicto trastornado a un paso del manicomio. Pero la imagen se tomó cuando trabajaba de incógnito y lucía una espesa barba montañesa. El verdadero Wyatt, que pasó parte de su juventud en Sudáfrica con sus padres misioneros, no es un tipo duro. Cuando era adolescente, quería ser maestro o psicólogo. Pero Wyatt se enamoró del trabajo policial después de un período como guardia de seguridad en South Coast Plaza. A lo largo de los años, ha trabajado en numerosas agencias policiales y ahora trabaja en el Departamento de Policía de Anaheim. El padre de 42 años no puede ocultar su orgullo cuando habla de su familia, incluido un hermano que es policía de Irvine.

La noche de la muerte de Jack Jessee, Wyatt trabajaba como detective en Placentia. Se le asignó el caso y, a las 4 am, comenzó una entrevista de cuatro horas con Sandra Jessee. Explicó que ella y Jack habían visto Jeopardy! y Rueda de la Fortuna. Luego, después de las 8:00 p. m., condujo hasta un centro comercial cercano para depositar un cheque; compre a Jack un batido de fresa, papas fritas y nuggets de pollo de cinco piezas en Burger King; y comprar hielo para la fiebre y un nuevo par de pantalones cortos.

“Estaba sentado en su sillón reclinable”, dijo. Le dije que volvería en una hora. Lo último que me dijo fue que quería salsa agridulce para sus nuggets”.

Pero la evidencia más tarde demostró que el viaje de Jessee tomó más tiempo de lo previsto, lo que dejó a su esposo enfermo frenético. Jack llamó a su hija Cheryl, que vivía cerca. Aproximadamente a las 9:30 p. m., vio a Cheryl en la entrada de su casa y le pidió que fuera al centro comercial a buscar a Sandra. Durante los 15 minutos que estuvo en su fallido viaje, el asesino completó su misión. Cheryl encontró a su padre sin vida en el piso de la sala de estar y llamó al 911. “Le di la vuelta”, recordó Cheryl para el jurado. “Tenía cortes en el pecho. Respiré en él, y cada vez que lo hacía, podía escuchar el aire que entraba por los agujeros”.

Aproximadamente a las 9:50, minutos después de que llegaran los paramédicos, Sandra llegó y dijo que «solo se había ido cinco minutos».

Durante la entrevista (filmada confusamente con una cámara secreta) en la comisaría, Wyatt le preguntó a Sandra si Jack tenía enemigos. Ella se declaró su mejor amiga. Señaló que no le gustaban sus vecinos, se preguntó en voz alta sobre los «problemas en el trabajo» y un compañero de trabajo llamado Russ, pero por lo demás dijo que no podía pensar en nadie.

“[Jack] se había vuelto realmente necesitada y pegajosa”, dijo. “[Changing the colostomy bag] Fue repugnante, pero yo soy su esposa. . . . El fue un buen hombre. Pero él era mucho más vanidoso que yo. Siempre estaba arreglándose antes de salir, como lo haría una mujer. . . . Nos peleamos. Él nunca me golpeó. Nunca se tiraba nada. . . . Antes le gustaba beber mucho [the surgeries]. . . . He estado exhausta de cuidarlo. . . . No lo disfruté. . . . Parecía como si un día se convirtiera en otro. . . . Cuando tienes un inválido, que es lo que era. . . Me agoté”.

Las divagaciones de Jessee desconcertaron a Wyatt. “Su marido acaba de ser asesinado y ella se queja de él”, dice. “Comencé a sentir que ella estaba tratando de controlar la entrevista paralizando mis preguntas”.

La coartada de Jessee también levantó banderas rojas. Inicialmente, declaró esta secuencia de eventos: había conducido hasta Lucky’s para depositar un cheque en un cajero automático, se fue a Sav-On y luego a Wal-Mart en busca de botellas de limpieza para la bolsa de colostomía, y finalmente fue a Burger King por La comida de Jack. “Entonces, mierda”, agregó, “olvidé los pantalones cortos [and returned to Wal-Mart across the
street].”

¿Cuánto tiempo te fuiste? preguntó Wyatt. Jessee dijo: «No sé, hora [or] 45 minutos.»

Wyatt lanzó una pregunta: «¿Quién mató a su esposo?»

“Yo, yo, yo. . . ¿un extraño?» respondió Jesse. “No creo, Russ. No creo que Cheryl”.

