Perfiles asesinos - Mujeres

Susan BARBER – Expediente criminal

susan peluquero

Alias: «El envenenador de paraquat»

Clasificación: Asesino

Características:

Envenenador

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 27 de junio de 1981

Fecha de arresto:

5 de abril de 1982

Fecha de nacimiento: 1953

Perfil de la víctima:

Su esposo Michael Barber, 35

Método de asesinato: Envenenamiento (paraquat)

Ubicación: Westcliffe on Sea, Essex, Inglaterra, Reino Unido

Estado:

Condenado a cadena perpetua en diciembre de 1982

susana peluquero se casó en 1970. Su esposo Michael era un trabajador no calificado de 24 años y su novia, Susan, tenía 17 años y ya tenía una hija de una relación anterior, aunque Michael pensó que la hija de seis meses era su. Vivían en una casa adosada de antes de la guerra en Osborne Road, Westcliff-on-Sea, Essex.

Michael había tenido problemas con la policía en el pasado por robo de autos y delitos de tránsito y en 1972 volvió a tener problemas, esta vez por agredir indecentemente a su sobrina de seis años.

Para 1980, la familia Barbers había crecido a tres hijos, pero lejos de estar contenta, Susan había estado viviendo una mentira casi desde el día en que se casó. Había estado involucrada con Richard Collins, de 15 años, que vivía a tres casas de distancia desde unas semanas después del matrimonio. Cuando Michael se iba a las 5 de la mañana a su trabajo como empaquetador en una fábrica local de cigarrillos, Richard esperaba a que se fuera y luego daba la vuelta y se metía en la cama con Susan mientras la cama aún estaba caliente.

El sábado 31 de marzo de 1981, Michael salió de casa a las 4 am para ir a pescar. Iba con unos amigos al estuario del Támesis. Las condiciones eran malas ese día y debido a un fuerte viento se canceló el viaje. Michael regresó a casa y encontró su lugar en la cama, ya su esposa, Richard la mantenía caliente para él. Michael se volvió violento y los golpeó a ambos.

El martes siguiente los encontró en la consulta de su médico local, donde Susan quería tratamiento para un hematoma en la oreja donde Michael la había golpeado.

El médico se ofreció a ayudar a resolver sus problemas maritales y Susan expresó su voluntad de arreglar las cosas. Sin embargo, esto no incluía eliminar al joven Richard de su vida y se mantuvo en contacto en secreto por carta.

El jueves 4 de junio de 1981, Michael se quejó de un fuerte dolor de cabeza. Al día siguiente, el dolor de cabeza seguía presente, pero ahora se acompañaba de dolores de estómago y náuseas. Para el sábado se sentía tan mal que llamó a un médico, quien le recetó un tratamiento con antibióticos. Para el lunes, Michael tenía dificultades para respirar y fue ingresado en el Hospital General de Southend, donde fue colocado en cuidados intensivos. El miércoles 17 de junio fue trasladado al Hospital Hammersmith con una afección renal grave.

Los médicos estaban desconcertados por el deterioro de Michael y, cuando no se pudo identificar una infección específica, se planteó la cuestión del envenenamiento con paraquat. Se dieron instrucciones para que se tomaran muestras de sangre y orina y se enviaran al Centro Nacional de Referencia de Venenos para su análisis. Debido a una confusión, se creyó que esto se había hecho y que se había recibido un resultado negativo.

Michael Barber murió el 27 de junio. El profesor David Evans llevó a cabo una autopsia y se le informó que las pruebas habían refutado la teoría del envenenamiento por paraquat. Se preservaron los órganos principales y, aunque ambos patólogos sospecharon envenenamiento con paraquat, se reservó el juicio hasta que estuvieran disponibles los portaobjetos de histología.

Michael Barber fue incinerado en Southend el 3 de julio. Esa misma noche, Richard se mudó con Susan. Los empleadores de Michael acordaron que ella debería tener un beneficio por muerte de £15,000 más £3,300 por año por cada hijo y los recibió en octubre.

Por ahora Susan estaba pasando el mejor momento de su vida. El lugar de Richard había sido ocupado por otro amante residente y Susan había comprado una radio CB y usaba el distintivo de llamada ‘Nympho’. Pronto se convirtió en el centro de una orgía regular de bebida y sexo. Lo que ella no sabía era que la red se estaba estrechando lentamente.

