Perfiles asesinos - Mujeres

Susanna COX – Expediente criminal

Susana COX

Clasificación: Asesino

Características:

Infanticidio

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato:

14 de febrero de 1809

Fecha de arresto:

3 días después

Fecha de nacimiento: 1785

Perfil de la víctima:

Her hijo ilegítimo infantil

Método de asesinato:

¿Estrangulación?

Ubicación: Condado de Berks, Pensilvania, EE. UU.

Estado:

Ejecutado en la horca en Reading, Pensilvania el 10 de junio de 1809

Susana Cox
(1785–1809) era una joven empleada doméstica en el condado de Berks, Pensilvania, acusada de asesinar a su hijo ilegítimo. El condado de Berks fue el hogar de grandes poblaciones de inmigrantes de habla alemana que se establecieron allí en el siglo XVIII y principios del XIX. Cox compartió esta herencia alemana (denominada alemán de Pensilvania o holandés de Pensilvania). A diferencia de las asesinas mencionadas anteriormente, Cox era una mujer sin educación que hablaba un dialecto alemán y poco podía hacer para defenderse en los tribunales.

Además, fue juzgada en un momento en que las leyes estadounidenses estaban cambiando. Después de un breve juicio, Cox fue ahorcada en Reading, Pensilvania, el 10 de junio de 1809. Después de su ejecución, su historia ganó tanta simpatía que se escribió en una balada y circuló ampliamente en alemán e inglés a través de periódicos y volantes (hojas de papel impreso por una cara). Esta balada inmensamente popular se imprimió en más de 88 ediciones en su forma de volante a lo largo de los siglos XIX y XX. Hoy en día, la balada se lee en el Festival Folclórico de Kutztown de verano anual para audiencias que escuchan atentamente y luego son testigos de una efigie de Cox ahorcada en una representación dramática.

Referencias

  • Suter, Patricia, con Russell y Corinne Earnest, The Hanging of Susanna Cox: The True Story of Pennsylvania’s Most Notorious Infanticide and the Legend That’s Kept It Alive (Mechanicsburg, Pensilvania: Stackpole Books, que se publicará en mayo de 2010).

  • Nest, Bathsheba Doran, una obra de ficción basada en la historia de Susanna Cox, Samuel French Publisher, 2008.

  • Earnest, Russell y Corinne, Flying-Leaves y One-Sheets: Pennsylvania German Broadsides, Fraktur, and Their Printers (New Castle, Dela.: Oak Knoll Books, 2005).

  • Yoder, Don, The Pennsylvania German Broadside: A History and Guide (University Park, Pensilvania: Pennsylvania State University Press, 2005).

  • Richards, Louis, «Susanna Cox: Her Crime and its Expiation», artículo leído ante la Sociedad Histórica del condado de Berks, Pensilvania, 13 de marzo de 1900.

Wikipedia.org

Susana Cox

Figura popular. Susanna Cox fue ahorcada por infanticidio en Gallows Hill, al pie del monte Penn, en el actual City Park de Reading, Pensilvania. Si bien su historia se ha contado en numerosas ocasiones, la esencia es que su familia humilde la vendió para el servicio doméstico cuando tenía alrededor de 13 años. Más adelante en su mandato, el esposo de la familia o un vecino se le acercó y se embarazada.

Meses después, después de ocultar su embarazo, en la madrugada del 14 de febrero de 1809, dio a luz en secreto a un hijo varón, y el 17 de febrero, el niño fue encontrado envuelto en un abrigo viejo, muerto y congelado en una dependencia cercana. Un médico determinó que el niño había sido asesinado, aunque la propia Susanna afirmó que el niño nació muerto.

El público donó enormes sumas de dinero para su defensa, que estuvo a cargo de tres abogados de gran prestigio. La ley en ese momento, tomada de la ley británica, sostenía que, a menos que hubiera un testigo de la muerte fetal del niño, el ocultamiento de la muerte del niño era motivo suficiente para sentenciar a muerte a una madre, y Susanna fue declarada culpable en su juicio de un día el 7 de abril de 1809.

Prisionera modelo, recibió muchas visitas en su celda mientras se hacía un llamamiento al gobernador. Aunque no había tenido educación religiosa, finalmente la recibió a través del reverendo Philip Pauli, un pastor local que se quedó con ella durante sus últimos días y le administró la comunión en su último día. Cuando el gobernador negó la suspensión, ella confesó el asesinato, explicó que temía perder su puesto y ser expulsada, y les dijo a sus visitantes que lo lamentaba sinceramente.

En todo Estados Unidos, su historia fue ampliamente publicada, generalmente con simpatía, en periódicos en inglés y alemán. En ese momento, el distrito de Reading tenía una población de entre tres y cuatro mil personas, pero de 15 a 20 mil asistieron a presenciar su ejecución pública, a la que se ordenó a todas las fuerzas del orden disponibles para controlar a las multitudes simpatizantes que ahora la veían como un penitente redimido.

Un gran contingente caminó y cabalgó con ella hasta la horca, y ella vestía un vestido blanco adornado con cintas anchas negras hechas por mujeres locales que la apoyaban; era su primer vestido nuevo. Su ejecución comenzó con ella con una soga alrededor del cuello, parada sobre su propio ataúd que estaba encima de un carro tirado por caballos. Luego se ordenó a los caballos que caminaran, permitiéndole caer.

El ahorcamiento tomó 17 minutos y fue tan horrible y generó tanta simpatía popular que la suya fue la última ejecución pública de una mujer en el condado de Berks, una de solo tres. Hay informes de que los médicos en la escena intentaron revivirla, tal vez creyendo que, habiendo pagado el precio legal con la muerte, podría ser traída de vuelta. El verdugo fue golpeado y expulsado de la ciudad.

Más tarde ese año, el gobernador de Pensilvania, Simon Snyder, expresó su pesar por no poder anular las leyes de la época que le daban pocas opciones para negar una suspensión de la ejecución, y el juez en el asunto, el juez Spayd, renunció a su cargo dentro del mes y volvió a la práctica de la abogacía. No sobreviven detalles sobre el entierro del niño.

El padre nunca fue investigado ni acusado, aunque algunas versiones de la balada incluyen sus iniciales o deletrean parcialmente su nombre, coincidiendo con las de un vecino, Peter Mertz. Los relatos sobre la disposición de los restos de Susanna diferían, pero finalmente se confirmó uno: la mayoría de los relatos indicaron que fue enterrada en una tumba sin nombre en un campo perteneciente a su cuñado Peter Katzenmoyer de Hampden cerca del actual embalse de Hampden cerca de las calles 13 y Marion. . Durante las obras viales en 1905, sus restos fueron encontrados allí.

En ese momento y durante años después, su cautivadora historia inspiró la impresión de muchos miles de volantes (impresiones de un solo lado) en alemán e inglés de su triste historia, a menudo llamada «Susanna Cox Lied» («Lied» es la palabra alemana para «canción») y «Ein Neues Trauer-lied» («Una nueva canción fúnebre»).

Se han publicado más de 80 ediciones. desde su muerte. Se produjeron discos, libros, obras de teatro y una película para contar o analizar su historia, y hasta el día de hoy, en el Festival Folclórico de Kutztown, que se celebra anualmente en el verano, su balada se lee al público que escucha y es testigo de una sombría recreación de su ahorcamiento.

Findagrave.com

Susana Cox

Su crimen y su expiación.

Por Louis Richards, Esq – BerkHistory.org

Situada a una distancia de unos pocos cientos de yardas de la carretera de peaje de Oley, en Oley Township, condado de Berks, en la línea fronteriza de Exeter, se encuentra una gran mansión de piedra que, a principios de siglo, era propiedad de la familia Snyder, asentada durante mucho tiempo en ese barrio. Su apariencia indica economía y comodidad, y la región es pintoresca y atractiva.

Esta antigua vivienda posee una asociación melancólica con una tragedia que ocurrió hace más de noventa años y ha dejado una profunda huella en la historia y la tradición locales. Aunque ensayada a menudo, la narración del crimen de Susanna Cox y su expiación tiene un interés perdurable, tanto como un recuerdo vívido de los tiempos en que ocurrió, como un ejemplo patético de la severa administración de justicia pública que fue la característica de un pasado. período. Todo el tono del cuadro es sombrío, pero su contemplación es humanizadora.

Allí residía aquí, en el año 1809, la familia del Sr. Jacob Geehr, quien estaba casado con Esther Snyder, ambos representantes de la antigua y muy respetable población del condado. Con los Snyder y los Geehr había vivido durante once años, en calidad de empleada doméstica, una muchacha llamada Susanna Cox, quien, en el momento del lamentable suceso que atrajo la atención pública sobre ella, tenía veinticuatro años de edad. edad. Nació en la parte baja del condado, de muy humilde familia, y pronto fue puesta en servicio.