Ella dijo que a Jack le encantaba su sillón reclinable y que su madre lo llamaba su «bebé precioso». “Después de que se enfermó, hablamos de que la vida era demasiado corta”, dijo. “No soy la persona con la que es más fácil vivir. Tuvimos nuestras discusiones y peleas. Pero te voy a decir algo: Nuestro hacer el amor fue bueno, y no era lo más importante. Tuvimos una buena vida sexual”.

Wyatt volvió a su coartada. Jessee notó que los recibos probaban su paradero. Pero los recibos, recogidos por la policía de su camioneta, la contradijeron. Aunque todas las tiendas que visitó estaban a menos de dos minutos de su casa, se había ido casi dos horas, incluida una brecha no contabilizada de 63 minutos. El detective insistió sobre las discrepancias.

“Dios, no recuerdo ahora”, respondió ella. “He perdido toda noción del tiempo. No sé. No lo sé ahora.

Otros detalles llamaron la atención de Wyatt. Jessee había estado fuera tanto tiempo la noche del asesinato que los nuggets de pollo se habían enfriado y dos bolsas de hielo que había comprado a las 8:41 p. m. se estaban derritiendo cuando llegó a casa, justo antes de las noticias de las 10 en punto.

Aunque prometió cooperar, después de su entrevista, se negó a proporcionar huellas dactilares de eliminación para un equipo de CSI; se negó a responder las llamadas de Wyatt; y contrató al abogado defensor Al Stokke, quien de inmediato le dijo al detective que dejara de llamar. Menos de 24 horas después del asesinato, el hijo de Sandra, Tom Aehlert, impidió que los policías ingresaran a la escena del crimen en busca de pistas adicionales. Wyatt tuvo que obtener una orden de registro nocturna.

“Le dije a Tom: ‘Estoy tratando de encontrar al asesino de tu padrastro, ¿y no me dejas entrar a la casa?’”, recuerda Wyatt. “Recuerdo haber pensado, ‘Hmmm’”.

A pesar de sus sospechas, el detective no pudo probar quién mató a Jack. Fue ascendido y durante los años siguientes, la investigación se estancó, aunque un hecho era seguro, según la oficina del fiscal: la muerte de Jack le dio a Sandra más de $777,000 en dólares de 2008. Se mudó a Phoenix para vivir cerca de Aehlert. No compartieron nada del dinero con los dos hijos adultos de Jack, Cheryl y Chere. En cambio, se compraron dos casas nuevas con piscinas, vehículos nuevos y un bote. Era un estilo de vida cómodo para una viuda jubilada y un empleado del muelle de carga del hospital que cobraba $8.50 por hora. Habían seguido adelante con sus vidas y esperaban que todos los demás también lo hubieran hecho.

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Según informes del FBI, cerca de 6000 asesinos eluden la justicia cada año en los Estados Unidos. En muchos de esos casos, los investigadores están paralizados porque no existe un vínculo evidente entre los perpetradores y las víctimas. No hay estadísticas sobre el número de asesinos que sufren a diario. ataques de ansiedad por la preocupación de que las autoridades los persigan.

La evidencia muestra que Jessee y Aehlert tomaron precauciones; por ejemplo, mantuvieron esta nota cerca de un teléfono: «Ten cuidado, podría estar grabando». También habían mostrado desprecio por la policía. Si necesita una imagen de la arrogancia, considere esta: el hermano de Jessee le dio la vuelta al pájaro a Wyatt menos de una semana después del asesinato de Jack.

En 2003, cuatro años después del asesinato ya 358 millas de Phoenix, un equipo de homicidios del Departamento del Sheriff del Condado de Orange (OCSD) que incluía a los investigadores Tom Dove y Brian Sutton revisó el caso sin resolver de Jessee. El archivo llegó a OCSD después de que David Jessee, el hermano mayor de Jack, insatisfecho, sacara el caso del Departamento de Policía de Placentia. Un informe de hace tres años captó el interés de Dove.

Una persona anónima llamó al departamento de policía de Placentia y dijo que las sospechas sobre Jessee y Aehlert estaban en lo cierto. La pareja había contratado a un asesino a sueldo que trabajaba con Aehlert en una cadena de tiendas grande y conocida y había usado el dinero del asesinato para comprar un camión nuevo y motos de agua, según la persona que llamó. También afirmó saber que el asesino a sueldo cambió de roles en el último minuto y condujo el auto de escape de otro hombre que en realidad había apuñalado a Jack.

