Perfiles asesinos - Mujeres

Sarah MALCOLM – Expediente criminal

Sara Malcolm

Alias: «Mallcombe»

Clasificación: Asesino

Características:

Robo

Número de víctimas: 3

Fecha del asesinato: 4 de febrero de 1733

Fecha de arresto:

2 días después

Fecha de nacimiento: 1711

Perfil de la víctima:

Lydia Dunscomb, 80 (su empleador)Isabel Harrison, 60
(servidor)y Ann Price, 17 (servidor)

Método de asesinato:

Estrangulación – Cortar la garganta

Ubicación: Londres, Inglaterra, Reino Unido

Estado:

Ejecutado por

colgado el 7 de marzo de 1733

Sarah Malcolm era una lavandera irlandesa de 22 años de constitución fuerte que trabajaba en la casa de la calle Fleet de la señora Lydia Dunscomb, una viuda adinerada. La noche del 5 de febrero de 1733 entró en el dormitorio de su patrón de 80 años y la estranguló mientras dormía. Para asegurarse de que nadie señalara con el dedo, también estranguló a Elizabeth Harrison, de 60 años, y degolló a Ann Price, de 17 años, los otros sirvientes de la casa esa noche.

Ahora podía saquear la casa sin temor a que la molestaran. Una vez que hubo reunido todo lo que quería, huyó de la casa. Cuando fue detenida, todavía llevaba los bienes robados. Aunque Sarah negó tener conocimiento de los crímenes, la evidencia fue abrumadora y fue sentenciada a muerte. Fue ahorcada el 7 de marzo de 1733 en una horca erigida en medio de la calle entre Mitre Court y Fetter Lane por John Hooper.


MALCOLM, Sarah (Inglaterra)

La mayoría de las asesinas usan veneno para deshacerse de sus víctimas; no se sabe si esto se debe a que tienen una mayor oportunidad de agregarlo a la comida que están preparando, o a que retroceden al emplear armas reales, pero Sarah Malcolm, de 22 años, de Irlanda, ciertamente no perdió el tiempo yendo a la farmacia. por arsénico con el pretexto de necesitarlo para matar ratas; ella prefería con mucho sus manos desnudas y un cuchillo afilado, si es que las conclusiones del tribunal eran correctas.

Al llegar a Londres por primera vez, trabajó en el Black Horse Inn, cerca de Temple Bar, donde conoció a dos hermanos, Thomas y James Alexander, hombres de carácter algo dudoso.

Posteriormente, obtuvo un trabajo como lavandera en una serie de bufetes de abogados en Inns of Court, siendo uno de sus empleadores un joven irlandés llamado Sr. Kerril, y otra, la Sra. Lydia Duncomb, una dama de 80 años supuestamente rica que tenía dos sirvientas, Elizabeth Harrison, de 60 años, y Ann Price, de 17 años.

El 3 de febrero de 1733, Sarah visitó los aposentos de la Sra. Duncomb en Tanfield Court en el Inner Temple, aparentemente para visitar a Elizabeth Harrison, que había estado enferma, aunque más tarde se supuso que su verdadero motivo podría haber sido asegurarse de que no hubiera habido cambios en la distribución de las habitaciones.

Al día siguiente, un amigo de la Sra. Duncomb llamó al bloque de habitaciones pero, al no obtener respuesta, se puso en contacto con una mujer que trabajaba en la habitación de al lado, quien, a fuerza de salir de la habitación de su patrón y romper una ventana en las habitaciones de la Sra. Duncomb, logró ganar una entrada. Cuando las dos mujeres entraron, se horrorizaron ante el espantoso espectáculo que las recibió, porque allí, para citar el Calendario de Newgate, «estaba el cuerpo de Ann Price, tendido en su cama, revolcándose en sangre, con la garganta cortada de oreja a oreja». oreja’. En la habitación contigua yacía Elizabeth Harrison, que obviamente había sido estrangulada, al igual que la señora Duncomb en una habitación contigua. Un cofre, en el que la anciana había guardado sus objetos de valor, había sido forzado y extraído el contenido.

La noticia se extendió rápidamente por la localidad y el señor Kerril, al dirigirse a sus aposentos, encontró allí a Sarah Malcolm, encendiendo los fuegos. Él notó un bulto tirado en el piso y al preguntarle su contenido, ella respondió que era su vestido, junto con otras prendas y dijo que esperaba que la decencia lo disuadiera de abrirlo. Así que, por supuesto, se abstuvo de hacerlo. Sin embargo, dos vigilantes, los policías de turno, comenzaron a registrar el edificio y, al encontrar algunas de las pertenencias del Sr. Kerril escondidas en sus habitaciones, arrestaron a Sarah. Una búsqueda adicional por parte de su empleador reveló más ropa blanca y una jarra de plata con un asa manchada de sangre escondida en el baño. Al ser interrogada, Sarah alegó que pertenecían a su madre y que la sangre era de su mano, habiéndose cortado el dedo esa mañana.

Al considerar tales excusas como frívolas, Sarah fue llevada a la prisión de Newgate y, de acuerdo con las normas, fue registrada. Al hacerlo, el Sr. Johnson, el llave en mano, se sorprendió al encontrar una pequeña bolsa que contenía monedas por valor de más de cien libras escondidas debajo de los gruesos mechones enrollados de su cabello. En el momento del descubrimiento, Sarah admitió que el dinero pertenecía a la señora Duncomb, y agregó descaradamente: ‘Te lo regalaré si lo haces, pero te lo guardas para ti y no le dices a nadie nada del asunto; porque las otras cosas contra mí no son más que circunstancias, y saldré bastante bien.

Así que sólo deseo que me dé tres o seis peniques al día hasta que terminen las sesiones del tribunal, y entonces tendré la libertad de arreglármelas solo. Johnson, sin embargo, era un hombre íntegro; no cediendo a la tentación, rápidamente selló la bolsa y la guardó bajo llave para esperar su juicio.

En el tribunal, Sarah afirmó que los asesinatos habían sido cometidos por los hermanos Alexander; que teniendo todas las llaves de las habitaciones, como lo exigía su trabajo, los había dejado entrar en las habitaciones de la señora Duncomb, pero no había tomado parte en los crímenes sino que los había observado desde las escaleras. Si este relato era cierto o no, tan abrumadora era la evidencia de la jarra con el mango ensangrentado, y la ropa y el dinero en su posesión, que el veredicto no se hizo esperar. Fue declarada culpable y condenada a muerte.

El 7 de marzo de 1733 fue llevada en el carro tirado por caballos desde Newgate, acompañada por el verdugo ‘Laughing Jack’ Hooper, a la horca erigida cerca de Fetter Lane en Fleet Street, siendo costumbre en esos días ejecutar a un asesino. lo más cerca posible del lugar del crimen. Un espectador dijo que Sarah se había pintado mucho las mejillas para ocultar su palidez de prisión y que vestía una bata negra, un delantal blanco, una capucha hecha de sarsenet (una tela de seda suave y fina) y guantes negros; parecía muy seria y devota, llorando y retorciéndose las manos de manera extraordinaria. Fue ayudada en sus devociones por el Reverendo Peddington de la Iglesia de San Bartolomé el Grande, y el Sr. Guthrie, el Ordinario de la prisión de Newgate, la acompañó en el carro de camino al cadalso. Otro observador declaró que «en un momento en que ella estaba en el carro, entre oración, agonía y pasión, se cayó, pero inmediatamente la levantaron y apoyó la cabeza contra el verdugo John Hooper, y el Sr. Peddington le leyó. ‘

Al llegar, llamó al botones que había tocado el timbre para advertir a todos de la aproximación del vehículo y le dio un chelín para que se comprara una botella de vino; luego declaró a la multitud «que su empleador, el Sr. Kerril, no sabía nada de sus intenciones de la robo y los terribles hechos que siguieron’ y también dijo que ‘le había entregado al señor Peddington una carta en la que relataba lo que tenía que decir sobre el hecho’.

En el andamio, se la vio balancearse momentáneamente, pero se recuperó rápidamente cuando Hooper dejó caer la soga sobre su cabeza y la apretó. Descendiendo del carro, le dio al caballo una fuerte palmada en los flancos, lo que hizo que el corcel y el carro se alejaran y dejaran a Sarah columpiándose y pateando durante un rato en el aire vacío. Finalmente, la cortaron y la llevaron en autocar de regreso a Newgate y la enterraron.

La multitud, inevitablemente grande, observó la ejecución de Sarah y tan grande fue el revuelo y los empujones después de que la derribaran que el patíbulo estuvo a punto de derrumbarse; las bandas de ladrones que solían asistir a eventos tan lucrativos aprovecharon la oportunidad para mejorar sus saldos bancarios, y muchos de los espectadores más ricos encontraron sus bolsillos vacíos, sus bolsos y relojes desaparecidos.