Completamente sin educación ni las ventajas de una formación moral oportuna, no poseía nada que la recomendara en su relación servil excepto una estructura corporal vigorosa, un semblante reconquistador y una disposición alegre y dispuesta. Se comportó al menos con decoro exterior, se mantuvo cerca de casa y, aunque no se la consideraba muy brillante ni apta para el trabajo, se unió a la familia del Sr. Geehr por su cuidado tierno y afectuoso de sus tres hijos pequeños, todos los cuales nacieron durante el período de su empleo.

Pero, a medida que se desarrollaron los acontecimientos, la desafortunada muchacha, quizás por la simpleza de su carácter presa fácil de las artimañas del diseñador, fue desviada del camino de la virtud y confrontada con las consecuencias de su error. Si bien se observó que se había quejado de alguna oscura indisposición, nadie en la familia parece haber sido consciente de su estado o, por maravilloso que parezca, sabía el hecho de que, temprano en la mañana del día catorce de febrero de 1809, sola, en su propio apartamento, se había convertido en madre.

Hacia el amanecer de la mañana del tercer día siguiente, el diecisiete de febrero, el señor Geehr tuvo ocasión de ir a un edificio anexo, a unos pocos metros de la casa, en busca de algunos hierros viejos necesarios para ciertas reparaciones que estaban en curso en su granja Esta estructura, aún en pie, y que lleva como fecha de su erección la marca de 1767, es una pequeña casa de piedra de un piso, originalmente ocupada como vivienda. El sótano se utilizó como lavadero, el arroyo Monocacy fluía a su lado. En un rincón de la habitación trasera del piso principal había un armario, y debajo un recipiente profundo en la pared, generalmente lleno de basura promiscua. Al sacar su contenido, el Sr. Geehr se encontró con un paquete envuelto en un trozo de un abrigo viejo que, al inspeccionarlo, resultó ser el cadáver de un bebé varón recién nacido, totalmente desarrollado, congelado y rígido. El espantoso descubrimiento, comunicado por él a la familia, causó mucha consternación. Aunque la niña Susanna había estado en la casa como de costumbre durante los días anteriores, las sospechas se dirigieron de inmediato hacia ella y, al ser interrogada detenidamente sobre el asunto por los miembros femeninos de la familia, admitió que el niño era suyo, y que ella lo había puesto donde lo habían encontrado, pero dijo que había nacido muerto.

Al considerar apropiado que el asunto fuera investigado judicialmente, el Sr. Geehr, sin una inspección particular del cuerpo del niño, lo volvió a colocar en la pared y envió a su arrendatario a Reading para llamar al forense. Actuando en lugar de dicho funcionario, que se encontraba enfermo, Peter Nagle, Esq., durante un largo período Juez de Paz de la localidad, llegó, a última hora de la tarde del mismo día, acompañado de un joven médico, el Dr. Juan B. Otto. Una vez formado un jurado de la vecindad, el médico hizo un examen quirúrgico del cuerpo del niño, como resultado del cual se comprobó que la mandíbula inferior había sido rota, la lengua arrancada y empujada hacia atrás, y la estrangulación evidentemente producida por un taco de estopa o lino que había sido forzado en la garganta

La niña, al ser interrogada nuevamente por el juez en privado, se adhirió a su historia original tal como se la contó a la familia. Pero, sin que las apariencias dejaran lugar a dudas de que el infante había sido violentamente asesinado, la investigación concluyó que había sido asesinado y que la madre confesa era la autora del crimen. Al ser informada de este resultado y decirle que tendría que acompañar al juez a su regreso a la ciudad, la muchacha lloró un poco al principio, pero luego pareció muy dispuesta a ir, comió una cena reconfortante preparada para ella y, después de abrigarse para el viaje, fue llevado a Reading y enviado a prisión para ser juzgado.

Ese juicio no se aplazó mucho. El gran jurado encontró una acusación contra Susanna Cox por homicidio doloso en el término de abril de Oyer y Terminer siguiente, y el viernes 7 de abril, el penúltimo día de la sesión, fue procesada ante el Tribunal, luego presidido por el Honorable John Spayd, y se declaró inocente. La acusación por parte del Estado estuvo a cargo del Fiscal General Adjunto, Samuel D. Franks, Esq., y el prisionero fue defendido por tres de los principales abogados del colegio de abogados local, Marks John Biddle, Charles Evans y Frederick Smith. , Esqs.

Según las notas del juicio tomadas por el Sr. Biddle, los hechos desarrollados fueron como ya se ha dicho. Sustancialmente no se aportó ningún testimonio por parte de la defensa, el Dr. John C. Baum, el médico de familia del Sr. Geehr, fue llamado y declaró que le había recetado al acusado el otoño anterior algún alimento inusual, sin descubrir su causa. , y que también le había reiterado al día siguiente de su internamiento en prisión su anterior afirmación de que el niño había nacido muerto, dando como motivo del ocultamiento de su nacimiento que temía perder su lugar si se llegaba a conocer el hecho. .

La causa de la prisionera fue presentada con habilidad y fuerza ante el Tribunal y el jurado por su erudito abogado, quien alegó a su favor la falta de prueba positiva de la comisión por ella del delito imputado, la existencia de una duda razonable de su culpabilidad y la peligro de una condena por mera evidencia circunstancial. Habiendo sido presentada como prueba por el Estado la confesión de la acusada de que el niño era suyo, se sostuvo que esa confesión debe recibirse en su totalidad, junto con su afirmación de que había nacido muerta. Además, se había demostrado que su carácter anterior era bueno, y se argumentaba que ninguna persona naturalmente virtuosa se hunde en una vez al crimen que conmociona a la humanidad.

¿Qué argumento legal más fuerte podría haberse hecho, dadas las circunstancias, en favor de la desventurada niña? ¿Qué mayor indicación de la preocupación pública por su vida que estos esfuerzos voluntarios por parte de una serie tan distinguida de abogados? Pero, despojando a la tranquilidad de todas las consideraciones de sentimiento, sería violentar el juicio imparcial afirmar que el veredicto de culpabilidad de homicidio doloso y premeditado, que fue emitido por el jurado después de una deliberación de unas cuatro horas, no estaba justamente justificado bajo el la ley y los hechos.

A la mañana siguiente, en el rápido curso de la justicia, la prisionera fue nuevamente llevada al tribunal del Tribunal y sentenciada a pagar la pena de muerte que la ley atribuía a su delito. Con un acento ahogado, el juez profundamente afectado pronunció las solemnes palabras que condenaron a la desdichada muchacha a su terrible destino. Una multitud de personas, tan grande como podía agolparse dentro de los muros del antiguo palacio de justicia provincial donde se había desarrollado el juicio, escuchó aquellas palabras con no menos profunda emoción. La condenada, ella misma, inclinó la cabeza y lloró convulsivamente, sin embargo, todavía manteniendo su inocencia.

La simpatía popular por la desdichada joven se alistaba ahora en un esfuerzo por conseguir al menos una conmutación de la pena a manos del Ejecutivo. Se solicitó al gobernador del estado, Simon Snyder, que perdonara la vida que la ley había declarado perdida a sus demandas. Si bien la culpabilidad de la prisionera ya no podía cuestionarse judicialmente, se instó a que la justicia pudiera cumplirse sin el derramamiento de su sangre.

El ahorcamiento de una mujer era entonces, y sigue siendo, repugnante para la gente de Pensilvania. Sin embargo, ha habido numerosos casos de ello en la historia de los gobiernos coloniales y estatales, y ante la ley no podía haber una discriminación justa en el castigo del asesinato deliberado basado en la distinción de sexo en el perpetrador.

Dos mujeres habían sido ejecutadas previamente en el condado de Berks por el delito de asesinar a su descendencia ilegítima. Elizabeth Graul, condenada en el término de noviembre de Oyer y Terminer de 1758, y Catharine Krebs, condenada en el término de noviembre de 1767, fueron ahorcadas en Reading, la primera el 10 de marzo de 1759 y la segunda el 19 de diciembre de 1767. Sin hechos sobre estos casos remotos se han transmitido.

En ese período aún estaba en vigor el código sanguinario de 1718, según el cual no menos de doce delitos distintos se castigaban con la muerte. Por el mismo estatuto, el mero encubrimiento de la muerte de su hijo ilegítimo por parte de la madre se convertía en prueba presuntiva para condenarla por asesinato, a menos que ella pudiera probar por lo menos con un testigo que el niño nació muerto.