Increíblemente, el policía de Placentia que atendió la llamada no grabó ninguna parte ni tomó ninguna medida para iniciar un seguimiento.

Según el informe de la persona que llamó, Dove y Sutton tenían dos objetivos inmediatos: descubrir la identidad de la persona que llamó en 2001 y examinar los registros de empleo de Target para encontrar a los compañeros de trabajo de Aehlert.

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Con su matrimonio en 1984 con Sandra, Jack Jessee se convirtió en padrastro de Tom Aehlert, de 15 años, y de su hermana Tracy, de 12 años. Aehlert era, según varios miembros de la familia, un «niño de mamá», pero se unió a Jack en los deportes. Jack amaba a los Raiders y Aehlert respaldaba a los Pittsburgh Steelers. Eventualmente, Aehlert se casó con su novia de la escuela secundaria, Marla, y se mudó de la casa en Choctaw. Aspiraba a ser policía y obtuvo un título de asociado en justicia penal. Pero su carrera en la aplicación de la ley nunca fue más allá de trabajar en seguridad para Target.

En la tienda, Aehlert conoció al hombre que se convertiría en su mejor amigo: Brett Scott Schrauben, quien en el verano de 1998 era un engreído asesino a sueldo del sur de California de 25 años que caminaba como un pingüino, prefería las armas a los cuchillos, bebía alcohol. solo para emborracharse y no le importaba visitar la casa de Jack Jessee para comer la comida de la futura víctima de homicidio desprevenida. Aunque Schrauben se veía a sí mismo como un mujeriego, le importaban más los videojuegos y los camiones, hechos en Estados Unidos y cargados con extras del mercado secundario, que las personas. Fracasó en un intento de convertirse en proxeneta, mintió sobre robar cajeros automáticos y nunca se jactó de que podía importar un kilo de cocaína. Pero quería que la gente supiera que no era un tonto. Para contratar a Schrauben se requería un anticipo no reembolsable de $5,000 y, después del asesinato, $45,000 en efectivo. Le apetecía comprar cosas nuevas: una camioneta Chevy; unas vacaciones en Laughlin, Nevada; y una moto de agua Sea-Doo. Su novia quería una cirugía de aumento de senos. Y su trabajo diario como gerente de la tienda de jardinería en Irvine Target no estaba bien pagado.

Schrauben, nacido en 1972, y Aehlert, nacido en 1970, se unieron. Llamó a Aehlert su «hermano mayor». La otra persona que Schrauben permitió en su círculo íntimo fue Thomas Joseph «TJ» Garrick, quien, dos años y medio menor que él, fue descrito por Schrauben como su «hermano pequeño». Los tres empleados de Target jugaron sóftbol, ​​cenaron y bebieron juntos en los bares.

La investigación de OCSD no tardó mucho en identificar a Schrauben, cuyo nombre Dove reconoció que había sido garabateado en una nota en el bolso de Sandra la noche del asesinato y luego olvidado durante cuatro años.

Dove y su equipo también lograron desenmascarar a la persona que llamó anónima como el novio de la hermana de la entonces novia de Schrauben en el sur del condado. Ese hombre, Mike Cavlovic, confesó que había hecho la llamada y dijo que había escuchado a Schrauben y Garrick hablando del asesinato en el bar Sports Page.

Dice el fiscal Murray: «Es Tom Dove quien conecta todos los puntos».

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Pero los fiscales necesitan más que puntos. Murray necesitaba abrir una brecha entre los presuntos asesinos, quienes, a excepción de Garrick, que se dirigía a la Marina de los EE. UU., se habían mudado a Phoenix. Dove lanzó vigilancia fuera del estado, obtuvo escuchas telefónicas y diseñó una trampa. A principios de 2005, dejó una serie de mensajes de correo de voz para los amigos de OC de Schrauben. Esas personas llamaron a Schrauben y lo alertaron de que un policía de homicidios lo estaba buscando. Dove quería ver cómo reaccionaba el asesino a sueldo.

La primera persona con la que Schrauben contactó fue Aehlert. Con los agentes escuchando, Aehlert le dijo a Schrauben que se relajara y luego le preguntó si se sentía cómodo hablando por teléfono. Schrauben dijo que no. Durante los siguientes cinco días, los equipos de vigilancia observaron a Aehlert usar teléfonos públicos y celebrar largas reuniones con Schrauben fuera de Target, dentro de dos tiendas de armas, en un restaurante de comida rápida y durante una fiesta de cumpleaños residencial.