En septiembre, el profesor Evans había recibido los portaobjetos de histología. Estos indicaban que Michael había ingerido una sustancia tóxica, probablemente paraquat. Esto contrastaba con los resultados anteriores. En la investigación se descubrió que el archivo de Barbers no contenía los resultados del análisis de sangre anterior. Parecía que en realidad nunca se había llevado a cabo. Las muestras de tejido se recuperaron rápidamente del depósito de cadáveres y se enviaron a ICI, los fabricantes del paraquat. Las muestras de suero fueron a la Unidad Nacional de Toxicología. Los resultados llegaron rápidamente y ambos confirmaron la presencia de paraquat.

Nueve meses después de la muerte de su esposo, Susan Barber fue arrestada en su casa. Richard Collins fue arrestado el mismo día.

Su juicio en el Tribunal de la Corona de Chelmsford comenzó el 1 de noviembre de 1982 con Susan Barber acusada de asesinato, conspiración para asesinar y administración de veneno con la intención de herir. Collins fue acusado de conspiración para asesinar. Ambos se declararon no culpables. Susan Barber admitió haber puesto el veneno en la comida de su esposo, pero sostuvo que no quería matarlo, solo quería enfermarlo para poder escapar sin que él la persiguiera. Ambos fueron declarados culpables. Susan Barber fue condenada a cadena perpetua y Richard Collins a dos años.

GreggManning.scstamps.co.uk

Pastel envenenado en Essex

El pastel de bistec y riñones mezclado con herbicida es una receta letal

Por David Cocksedge – ObserverGroup.net

ASESINATO POR VENENO es bastante común a lo largo de la historia del crimen. Pero después de que varios de estos asesinos fueran condenados y ahorcados, en la década de 1920 se impuso en Gran Bretaña un estricto control de los venenos. Pero este insidioso y doloroso método de asesinato volvió a surgir en un caso famoso en 1982. El lugar fue la ciudad de Westcliffe-on-Sea en Essex, un tranquilo suburbio de Southend en la costa sureste de Inglaterra.

Michael y Susan Barber se mudaron al 29 de Osborne Road poco después de casarse en 1970, cuando ella ya tenía una hija de seis meses. Tuvieron dos hijos más a pesar de muchas peleas pero el matrimonio sobrevivió a pesar de que Susan dejó a su marido en dos ocasiones. Michael Barber era el capitán del equipo de dardos de un pub local y uno de sus jugadores era Richard Collins, un joven que vivía con su esposa a solo tres casas de los Barbers. Collins era considerado un poco ingenuo por la mayoría, pero era un personaje popular en la ciudad y era particularmente querido por la Sra. Christine Barber.

Para 1981, su amistad se había desarrollado tan bien que la Sra. Barber y Collins tenían un arreglo perfecto. Después de que Michael Barber se fuera del trabajo a una fábrica de cigarrillos cercana a las 5 am, Collins llamaría a la casa y se acostaría con Christine durante un par de horas antes de que él también tuviera que ir a trabajar. La pareja adúltera también se reunió para tener sexo extramatrimonial en otras ocasiones sin que Michael Barber se enterara de lo que estaba pasando.

Luego, el sábado 23 de mayo de 1981, se descubrió su sórdido asunto. Michael y un amigo tenían partió a las 4 am para ir a pescar en el estuario del Támesis y, mientras se alejaban, Susan dejó entrar a su amante a la casa. Había un fuerte viento a lo largo del río esa mañana, lo que anuló el viaje de pesca. Michael regresó a la casa poco después de las 5 am para encontrar a un aterrorizado Richard Collins desnudo en el dormitorio, tratando desesperadamente de ponerse algo de ropa. En la cama matrimonial estaba Susan, también desnuda. Era una escena sacada directamente de una farsa de Whitehall. Sin embargo, Michael Barber no vio el lado divertido de esto. Reaccionó físicamente, golpeando a Collins en la boca. Luego golpeó fuertemente a su esposa en la oreja derecha con el costado de su mano derecha. Collins huyó y se mantuvo alejado de Osborne Road durante dos semanas, viviendo con su hermano en Southend.