Esta dura característica de la ley antigua, junto con la pena de pena capital para todos los delitos que no fueran asesinato en primer grado, fue finalmente eliminada por la Ley de 1794, que también requería, con respecto a los ilegítimos, una prueba afirmativa independiente del hecho. del asesinato por parte de la madre como esencial para una condena, y castigó el encubrimiento de la muerte con prisión con trabajos forzados, que sigue siendo la ley en este día.

Entre la organización del gobierno del Estado bajo la Constitución de 1790 y el año 1809, cinco mujeres, tres de ellas de color, condenadas en otros condados, también pagaron la pena de muerte, siendo los delitos, en casi todos los casos, el asesinato de ilegítimos. . Una joven llamada Sarah Keating fue juzgada en Oyer y Terminer del condado de Berks ante los jueces de la Corte Suprema Shippen y Brackenridge, en octubre de 1804, por ocultar la muerte de su hijo ilegítimo y absuelta; el gran jurado había ignorado previamente un cargo en la acusación acusándola de su asesinato. Desde 1809 ha ocurrido un solo caso de ejecución de una mujer en Pensilvania: Catharine Miller, quien fue ahorcada en el condado de Lycoming, junto con su amante, en febrero de 1881, por el asesinato de su anciano esposo.

La humanidad era un rasgo marcado en el carácter del gobernador Snyder. Que consideraba la pena capital con desfavor se evidencia por sus comentarios sobre el tema en su mensaje anual a la Legislatura en diciembre de 1809, sugiriendo la conveniencia de su abolición como un asunto apropiado para su consideración. La firma de sentencias de muerte se refirió en el mismo sentido como el deber más doloroso que incumbe al Ejecutivo. Pero la política de la ley con respecto a la debida protección de la vida humana estaba firmemente establecida, y había en ese día, además, menos disposición a interferir con el veredicto solemne de un jurado que en este. Las teorías modernas sobre la responsabilidad individual por el crimen tampoco habían afectado materialmente las ideas antiguas de justicia pública.

El delito particular por el cual Susanna Cox había sido condenada no era un delito poco común, y fue especialmente nefasto para su causa ante el Gobernador que, a principios de mayo de 1809, mientras la petición en su favor aún estaba en sus manos, un una niña llamada Mary Meloy fue arrestada por el mismo cargo en Lancaster, entonces la sede del gobierno estatal. Las circunstancias fueron de una atrocidad inusual y, aunque la acusada fue posteriormente absuelta, en el momento de su detención se creía que era culpable.

No sorprende, por lo tanto, que la decisión del Gobernador fuera adversa a la solicitud pendiente. Un breve registro oficial que queda en el departamento ejecutivo de Harrisburg establece, con fecha del 9 de mayo de 1809, que «el gobernador tomó en consideración este día el caso de Susanna Cox, ahora bajo sentencia de muerte por asesinato en primer grado, confinada en la cárcel del Condado de Berks, delito por el cual fue condenada en el último Tribunal de Oyer y Terminaner and General Jail Delivery celebrado en dicho condado, y luego una orden bajo el Gran Sello del Estado, y firmada por el Gobernador , se emitió al alguacil del condado de Berks, George Marx, Esq., ordenándole que ejecutara la sentencia de dicho tribunal contra ella, dicha Susanna Cox, el sábado, diez de junio próximo, entre las horas de las diez y dos del reloj de dicho día, en el lugar habitual de ejecución. Dicha orden fue transmitida inmediatamente al dicho Sheriff del dicho Condado de Berks, con instrucciones de comunicarla inmediatamente al prisionero «.

Esta acción selló el destino de la infeliz niña; de ella no podía haber apelación. Cuando se le hizo saber el significado de la orden y se dio cuenta de que toda esperanza para ella se había esfumado, se derrumbó por completo, confesó abiertamente su culpa y comenzó sus preparativos para la terrible experiencia del día fatal, luego de un mes. distante.

Siguiendo la costumbre inglesa, la ejecución de los criminales en público era entonces, como lo había sido desde el principio, la práctica en este Estado. No fue hasta la aprobación de la Ley del 10 de abril de 1834 que se requirió que las ejecuciones se realizaran dentro de los recintos de la prisión, se limitó el número de funcionarios que debían asistir a las mismas y se excluyó la presencia de menores. En casi todas las cabeceras de condado había antiguamente una «colina de la horca».

Esto, en Reading, era el tramo sobre los terrenos del condado al pie del monte Penn, ahora incluido dentro del territorio adquirido por la ciudad y ocupado como parque público. Una parte de ella, que comprende entre cincuenta y sesenta acres, fue adquirida por el condado de los Penns en el año 1800, a instancias de los Comisionados, para el especial propósito, la razón esgrimida para adquirir el terreno adicional es que la concurrencia de espectadores en las ejecuciones públicas por lo general era tan grande que la propiedad de los particulares era necesariamente traspasada.

Aquí, durante el período colonial, numerosos malhechores fueron enviados a su cuenta final, y aquí también, después de la Independencia, fueron ahorcados, en octubre de 1792, un negro, Samuel Pope, también Samuel Peeves, por violación; en enero de 1798, Benjamin Bailey, por el asesinato de un vendedor ambulante en Broad Mountain, dentro de los límites del condado de Berks; en junio de 1809, la niña Susanna Cox, y en enero de 1813, John Schildt, el parricida y endemoniado.

Las ejecuciones públicas se consideraban grandes lecciones populares de derecho y moral, y generalmente iban acompañadas de ejercicios religiosos, incluidos, en algunos casos, discursos a la multitud por parte del reverendo clero. Pero la experiencia demostró que los beneficios de tales ocasiones son una secuencia más que dudosa. Los asesinatos continuaron cometiéndose con tanta libertad como antes, y las escenas que acompañaban a los ahorcamientos eran con frecuencia degradantes y vergonzosas. Siempre se requería la presencia de los militares para evitar brotes o posibles rescates. Si la ejecución de los criminales hubiera seguido realizándose así durante mucho más tiempo, es muy probable que la pena capital en este Estado hubiera sido abolida hace mucho tiempo. Un cambio en el sentimiento público a este respecto, como lo demuestran las repetidas protestas a la Legislatura, provocó la aprobación de la Ley de 1834.

El hecho de que la niña Susanna Cox deba morir tan pronto por la ofensa que ahora había confesado libremente, la convirtió en objeto no solo de una renovada simpatía pública, sino también de una gran curiosidad pública. Numerosas personas fueron ingresadas en la cárcel donde ella se encontraba, y le hablaron con entera libertad de su lamentable situación. Esta cárcel era el antiguo edificio de piedra de dos pisos, aún en pie, en la esquina de las calles Quinta y Washington, erigido en 1770, un pintoresco espécimen sobreviviente de las toscas prisiones de la época colonial.

El Sheriff con su familia residía en él, ocupando una parte considerable de su espacio disponible. Sus alojamientos limitados con frecuencia estaban sobrecargados de impuestos; no existían disposiciones adecuadas para la separación completa de los sexos, y la comunicación con los prisioneros del exterior no era un asunto muy difícil. A principios de siglo, como se dice, en realidad se había otorgado una licencia para vender licores en la parte pública del edificio al hijo de un ex alguacil.

Los deudores insolventes, muchos de ellos de una clase muy respetable, se pusieron en estrecho contacto con los personajes más bajos y disolutos. En ese período, las cárceles se consideraban simplemente casas de detención, en lugar de instituciones reformatorias, la disciplina carcelaria era necesariamente laxa, y la máxima vigilancia de incluso un alguacil bien dispuesto no podía evitar muchos de los males que les dieron el carácter de guarderías. del vicio más que de las escuelas de la virtud.

Durante su encarcelamiento, la joven prisionera fue tratada con la mayor indulgencia, ayudó a la familia del Sheriff y fue invitada a su mesa. Su comportamiento era infantil, gentil y decoroso. En el último mes de su vida tuvo muchos tiernos servidores tanto para sus necesidades temporales como espirituales. El reverendo Philip Reinhold Pauli, el venerable pastor de la Iglesia Reformada de Reading, quien la visitaba con frecuencia como su consejero espiritual y consolador, la encontró extremadamente arrepentida y sumisa en un grado extraordinario a su destino inminente. El día antes de su ejecución, él le administró la Sagrada Comunión en presencia de la familia del Sheriff, y oró larga y fervientemente con ella por la salvación de su alma. Al mismo tiempo, manos amistosas de mujer completaron para ella el vestido blanco, adornado con anchas cintas negras, con el que caminaría hacia su perdición, y que también sería su vestidura en la muerte.