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Sara Malcolm – 1733

Sarah Malcolm es la tercera de esta serie de mujeres jóvenes educadas de clase media que encontraron la muerte a manos del «verdugo común». Tenía solo veintidós años cuando fue ahorcada por el asesinato de tres mujeres durante un robo en la casa de una de ellas.

Sarah se originó en Durham y había nacido en 1711 en una buena familia. Sin embargo, su padre había derrochado el dinero de la familia y, cuando era adolescente, Sarah se vio obligada a mudarse a Londres y entrar en servicio. Inicialmente cumplió bien con sus deberes, pero luego consiguió un trabajo en Black Horse, un pub en Boswell Court, cerca de Temple Bar, donde se involucró con la mala vida de Londres.

Dejó su trabajo en Black Horse y tomó un trabajo como lavandera en varias cámaras (apartamentos) sobre Inns of Court, trabajando para algunos de los inquilinos allí. Entre sus clientes se encontraba la Sra. Lydia Duncomb, una anciana rica pero algo frágil, cuya edad se cita de diversas formas entre 60 y 80 años, que ocupaba un conjunto de cámaras en Tanfield Court en el Templo. Empleó a dos sirvientes internos, Elizabeth Harrison, de sesenta años que estaba efectivamente jubilada, y Ann Price, de diecisiete años, que había sido contratada para hacerse cargo de las funciones de Elizabeth. Elizabeth “Betty” Harrison había sido la compañera de la señora Duncomb durante muchos años.

Los asesinos

Los hechos precisos de la noche del sábado 3 de febrero de 1733 se desconocen porque Sarah nunca dio un relato creíble de ellos. Ella le dijo a su juicio que entró al departamento de la anciana con Martha Tracey y los hermanos Alexander y llevaron a cabo el robo mientras ella vigilaba las escaleras y, por lo tanto, no participó en los asesinatos.

El primer cuerpo descubierto fue el de Ann Price con una herida de cuchillo en la garganta. Su cuerpo fue encontrado en el pasillo que conduce al apartamento, con las manos agarradas a su herida. Elizabeth Harrison fue encontrada acostada sobre su cama después de haber sido estrangulada con la cuerda de su delantal o algo similar y la Sra. Duncomb también acostada sobre su cama. Parecía que ella también había sido estrangulada pero que podría haber muerto de la conmoción y el susto, y el peso del cuerpo de su agresor encima de ella.

El domingo por la mañana, una de las amigas de la Sra. Duncomb, la Sra. Ann Love, llegó para recibir una invitación a cenar, pero no obtuvo respuesta ni vio señales de vida. Fue a buscar a otra de las amigas de la Sra. Duncomb, la Sra. Frances Rhymer y no pudieron criar a la anciana. Sarah también subió y la Sra. Love, temiendo que todo no estaba bien, mandó a Sarah a buscar un cerrajero. Sarah regresó más tarde con la Sra. Ann Oliphant, también amiga de la Sra. Duncomb, que era bastante más joven y logró entrar al departamento.

Se encontraron con los horribles sitios descritos anteriormente. También se dieron cuenta de que el apartamento había sido despojado de cualquier cosa de valor y que la caja fuerte de la Sra. Duncomb había sido abierta a la fuerza. Otros vecinos vinieron a ver qué pasaba. Uno de los porteros del Templo mandó llamar a un médico y el Sr. Thomas Bigg, un cirujano, hizo un examen preliminar de las tres mujeres fallecidas.

Arrestar

John Kerrel también era inquilino de las Cámaras y también empleó a Sarah. Había estado fuera el sábado y regresó a casa alrededor de la una de la mañana del domingo y encontró a Sarah en su habitación. Él se sorprendió al verla allí a esa hora de la noche y al estar al tanto de los asesinatos, le preguntó si alguien había sido arrestado.

Él le dijo que se fuera y obviamente no estaba cómodo con su presencia, ya que creía que quienquiera que hubiera cometido los asesinatos conocía los apartamentos. También descubrió que faltaban algunos de sus chalecos y cuando desafió a Sarah por esto, ella confesó que los había empeñado. Sarah se fue, pero ahora que sospechaba mucho, hizo una búsqueda y en el taburete Close encontró algo de ropa y debajo una jarra de plata con sangre en el mango. Debajo de la cama encontró una túnica y un delantal manchados de sangre.

Inmediatamente llamó a los vigilantes y alcanzaron a Sara junto a la puerta interior del templo. La llevaron de regreso al departamento de John Kerrel, quien le preguntó si la jarra era suya y ella le dijo que sí y que se la había dado su madre. Ahora la llevaron ante el alguacil y él la llevó ante el concejal Brocas, quien la envió al Compter (cárcel de encierro local) y el lunes por la mañana la envió a la prisión de Newgate.

Como parte del procedimiento de admisión normal, la registraron a su llegada y se descubrió que tenía una cantidad considerable de monedas de plata y oro, que supuestamente admitió que eran de la Sra. Duncomb. También encontraron un bolso que contenía veintiuna guineas en la pechera de su vestido, que Sarah afirmó haber encontrado en la calle. Ella le ofreció estos al Sr. Johnson, el llave en mano (guardián), si él no los mencionaba. Él se negó y llevó las monedas a sus superiores y denunció el intento de sobornarlo. También le repitió al Sr. Roger Johnson que ella había organizado el robo pero que se había quedado en las escaleras que conducían al apartamento mientras Martha Tracey y los hermanos Alexander lo habían llevado a cabo.

Se llevó a cabo una investigación sobre los asesinatos y Sarah fue acusada por el Tribunal Forense.

Ensayo

Sarah fue a juicio en Old Bailey en las sesiones de febrero para la ciudad de Londres y el condado de Middlesex, que se llevaron a cabo del miércoles 21 al sábado 24 de febrero. El juicio de Sarah estaba programado para el viernes 23.

La acusación en su contra decía lo siguiente:

“Sarah Malcolm, Alias Mallcombe, fue acusada del asesinato de Ann Price, solterona, al infligirle deliberada y maliciosamente con un cuchillo una herida mortal en la garganta, de dos pulgadas de largo y una pulgada de profundidad, el 4 de Instante de febrero, de cuya herida murió instantáneamente dicha Anne Price.

Fue acusada por segunda vez por el Asesinato de Elizabeth Harrison, solterona, al estrangularla y asfixiarla con una cuerda, el dicho 4 de febrero; por lo cual, estrangulada y asfixiada, la dicha Elizabeth Harrison murió instantáneamente.

Fue procesada por tercera vez por el Asesinato de Lydia Duncomb, Viuda, al estrangularla y asfixiarla con una Cuerda, el dicho 4 de febrero, por el cual Estrangulando y Asfixiando a dicha Lydia Duncomb murió instantáneamente.

Fue nuevamente acusada de allanamiento de morada en la vivienda de Lydia Duncomb, viuda, y robo de 20 Moidores, (monedas de oro españolas valoradas en 27 chelines cada una) 18 Guineas, una Broad-Piece, valor 25 s. 4 piezas anchas, valor 23 s. cada uno, medio Broad-Piece, valor 11 s. 6 re. 25 s. en plata, un Jarra de Plata, Valor 40 s. a Bolsa de lona, ​​Valor 1 d. y dos Batas, valor 12 s. el día 4 de febrero del presente, como a las 2 de la noche del mismo día.”

Sarah se declaró inocente de todos estos cargos.

Dado que todas estas acusaciones eran delitos capitales, se decidió proceder únicamente con el primer cargo (el asesinato de Ann Price) para ahorrar tiempo en el juicio. La acusación le dijo al jurado que si no estaban convencidos por la evidencia y por las conclusiones del tribunal forense, les correspondía decir cómo murió Ann Price. La cronología básica del crimen, el descubrimiento de los cuerpos y el arresto de Sarah ahora se presentaron ante el jurado.

John Kerrel fue el primero en declarar y le contó al tribunal los hechos que condujeron al arresto. Su amigo y vecino, John Gehagan, también testificó para la acusación y confirmó los descubrimientos de la ropa manchada de sangre y la jarra. Los dos vigilantes, John Mastreter y Richard Hughs, testificaron del arresto de Sarah y le dijeron al tribunal cómo ella afirmó que la sangre en la jarra era suya debido a un corte en el dedo. Frances Rhymer, que se ocupaba de los asuntos financieros de la Sra. Duncomb, identificó la jarra y el bolso que se habían encontrado en Sarah y le dijo al tribunal el contenido de la caja fuerte de la anciana.

Sarah interrogó a cada testigo de cargo minuciosamente e hizo muchas diferencias entre los hechos conocidos y sus recuerdos de los eventos, en un esfuerzo por desacreditar su testimonio.