Aehlert y su madre también actuaron de manera extraña. En una conversación, Jessee le preguntó a Aehlert cómo los investigadores «sabían sobre Brett», lo que provocó que su hijo cambiara de tema. Más tarde, aunque vivían a unos cientos de metros el uno del otro, se grabó a Aehlert diciéndole a Jessee que no quería hablar por teléfono. En cambio, cada uno condujo autos separados a un centro comercial, salió, caminó hasta el frente de una oficina cerrada de State Farm y habló.

Los detectives arrestaron a Schrauben. De camino a la cárcel, Dove, que ahora trabaja en la oficina del fiscal de distrito de Riverside, le dijo al asesino a sueldo esposado que se callara y escuchara una grabación de Aehlert y Jessee sosteniendo lo que la policía cree que era una conversación telefónica escenificada para su beneficio. Durante la llamada, el tándem de madre e hijo, según Murray, «arrojó a Brett debajo del autobús» al especular que tal vez Schrauben había matado a Jack.

Cuando el entonces investigador del alguacil, Craig Johnson, le dijo a Aehlert que Schrauben asesinó a su padrastro, Aehlert no tuvo una reacción audible. No expresó alivio porque el caso se resolvió ni indignación porque un amigo cercano fuera un asesino. En cambio, Johnson notó que los ojos de Aehlert comenzaron a recorrer la habitación y el sudor apareció en su frente. No ayudó a Aehlert cuando los policías encontraron fotos de él bebiendo cerveza con Schrauben y Garrick en una fiesta de 2004 en Lake Elsinore. O que Aehlert había citado al asesino confeso como referencia de carácter en una solicitud de empleo.

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Se necesitó un esfuerzo policiaco hercúleo y multiestatal para llevar a Schrauben a la cárcel. Pero no se quebró de inmediato. Finalmente, después de más de 500 días de encarcelamiento previo al juicio y una visita a la cárcel inspiradora de culpa por parte de la hija de Jack, Chere, Schrauben le confesó a Murray.

La confesión: Schrauben afirmó que Aehlert lo llamó un día en 1998 y le dijo: «Mi madre quiere que maten a Jack». En otra llamada, Aehlert dijo que estaba dispuesta a pagar $50,000. Schrauben se reunió con Jessee en un estacionamiento. Ella le entregó $ 5,000 en efectivo y quería que el asesinato ocurriera después de que ella le indicó por teléfono que había hecho unos mandados. Posteriormente, Aehlert lo llamaría para que «actuara como un hijo afligido» en caso de que «alguien estuviera escuchando».

Pero Schrauben afirmó que tuvo dudas acerca de cometer el asesinato él mismo y, aunque se quedó con más de la mitad de la tarifa de asesinato, consiguió un reemplazo.

“TJ apuñaló a Jack Jessee”, dijo el fiscal Murray al jurado en su declaración de apertura del 22 de junio en la que describió la conspiración de asesinato a sueldo entre Jessee, Aehlert, Schrauben y Garrick. Aehlert quería que el crimen pareciera un robo que salió trágicamente mal, lo cual, creía, desviar la atención de la policía de su madre, según Murray. Dice que se suponía que Garrick, un tipo alto y larguirucho aficionado a las gorras de béisbol y las fiestas salvajes, robaría una valiosa colección de monedas del dormitorio de Jessee. “Pero en su prisa, se olvidó de hacer que pareciera un robo”.

Por proporcionar detalles de la conspiración y testificar con sinceridad en el juicio, el fiscal le dio a Schrauben el trato que todo recluso culpable anhela en la cárcel: permitió que el acusado saliera de la custodia en lugar de enfrentar un juicio y una posible sentencia de cadena perpetua.

La confesión condujo a los arrestos de Jessee y Aehlert en 2007.

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En los círculos de defensores públicos del condado de Orange, Bercher, un tipo fornido y enérgico que habla con un tono nasal de tipo surfista, es famoso por su defensa agresiva de los criminales acusados. Es un entrenador de fútbol voluntario. El licenciado en derecho de la Universidad de Texas en Austin y UC Hastings parece un policía (su peinado es plano), pero a los policías normalmente no les cae bien. No hay duda de por qué. Bercher no tiene miedo en un tribunal. No lo escuchará disculparse por burlarse de los policías o fiscales que cree que son deshonestos. De hecho, a lo largo de los años, más de un oficial se ha retirado del estrado de los testigos para criticar airadamente a Bercher como anti-aplicación de la ley.