El diez de junio era claro pero opresivamente cálido. La ciudad estaba abarrotada y la excitación del público, aunque moderada, intensa. Los dos semanarios de esa fecha, el alemán Adler y el ingles Anunciante, dan pero escasas cuentas de sus incidentes memorables. El contenido de los periódicos rurales de la época estaba compuesto en gran parte por anuncios. En sus departamentos de noticias, los principales temas de atención eran los asuntos exteriores, en particular las guerras y los rumores de guerras entre las potencias europeas. Los sucesos locales de un pueblo de entre tres y cuatro mil habitantes se presumían conocidos por todos, y las alusiones periodísticas a los mismos eran breves y parágrafas, meramente.

El dieciocho de mayo anterior, el alguacil Marx había emitido la proclama habitual en tales ocasiones, notificando a los jueces de paz, el forense, los agentes y todos los demás funcionarios civiles dentro del condado de Berks, «que ellos y cada uno de ellos estén en el Municipio de Reading el sábado, diez de junio próximo, a las nueve en punto de la mañana de dicho día, allí mismo para ayudar al alguacil del condado antes mencionado a mantener la paz y el buen orden en la ejecución de cierto Susanna Cox, ahora recluida en la cárcel común de dicho condado, quien será ejecutada en dicho día en el lugar habitual de ejecución» concluyendo con la manida fórmula de: «¡Dios salve a la Commonwealth!»

El público en general no necesitaba una invitación formal. Dice el Anunciante emitido en la mañana del día diez: «Este día se lleva a cabo la ejecución de Susanna Cox. Se señala a las once para salir de la cárcel para los Comunes. El informe dice que se esperan de diez a quince mil personas; algunos provenientes de cincuenta millas de distancia».

Nuevamente, en su edición del día diecisiete, se afirmó que, «Nunca Reading contempló una reunión tan numerosa de personas. Las tabernas estaban todas llenas la noche anterior, y toda la noche carros cargados de gente del campo pasaban por las calles. , algunos viniendo más de setenta millas para ver a esta niña verdaderamente desafortunada terminar su existencia mundana. El número de espectadores en el suelo sobre la colina superó los veinte mil «. «Las llegadas», dijo el
Adler
«fueron en carretas, a caballo y a pie, y continuaron en proporciones cada vez mayores durante toda la noche y hasta el momento de la ejecución. El clima era extremadamente caluroso y, debido a la multitud, muchas personas corrían peligro de asfixia. .»

«Poco después de las once», afirma el Anuncianteal describir pintorescamente la escena final, «la triste procesión salió de la cárcel. La desafortunada niña, con una serenidad maravillosa, entremezclada con una sonrisa en su rostro, caminó directamente hacia el horrible lugar de ejecución en los Comunes, al pie del cerro, sostenida y consolada por dos reverendos ministros, se arrodilló nada más llegar, y dirigió su última oración ferviente a un Dios Todopoderoso y Redentor, a quien tuvo durante su encierro (después de que se le leyera la sentencia de muerte) suplicaba fervientemente misericordia y perdón de los pecados y transgresiones con quien había hecho las paces, y de quien estaba segura de haber recibido el consuelo de su misericordia y gracia, poco después subió al patíbulo, entregando voluntariamente un cuerpo de pecados por la satisfacción de las leyes ofendidas de la patria, cuando fue lanzada a la eternidad sin lucha!La mayor decencia se mantuvo durante toda la terrible escena, y lágrimas de simpatía se vieron fluir espontáneamente de la multitud casi innumerable de espectadores».

«Fue en verdad», concluye el relato, «un día de dolor». En verdad, se podría haber agregado que fue el día más triste que Reading había visto jamás. Visto a través de las brumas de más de noventa años, el pecho palpita y el ojo se humedece cuando la imaginación imagina los incidentes de la mañana de expiación de ese verano tal como los han descrito muchos testigos oculares, todos fallecidos hace mucho tiempo.

Una tropa de infantería al mando del Capitán Lutz encabezó la procesión, marchando al son de las notas fúnebres de pífano y tambor, mientras las campanas de la iglesia repicaban, seguidas por los funcionarios, el carro que contenía el ataúd, e inmediatamente detrás de él la figura central en el drama aflictivo. , hacia quien todos los ojos estaban atentos, apoyada en el brazo de su anciano asistente espiritual, el reverendo Sr. Pauli. Mientras la rubicunda, de ojos negros y cabello negro, caminaba resueltamente por Penn Street, seguida por la multitud que la apretaba muy de cerca, los espectadores profundamente afectados le dirigieron muchas despedidas y bendiciones sinceras. La multitud vio ahora en ella no a la criminal confesa, que llevaba sobre el pecho la letra escarlata de su propia infamia, sino a la penitente transformada, a punto de ascender a los brazos de su Hacedor y Redentor. ¿De dónde la sonrisa que iluminaba sus facciones? ¿Era porque ya sentía que se le quitaba la carga y tenía, en verdad, una velada seguridad de la paz que estaba por llegar?

Una vez, solo, se detuvo por unos momentos mientras se obtenía una taza de agua de una bomba a lo largo de la carretera para saciar su sed ardiente. Al llegar por fin al lugar de la ejecución, la procesión entró en la plaza hueca en la que se habían dispuesto los militares alrededor del patíbulo. Presionando sólidamente hacia arriba en las filas, ya una gran distancia más allá, había una masa compacta de humanidad, hombres, mujeres, jóvenes e incluso niños pequeños que se aferraban estrechamente a las vestiduras de sus mayores.

El Reverendo Sr. Pauli ofreció una oración ferviente, después de lo cual se cantó un antiguo himno alemán del siglo XVII, que la niña había aprendido de memoria mientras estaba en prisión: una composición de penitencia y resignación, el verso inicial de que era:

Yo, mísera criatura, pobre pecador,
¡Ponte aquí ante tus ojos, oh Dios! muestra misericordia en esta hora, no juzgues con poder vengativo. Ten piedad Señor, tú compadeciendo a Dios, Sobre mi situación desesperada

El simple pero dolorosamente impresionante servicio cerró, el suplicante vestido de blanco, con la cabeza inclinada, tranquilo y sereno en todo momento, aparentemente imperturbable, en presencia del Rey de los Terrores. El carro que contenía el ataúd estaba justo debajo del tosco instrumento de muerte, dos piezas altas y verticales, con una viga transversal de la que pendía la cuerda fatal. La niña, cuando se le pidió, subió resueltamente al vehículo y se paró sobre el ataúd, que había sido colocado como una especie de plataforma. El desconocido asalariado enmascarado que desempeñaba el oficio de verdugo ahora cubría la cabeza de la condenada y ajustaba la soga alrededor de su cuello. A una señal, el carro fue conducido desde abajo, y allí colgaba la niña en su agonía de muerte ante la mirada de la multitud aterrada en su mano, un pañuelo blanco fuertemente agarrado. Un grito simultáneo de horror ante el horrible espectáculo se elevó entre la multitud sobreexcitada. Fue espantoso de ver; es angustioso relatar!

Algunos han afirmado que el verdugo completó su función con un acto de brutalidad al sacudir los tobillos de la víctima para acelerar su muerte. Otros dijeron, y esto parece más probable, que él simplemente se agachó para ajustarle los zapatos bajos que probablemente se le caerían en la lucha. Sea como fuere, fue marcado para la venganza y, posteriormente, mientras salía de la escena de su envidioso deber, fue asaltado en la esquina de las calles Penn y Sixth (entonces Prince), por uno de los luchadores de la ciudad del día. , Andrew McCoy por su nombre, y golpeado sin piedad, el dinero de plata de su alquiler rodando de sus bolsillos hacia la carretera. Recuperándose lo mejor que pudo, hizo una rápida retirada al otro lado del río, lejos de la ciudad y su populacho emocionado para siempre.

Después de estar suspendida durante diecisiete minutos, la forma ahora inanimada fue bajada, y habiendo sido sometida a un sangrado a manos de los médicos presentes, para asegurar el hecho de la muerte, fue colocada en el ataúd y entregada a los familiares. Susanna tenía una hermana, Barbara, casada con Peter Katzenmoyer, que vivía en el suburbio de Hampden. El cuerpo fue llevado a su casa, y en la noche del día siguiente fue enterrado en un campo abierto en su tierra, apilando un montón de piedras sobre el césped para ocultar el lugar. Durante días y noches sucesivos se vigilaba la tumba solitaria para evitar que los restos llegaran a una mesa de disección, una disposición que la pobre niña, mientras estaba en prisión, pidió especialmente a sus familiares que cuidaran. El lugar se indica como sobre el terreno inclinado, varios cientos de yardas hacia el oeste del actual embalse de Hampden, y cerca de donde se unirán las calles Decimotercera y Marion, cuando se abran.