Roger Johnson le dijo a la corte cómo había registrado a Sarah en Newgate e hizo sus descubrimientos incriminatorios. Él testificó que ella le admitió que el dinero era de la Sra. Duncomb y se lo ofreció para que guardara silencio al respecto. Recordó que la bolsa contenía veinte moidores, dieciocho guineas, cinco piezas anchas, una de veinticinco chelines. pieza, unos 23 s. piezas, medio Broad-Piece, cinco coronas y dos o tres chelines. (Una suma bastante grande). Johnson sugirió además que Sarah le había dicho que había contratado a tres testigos para declarar que la jarra era suya. Sarah afirmó que le había dado el dinero a Johnson para que lo guardara y que él se lo devolvería cuando fuera absuelta. El superior de Johnson, el Sr. Alstone, confirmó el relato de Johnson y también agregó que Sarah le había dicho que ella había planeado el robo y que Martha Tracey y los hermanos Alexander la habían asistido.

La siguiente prueba fue la declaración, hecha bajo juramento, cuando Sarah compareció ante Sir Richard Brocas el 6 de febrero. En este, afirmó que había planeado el robo, pero que se había quedado en las escaleras fuera del apartamento de la anciana mientras Tracey y los Alexander lo llevaban a cabo.

Sarah no estuvo representada por un abogado, pero ofreció una defensa enérgica. Afirmó que la sangre en su camisón y delantal era de su período y no de la sirvienta asesinada e intentó demostrar que las manchas de sangre encontradas en estos no eran consistentes con el asesinato. Afirmó que la sangre en el asa de la jarra era de un corte en el dedo.

Admitió haber planeado el robo y ser cómplice del crimen y aceptó que estos crímenes merecían la muerte. Luego dio un relato del crimen que implicó a Tracey y los Alexander, pero se absolvió de los asesinatos reales. Ella le dijo al tribunal que si bien aceptaba que la colgarían por robo en una vivienda, no podía confesar los asesinatos, ya que era inocente de ellos.

También le pidió al juez que ordenara la devolución del dinero que se le encontró y que superaba el dinero robado a la Sra. Duncomb. Al final de su defensa, el jurado se retiró durante quince minutos para considerar su veredicto. Sarah fue declarada culpable del robo y del único cargo de asesinato con el que se procedió y también culpable de acuerdo con el veredicto de la Inquisición del forense, es decir, los otros dos asesinatos. Las autoridades no tenían pruebas contra Martha Tracey y los hermanos Alexander y no los acusaron de nada.

La llevaron de regreso a Newgate y al día siguiente, al final de las sesiones, regresó a la corte para ser sentenciada a muerte, junto con nueve hombres. Su caso se informó en el London Magazine, o Gentleman’s Monthly Intelligencer, de marzo de 1733.

En la bodega condenada en Newgate, ella continuó negándose a confesar los asesinatos. Crímenes como este eran muy raros en ese momento, especialmente cuando los cometía una mujer joven, por lo que se la consideraba una especie de celebridad y el conocido pintor William Hogarth la visitó en prisión dos días antes de su ejecución y la dibujó antes de pintarla. retrato.

Como era normal en ese momento, en el caso de asesinatos particularmente impactantes, se dispuso que su ejecución se llevara a cabo lo más cerca posible de la escena del crimen. Aparentemente, estaba angustiada por el lugar, ya que moriría entre personas que la conocían en lugar de Tyburn, donde habría sido algo más anónima, entre los ocho hombres condenados en las mismas sesiones que sufrieron allí el lunes 5 de marzo.

Se informa que confesó la noche antes de ser ahorcada y los detalles se publicaron en “Un documento entregado por Sarah Malcolm en la noche antes de su ejecución al reverendo Sr. Piddington, y publicado por Él” (Londres, 1733). Sin embargo, esto fue más una autojustificación que una confesión.

Ejecución

La ejecución de Sarah estaba fijada para el miércoles 7 de marzo. La horca portátil de Newgate se instaló en Fleet Street, en la plaza frente a Mitre Court para este propósito. Sarah fue preparada de la manera normal por el Yeoman of the Halter, con las manos atadas frente a ella y el cabestro alrededor de su cuello. La colocaron en el carro con John Hooper, el verdugo para hacer el corto viaje a Fleet Street acompañada por una tropa de Javelin Men y el Under Sheriff. Se dice que Sarah se desmayó en el carro y también «se retorció las manos y lloró amargamente».

Cuando llegó a la horca, escuchó atentamente las oraciones del Ordinario por su alma y volvió a desmayarse. Ella fue revivida y justo antes de que el carro fuera arrebatado debajo de ella, se dice que se volvió hacia el Templo y gritó: “¡Oh, mi ama, mi ama! ¡Ojalá pudiera verla!” y luego, mirando al cielo, invocó a Cristo para que recibiera su alma. La cuerda la arrastró fuera del carro y la dejó pateando en el aire, murió después de una breve lucha.

Su cuerpo fue bajado y según los registros parroquiales fue enterrada en el cementerio de la iglesia de San Sepulcro el 10 de marzo. Es posible que su cuerpo fuera anatomizado después de la ejecución. Extrañamente, parecía que John Hooper era la única persona presente que sentía verdadera simpatía por ella. Hogarth pensó que «ella era capaz de cualquier maldad» y la multitud que rodeaba la horca era de la misma opinión.

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Un modelo para el señor Hogarth

Un domingo, el 5 de febrero de 1733, entró dando tumbos en ese estrecho pasaje del Templo conocido como Tanfield Court, una anciana dama llamada Sra. Love. Era poco más de la una de la tarde. Los gigantes de St. Dunstan detrás de ella tenían sólo un minuto antes de dar la hora con sus garrotes.

El negocio de la Sra. Love era a la vez caritativo y social. Iba, con cita concertada el viernes anterior por la noche, a cenar con una frágil anciana llamada señora Duncomb, que vivía en unas habitaciones del tercer piso de uno de los edificios a los que se accedía desde el patio.

La señora Duncomb era la viuda de un papelero de abogados de la City. Había sido viuda durante un buen número de años. La ley difunta papelero, si no la había dejado rica, al menos la había dejado en circunstancias bastante cómodas. De los alrededores se decía que tenía alguna propiedad, y este hecho, combinado con el otro de que evidentemente se acercaba al final del viaje de su vida, la convertía en objeto de melancólico interés para las mujeres del vecindario.

La señora Duncomb fue atendida por un par de sirvientes. Una de ellas, Betty Harrison, había sido la compañera de la anciana durante toda su vida. La señora Duncomb, descrita como «vieja», tenía solo sesenta años.[16] Su debilidad y condición física parecen haberla hecho parecer mucho mayor. Betty, entonces, también descrita como «vieja», puede haber tenido la misma edad que su ama, o incluso más. En cualquier caso, no era ni mucho menos frágil. El otro sirviente era una adición relativamente nueva al establecimiento. , una niña fresca de unos diecisiete años, Ann (o Nanny) Price por su nombre.

[16] Según una cuenta. El Newgate Calendar (Londres 1773) da la edad de la Sra. Duncomb en ochenta años y la de la doncella Betty en sesenta.

La Sra. Love subió los tres tramos de escaleras hasta el rellano superior. La sorprendió, o la inquietó, pero poco que no encontrara señales de vida en los distintos pisos, porque era, como hemos visto, domingo. Los ocupantes de los aposentos de la escalera, en su mayoría caballeros relacionados de una forma u otra con la ley, estarían, ella sabía, en el extranjero para comer sus cenas dominicales, ya sea en sus tabernas favoritas o en los comunes del propio Templo. Lo que inquietó bastante a la bondadosa señora Love fue el hecho de que encontró cerrada la puerta exterior de la señora Duncomb -un hecho insólito- y le sorprendió un poco que ningún olor a comida llegara a sus fosas nasales.

La señora Love llamó. No hubo respuesta. De hecho, llamó a la puerta a intervalos durante un período de unos quince minutos, sin obtener aún respuesta. La perturbada sensación de que algo estaba mal se hizo más y más fuerte en la mente de la Sra. Love.

La noche del viernes anterior había estado visitando a la señora Duncomb y la había encontrado muy débil, muy nerviosa y de muy mal humor. No había sido una visita muy alegre en general, porque la anciana sirvienta, Betty Harrison, también estaba lejos de estar bien. Había habido una gran cantidad de conversaciones entre las ancianas sobre la muerte, un tema al que sus mentes habían sido muy propensas a volver. Además de la Sra. Love, había otros dos visitantes, pero tampoco lograron animar a la pareja de ancianos. Una de las visitantes, una lavandera del Temple llamada señora Oliphant, había hecho todo lo posible, desdeñando una conversación tan melancólica y atribuyendo el mal humor en el que se encontraban las ancianas a la desolación del clima de febrero, y prometiéndoles que volverían. encuentre una nueva oportunidad de vida con la llegada de la primavera. Pero especialmente la señora Betty había sido difícil de consolar.

«Mi ama», le había dicho a la alegre señora Oliphant, «hablará de morir. Y me hará morir con ella».