El golpe en la oreja de Susan le provocó dolorosos hematomas que requirieron atención médica. Al principio, ella y Michael parecían haber solucionado sus problemas personales, pero a los pocos días ni siquiera se hablaban. El ambiente en la casa se volvió cada vez más tenso, aunque seguían viviendo juntos y comunicándose a través de sus hijos.

El 4 de junio, Michael tuvo un fuerte dolor de cabeza mientras estaba en el trabajo. Un médico de la clínica de la fábrica le dio pastillas para combatir el dolor. Dos días después, desarrolló fuertes dolores de estómago y se enfermó violentamente. Su esposa llamó al médico, quien le recetó un antibiótico y un linctus, pero su estado siguió deteriorándose. Luego Michael fue enviado al Southend General Hospital en ambulancia.

Michael Barber empeoró progresivamente y en tres días más fue trasladado a cuidados intensivos, conectado a un ventilador y sedado. Las pruebas sugirieron que padecía el Síndrome de Goodpastures, una enfermedad rara, y el 17 de junio fue trasladado al Hospital Hammersmith en el oeste de Londres, donde hay tratamiento especializado disponible para enfermedades renales. Sin embargo, a pesar del aumento de la atención médica, permaneció gravemente enfermo.

Susan había estado visitando a su esposo en el Southend Hospital y cuando le informaron que estaba gravemente enfermo y con pocas probabilidades de sobrevivir, se tomó la noticia con bastante calma. Mientras tanto, los médicos de Hammersmith no pudieron diagnosticar la enfermedad de Michael hasta que el secretario de medicina respiratoria planteó la cuestión del envenenamiento con paraquat. El médico consultor dio instrucciones de que se enviaran muestras de sangre y orina al Centro Nacional de Referencia de Venenos en el New Cross Hospital en el sur de Londres para su análisis. Pero debido a un desafortunado error administrativo, las muestras no fueron enviadas a New Cross. Cuando el médico en cuestión hizo una consulta de seguimiento, el personal del hospital lo engañó y de repente estaba ansioso por encubrir su error. Le dijeron que las pruebas habían dado negativo.

Michael Barber murió el 27 de junio de 1981 y llamaron a su esposa para darle la noticia. El certificado de defunción indicó que la causa de la muerte fue paro cardíaco, insuficiencia renal (riñón) y neumonía bilateral. Se fijó una autopsia para el martes siguiente. El profesor David Evans supervisó la autopsia, que fue realizada por el Dr. Peter O’Brien. Se extirparon los órganos principales y, después de tomar muestras para un examen especial, se colocaron los órganos en un balde etiquetado, lleno de formalina, un líquido conservante. Este fue colocado en la antesala del depósito de cadáveres. No se llegó a conclusiones firmes; aunque los patólogos aún sintieron que los hallazgos sugerían envenenamiento con paraquat.

El cuerpo de Michael Barber fue incinerado en Southend Crematorium el 3 de julio de 1981. Richard Collins asistió a la ceremonia con la Sra. Barber y se lo vio llorando cuando los dolientes regresaron a Osborne Road, donde Susan sirvió comida y bebidas. Abandonando a su propia esposa, Collins se mudó a vivir con ella esa noche. Estuvieron juntos durante seis semanas hasta que Susan conoció a otro hombre en su ‘boozer’ (bar) habitual que pronto reemplazó a Collins en su afecto. El nuevo amante se mudó y ordenaron a Richard que se fuera.

Mientras tanto, en el Hospital Hammersmith, los médicos examinaron los portaobjetos de histología de las muestras de órganos extraídas del cadáver de Michael Barber. A partir de estos hallazgos microscópicos, concluyeron que el muerto había ingerido una toxina, muy probablemente paraquat. Entonces se decidió celebrar una conferencia clínica sobre toda la historia del caso.

En octubre de 1981, Susan Barber cosechó los beneficios económicos de la muerte de su marido. Recibió 15.000 libras esterlinas en concepto de indemnización por fallecimiento más un reembolso de las contribuciones a la pensión por cada uno de sus tres hijos. Esto le permitió expandir su vida social, y pronto otro cliente habitual del pub se mudó con ella a Osborne Road. Cuando Susan le dijo a su último amante que Richard Collins le debía dinero, el hombre decidió actuar como cobrador de deudas para ella. Luego de un intercambio de enojo, el hombre agredió brutalmente a Collins y luego fue arrestado, juzgado y sentenciado a prisión por el crimen.