Un pequeño folleto, impreso en inglés y alemán, titulado: «Las últimas palabras y la confesión de muerte de Susanna Cox», publicado por los periódicos de Reading, se ofreció a la venta al público inmediatamente después de la ejecución. La Confesión se preparó para la niña condenada y se firmó con su marca en presencia de Peter Nagle y el Sheriff Marx el ocho de junio de 1809, dos días antes. Las copias de él ahora son muy raras, pero su contenido es escaso y carece de interés especial.

Después de recitar algunos hechos sobre su vida y crimen, procede a expresar su gratitud al Sheriff, al carcelero, Daniel Kerper, al clero y a todos los que le han prestado amables oficios en prisión, y cierra con sentimientos de penitencia, y una amonestación a todos, especialmente a los jóvenes, para que sean amonestados por su ejemplo. Simultáneamente con la Confesión, se publicó un «Traveler Lied», o Canción del dolor, en alemán, de un autor ahora desconocido, que contiene treinta y dos versos de la descripción tonta, recitando toda la triste historia, y se hizo tan popular que las copias de continuó siendo reimpreso y vendido en un período muy reciente. Ha sido memorizado y cantado por cientos que han llorado por el destino del tema de los versos, todavía se conserva en muchos hogares y se encuentra en algunos casos presionado entre las hojas de la Biblia familiar.

Poco más de un mes después de la ejecución de la desafortunada muchacha a quien le había tocado en triste deber condenar, el juez Spayd, profundamente conmovido por el hecho, renunció a su cargo y volvió a ejercer la abogacía. La melancólica tragedia dejó una profunda y duradera impresión en cuantos la conocieron o escucharon, y sus tradiciones, entretejidas con algunos detalles ficticios, se han transmitido a través de las sucesivas generaciones hasta el presente. Los anales criminales del Estado presentan pocas narraciones de carácter más patético. Interés Que la oscura joven fue mayor en su muerte, en lo que respecta a la fama, que si su vida, aunque la más larga, hubiera estado dedicada a la práctica de la virtud, es un comentario verdadero, aunque quizás grotesco, sobre su historia.

El expediente del tribunal de Oyer y Terminaner del condado de Berks para el período de abril de 1809 contiene, en el caso de «Respublica versus Susanna Cox», pero las entradas breves y formales habituales del cargo, la lectura de cargos, la declaración de culpabilidad, los nombres del jurado, el veredicto y la sentencia. Dichos registros no sugieren en su tenor apelaciones a las simpatías o la imaginación. Pero adjunta a los escuetos memorandos oficiales en este caso se encuentra la siguiente nota, entre paréntesis, escrita a mano por el Sr. Franks, el abogado de la acusación:

«El 10 de junio de 1809 fue ejecutada la prisionera, previo a lo cual confesó el asesinato y murió penitente, ¡Paz a su alma!»

Después del lapso de noventa años, hagamos eco del sentimiento del bondadoso abogado de un tiempo pasado y respondamos con reverencia:

«¡A su alma sea la paz!»

Este artículo tiene su origen en un documento leído ante la Sociedad Histórica del condado de Berks, Pensilvania.
13 de marzo de 1900 Por Louis Richards, Esq.

Susana Cox

Prefacio:

A principios del siglo XIX, el delito de Infanticidio era un problema común en la sociedad. Las mujeres jóvenes que se encontraban embarazadas a menudo intentaban ocultar o interrumpir el embarazo. Hace 200 años, interrumpir un embarazo era un riesgo muy alto para la madre; tantas veces la nueva madre hacía que su problema «desapareciera» poco después de que llegara. La sociedad educada no veía con buenos ojos a las mujeres que se consideraba que tenían una moral relajada. Una mujer soltera que criaba a un hijo bastardo era una desgracia pública. Si esa misma mujer intentaba deshacerse de su «deshonra», era una delincuente.

La historia que estás a punto de leer es cierta. El personaje principal, Susanna Cox, era una persona real. Susanna Cox era su verdadero nombre. Susanna era una sirvienta que trabajaba con un contrato de arrendamiento en el año 1807. La práctica del contrato de arrendamiento era bastante común en los primeros Estados Unidos.

Los nombres de los personajes (aparte de Susana) son ficticios; sin embargo, la mayoría de los personajes se basan en participantes reales mencionados en el registro histórico. En aras del entretenimiento, me he tomado una licencia dramática con sus personalidades y algunas de sus acciones. Los puntos principales de la historia (el juicio, la sentencia, el atuendo de Susanna y su ejecución) se cuentan tal como se informaron en los documentos supervivientes.

Susanna tenía 24 años en el momento de esta historia. Tenía una educación limitada y, naturalmente, su visión del mundo estaba determinada por los límites de su entorno rural en Pensilvania. La descripción física de Susanna está tomada de registros históricos; que la describen como «una chica guapa con cabello claro y estatura pequeña y esbelta».

Como autor, me he tomado la libertad de asumir la personalidad de Susana. Hice esto para agregar emoción y algo de drama, ya que ninguno de estos se transmite en el registro histórico.


Parte 1:

Susanna se sentó en su celda y lloró. «Mañana», pensó, «mañana me van a matar». La tarde cálida y seca de junio se prolongó mientras la niña condenada se sentaba sola con sus pensamientos. Estaba sola y asustada. «¿Por qué me eligieron a mí?», pensó, «Jenna Beck hizo lo mismo hace dos veranos y a nadie le importó».

Era junio de 1807. Susanna Cox había sido juzgada y condenada por matar a su bebé recién nacido y esconder el cuerpo. Susanna era una mujer de 24 años que trabajaba con un Contrato como sirvienta de la familia Jacob Martin. Martin Farm estaba cerca del asentamiento de Friedensburg en el condado de Pensilvania llamado Berks.

Los agricultores alemanes cuyos antepasados ​​habían llegado al Nuevo Mundo a mediados del siglo pasado constituían la mayor parte de la población de la zona. La cárcel donde estuvo detenida Susanna estaba en el sótano del juzgado del condado de Berks en la ciudad de Reading.

La población del área del condado de Berks era casi tan severa y devota como los puritanos de Nueva Inglaterra. Estaban alarmados con los caminos pecaminosos de la generación más joven. «Esta chica Cox», pensaron, «imagina a una sirvienta liándose con un hombre. Vaya, es una vergüenza». El hecho de que Susanna hubiera matado al bebé y escondido su cuerpo era demasiado. Este tipo de cosas habían sucedido antes, la buena gente del condado de Berks quería un ejemplo de «esta chica Cox», como llamaban a Susanna.

Susanna era una extraña para los ciudadanos de Berks. Ella era del asentamiento de Germantown, cerca de Filadelfia. Susanna provenía de una familia numerosa en la que ella era la mayor. Su padre la había vendido a ella ya otra hija en un contrato de siete años para pagar algunas deudas. No se extrañaría a ninguna de las chicas y se necesitaba el dinero. El contrato de emisión había sido una práctica común en América del Norte durante los últimos 150 años. Era una forma de que muchos campesinos europeos pobres pagaran el pasaje al Nuevo Mundo. El contrato también era una forma de que las familias recaudaran dinero y se deshicieran de demasiadas hijas.

Susanna tenía tres años para servir en su contrato de emisión. La familia Martin había sido razonablemente buena con Susanna al proporcionarle ropa y un lugar para vivir a cambio de las tareas domésticas y el cuidado de los niños. Susanna estaba contenta con su situación en la finca Martin, pero a menudo añoraba una vida más allá de la finca.

Sola en su celda, Susanna pensó en su error. «William, vendrás a salvarme», el pensamiento, «podemos volver a tener un bebé algún día». William Hoffman era un tratante de caballos del oeste de Berks a quien Susanna había conocido el año anterior. William era un invitado en la granja de los Martin y había encontrado tiempo para acostarse con la sirvienta. Se fue con la promesa de regresar y pagar la deuda de Susanna para que ella pudiera casarse con él. Algún tiempo después de la partida de William, Susanna descubrió su embarazo. Supo ocultar el hecho a su amo y su señora y en junio de 1806 nació su bebé. Para evitar la desgracia, Susanna mató al bebé por asfixia al nacer.

El comportamiento cruel y despiadado de Susanna no se descubrió durante algunas semanas. A principios de julio, el cadáver del desafortunado bebé fue descubierto en un montón de maleza cerca del manantial de la granja. Dado que Susanna era la única mujer adulta (además de la Sra. Martin) en la granja, naturalmente ella era la sospechosa. El Sr. Martin se puso en contacto con su pastor y luego con el policía local.

En cuestión de horas, los vecinos de los alrededores se reunieron en la finca Martin. Susanna negó su culpabilidad, pero pronto fue arrestada por el alguacil. Los vecinos la habrían linchado allí mismo si no fuera por el alguacil. A Susanna la subieron a un vagón y la condujeron 15 millas hasta la ciudad de Reading, donde la entregaron al alguacil del condado, Conrad Zahn. Desde joven fue puesta a cargo de la señora Zahn, esposa del Sheriff y alojada en su casa.