Aquel domingo por la tarde, mientras permanecía de pie con una gran perturbación mental en el descansillo del tercer piso, la señora Love encontró poco consuelo en su recuerdo del viernes por la noche. Recordó que la anciana señora Duncomb se había quejado de la soledad que se había apoderado de su piso debido a la ocupación de las habitaciones frente a ella en el rellano. El inquilino se había ido uno o dos días antes, dejando las habitaciones vacías y la llave en manos del señor Twysden.

La Sra. Love, al volverse para ver la puerta opuesta a la que había estado golpeando durante tanto tiempo y con tanta ineficacia, tuvo la estremecedora sensación de que estaba sola en la cima del mundo.

Recordó cómo había dejado a la señora Duncomb el viernes por la noche. La Sra. Oliphant había partido primero, acompañada por el segundo visitante, Sarah Malcolm, una asistenta que había trabajado para la Sra. Duncomb hasta la Navidad anterior y que había llamado para ver cómo le iba a su antiguo empleador. Esta Sarah, una mujer joven extraña y silenciosa, bien parecida con rasgos duros, había tenido una participación muy pequeña en la conversación, pero se había sentado mirando el fuego con bastante tristeza al lado de Betty Harrison, o de lo contrario lanzando una mirada parpadeante por la habitación.

La Sra. Love, antes de seguir a las otras dos mujeres escaleras abajo, había ayudado a la enferma Betty a acomodar a la Sra. Duncomb para pasar la noche. Bajo la tenue luz de las velas y el tenue resplandor del fuego que apenas iluminaba la habitación enmaderada, el alto lecho de dos aguas de la anciana, con sus cortinas, había parecido un catafalco en sombras, una ilusión nada atenuada por la frágil figura anciana debajo. la ropa de cama

A la señora Love se le ocurrió que la enfermedad que se manifestó en Betty el viernes por la noche había empeorado. Nanny, imaginó, debía haberse ido al extranjero por algún recado. La anciana sirvienta, pensó, estaba demasiado enferma para ir a la puerta, y su voz sería demasiado débil para transmitir una respuesta a la llamada. La Sra. Love, no sin un escalofrío por la sensación de frío del descansillo superior, volvió a bajar para hacer las averiguaciones que pudiera. Sucedió que conoció a una de sus compañeras de visita del viernes por la noche, la señora Oliphant.

La Sra. Oliphant se mostró comprensiva, pero no pudo dar ninguna información. No había visto a ningún miembro del establecimiento de la anciana ese día. Sólo podía aconsejar a la señora Love que subiera de nuevo y llamara más fuerte.

Esta Sra. Love lo hizo, pero nuevamente no obtuvo respuesta. Luego desarrolló la teoría de que Betty había muerto durante la noche, y que Nanny, la Sra. Duncomb que estaba confinada a la cama, había ido a buscar ayuda, posiblemente a su hermana, y a encontrar a una mujer que pusiera el cuerpo de la anciana. servidor. Con esto en mente, la Sra. Love bajó las escaleras una vez más y fue a buscar a otra amiga de la Sra. Duncomb, la Sra. Rhymer.

La señora Rhymer era amiga de la anciana desde hacía unos treinta años. De hecho, fue nombrada albacea en el testamento de la señora Duncomb. Al encontrarla la Sra. Love y explicarle la situación tal como la veía, la Sra. Rhymer regresó de inmediato con la Sra. Love a Tanfield Court.

Las dos mujeres subieron las escaleras e intentaron empujar la puerta de la anciana. Se negó a ceder a sus esfuerzos. Luego, la señora Love se acercó a la ventana de la escalera que daba al patio y miró a su alrededor para ver si había alguien que pudiera ayudar. A cierta distancia, en la puerta, se nos dice, «de mi señor obispo de Bangor», estaba el tercero de los visitantes del viernes por la noche a la señora Duncomb, la asistenta llamada Sarah Malcolm. La señora Love la saludó.

«Por favor, Sarah», le rogó la Sra. Love, «ve a buscar un herrero para que abra la puerta de la Sra. Duncomb».

«Iré a toda velocidad», le aseguró Sarah, con buena disposición, y se fue a toda velocidad. La señora Love y la señora Rhymer esperaron un rato. Sarah regresó con la señora Oliphant a cuestas, pero no había podido conseguir los servicios de un cerrajero. Esto probablemente se debió al hecho de que era un domingo.

A estas alturas, tanto la señora Love como la señora Rhymer se habían vuelto profundamente aprensivas, y la primera apeló a la señora Oliphant. «¡Creo que todos están muertos y el herrero no ha venido!», gritó la Sra. Love. «¿Qué haremos, Sra. Oliphant?»

La Sra. Oliphant, mucho más joven que las demás, parece haber sido una mujer de recursos. Dijo que el señor Twysden le había dado la llave de las habitaciones vacías frente a la de la señora Duncomb. «Ahora déjame ver», continuó, «si no puedo salir por la ventana de la cámara trasera a la alcantarilla, y luego al apartamento de la señora Duncomb».

Las otras mujeres la instaron a intentarlo.[17] La señora Oliphant se puso en marcha, sus tacones resonando en las habitaciones vacías. Al cabo de un rato, las mujeres que esperaban oyeron el crujido de un cristal y supusieron que la señora Oliphant había atravesado la ventana de la señora Duncomb para llegar al picaporte. Oyeron, a través de la puerta, el ruido de muebles que se movían cuando ella atravesó la ventana. Luego se oyó un chillido, el forcejeo de unos pies. La puerta exterior de los aposentos de la señora Duncomb se abrió de golpe. Señora Oliphant, con el rostro ceniciento, apareció en el descansillo. »¡Dios! ¡Oh, Dios misericordioso!», exclamó. «¡Todos están asesinados!

[17] Una cuenta dice que fue Sarah Malcolm quien entró por la canaleta y la ventana. Sin embargo, Borrow, en su Celebrated Trials, cita la declaración de la señora Oliphant ante el tribunal sobre este punto.

II

Las cuatro mujeres se apretujaron en las cámaras. Las tres mujeres que los ocupaban habían sido asesinadas. En el pasillo o vestíbulo, la pequeña niñera Price yacía en su cama en un mar de sangre, con la garganta cortada salvajemente. Su cabello estaba suelto y sobre sus ojos, sus manos apretadas estaban ensangrentadas alrededor de su garganta.

Era evidente que había luchado desesperadamente por la vida. En la habitación de al lado, en el comedor, la vieja Betty Harrison yacía sobre la cama plegable en la que solía dormir. Como tenía la costumbre de dejarse el vestido puesto para abrigarse, como se decía, estaba parcialmente vestida. La habían estrangulado, al parecer, «con un cordón de delantal o un hilo de paquete», porque había un pliegue profundo alrededor de su cuello y las hendiduras magulladas como de nudillos.

En su dormitorio, también al otro lado de la cama, yacía el cadáver de la anciana señora Duncomb. Aquí también había habido un intento de estrangular, un intento aparentemente innecesario, porque el pliegue alrededor del cuello era muy débil. A pesar de lo frágil que había sido la anciana, se conjeturó que el mero peso del cuerpo del asesino había sido suficiente para matarla.

Estos detalles patológicos se establecieron con la llegada posterior del señor Bigg, el cirujano, traído del Rainbow Coffee-house cercano por Fairlow, uno de los porteros del Templo. Pero las cuatro mujeres pudieron ver lo suficiente por sí mismas, sin la ayuda del señor Bigg, para comprender cómo se había tratado la muerte en los tres casos. Pudieron ver muy claramente también por qué motivo se había cometido el crimen. Una caja fuerte negra, con papeles desperdigados, yacía junto a la cama de la señora Duncomb, con la tapa abierta a la fuerza. Era en esta caja donde la anciana se había acostumbrado a guardar su dinero.

Si se necesitaba algún testigo para decir qué contenía la caja negra, ese era la señora Rhymer, ejecutora del testamento de la anciana. Y si la Sra. Rhymer había tenido alguna necesidad de refrescar su memoria con respecto al contenido, la oportunidad se le había dado no más allá de la tarde del jueves anterior. Ese día había llamado a la señora Duncomb para tomar el té y hablar de asuntos. Tres o cuatro años antes, con su fragilidad cada vez mayor, la memoria de la anciana había comenzado a fallar. La señora Rhymer actuó para ella como una especie de curator bonis no oficial, recibiendo su dinero y depositándolo en la caja negra, de la que ella guardaba la llave.

El jueves, cuando sacaron de la habitación a la anciana Betty y a la joven Nanny, la anciana le dijo a la señora Rhymer que necesitaba algo de dinero: una guinea. La señora Rhymer había pasado por el solemne proceso de abrir la caja negra y, uno debe suponer (siendo lo que son las ancianas que se acercan a su fin), se había visto en la necesidad de revelar el contenido de la caja por centésima vez, justo para asegurarle a la Sra. Duncomb que entendía perfectamente los deberes que había aceptado asumir como albacea

En la parte superior de la caja había una jarra plateada. Había pertenecido al marido de la señora Duncomb. En la jarra había cien libras. Junto a la jarra había una bolsa que contenía unas veinte monedas de guinea. Esta era la bolsa que la Sra. Rhymer había llevado a la silla de la anciana junto al fuego, para sacar de ella la guinea necesaria.