Mientras tanto, Susan compró una radio CB y se hizo muy conocida en las ondas de radio locales. Tenía un sentido de la fidelidad algo distorsionado, y pronto conoció a otro hombre, conocido por la policía por delitos de drogas y rituales de «magia negra». Además de fiestas para beber, ahora había programas de video ‘azules’ en la casa de Barber, donde su nuevo amante también se instaló.

Hacia fines de enero de 1982, los médicos y expertos del Hospital Hammersmith habían concluido su examen clínico en el caso Barber. Señalaron que la Unidad Nacional de Intoxicaciones no había realizado ningún examen porque las muestras nunca habían sido enviadas allí según las instrucciones. Muestras de tejido de los órganos principales, que aún se encontraban en el balde del depósito de cadáveres ocho meses después, ahora se enviaron a ICI Ltd, los fabricantes de paraquat.

Los resultados fueron concluyentes: se encontró paraquat tanto en el suero como en el tejido. El 15 de febrero de 1982, un consultor de la Royal Post Graduate Medical School envió una carta al forense de Southend y a la policía local informándoles que Michael Barber había muerto dolorosamente a causa de un veneno mortal.

El inspector jefe de detectives John Clarion de la policía de Essex ahora se hizo cargo del caso. Se enfrentó a algunas dificultades debido a los retrasos y errores que se habían cometido. Había que investigar toda la historia de la enfermedad de Michael Barber y entrevistar a todos los interesados ​​(médicos, enfermeras, analistas, técnicos de laboratorio y porteros) y repetir todas las pruebas científicas. El profesor James Cameron luego miró toda la evidencia e hizo un juicio forense de las muestras de histología. Estuvo de acuerdo con las conclusiones de todos los expertos anteriores. Este fue un claro caso de asesinato.

Mientras tanto, la policía estaba reuniendo una gran cantidad de pruebas condenatorias contra Christine Barber. Richard Collins admitió rápidamente que la Sra. Barber le había dicho que tenía la intención de asesinar a su esposo. Una vez incluso le había pedido que cortara las líneas de los frenos hidráulicos del auto de Michael. También recordó haber estado presente cuando los dos regresaron del Hospital Hammersmith cuando Susan, después de que el personal médico le preguntó acerca del veneno, vertió el contenido de la botella de medicina de su esposo en el fregadero de la cocina.

Finalmente, Susan Barber confesó. Ella le dijo a la policía que le molestaba que su esposo la encontrara con Collins el día del desafortunado viaje de pesca y decidió terminar su matrimonio. Ella admitió que una noche había puesto Gromoxone (un herbicida) en la comida de bistec y pastel de riñón de su esposo, y luego lo vio comer. Cuando no sucedió nada inmediatamente, ella le dio otra dosis y, poco después, cuando le habían recetado un medicamento para el dolor de garganta, le dio un poco más: en el medicamento. Había encontrado el Gromoxone en el cobertizo del jardín, donde su marido lo había guardado después de trabajar para una empresa de jardinería paisajista.

El lunes 5 de abril de 1982, Susan Barber y Richard Collins fueron detenidos y acusados ​​de conspiración para asesinar. Aparecieron en el banquillo de los acusados ​​en Chelmsford Crown Court ante el juez Woolfe en noviembre siguiente. Ambos se declararon culpables. Collins, en cuyo nombre se dieron fuertes pruebas de buen carácter, fue sentenciado a dos años de prisión.

Susan Barber sostuvo que ella no tenía intención de matar a su esposo, sino que «solo quería que sufriera como yo he sufrido». Al sentenciarla a cadena perpetua (diez años) por el asesinato de Michael Barber, el juez Woolfe dijo: «No puedo pensar en una forma más perversa de deshacerse de un ser humano».

(Investigación: ‘Pastel envenenado, el caso del peluquero’ por Tom Tullett, Grafton Books)

Deshacerse de Michael

Susan Barber no iba a dejar que su esposo arruinara su vida amorosa

Por Max Haynes – Toronto Sun

9 de enero de 2000

En 1970, Susan y Michael Barber se casaron en Westcliff-on-Sea, Essex, Inglaterra. La bonita Susan tenía solo 17 años, pero había estado en el pozo antes de casarse, si me entiendes. Verá, Susan aportó más a la unión que buena apariencia y una disposición cordial. Trajo una saludable hija de seis meses y un pequeño secreto. Aunque su nuevo esposo pensó que el bebé era suyo, Susan sabía muy bien que el padre biológico del niño era un novio anterior.