Durante la larga selección del jurado de junio para el juicio de Jessee/Aehlert, Bercher dijo a los posibles jurados que se sentía “honrado de representar” a Jessee. (El apacible Doug Lobato, otro defensor público, representó a Aehlert). No perdió el tiempo atacando no solo a la policía, sino también al fiscal Mike Murray y su testigo estrella, Schrauben. Servir en la aplicación de la ley “no significa [that
person] no mentirá”, dijo Bercher ante un tribunal abarrotado. Le preguntó a los posibles miembros del jurado si confiarían en un soplón.

Fuera de la presencia del grupo de jurados, Bercher señaló aún más su deseo de pelear con Murray. Se quejó ante Sanders, en su primer juicio por asesinato, de que el fiscal estaba influenciando indebidamente a los jurados durante el proceso de selección al “intentar condicionar previamente al jurado para validar su conducta”. Bercher dijo: “Estoy profundamente preocupado por el derecho de la Sra. Jessee a un juicio justo”. Murray no estaba divertido.

Tal vez presintiendo las amargas disputas entre abogados que se avecinaban, la jueza sonrió después de una pelea previa al juicio y dijo con su acento sudafricano: “Los juicios no son como ballets coreografiados, ni mucho menos”.

Los miembros del jurado se rieron, pero lo que presenciaron estuvo lejos de ser gracioso.

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No es raro que los abogados defensores del Condado de Orange ataquen la credibilidad de los testigos de la policía, pero es raro que afirmen que el fiscal está sucio. En el juicio, Bercher y Lobato, el abogado de Aehlert, acusaron a Murray de “hacer un trato con el diablo”, Schrauben. Decenas de veces le dijeron al jurado que Murray había escrito “un guión” para que el asesino a sueldo implicara falsamente a sus clientes. Llamaron a Schrauben un «mentiroso patológico». Intentaron, pero fallaron, presentar evidencia de que Schrauben se acostó con su hermana adulta y casada cuando su esposo estaba fuera de la ciudad. Señalaron que la policía nunca arrestó a Garrick, el portador del cuchillo en el relato de Schrauben, y que, en una audiencia preliminar de 2005, un juez rechazó a Jessee como coacusada, solo para verla recargada. Bercher se contuvo poco y acusó a la oficina del fiscal de «fabricar un motivo». [against Jessee and Aehlert]” porque Murray tenía la intención de asignar un “motivo diabólico” a su conducta. Incluso trató de provocar al fiscal y a Wyatt, preguntándoles a los hombres si se llamaban por la mañana para coordinar la ropa.

En dos entrevistas de OCSD, Garrick negó haber matado a Jack Jessee, pero Murray dice que su interés en Garrick es «muy abierto y activo». Explica así su trato con Schrauben: “Es un villano. No puedes endulzar al tipo. Pero no es un mundo perfecto”.

¿Y las burlas de Bercher? “No voy a rebajarme a su nivel”, dice.

El resultado final para el fiscal es si la evidencia respalda la historia del asesino a sueldo. En su opinión, los registros bancarios, telefónicos, del hotel y de la aerolínea encontrados después de la confesión, además de un testigo presencial, corroboran partes clave de la afirmación de que después de que Jessee hizo un pago de $5,000 antes del asesinato, Schrauben tomó vuelos de ida y vuelta de Southwest Airlines a Phoenix, donde Aehlert le entregó tres cuotas en efectivo por un total de $45,000.

Bercher sugirió una teoría alternativa: el flujo de efectivo de la cuenta bancaria de Jessee cuando Schrauben afirma que recibió sus cuotas en realidad pagadas por montones de marihuana, pérdidas de casino y obsequios ocultos a miembros de la familia en un intento de ocultar los ingresos del IRS.

También hubo este dato sorprendente: después de mudarse a Arizona, Jessee nombró a Schrauben como uno de los fideicomisarios de su patrimonio.

“Jack Jesse era una persona real”, dijo Murray al jurado. “Tenía una vida, y se la quitaron por una de las razones más viles que se puedan imaginar: la codicia, la codicia pura y sin adulterar”.

El argumento de Murray convenció a todos menos a uno del jurado.