Había media docena de paquetes de dinero en la caja, cada uno sellado con cera negra y reservado para fines particulares después de la muerte de la señora Duncomb. Otras sumas, mayores en cantidad que las contenidas en los paquetes, fueron destinadas en la misma forma. Había, por ejemplo, veinte guineas reservadas para el entierro de la anciana, dieciocho moidores para hacer frente a contingencias imprevistas, y en una bolsa verde unos treinta o cuarenta chelines, que debían distribuirse entre los pobres conocidos de la señora Duncomb.

El ritual de contar el contenido de la caja, aunque algo fantasmal, había tenido el efecto habitual de consolar la mente de la anciana. La consoló saber que todos los arreglos estaban en orden para su paso elegante a su largo hogar, que se observaría todo el decoro de una muerte respetable y que «el más grande de estos» no sería olvidado. Terminado el ritual, la caja negra estaba cerrada y bajo llave, y al marcharse, la señora Rhymer se había llevado la llave, como de costumbre.

El móvil del crimen, como se dijo, era claro. La caja negra había sido forzada y no había señales de jarras, paquetes, monedero verde o bolsa de guineas.

El horror y la angustia de los amigos de la anciana ese domingo por la tarde es mejor imaginarlo que describirlo. El más ruidoso de los cuatro, se nos dice, fue Sarah Malcolm. También se dice que ella era, sin embargo, la más fría, ansiosa por señalar los diversos métodos por los cuales los asesinos (porque el crimen para ella no parecía un esfuerzo de una sola mano) podrían haber entrado en las cámaras.

Llamó la atención sobre la anchura de la chimenea de la cocina y sobre la debilidad de la cerradura de la puerta de las habitaciones vacías al otro lado del rellano. También señaló que, dado que el pestillo de la cerradura de resorte de la puerta exterior de las habitaciones de la señora Duncomb estaba echado cuando llegaron, los malhechores no podrían haber usado esa salida.

Esta última deducción por parte de Sarah, sin embargo, se hizo bastante insignificante gracias a los experimentos que llevó a cabo el portero, Fairlow, con la ayuda de un trozo de cuerda. Demostró que una persona fuera de la puerta cerrada podría fácilmente tirar del cerrojo por dentro.

La noticia del triple asesinato se difundió rápidamente y no pasó mucho tiempo antes de que una multitud se reuniera en Tanfield Court, subiera las escaleras hasta el rellano de la señora Duncomb y rodeara la puerta de las habitaciones de la señora Duncomb. No se dispersó hasta que los oficiales realizaron sus investigaciones y se retiraron los cuerpos de las tres víctimas. E incluso entonces, uno puede estar seguro, todavía habría algunas de esas extrañas personas dando vueltas que, en esos tiempos como en estos, deben permanecer en la escena de un crimen mucho después de que se haya evaporado la última gota de interés.

tercero

Dos actores más aparecen ahora en escena. Y para comprender correctamente los acontecimientos, debemos retroceder una o dos horas en el tiempo para notar sus actividades.

Son el Sr. Gehagan, un joven abogado irlandés y un amigo suyo llamado Kerrel.[18] Estos jóvenes ocupan habitaciones en lados opuestos del mismo rellano, el tercer piso, sobre la Oficina de Alienación en Tanfield Court.

[18] O Kerrol: el nombre varía en diferentes relatos del crimen.

El Sr. Gehagan fue uno de los empleadores de Sarah Malcolm. Ese domingo por la mañana a las nueve ella había aparecido en sus habitaciones para arreglarlas y encender el fuego. Mientras Gehagan hablaba con Sarah, se le unió su amigo Kerrel, quien se ofreció a traerle un poco de té. A Sarah le dieron un chelín y la enviaron a comprar té. Regresó e hizo el brebaje, luego permaneció en las cámaras hasta que sonó el cuerno, como era entonces la costumbre del Templo, para los comunes. Los dos jóvenes partieron. Después de las reuniones, caminaron un rato por Temple Gardens y luego regresaron a Tanfield Court.

Para entonces, la multitud atraída por el asesinato estaba bloqueando el patio, y Gehagan preguntó qué sucedía. Le informaron del asesinato y le comentó a Kerrel que la anciana había sido conocida de la asistenta.

Luego, los dos amigos se dirigieron a una cafetería en Covent Garden. Allí se habló un poco del asesinato, y alguien adelantó la teoría de que sólo podía haberlo cometido alguna lavandera que conociera las habitaciones y cómo entrar y salir de ellas.

Desde Covent Garden, hacia la noche, Gehagan y Kerrel fueron a una taberna en Essex Street, y allí se quedaron. parrandeando hasta la una de la madrugada, cuando salían para el Templo. Al llegar a su rellano común, se sorprendieron un poco al encontrar la puerta de Kerrel abierta, un fuego ardiendo en la rejilla de su habitación y una vela sobre la mesa. Junto al fuego, con una caperuza oscura sobre la cabeza, estaba Sarah Malcolm.

A la pregunta natural de Kerrel de qué estaba haciendo allí a una hora tan sobrenatural, ella murmuró algo acerca de tener cosas que coleccionar. Luego, Kerrel, recordándole que la señora Duncomb había sido conocida suya, le preguntó si alguien había sido «capturado» por el asesinato.

«Ese señor Knight», respondió Sarah, «que tiene cámaras debajo de ella, ha estado ausente dos o tres días. Es sospechoso».

—Bueno —dijo Kerrel, recordando la teoría expuesta en el café y sospechando por su presencia a esa hora extraña—, no se quiere aquí a nadie que conociera a la señora Duncomb hasta que se descubra al asesino. vuestras cosas, pues, ¡y marchaos!

La sospecha de Kerrel aumentó y le pidió a su amigo que bajara las escaleras y llamara a la guardia. Gehagan corrió hacia abajo, pero encontró dificultades para abrir la puerta de abajo y tuvo que regresar. El propio Kerrel bajó entonces y volvió con dos vigilantes. Encontraron a Sarah en el dormitorio junto a una cómoda, en la que estaba revolviendo ropa que decía ser suya. El ahora completamente sospechoso Kerrel fue a su armario y notó que faltaban dos o tres chalecos de un baúl. Le preguntó a Sarah dónde estaban; ante lo cual Sara, con la vista puesta en los centinelas y en Gehagan, suplicó que se le permitiera hablar con él a solas.

Kerrel se negó, diciendo que no podía tener ningún negocio con ella que fuera secreto.

Sarah luego confesó que había empeñado los chalecos perdidos por dos guineas y le rogó que no se enojara. Kerrel le preguntó por qué no le había pedido dinero. Podía perdonarla fácilmente por empeñar los chalecos, pero, después de haberla oído hablar de la señora Lydia Duncomb, temía que estuviera preocupada por el asesinato.

Se encontraron un par de aretes en los cajones, y Sarah los reclamó, poniéndolos en su ramillete. Un bulto de aspecto extraño en el armario atrajo la atención de Kerrel, quien lo pateó y le preguntó a Sarah qué era. Ella dijo que era simplemente ropa sucia envuelta en un vestido viejo. No deseaba que se expusiera. Kerrel siguió buscando y descubrió que faltaban otras cosas. Le dijo al reloj que tomara a la mujer y la sujetara estrictamente.

Sara fue conducida. Kerrel, ahora completamente despierto, continuó su búsqueda y encontró debajo de su cama otro bulto. También halló en otro lugar unas sábanas manchadas de sangre, y en un taburete cerrado una jarra de plata, en cuyo asa había mucha sangre seca.

La emoción de Kerrel pasó a Gehagan, y los dos bajaron a toda velocidad las escaleras llamando a gritos a la guardia. Poco después reaparecieron los dos vigilantes, pero sin Sarah. La habían dejado ir, dijeron, porque no le habían encontrado nada y, además, no la habían acusado ante un alguacil.

Uno se encuentra aquí con un recital de los vigilantes que revela la extraordinaria dejadez en el trato con personas sospechosas que caracterizaba a los guardianes de la paz en Londres en aquellos tiempos. Habían dejado ir a la mujer, pero ella había regresado. Su casa estaba en Shoreditch, dijo, y en lugar de caminar todo ese camino en una noche fría y bulliciosa, había querido sentarse en la caseta de vigilancia. Los vigilantes se negaron a dejarla hacer esto, pero le ordenaron que «se ocupara de sus asuntos», aconsejándole severamente al mismo tiempo que se presentara de nuevo a las diez de la mañana. Sarah había dado su palabra y se había ido. lejos.