De inmediato, debo decirles que Michael no era la sal de la tierra. Caray, no. Anteriormente había estado en problemas por robar autos, pero durante los primeros 10 años de su matrimonio parecía haberse adaptado muy bien. Desafortunadamente, no puedo decir lo mismo de Susan. A pocas puertas de distancia de las excavaciones de los Barber en Osborne Rd., vivía Richard Collins, de 15 años, viril.

Susan atrajo al muchacho a su cama. Habiendo probado una vez la fruta prohibida, Richard no podía tener suficiente de la más experimentada Susan. Michael, que ahora tiene 37 años, salía al trabajo todas las mañanas a las 5 am Rápido como un conejo, Richard estaba al lado de Susan haciendo todas esas cosas que los niños y niñas han estado haciendo desde que Eve mordisqueó esa manzana.

El 31 de marzo de 1981, Michael se levantó temprano para ir a pescar con un amigo. Cuando se desató una tormenta, él y su amigo dejaron de pescar y regresaron a sus respectivos hogares. Michael entró en su casa inesperadamente. Tienes toda la razón. Encontró a su esposa completamente desnuda en la cama con Richard, igualmente avergonzado.

Sólo había una cosa que hacer. Michael los golpeó a ambos. Richard se vistió rápidamente y se excusó apresuradamente.

Susan juró que nunca más se desviaría del buen camino. Su matrimonio significaba más para ella que cualquier vecino. Michael la creyó, pero estaba cometiendo un error. Susan y Richard continuaron su relación.

Fue en junio de 1981 cuando Michael comenzó a tener dolores de estómago por primera vez. Un médico le recetó unas pastillas. Al día siguiente, Michael se sintió aún peor. Durante nueve días sufrió dolores de estómago, náuseas y una garganta que se sentía como si estuviera en llamas. Para el 15 de junio, tenía muchos problemas para respirar. Al día siguiente fue trasladado en ambulancia al Southend General Hospital, donde ingresó en la unidad de cuidados intensivos.

Susan, sorprendentemente tranquila por la repentina enfermedad de su esposo, visitó el hospital y le informaron que Michael estaba gravemente enfermo. Con el tiempo fue trasladado al Hospital Hammersmith, donde estaban mejor equipados para tratar problemas renales. Susan volvió a visitar lealmente a su marido. Esta vez, estuvo acompañada por Richard, quien sensatamente permaneció en el estacionamiento mientras Susan le presentaba sus respetos.

Los médicos realizaron pruebas desesperadamente en un intento por diagnosticar la enfermedad de Michael. Cuando nada parecía funcionar, uno de ellos sugirió enviar muestras de sangre y orina de Michael al Centro Nacional de Referencia de Venenos para su análisis.

El 27 de junio, Michael murió. La muerte se atribuyó a paro cardíaco, insuficiencia renal y neumonía bilateral. Se realizó una autopsia. A los funcionarios examinadores se les dijo que las pruebas de veneno habían dado negativo. Se extirparon los órganos principales del cuerpo y se tomaron muestras para los portaobjetos de histología. Luego, los órganos se colocaron en un balde con formalina, un conservante. Allí reposaron en la antesala mortuoria.

El cuerpo de Michael fue incinerado. Susan, acompañada por el siempre comprensivo Richard, asistió al servicio. Después de la breve ceremonia, Susan sirvió sándwiches de pepino, deliciosas galletas de chocolate y té en su casa. Cuando los dolientes se fueron, Richard se mudó.

La vida había mejorado para Susan. A medida que el verano se desvanecía y llegaba el otoño, con la promesa de unas felices fiestas a la vuelta de la esquina, se le informó que recibiría un beneficio por muerte de #2,300 libras del empleador de Michael. En octubre se deshizo de Richard y tomó otro amante.