Ahora, casi un año después, Susanna estaba sentada en una celda con una sentencia de muerte sobre su cabeza. Pensó en el juicio lento y doloroso y se arrepintió de sus mentiras al negar el acto. Entonces tenía mucho miedo de admitir el crimen. Tenía miedo de ser encarcelada. Susanna nunca esperó que le dieran una sentencia de muerte.


Parte 2:

«Susanna Cox, después de haber sido declarada culpable del asesinato de su propio hijo, la sentencia de este tribunal es que usted será llevada de este tribunal a un lugar de confinamiento. El día que le plazca a esta Commonwealth, será llevada a un lugar de ejecución donde serás colgado por el cuello hasta que mueras. Que Dios tenga misericordia de tu alma». Susanna temblaba cada vez que pensaba en esas escalofriantes palabras. Habían pasado 8 meses desde su sentencia. Tenía muchas esperanzas después de que su abogado le dijera que era poco probable que la Commonwealth colgara a una mujer. Él le dijo que lo más probable era que la hicieran sierva de por vida en alguna localidad lejana.

El debate se prolongó durante el invierno. Durante todo este tiempo, Susanna permaneció en la casa de Zahn bajo la atenta mirada de la Sra. Zahn. Susanna se convirtió en parte de la casa del Sheriff. A menudo se la veía en el mercado. Los ciudadanos influyentes y cierto clero del condado de Berks no perdonaban. Pronto, cartas y quejas llegaron al Gobernador de la Commonwealth. En la primavera de 1807, el gobernador había confirmado la sentencia de muerte de Susanna. El 19 de mayo de 1807 el Gobernador dio su confirmación definitiva de la sentencia. Susanna sería colgada el jueves 11 de junio en la localidad de Reading.

Más tarde ese mismo día, trajeron a un destacado médico local para que viera a Susanna. Se le pidió al doctor Otto Reifsnyder que examinara a la niña para verificar si estaba embarazada o tenía alguna otra enfermedad. El médico pudo pronunciar que Susanna gozaba de perfecta salud. El buen doctor se sintió un poco avergonzado cuando Susanna le preguntó cuándo volvería a verlo. En realidad, sería él quien la declararía muerta en poco menos de un mes.

Susanna fue trasladada rápidamente a la cárcel del condado, que estaba en el sótano del edificio de dos pisos del juzgado. El sheriff Zahn tuvo que hacer los preparativos para el ahorcamiento. El alguacil no tenía experiencia en ejecuciones, por lo que el fiscal del condado contrató a un hombre de Lancaster para que supervisara los preparativos y realizara la ejecución real. El verdugo contratado inmediatamente se dispuso a construir una horca para su víctima.

La horca fue un asunto muy simple. Consistía en dos montantes de unos 15 pies de alto rematados por un travesaño robusto. Se decía que parecía una gran U invertida. Esta horca estaba en lo que se llamaba Penn’s Common. Esta era una gran área de césped a unas 100 yardas del Palacio de Justicia. El ahorcamiento sería en público como era la práctica común en esos días.

El «Hombre de Lancaster», como lo llamaba la gente de Berks, era un ex soldado llamado Leroy Harst. Harst afirmó haber ahorcado a varios indios del oeste de Susquehanna. Él sería capaz de despachar a la niña condenada. Harst era un hombre corpulento de rasgos toscos al que le gustaba presumir de sus habilidades como verdugo en las tabernas. En realidad, la experiencia de Harst consistió en un linchamiento de unos indios en el que él y otros matones habían participado algunos años antes.

Este autodenominado verdugo había estado en Berks durante casi una semana cuando el sheriff Zahn le sugirió que se reuniera con los condenados. El Sheriff pensó que esto era necesario para preparar los planes finales para la ejecución.

El martes 2 de junio, Harst y el Sheriff visitaron a Susanna en su celda. Susanne se sorprendió por la visita y pronto se aterrorizó. «Sheriff Zahn», dijo, «¿hay alguna noticia del gobernador»?

«Ahora, Susanna», dijo el Sheriff, «sabes que esto no se puede cambiar. Debes aceptar la voluntad de Dios. Todavía te queda algo de tiempo».

«Sé que es la voluntad de Dios que deba morir», dijo, «pero sigo esperando que sea misericordioso. Lamento haber hecho eso, y nunca lo volveré a hacer. No querer morir.»

Le presentaron a Harst. «Ahora, señorita, dejemos esto», dijo, «tú cometiste el crimen y depende de mí verte castigada por ello».

«¿Quién eres?», preguntó Susanna con tono preocupado.

«Por qué, soy el ‘Hombre de Lancaster’, aquí para colgarte», dijo Harst.

«Oh Dios, no», exclamó Susanna. Se retiró a un rincón de su celda.

Harst la agarró del brazo y tiró de ella hacia el centro de la habitación. «Vamos a echarte un vistazo», dijo.

Lo que vio fue una mujer pequeña y aterrorizada con cabello rubio oscuro. Susanna estaba bastante bien vestida con un vestido gastado y remendado, de color gris claro, con pantuflas pequeñas y planas en los pies. «Aquí hay una cosita bonita», pensó Harst, «tendremos que volver y verla de nuevo». Harst puso sus grandes manos sobre el cuello y los hombros de Susanna. «No se necesita mucho para romper este cuello», le dijo al Sheriff.

Susanna gritó, «por favor, no, déjame en paz», mientras trataba de alejarse del enorme hombre. La chica estaba claramente aterrorizada.

Harst se rió y se aferró a la niña aterrorizada mientras luchaba. Ya es suficiente, Harst», dijo el Sheriff. «Puedes seguir con tu trabajo y dejar en paz a esta pobre chica».

Harst liberó a Susana. «Hasta la próxima semana», dijo, «entonces ella baila a mi ritmo». Se rió mientras salía de la celda.

Susanna temblaba de miedo. «Por favor, no dejes que me lleve», le gritó al Sheriff.

«Tú descansa tranquila, Susanna», dijo el Sheriff. «Estaremos aquí todo el tiempo. Trataremos de hacértelo lo más fácil posible». Susanna temblaba de miedo y desesperación cuando el sheriff salió de su celda.


Parte 3:

El martes 9 de junio, Susanna recibió la visita de la Sra. Zahn. A la mujer del sheriff le había tomado simpatía la chica y sentía que era su deber cristiano proporcionarle un pequeño consuelo. La Sra. Zahn había pedido a algunas de sus amigas que le cosieran un vestido a Susanna. La niña estaba agradecida al punto de las lágrimas. El vestido era de algodón blanco con pequeños lazos negros cosidos en el corpiño y la falda. Con el vestido, las damas habían proporcionado una camisa de muselina y un nuevo par de delicadas pantuflas de cabritilla.

«Pensamos que te gustaría verte bien el jueves, querida», dijo la Sra. Zahn.

Susanna le dio las gracias entre lágrimas a la mujer. «Es tan lindo, nunca tuve un vestido y zapatos tan lindos», dijo. «Siempre me dieron cosas viejas para usar, estos son mis primeros zapatos nuevos, es tan amable conmigo, señora Zahn». Había lágrimas en los ojos de Susana.

«Ahora, niña, no hay necesidad de asumirlo», dijo la Sra. Zahn, «es solo una pequeña amabilidad».

Susanna se sentó a mirar sus cosas nuevas por un momento; este fue el primer y mejor regalo que jamás había recibido. «¿Crees que puedo ser enterrado en estas cosas», preguntó. La condenada seguía mirando con nostalgia el vestido y las zapatillas.

«Creo que estaría bien, querida», dijo la Sra. Zahn. Hablaría con su esposo más tarde para asegurarse de que Susanna pudiera quedarse con el vestido y las pantuflas. «Esta pobre niña», pensó, «nunca ha tenido un vestido nuevo. Ahora se va a morir en las primeras cosas nuevas que ha tenido».

Susanna dejó a un lado su vestido, se puso de pie y caminó suavemente en su celda. La señora Zahn permaneció en silencio; se dio cuenta de las manos temblorosas de la pobre chica.

«Tengo miedo de lo que va a pasar», dijo Susanna, «no puedo evitarlo, tengo mucho miedo». Susana estaba temblando.

«Sé que lo eres, querida, solo trata de no pensar en eso», dijo la Sra. Zahn. Puso una mano reconfortante en el hombro de la niña.

«¿Crees que te dolerá, me refiero al ahorcamiento?», preguntó Susanna.