Al escuchar esta historia, Kerrel se enojó mucho y amenazó a los dos vigilantes, Hughes y Mastreter, con Newgate si no la recogían de inmediato. Ante esto, los vigilantes se alejaron tan rápido como su edad y la naturaleza engorrosa de su ropa se lo permitieron.

Encontraron a Sarah en compañía de otros dos vigilantes en la puerta del Templo. Hughes, como un medio para persuadirla de que fuera con ellos más fácilmente, le dijo que Kerrel quería hablar con ella y que ya no estaba enojado. Poco después, en Tanfield Court, se encontraron con los dos jóvenes que llevaban la jarra y la ropa blanca ensangrentada. Esta vez fue Gehagan quien habló. Acusó furiosamente a Sarah, mostrándole la jarra. Sarah intentó limpiar la sangre del mango de la jarra con su delantal. Gehagan la detuvo.

Sarah dijo que la jarra era suya. Su madre se lo había regalado y lo había tenido durante cinco años. Fue para sacar la jarra del empeño por lo que había cogido los chalecos de Kerrel, necesitando treinta chelines. La sangre en el mango se debía a que se había pinchado un dedo.

Con esto comenzó la serie de mentiras que Sarah Malcolm puso en su defensa. La metieron en el palco del vigilante y la registraron más minuciosamente. En la pechera de su vestido se encontró un bolso de seda verde que contenía veintiuna guineas. Este bolso, Sarah declaró que lo había encontrado en la calle, y como excusa por su limpieza, algo improbable con las calles tan asquerosas como estaban a esa edad y época del año, dijo que lo había lavado. Ambos bultos de lino estaban manchados de sangre. Había algunas dudas sobre la identidad del bolso verde.

La señora Rhymer, que, como hemos visto, era más probable que nadie lo reconociera, no juraría que era el bolso verde que había estado en la caja negra de la señora Duncomb. Sin embargo, no había ninguna duda sobre la jarra. Tenía grabadas las iniciales «CD» e inmediatamente se identificó como de la señora Duncomb. Se decía que la ropa blanca que Sarah había estado manipulando en el cajón del señor Kerrel estaba zurcida de una manera reconocible como la de la señora Duncomb. jarra y el dinero en la caja negra.

IV

Había, se verá, pero muy pocas dudas sobre la culpabilidad de Sarah Malcolm. Sin embargo, según los informes de su juicio, ella luchó ferozmente por su vida, interrogando de cerca a los testigos. Algunos de ellos, como los que podían recordar pequeños puntos en su contra, pero que no recordaban el color de su vestido o el número exacto de las monedas que decían estar perdidas, denunció con vehemencia.

Uno de los trabajadores de Newgate contó cómo se descubrió parte del dinero faltante. Cuando la trajeron del Compter a Newgate, Sarah vio por casualidad una habitación en la que estaban confinados los deudores. Le preguntó al llave en mano, Roger Johnson, si podía quedarse allí. Johnson respondió que le costaría una guinea, pero que por su apariencia no le parecía que pudiera pagar tanto.

Sarah parece haberse jactado entonces, diciendo que si el cargo era el doble o el triple, podría enviar a buscar a un amigo para que lo pagara. Su actitud probablemente hizo sospechar al llave en mano. En cualquier caso, después de que Sarah se mezclara durante algún tiempo con los delincuentes en la taberna de la prisión, Johnson la llamó e, iluminando el camino mediante el uso de un enlace, la condujo a una habitación vacía.

«Niña», dijo, «hay motivos para sospechar que eres culpable de este asesinato y, por lo tanto, tengo órdenes de registrarte». Entonces ella se sobresaltó y echó la cabeza hacia atrás. Johnson le dio una palmada en la cabeza y sintió algo duro. Le quitó la gorra y encontró una bolsa de dinero en su cabello.

«Le pregunté», dijo Johnson en el estrado de los testigos, «cómo lo consiguió, y me dijo que era parte del dinero de la señora Duncomb. ‘Pero, señor Johnson’, dice ella, ‘lo haré un regalo de él si te lo guardas para ti y no dejas que nadie sepa nada del asunto. Las otras cosas en mi contra no son más que circunstancias, y saldré bastante bien. Y por lo tanto, solo deseo que me dejes tres peniques. o seis peniques al día hasta que terminen las sesiones, entonces estaré en libertad de trabajar por mi cuenta. »

Según su leal saber y entender, dijo este llave en mano, después de contar el dinero, había veinte moidores, dieciocho guineas, cinco piezas anchas, una media pieza, cinco coronas y dos o tres chelines. Pensó que también había una pieza de veinticinco chelines y algunas otras piezas de veintitrés chelines. Los había sellado en la bolsa y allí estaban (presentando la bolsa en la corte).

El tribunal le preguntó cómo dijo que había obtenido el dinero.

La respuesta de Johnson fue que había dicho que tomó el dinero y la bolsa de la señora Duncomb y que le había suplicado que lo mantuviera en secreto. «Querida mía», dijo este virtuoso carcelero, «no escondería el dinero por nada del mundo».

“Ella también me dijo”, dice el testimonio grabado de Johnson, “que había contratado a tres hombres para jurar que la jarra era de su abuela, pero que no podía depender de ellos: que el nombre de uno era William Denny, otro era Smith y He olvidado el tercero. Después de que le quité el dinero, se puso un trozo de colchón en el pelo para que pareciera del mismo volumen que antes. Entonces la encerré y envié al Sr. Alstone, y le conté la historia. ‘Y’, le dije, ‘quédate en un lugar oscuro para ser testigo de lo que dice, y yo iré y la examinaré de nuevo’».

Sarah interrumpió: «Até mi pañuelo sobre mi cabello para ocultar el dinero, pero Buck,[19] al ver que se me caía el pelo, le dijo a Johnson; a lo que Johnson vino a verme y me dijo: ‘Encuentro la col plantada en tu cabello. Déjame quedártelo y que Buck no sepa nada al respecto. Así que le di a Johnson cinco piezas anchas y veintidós guineas, no gratis, sino solo para que me las guardara, porque esperaba que me las devolvieran cuando terminaran las sesiones. En cuanto al dinero, nunca dije que se lo quité a la señora Duncomb; pero me preguntó qué tenían que rapear contra mí. Le dije que sólo una jarra. Me preguntó si era de la señora Duncomb y le dije que sí”.

[19] Peter Buck, un prisionero.

El tribunal: «Johnson, ¿fueron esas sus palabras: ‘Este es el dinero y la bolsa que tomé’?»

Johnson: «Sí, y ella deseaba que me deshiciera de la bolsa».

La evidencia de Johnson fue confirmada en parte por Alstone, otro oficial de la prisión. Dijo que le dijo a Johnson que le quitara la bolsa al prisionero, ya que podría tener algo con lo que podría identificarse. Johnson llamó a la niña, mientras Alstone observaba desde un rincón oscuro. Vio a Sarah darle la bolsa a Johnson y la escuchó pedirle que la quemara. Alstone también declaró que Sarah le dijo a él (Alstone) que parte del dinero encontrado en ella era de la Sra. Duncomb.

No es necesario extenderse aquí sobre las condiciones extrañamente relajadas y casuales de la vida carcelaria de la época, como se revela en esta evidencia. No será una novedad para cualquiera que haya estudiado historia criminal contemporánea. Hay un punto, sin embargo, que puede ser considerado aquí, y es la familiaridad que sugiere por parte de Sarah con las condiciones de la prisión y con los términos malsonantes empleados por los criminales y las personas que los manejan.

Sarah, aunque todavía tiene poco más de veinte años,[20]

ya se sabía, si no en el Templo, que tenía mala reputación. Se dice que sus amigos más cercanos eran ladrones de la peor calaña. Ella era la hija de un inglés, en un momento un funcionario público de una manera pequeña en Dublín. Su padre había venido a Londres con su esposa y su hija, pero a la muerte de la madre había regresado a Irlanda. Había dejado atrás a su hija, sirvienta en una taberna llamada Black Horse.

[20] Nacido en 1711, Durham, según The Newgate Calendar.

Sarah era una chica bastante bien educada. En la taberna, sin embargo, conoció a una mujer llamada Mary Tracey, un personaje disoluto, y a dos ladrones llamados Alexander. De estas tres personas de mala reputación que oiremos en breve, porque Sarah trató de implicarlos en este crimen que ciertamente cometió sola. Se dice que los oficiales de Newgate reconocieron a Sarah a su llegada. A menudo había ido a la prisión a visitar a un ladrón irlandés condenado por robar el paquete de un buhonero escocés.

Se verá en la propia defensa de Sarah cómo trató de implicar a Tracey y a los dos Alexander:

Reconozco libremente que mis crímenes merecen la muerte; reconozco que fui cómplice del robo, pero inocente del asesinato, y daré cuenta de todo el asunto.