Libre y libre de fantasías, nuestra Susan se convirtió en una habitual del pub local, gastando su nueva riqueza con el entusiasmo de un marinero borracho. Desconocido para ella, un profesor entrometido estaba estudiando esas diapositivas de histología. Concluyó que indicaban la presencia de una toxina ingerida, probablemente el herbicida paraquat. Al mismo tiempo, un médico del Hospital Hammersmith descubrió que nunca se enviaron muestras de sangre y orina al Centro Nacional de Referencia de Venenos. El doctor revisó más. El centro de venenos confirmó que nunca habían recibido ninguna muestra perteneciente a un Michael Barber. Había habido un gran error.

Sorprendentemente, después de ocho meses, los órganos de Michael fueron encontrados en el cubo original de formalina en la antesala del depósito de cadáveres. Inmediatamente se enviaron nuevas muestras al centro de toxicología, así como al fabricante del herbicida. Ambos informaron que las muestras contenían veneno. Todo el asunto fue entregado a la policía.

Los detectives profundizaron en el herbicida y sus usos. Se enteraron de que el producto básico estaba disponible bajo varios nombres comerciales. El más fuerte y más utilizado se llamaba Gramoxone. Solo los agricultores y otras personas que pudieran demostrar una necesidad genuina del producto podían comprarlo. El fabricante, Imperial Chemical Industries, informó a la policía que, debido a varios accidentes, habían introducido un agente hedor que desprendía un olor desagradable, así como un emético que inducía el vómito si se tragaba el veneno sin darse cuenta.

La policía descubrió que Michael había trabajado una vez para un jardinero. Los vecinos dijeron que guardaba un contenedor de Gramoxone en su cobertizo.

El 5 de abril de 1982, nueve meses después de la muerte de su esposo, Susan fue arrestada en su casa y puesta bajo custodia. Richard estaba ubicado en su lugar de trabajo en un almacén. Él también fue arrestado.

Ambos acusados ​​prestaron declaración ante la policía. Susan reveló que poco después de que Michael la golpeara, ella había sacado Gramoxone del cobertizo y había puesto un poco en su cena, que había consistido en bistec y pastel de riñones. Se decepcionó cuando no pasó nada. Sin desanimarse, repitió la dosis. Cuando Michael desarrolló un dolor de garganta, mezcló su medicina con más veneno. Eso pareció funcionar.

Richard estuvo de acuerdo en que conocía las intenciones de Susan, pero que no había tomado parte activa en el asesinato. Reveló que Susan había sugerido que arreglara los frenos del auto de Michael para que pudiera tener un accidente fatal. Disuadió a Susan de ese plan, señalando que era demasiado arriesgado.

El 1 de noviembre de 1982, en Chelmsford Court, Susan fue acusada de asesinar a su esposo. Ella admitió haber puesto el veneno en su comida, pero afirmó que solo quería enfermarlo. Ella dijo: «Lo obtuve del cobertizo de un contenedor. Se lo di en su cena mezclado con la salsa. Le di el segundo lote porque el primero no pareció funcionar».

Susan Barber fue declarada culpable de asesinato y sentenciada a cadena perpetua. Richard Collins fue acusado de conspiración para asesinar. El presidente del tribunal señaló que no había participado en la planificación ni en la ejecución del asesinato. Sin embargo, fue declarado culpable y condenado a la pena relativamente leve de dos años de prisión.

susan peluquero richard collins

Los Barbers se casaron en 1970. Michael era un trabajador no calificado de 24 años y su novia, Susan, tenía diecisiete. años y trajo consigo a un hijo de una relación anterior, aunque Michael pensó que la hija de seis meses era suya. Vivían en una casa adosada de antes de la guerra en Osborne Road, Westcliff-on-Sea, Essex. Michael había tenido encuentros previos con la ley, por robo de autos y delitos de tránsito y en 1972 volvió a tener problemas, esta vez por agredir indecentemente a su sobrina de seis años.

En 1980, los Barbers tenían tres hijos y Susan tenía un amante habitual, Richard Collins, de quince años, que vivía a tres casas de distancia. Cuando Michael se iba a las 5 de la mañana a su trabajo como empaquetador en una fábrica local de cigarrillos, Richard daba vueltas y saltaba junto a Susan mientras la cama aún estaba caliente.