«No lo sé, querida, no lo creo», dijo la Sra. Zahn, «Creo que sentirás un pequeño apretón, luego todo habrá terminado. Verás el próximo mundo». «.

«Ojalá todo esto fuera un sueño», dijo Susanna, «pero sé que es verdad. Realmente me van a colgar. Lamento mucho lo que hice». Susana lloró en voz baja.

«Sé que estás arrepentida, querida», dijo la Sra. Zahn, «eso no detendrá esto, pero ayudará en el próximo mundo». Puso una mano sobre los dedos temblorosos de Susanna.

«¿Se me permitirá ver a un ministro?», preguntó Susanna.

«Haré que el Reverendo Stoltz venga a usted», dijo la Sra. Zahn. «Estará encantado de consolarte. Volveré mañana y podremos hablar más entonces».

La esposa del Sheriff se fue sintiendo pena por la niña. Susanna se enfrentaba a su muerte inminente con mucho coraje para una simple sirvienta. La Sra. Zahn estaba decidida a hacer las cosas lo más fáciles posible al final. para la niña

Más tarde ese día, llegó el reverendo Stoltz y pidió ver a Susanna. Los dos hablaron y oraron durante algún tiempo. El ministro se fue prometiendo volver por la mañana.


Parte 4:

Más tarde esa misma noche, después de salir de la taberna, Leroy Harst decidió visitar a la niña condenada. El pueblo se estaba llenando de visitantes ansiosos por ver el ahorcamiento. La mayoría de los visitantes no habían visto a Susanna, pero el rumor de una hermosa joven que moría al final de una cuerda atrajo a gente de todas partes.

Leroy Harst fue celebrado en algunos de los círculos inferiores como el hombre del momento. Estaba encantado con su nuevo estatus. Mientras se acercaba al juzgado, notó que todo estaba como debería estar a las 11:00 de la noche. Harst entró y descendió al nivel de la cárcel. El viejo llave en mano estaba dormido. Harst lo despertó y le dio una moneda para que tomara una copa en la taberna.

Harst abrió en silencio la puerta de la celda de Susanna y entró. La niña yacía en un jergón de paja en un rincón en un sueño irregular. Llevaba puesta su fina camisola de algodón para dormir. Se despertó con una presión aplastante encima de ella. Susanna percibía un olor agrio a whisky mezclado con sudor y ropa mohosa.

«Qué… oh Dios, no», gritó, «ayúdame».

Una mano la golpeó en la cara, «cállate estúpida o morirás esta noche». Susanna reconoció a Harst cuando él se subió la blusa por encima de la cintura.

«Por favor, no hagas esto», rogó.

«Harás lo que te digo, zorra, o me encargaré de que pases un buen rato en la cuerda», dijo Harst. «Te lo puedo poner fácil o difícil el jueves. Si quiero, puedo tenerte pateando toda la tarde. Tú decides».

«¿Qué tengo que hacer?», preguntó Susanna.

«Solo dame un pequeño paseo y te enviaré limpio y ordenado. No sentirás nada», dijo.

Susanna sintió verdadera repugnancia por primera vez en su vida esa noche. Ella yacía allí mientras Harst bajaba su bulto sudoroso y maloliente sobre ella. Afortunadamente, terminó pronto.

Susanna estaba llorando cuando terminó. «Me prometiste ser rápido el jueves», dijo.

«Sí, niña», dijo, «se terminará y se hará en un abrir y cerrar de ojos». Se rió mientras se subía los pantalones. Luego miró fijamente a la chica. «Di una palabra de esto a tu querido Sheriff y estarás pateando hasta el domingo», gruñó.

Harst dejó a Susanna en su celda.

A la mañana siguiente, Susana estaba muy tranquila. Se sentó en el jergón bajo cuando la señora Zahn y el reverendo Stoltz la visitaron. Era muy tranquila y retraída. La Sra. Zahn notó un moretón en la mandíbula de la niña, pero Susanna no respondió cuando se le preguntó cómo se había hecho el moretón.

Al acercarse la noche, el ministro se fue y la señora Zahn ordenó agua tibia para Susanna para que la niña condenada pudiera bañarse. Susanna agradeció este pequeño lujo. Después de su baño, se vistió con su camisola limpia. Como último acto de caridad, la Sra. Zahn trenzó el cabello de Susanna en una sola trenza. Esto se colocaría fácilmente en la cabeza de la niña por la mañana. Las dos mujeres hablaron un rato y la señora Zahn se despidió. Susanna estaba triste de ver partir a esta mujer. La señora Zahn había sido su única amiga.

Susanna se quedó sola con sus pensamientos. Finalmente, alcanzó un estado de medio sueño. Sabía que estaba pasando la última noche de su vida. Tenía una sensación de malestar en el estómago.


Parte 5:

La mañana del 11 de junio de 1807 amaneció nítida y clara. La ola de calor parecía estar remitiendo. Susanna despertó en su celda al nuevo día. Eran las 6 de la mañana. Le dieron un cubo de agua para lavarse y pudo ponerse presentable. Se lavó cuidadosamente las manos y los pies y se puso el vestido nuevo y las zapatillas.

El carcelero le trajo una tetera y un huevo cocido. «¿Cuánto tiempo tengo?», preguntó ella.

«Oh, las cosas no empezarán hasta dentro de unas horas», le dijo, «ya tendrás tiempo de terminar tu té». El viejo carcelero la miró, «te ves muy bonita hoy, jovencita. Espero que sea rápido y fácil para ti», dijo.

Susana se estremeció; la realidad la golpeó de nuevo. «Hoy es mi último día», pensó, «no habrá atardecer ni mañana ni nada para mí. Si mañana me buscan no estaré aquí… no estaré en ningún lado». Se echó a llorar y aún lloraba cuando llegó el reverendo Stoltz con la señora Zahn.

Los tres hablaron y oraron por un tiempo. Susanna volvió a decir cuánto lamentaba su acto de asesinato. El ministro le dijo que ella podría contarle a Dios de su dolor al entrar en un mundo mejor. Las palabras del ministro no parecieron ayudar. Susanna parecía estar en trance mientras contemplaba lo que estaba a punto de sucederle.

Finalmente, la Sra. Zahn ató la trenza de Susanna en su cabeza. La niña se veía muy linda con su vestido. Susanna salió de su trance y, entre lágrimas, abrazó y besó a la Sra. Zahn. «¿Te quedarás donde pueda verte cuando me lleven allí? Puedo hacer esto mejor si tengo a alguien a quien cuidar», le preguntó Susanna a la Sra. Zahn. La señora Zahn tenía un gorro de muselina blanca para que se lo pusiera Susanna. Comúnmente llamado ‘mobcap’, el tocado era un simple gorro con volantes que se usaba sobre el cabello de una mujer. Se consideraba impropio que alguien saliera a la calle con la cabeza descubierta. La Sra. Zahn puso la gorra pequeña en la cabeza de Susanna. Los rizos de la niña enmarcaban su bonito rostro bajo los volantes blancos. La mujer se despidió de la niña condenada y salió de la celda prometiendo estar ahí para la niña.

A las 9:30 llegaron el Sheriff y Leroy Harst con dos agentes. Harst le sonrió a Susanna, «Es hora, joven delincuente», dijo. Miró al gran hombre sin comprender.

Susanna podía sentir que se le revolvía el estómago. Cuando se puso de pie, se sintió muy débil y se habría derrumbado si el Sheriff no la hubiera sostenido. Susanna se sintió enferma y pidió que la dejaran hacer sus necesidades. Se le permitió usar el orinal en su celda frente al Sheriff, el verdugo y los agentes. Era una humillación, pero no se podía evitar.

«Es hora de Susanna», dijo el Sheriff.

«Entiendo, Sheriff», dijo Susanna, «por favor, no me hagas daño».

Los agentes tomaron a Susanna por un brazo y la sacaron de la celda. Sus pantuflas sin tacón hacían pequeños sonidos de rozaduras en la madera de los escalones mientras el grupo subía. Salieron por la puerta del palacio de justicia a una gran multitud. Estimaciones posteriores dijeron que 20.000 personas se habían presentado para ver el ahorcamiento. La multitud vio una pequeña figura con un vestido blanco conducida por dos hombres grandes. Parecía tan pequeña e indefensa.

La procesión desde el palacio de justicia caminó lentamente a lo largo de los 300 pies de camino hacia la horca. A medida que se acercaban a la horca, Susanna comenzó a respirar rápidamente, con los ojos abiertos como platos por el terror. El ministro estaba entonando una oración. «No lo mires», susurró el Sheriff, «piensa en otras cosas».