«Viví con la señora Lydia Duncomb unos tres meses antes de que la asesinaran. El robo fue ideado por Mary Tracey, que ahora está en confinamiento, y yo mismo, mis propias inclinaciones viciosas estaban de acuerdo con las de ella. También propusimos robar al señor Oakes en Thames Street. Ella vino a verme a los aposentos de mi amo, el señor Kerrel, el domingo antes de que se cometiera el asesinato; él no estaba en casa entonces, hablamos de robarle a la señora Duncomb. Le dije que no podía pretender hacerlo solo, porque Debería ser descubierto. ‘No’, dice ella, ‘ahí están los dos Alejandros que nos ayudarán’. Al día siguiente me enviaron diecisiete libras fuera del país, que dejé en los cajones del señor Kerrel. Me reuní con todos ellos en Cheapside el viernes siguiente, acordamos la noche siguiente y así nos separamos.

«Al día siguiente, siendo sábado, fui entre las siete y las ocho de la noche a ver a la doncella de la señora Duncomb, Elizabeth Harrison, que estaba muy mal. Me quedé un ratito con ella, y bajé, y vinieron Mary Tracey y los dos Alexander. a mí alrededor de las diez, según la cita.

En esta declaración, toda la implicación de Tracey y los Alexander por parte de Sarah se mantiene o se derrumba. Se debe a que el portero del templo no había visto pasar a ningún extraño por la puerta esa noche, a nadie más que a los templarios que se dirigían a sus aposentos.

El único hecho encierra el resto de la declaración de Sarah en defensa, pero, como es algo así como una obra maestra en la invención mentirosa, continuaré citándolo. “Mary Tracey habría emprendido el robo en ese momento, pero le dije que era demasiado pronto. Entre las diez y las once dijo: ‘Podemos hacerlo ahora’. Le dije que iría a ver, así que subí y me siguieron, me encontré en la escalera con la sirvienta joven con un jarro azul, iba a buscar un poco de leche para hacer un posset de saco, me preguntó quiénes eran esos que vino después de mí. Le dije que eran personas que iban a la casa del Sr. Knight abajo. Tan pronto como ella se fue, le dije a Mary Tracey: «Ahora bajan tú y Tom Alexander. Sé que la puerta está entreabierta, porque la solterona está enferma y no puede levantarse para dejar entrar a la joven sirvienta cuando regresa. En ese momento, James Alexander, por orden mía, entró y se escondió debajo de la cama, y ​​cuando yo bajaba me encontré con la joven doncella que volvía a subir. Me preguntó si había hablado con la señora Betty. Le dije que no; aunque debería haberle dicho lo contrario, solo que temía que le dijera algo a la señora Betty sobre mí, y que la señora Betty le dijera que no había estado allí, y que sospecharan de mí.

Existe la posibilidad de que esta parte de su confesión, la historia de haber conocido a la joven criada, Nanny, sea cierta.[21]

Y aquí puede ocultarse la verdad del asesinato. Es muy probable, de hecho, que Sarah se encontrara con la chica que salía con la taza azul de leche para hacer un saco posset, y ella pudo haberse deslizado por la puerta abierta para esconderse debajo de la cama hasta que llegó el momento propicio para su terrible intención. .

Por otro lado, si hay verdad en la historia de su encuentro con la niña de nuevo cuando regresaba con la leche, y su astucia al responder «no» a la pregunta de la criada si había visto a la Sra. Betty tiene el anillo real. –otras formas de conseguir una entrada estaban abiertas para ella. Sabemos que la cerradura de las habitaciones vacías frente a la de la Sra. Duncomb habría cedido a una pequeña manipulación. No es del todo improbable que Sarah, habiendo sido la asistenta de la anciana y con las propensiones adquiridas de sus conocidos de Shoreditch, se hubiera familiarizado con las cerraduras del rellano.

para que ella haya esperado su hora en las habitaciones vacías, y he entrado en la de la señora Duncomb por el mismo método utilizado por la señora Oliphant después del asesinato. Es posible que incluso haya descorrido el pestillo de la puerta exterior. Un relato del asesinato sugiere que pudo haberle pedido a Ann Price, con un pretexto u otro, que la dejara compartir su cama. Ciertamente no estuvo más allá de la insensibilidad de Sarah Malcolm haber elegido este método, asesinar a la niña mientras dormía y luego acabar con las dos ancianas indefensas.

[21] Esta confesión, sin embargo, difiere en varios detalles de la contenida en A Paper entregado por Sarah Malcolm on the Night before her Execution to the Rev. Mr Piddington, y publicado por Him (Londres, 1733).

La verdad, como ya he dicho, yace escondida en esta confección extraordinariamente mendaz. Los mentirosos de la calidad de Sarah tienden a basar sus fabricaciones en una estructura, por pequeña que sea, de la verdad. Sigo con la confesión, pues, para lo que el lector pueda sacar de ella.

«La pasé [Nanny Price] y bajé, y hablé con Tracey y Alexander, y luego fui a las habitaciones de mi amo, y avivé el fuego. Me quedé cerca de un cuarto de hora, y cuando regresé vi a Tracey y Tom Alexander sentados en las escaleras de la Sra. Duncomb, y me senté con ellos. A las doce oímos el paso de algunas personas, y poco a poco el señor Knight llegó a casa, fue a su habitación y cerró la puerta. Fue una noche muy tormentosa; casi nadie se movía en el exterior, y los vigilantes se mantenían cerca, excepto cuando anunciaban la hora. A las dos en punto llegó otro caballero y llamó al guardia para que encendiera su vela, por lo que subí las escaleras y poco después oí que se abría la puerta de la señora Duncomb; James Alexander salió y dijo: ‘Ahora es el momento’. Luego entraron Mary Tracey y Thomas Alexander, pero yo me quedé en la escalera para mirar. Les había dicho dónde estaba el palco de la señora Duncomb. Salieron entre las cuatro y las cinco, y uno de ellos me llamó en voz baja y dijo: ‘¡Hip! ¿Cómo voy a cerrar la puerta? Yo digo: «Es una cerradura de resorte; tire de él, y será rápido.’ Y así lo hizo uno de ellos. Habrían compartido el dinero y los bienes en las escaleras, pero les dije que sería mejor que bajáramos; así que pasamos bajo el arco de Fig-tree Court, donde había una lámpara. Les pregunté cuánto tenían. Dijeron que habían encontrado cincuenta guineas y algo de plata en la bolsa de la doncella, como cien libras en la cómoda, además de la jarra de plata y el dinero en la caja y varias cosas más; de modo que en total habían llegado al valor de unas trescientas libras en dinero y bienes. Me dijeron que los habían obligado a amordazar a la gente. Me dieron la jarra con lo que había en ella y algo de ropa blanca para mi parte, y tenían una cuchara de plata y un anillo y el resto del dinero entre ellos. Me aconsejaron que fuera astuto y plantara el dinero y los bienes bajo tierra, y que no se viera que estaba al ras. Luego quedamos en encontrarnos en Greenwich, pero no fuimos.[22]

[22] En el periódico de Piddington, la supuesta cita es para «las 3 o las 4 en punto en Pewter Platter, Holbourn Bridge».

«Me tomaron de la manera que los testigos han jurado, y me llevaron a la casa de vigilancia, desde donde me enviaron al Compter, y luego a Newgate. Reconozco que dije que la jarra era mía, y que me la dejaron. por mi madre: varios testigos han jurado lo que yo di de que la jarra estaba ensangrentada, me había lastimado el dedo, y esa fue la ocasión, estoy seguro de la muerte, y por lo tanto no tengo ocasión de decir otra cosa que la verdad. Cuando estaba en el Compter vi por casualidad a un joven[23] a quien conocí, con un grillete puesto. Le dije que lamentaba verlo allí, le di un chelín y pedí medio cuarto de ron para hacerlo beber. Luego entré en mi habitación, escuché una voz que me llamaba y percibí algo que se asomaba detrás de la cortina. Me quedé un poco sorprendido, y mirando para ver qué era, encontré un agujero en la pared, a través del cual el joven al que le había dado el chelín me habló y me preguntó si había mandado a buscar a mis amigos. Le dije que no. Dijo que haría lo que pudiera por mí, y se fue; y algún tiempo después me llamó de nuevo, y dijo: ‘Aquí hay un amigo.’

[23] Un Bridgewater.

«Miré a través y vi entrar a Will Gibbs. Él dice: ‘¿Quién está ahí para jurar en tu contra?’ Le dije que mis dos amos serían los principales testigos. ‘¿Y de qué te pueden acusar?’ dice él. Le dije que la jarra era lo único, porque no había nada más que pensé que podría lastimarme. ‘No temas, entonces’, dice él, ‘lo haremos lo suficientemente bien. la jarra era de tu abuela, y que estabas en Shoreditch la noche en que se cometió el hecho, y tendremos dos hombres que dispararán a tus amos. Pero,’ dijo él, ‘uno de los testigos es una mujer, y ella ganó «No jures por cuatro guineas, pero los hombres jurarán por dos guineas cada uno», y trajo una mujer y tres hombres. Les di diez guineas, y prometieron esperarme en Bull Head en Broad Street. Pero cuando Los llamé, cuando iba ante Sir Richard Brocas, no estaban allí. Entonces descubrí que me enviarían a Newgate, y estaba lleno de pensamientos ansiosos, pero un joven me dijo que sería mejor que fuera al Whit que al Compter.