Si gana condenas en un juicio futuro, dos ironías se ciernen sobre todas las demás en un caso cargado de ellas. La policía dice que las últimas palabras de Jack Jessee fueron una súplica para que su esposa lo rescatara. Y, según la autopsia, Sandra Jessee estaba a punto de heredar el dinero de su esposo de todos modos. El Dr. Anthony Juguilon, un patólogo, estimó que a Jack le quedaban tan solo dos meses de vida si no hubiera sido asesinado.

Pero Bercher no concede: «Sandra no lo hizo, y el Sr. Murray lo sabe».

1998 sospechosos de asesinato detenidos

Esposa es arrestada por segunda vez por el asesinato de su esposo enfermo de cáncer. Su hijo también está bajo custodia en la cárcel de OC.

Por Erika I. Ritchie – El Registro del Condado de Orange

29 de mayo de 2007

PLACENTIA – Una mujer acusada de orquestar el asesinato de su esposo enfermo de cáncer fue arrestada nuevamente poco más de un año después de que un juez desestimó los cargos de asesinato por falta de pruebas.

Sandra Jessee, de 56 años, fue arrestada el viernes en Phoenix por la muerte a puñaladas de Jack Jessee en 1998. El hijo de Sandra de un matrimonio anterior, Thomas Aehlert, de 37 años, también fue arrestado en Arizona como cómplice.

Ambos fueron extraditados a California y hoy se encuentran en la cárcel del condado de Orange esperando comparecer ante el tribunal. Cada uno está detenido bajo sospecha de cargos de asesinato y conspiración.

El Departamento del Sheriff del Condado de Orange, la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Orange y el Departamento de Policía de Placentia planean una conferencia de prensa esta semana para discutir el caso, pero no estaban dispuestos a revelar detalles el lunes.

El 13 de agosto de 1998, Jack Jessee, de 56 años, estaba solo en casa. El ingeniero de Fujitsu Electronics se recuperaba de una segunda cirugía para combatir el cáncer de colon. Cerca de las 9:45 p. m., su hija, Cheryl De Anda, lo encontró tirado en la sala de su casa. Había sido apuñalado en el pecho cuatro veces.

Los detectives de homicidios de Placentia entregaron el caso a la brigada de casos sin resolver del Departamento del Sheriff del Condado de Orange en 2002 para que se pudieran dedicar más recursos.

Sandra Jessee fue arrestada por primera vez en febrero de 2006 y acusada de planear un plan de asesinato a sueldo para matar a su esposo. Fue liberada de la cárcel unos cuatro meses después de que un juez del Tribunal Superior del Condado de Orange desestimara los cargos luego de una audiencia preliminar de cuatro días, citando la falta de pruebas suficientes.

El día que mataron a Jack Jessee, Sandra Jessee le dijo a la policía que había salido de compras y a cenar. Regresó poco después de las 10 pm y encontró camiones de bomberos y policías afuera de su casa.

Brett Schrauben, 31, de Gilbert, Ariz., conocido como amigo de la familia, también fue arrestado y acusado de asesinato. Pasó un año y medio en la cárcel del condado de Orange. Fue puesto en libertad en febrero de 2007 después de que un fiscal dijera que no había suficientes pruebas en su contra.

El hermano de Jack, David, de 67 años, dice que sospechó de Sandra desde el principio, simplemente no pensó que tomaría tanto tiempo acusarla del crimen.

«Es un gran fin de semana», dijo David Jessee en una entrevista telefónica el lunes desde su casa en Arizona. «Toda mi familia ha estado esperando esto durante casi 10 años. Hace dos semanas fue el cumpleaños de mi hermano. Era el hombre más amable que he conocido».

Los investigadores no han revelado qué creen que motivó el ataque, pero Jack Jessee había acumulado $500,000 en fondos mutuos, tenía una jubilación sustancial y una casa.

Beverly Crane, de 61 años, de Lakewood, la hermana de Jack Jessee, dijo que tuvo un colapso emocional después de que liberaron a Sandra Jessee hace un año.

«Fue devastador después de todos esos años», dijo. «Cuando no hubo arrestos durante tantos años, llegas al punto en que piensas que el caso nunca se resolverá».

Se preguntó cómo su hermano, a quien caracteriza como «el hombre más dulce del mundo», pudo haberse mezclado con Sandra.

«Se casó con su primera esposa a los 19 años», dijo. «Estuvieron casados ​​25 años y luego tuvieron problemas, Sandy se aferró a eso. No creo que tuvieran un gran matrimonio, ella actuaba de manera extraña».

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