El sábado 31 de marzo de 1981 Michael se levantó incluso antes. Iba a pescar en el estuario del Támesis con unos amigos y había salido de casa a las 4 de la mañana. Las condiciones eran peligrosas en el estuario debido a un fuerte viento y el viaje fue cancelado. Michael regresó a casa y encontró su lugar en la cama, ya su esposa, Richard la mantenía caliente para él. Michael los golpeó a ambos y Richard salió rápidamente.

El martes siguiente encontraron a la pareja en la consulta de su médico local, donde Susan quería tratamiento para un hematoma en la oreja donde Michael la había golpeado. El médico se ofreció a ayudar a resolver sus problemas maritales y Susan expresó su voluntad de arreglar las cosas. Sin embargo, esto no incluía sacar al joven Richard de su vida y se mantuvo en contacto en secreto por carta.

El jueves 4 de junio de 1981, Michael se quejó en la clínica de su trabajo de un fuerte dolor de cabeza. Al día siguiente, dolores de estómago y náuseas acompañaron al dolor de cabeza. Para el sábado estaba lo suficientemente mal como para llamar a un médico que le recetó un antibiótico. El lunes vio a Michael con dificultades respiratorias y fue admitido en el Hospital General de Southend y colocado en cuidados intensivos. El miércoles 17 de junio fue trasladado al Hospital Hammersmith con una grave afección renal.

Los médicos estaban desconcertados por el deterioro de Michael y, cuando no se pudo identificar una infección específica, se planteó la cuestión del envenenamiento con paraquat. Se instruyó al personal subalterno para que obtuviera muestras de sangre y orina y las enviara al Centro Nacional de Referencia de Venenos para su análisis. Se entendía que así se había hecho y que se había recibido de vuelta un resultado negativo.

Michael Barber murió el 27 de junio. El profesor David Evans llevó a cabo una autopsia y tanto él como su alumno fueron informados de que las pruebas habían refutado la teoría del envenenamiento por paraquat. Se preservaron los órganos principales y, aunque ambos patólogos sospecharon envenenamiento con paraquat, se reservó el juicio hasta que estuvieran disponibles los portaobjetos de histología.

Michael fue incinerado en Southend el 3 de julio. La misma noche que Richard se mudó con Susan. Los empleadores de Michael acordaron que ella debería tener un beneficio por muerte de £15,000 más £300 por año por cada hijo y los recibió en octubre. Por ahora Susan estaba pasando el mejor momento de su vida. Otro amante residente había tomado el lugar de Richard y Susan había comprado una radio CB y usaba el distintivo de llamada ‘Nympho’. Pronto se convirtió en el centro de una orgía regular de bebida y sexo. Lo que ella no sabía era que la red se estaba cerrando lentamente.

En septiembre, el profesor Evans había recibido los portaobjetos de histología. Estos indicaban que Michael había ingerido una sustancia tóxica, probablemente paraquat. Envió su informe a la unidad renal. Esto causó cierta consternación, ya que les habían dicho que las pruebas de paraquat habían dado negativo. Se decidió realizar una conferencia en enero de 1982, para solucionar estas anomalías. Un médico que preparaba material para la conferencia notó que el archivo de Barber no contenía notas sobre el examen de las muestras. Las consultas realizadas en el Centro Nacional de Referencia de Toxicología revelaron que las muestras nunca habían sido enviadas para su análisis. Las muestras de tejido se recuperaron rápidamente de la morgue y se enviaron a ICI, los fabricantes de paraquat. Las muestras de suero fueron a la Unidad Nacional de Toxicología. Los resultados llegaron rápidamente y ambos confirmaron la presencia de paraquat.

Nueve meses después de la muerte de su esposo, Susan Barber fue arrestada en su casa. Richard Collins fue arrestado el mismo día. Su juicio en el Tribunal de la Corona de Chelmsford comenzó el 1 de noviembre de 1982 con Barber acusado de asesinato, conspiración para asesinar y administración de veneno con la intención de herir. Collins fue acusado de conspiración para asesinar. Ambos se declararon no culpables. Susan Barber admitió haber puesto el veneno en la comida de su esposo, pero sostuvo que no quería matarlo, solo quería enfermarlo para poder escapar sin que él la persiguiera. Ambos fueron declarados culpables. Susan Barber fue condenada a cadena perpetua y Richard Collins a dos años de prisión.

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