«Cuando llegué a Newgate no tenía más que dieciocho peniques en plata, además del dinero en mi cabello, y di dieciocho peniques para mi guarnición. Me ordenaron ir a un lugar alto en la cárcel. Buck, como dije antes, habiendo visto mi cabello suelto, se lo conté a Johnson, y Johnson me preguntó si había plantado alguna col allí. Buscó y encontró la bolsa, y había en ella treinta y seis moidores, dieciocho guineas, cinco coronas, dos medias coronas, dos piezas anchas de veinticinco chelines, cuatro de veintitrés chelines y una moneda de medio centavo. Me dijo que debo ser astuto, y que no se me vea como un montón de dinero. Le dije: «¿Qué me aconsejarías?» que ver con eso? ‘Bueno’, dice él, ‘podrías haberlo tirado por el fregadero, o haberlo quemado, pero dámelo, y yo me ocuparé de eso’. Y entonces se lo di. El Sr. Alstone me llevó a la bodega condenada y me examinó. Negué todo hasta que descubrí que había oído hablar del dinero, y entonces supe que mi vida se había ido. Y por lo tanto, confesé todo lo que había dicho. sabía. Le di el mismo relato de los ladrones que te he dado a ti. Le dije que había oído que mis amos iban a ser fusilados, y le pedí que les enviara un mensaje. Describí a Tracey y los dos Alexander, y cuando fueron asesinados. tomadas por primera vez negaron que conocían al Sr. Oakes, a quien ellos y yo habíamos acordado robar.

«Todo lo que he declarado ahora es un hecho, y no tengo ocasión de asesinar a tres personas por una acusación falsa; porque sé que soy una mujer condenada. Sé que debo sufrir una muerte ignominiosa que mis crímenes merecen, y sufriré Doy gracias a Dios que me ha dado tiempo para arrepentirme, cuando podría haber sido arrebatado en medio de mis crímenes, y sin tener la oportunidad de prepararme para otro mundo. frase en esta confesión que sugiere algún retoque de la pluma de un panfletista, pero se puede considerar que es, en esencia, un informe bastante exacto. del robo, el jurado tardó algo menos de un cuarto de hora en dar su veredicto de «Culpable de asesinato». Sarah Malcolm fue condenada a muerte en debida forma.

V

Teniendo en cuenta el período en el que se hizo esta confesión, y considerando las reputaciones no demasiado buenas de Mary Tracey y los hermanos Alexander, podemos creer que esos tres bien pueden haberse considerado afortunados por escapar de la red de mentiras que Sarah trató de tejer. a cerca de ellos.[24] No se podía dudar de todas las pruebas que ella sola cometió ese triple asesinato cruel, y que ella sola robó el dinero que se encontró escondido en su cabello.

La mayor parte de lo robado ropa fue encontrada en su poder, manchada de sangre. Las tres mujeres que, junto con la propia Sarah, fueron las primeras en llegar a la escena del crimen vieron una navaja de mango blanco, presumiblemente la que se usó para degollar a Nanny Price. Desapareció más tarde, y se supone que Sarah Malcolm logró sacarlo de la habitación sin ser visto. Pero hasta el último momento posible, Sarah trató de involucrar a sus tres amigos con ella. Digamos, lo que no es del todo improbable, que Tracey y los Alexander pueden haberle sugerido primero el robo, y sus maniobras vengativas pueden entenderse.

[24] Por más de un lado, el crimen se atribuye al deseo de Sarah de conseguir en matrimonio a uno de los Alexander.

Se dice que cuando se enteró de que Tracey y los Alexander habían sido secuestrados, se sintió muy complacida. Ella sonrió y dijo que ahora podía morir feliz, ya que los verdaderos asesinos habían sido capturados. Incluso cuando los tres fueron llevados cara a cara con ella para su identificación, no le faltó descaro. «Sí», dijo, «estas son las personas que cometieron el asesinato». «Sabes que esto es cierto», le dijo a Tracey. “Mira, Mary, a lo que me has traído. Es a través de ti y de los dos Alejandros que soy llevado a esta vergüenza, y debo morir por ello. Todos me prometisteis que no cometeríais ningún asesinato, pero, para mi gran sorpresa, descubrí lo contrario.

Ella era, se dará cuenta, una mentirosa decidida. Condenada, se comportó sin entereza. «¡Soy una mujer muerta!», gritó cuando la trajeron de regreso a Newgate. Lloró y rezó, mintió aún más, fingió estar enferma y tuvo ataques de histeria. La pusieron en la antigua prisión condenada con una vigilancia constante sobre ella. , por temor a que intentara suicidarse

Los holgazanes de la ciudad se agolparon en la prisión para verla, porque en tiempos de Su Bendita Majestad el Rey Jorge II Newgate, con la prisión condenada y su contenido, compuso uno de los espectáculos de moda. El joven señor Hogarth, el pintor, fue uno de los que encontraron la ocasión de visitar Newgate para ver a la notoria asesina. Incluso pintó su retrato.

Se dice que Sarah se vistió especialmente para él con un vestido rojo, pero esa copia, que perteneció a Horace Walpole, que ahora se encuentra en la Galería Nacional de Escocia, Edimburgo, la muestra con un vestido gris, con una gorra blanca. y delantal. Sentada a la izquierda, apoya las manos cruzadas sobre una mesa sobre la que descansan un rosario y un crucifijo. Detrás de ella hay una pared gris oscuro, con una pesada rejilla sobre una puerta oscura a la derecha. Todavía se conservan varias mezzotintas de esta imagen del propio Hogarth, y hay un dibujo a pluma y aguada de Sarah de Samuel Wale en el Museo Británico.

Las historias sobre los últimos días de la vida de Sarah Malcolm ocuparían más páginas de las que este libro puede permitirse gastar en ellas. Hasta el último momento esperó un indulto. Después de que llegó la «orden de muerte», para dar cuenta de un paroxismo de terror que se apoderó de ella, dijo que era de vergüenza ante la idea de que, en lugar de ir a Tyburn, sería ahorcada en Fleet Street entre todos los demás. personas que la conocían, ella acababa de escuchar la noticia en la capilla. Esta también era una de sus mentiras. Ella había escuchado la noticia horas antes. Un llave en mano, señalándole la mentira, la instó a confesar para tranquilizar su mente. .

Un relato que tengo de los asesinatos de Tanfield Court habla de la costumbre que había en ese momento de que el botones de St Sepulchre apareciera fuera de las rejas de la bodega condenada justo después de la medianoche en la mañana de las ejecuciones.[25] Esta actuación fue proporcionada por el legado de un tal Robert Dove, o Dow, un sastre-mercader. Habiendo tocado su campana para llamar la atención de los condenados (quienes, se puede deducir, no se suponía que tuvieran ninguna falta de sueño), el campanero recitó estos versos:

Todos los que yacen en la prisión de los condenados, prepárense, porque mañana morirán. Vigilad todos y orad; se acerca la hora en que debéis comparecer ante el Todopoderoso.

Examinaos bien, arrepentíos a tiempo, para que no se os envíen las llamas eternas: y cuando mañana suene la campana de San Pulcro, ¡el Señor de lo alto tenga piedad de vuestras almas! ¡Pasadas las doce![26]

[25] Una vez lo hizo el párroco. (Stowe’s Survey of London, p. 195, cuarta edición, 1618).

[26] El legado de Dove parece haber proporcionado una advertencia piadosa adicional a los condenados mientras se dirigían a la ejecución. Fue entregado por el sacristán de St Sepulchre desde los escalones de esa iglesia, y la procesión hizo un alto al efecto. Esta admonición, sin embargo, estaba en buena prosa.

Un compañero de prisión o un guardián le pidió a Sarah Malcolm que prestara atención a lo que decía el botones, instándola a que se lo tomara en serio. Sarah dijo que sí, y le dio al botones un chelín para comprarse una pinta de vino.

Sarah, como hemos visto, se le negó el honor de la procesión a Tyburn. Su sentencia fue que iba a ser ahorcada en Fleet Street, frente a Mitre Court, el 7 de marzo de 1733. Y fue ahorcada en consecuencia. Se desmayó en el tumbril y tardó un tiempo en recuperarse. Sus últimas palabras fueron ejemplares en su piedad, pero frente a su vengativa mentira, sin retractarse hasta el final, no fue ejemplar repetirlas.

Fue enterrada en el cementerio de San Sepulcro.

Ella está acusada por Victor Macclure

Sarah Malcolm en prisión. (William Hogarth – 1733. Óleo sobre lienzo. Galería Nacional de Escocia, Edimburgo, Reino Unido)

Detective del Crimen

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