La horca permaneció como lo había hecho durante la última semana y media. Hoy había una cuerda gruesa que terminaba en una gran soga que colgaba del centro del alto travesaño. Debajo de la soga había un pequeño carro de cuatro ruedas y en el carro había un ataúd. Susanna tendría que pararse sobre su propio ataúd en el carro, que luego sería sacado de debajo de sus pies. Había un taburete para ayudar a la niña a subir al carrito. Susan vio al doctor Reifsnyder de pie a un lado del carro. Apartó los ojos de los de ella.

Mientras se acercaba a la horca, Susanna cayó de rodillas y comenzó a rezar pidiendo perdón. El ministro se unió a ella y la ayudó a subir. pies cuando la oración había terminado.

Eran cerca de las 10 de la mañana cuando ayudaron a la niña a subir al carrito y luego a la tapa del ataúd. Harst ató las manos de Susanna a la espalda. Se volvió hacia el juzgado. El único sonido era el suave roce de las zapatillas de Susanna sobre la madera lisa del ataúd. El Sheriff se acercó y miró a la niña condenada, «Susanna Cox, se le ordena ser ejecutada en la horca. ¿Tiene alguna última palabra?» Susanna miró fijamente al Sheriff, sin darse cuenta de su pregunta. Ella estaba temblando. «Susanna Cox», repitió el Sheriff, «¿quieres decir algo antes de que se ejecute la sentencia»?

Susanna sacudió lentamente la cabeza y susurró «no» con voz entrecortada, estaba llorando. La multitud se había callado. Ver a esta chica a punto de morir les había quitado la festividad. Susanna buscó entre la multitud un rostro compasivo. Vio a la Sra. Zahn de pie con otras dos mujeres.

Harst quitó la gorra blanca con volantes de la cabeza de Susanna. Luego tiró de la soga grande sobre la cabeza de la niña y la ajustó alrededor de su garganta. Susanna podía sentir la cuerda áspera y pesada. A continuación, el verdugo sacó una bolsa de algodón del tamaño de una funda de almohada pequeña y la colocó sobre la cara de Susanna. Luego salió de la tapa del ataúd y saltó del carro. «¿Estás lista, zorra?», preguntó.

Susanna estaba de pie, encapuchada y con lazo, temblando bajo el cálido sol. Ella solo se estremeció y tomó una bocanada de aire. «Dios, por favor haz que esto sea rápido», oró para sí misma. La multitud se había vuelto absolutamente silenciosa ahora.

De repente, el chasquido de un látigo empujó al caballo de tiro hacia adelante. El carro y el ataúd se tambalearon bajo los pies de Susanna. Sintió que el carro se movía y trató de dar un paso para mantener el equilibrio, pero solo había aire debajo de sus pies. La boca de la niña se abrió para gritar, pero la cuerda apretada forzó un sonido ahogado y ahogado. Cayó una corta distancia, haciendo un ruido sordo cuando la cuerda detuvo su caída. La chica colgada comenzó a agitarse y corcovear de inmediato. «Duele», pensó mientras pateaba el aire bajo sus pies, «Dios mío, me duele».

La multitud emitió un gemido cuando la niña comenzó a colgar. El verdugo se paró debajo de la chica que pateaba salvajemente y sonrió. Una de las pantuflas de Susanna se desprendió mientras pateaba en el aire. Apuntó con los dedos de los pies en un esfuerzo inútil por llegar a tierra firme, pero no había nada para ella. Sus ojos estaban medio cerrados y su lengua sobresalía de los labios hinchados. La desafortunada niña estaba peleando una batalla perdida por su vida. Debajo de la capucha, su hermoso rostro se hinchó y se oscureció mientras continuaba la danza mortal. La conciencia de Susanna comenzó a desvanecerse mientras se retorcía y retorcía la cuerda. Solo se oía un roce de ropa y el crujido de la cuerda con un suave gorgoteo ocasional proveniente de la chica colgada.

Cuando la lucha pasó de los 8 minutos, el Sheriff le dijo a Harst: «Termina, hombre, Dios mío, ¿cómo puedes verla sufrir tanto?».

Harst se quedó allí de pie y observó cómo Susanna se retorcía en la cuerda. Vio que la zapatilla que le quedaba se había desprendido del talón. Harst alargó la mano, agarró los pies que todavía pateaban y se quitó la zapatilla. Mientras lo hacía, parecía levantar y bajar a la niña que luchaba. Un suave gemido salió de la chica moribunda. La multitud pensó que la había dejado respirar para extender el ahorcamiento. Empezaron a burlarse del verdugo.

Harst recogió la zapatilla que Susanna se había quitado antes y se la metió en el bolsillo. La paliza continuó, más débil ahora que la niña moribunda continuaba luchando. La mayor parte de la multitud estaba ansiosa por un final; sintieron que la pobre niña había sufrido bastante.

El sheriff y un oficial agarraron rápidamente las piernas y se sujetaron mientras tiraban suavemente. El esfuerzo apretó la soga lo suficiente como para permitirle hacer su trabajo mortal. Susanna duró unos minutos más, afortunadamente inconsciente. Su cuerpo se puso rígido y dio dos espasmos masivos y un estremecimiento convulsivo. Entonces pareció relajar toda la tensión de su cuerpo. La niña colgaba inerte y sin vida de la cuerda.

Susanna colgaba de la cuerda; su cabeza estaba torcida hacia su hombro derecho. Había un ligero olor a orina y transpiración proveniente de la niña muerta. El cuerpo se balanceaba lentamente de un lado a otro sobre la cuerda.

Harst, el verdugo, sonreía mientras miraba el cadáver. El hombre palmeó un pie descalzo que colgaba y dijo: «eso es todo por hoy, zorra». Había disfrutado mucho del ahorcamiento. Hubo muchos en la multitud que pensaron que todo el espectáculo había sido un acto de barbarie. Comenzaron a gritar maldiciones y amenazas a Harst.

Se permitió que el cuerpo colgara durante otra media hora mientras la mayoría de la multitud observaba en silencio. La mayoría estaba en un estado de shock menor. Habían visto a una niña perfectamente sana reducida al estado de un cadáver en una carnicería ante sus ojos. Harst recibió su «honorario del verdugo» bajo la horca. Se rió mientras le daba un empujón al cuerpo colgante para que volviera a balancearse. Harst caminó hacia la taberna mientras una multitud enojada lo miraba.

El alguacil y su ayudante comenzaron a retirar el cuerpo de Susanna de la horca. La pequeña figura inerte estaba colocada sobre la parte superior del ataúd. Se quitó la capucha, dejando al descubierto un rostro de color malva. Tenía los ojos cerrados y la lengua se le había abierto camino entre los dientes. Los rasgos de Susanna estaban algo hinchados por la muerte. Se quitó la soga del cuello magullado. El doctor Reifsnyder dio un paso adelante y buscó un latido bajo el pecho de Susanna. Luego hizo que el Sheriff soltara las ataduras de las muñecas de la niña y tomó su muñeca izquierda en su mano. Como prueba de extinción de la vida, el médico cortó la muñeca de la niña. Dado que un cadáver no bombea sangre, la arteria cortada simplemente goteaba sangre. El médico declaró muerta a Susanna.

El cuerpo de Susanna fue puesto en el ataúd y llevado a la oficina cercana del Doctor Reifsnyder. Aquí, la desafortunada niña sería examinada y preparada para el entierro. La Sra. Zahn y algunos de sus amigos lavarían y vestirían el cuerpo de la pobre niña.

Leroy Harst fue atrapado por un grupo de ciudadanos iracundos que se sintieron ofendidos por su comportamiento y su incompetencia como verdugo. Mientras intentaba huir, Harst fue capturado y golpeado brutalmente. Lo dejaron en la calle. Se recuperó, pero uno de sus atacantes se había llevado su tarifa. Harst nunca volvió a Berks.

Susanna Cox fue enterrada en el borde de Penn’s Common (en un campo de Potter). Fue sepultada con su vestido blanco con lazos negros. Sus zapatillas, recogidas por Harst, nunca se encontraron, por lo que Susanna fue enterrada sin zapatos. Un papel con el nombre de Susanna, la fecha y la causa de su muerte se puso en una pequeña botella que se metió en el ataúd. Nunca se colocó ningún marcador sobre la tumba.

En escritos algunos años más tarde, el gobernador de la Commonwealth de Pensilvania expresó su pesar por su decisión de permitir que Susanna Cox fuera ahorcada.

En 1938, unos trabajadores que cavaban unos cimientos cerca de Penn’s Common desenterraron un viejo ataúd que contenía los huesos de una mujer joven. De un papel en una botella dentro del ataúd, se identificó el esqueleto como el de Susanna Cox. Los restos fueron trasladados al entonces «Potter’s Field» de la ciudad y enterrados en una tumba sin nombre.

Fin

Copyright de la Sra. J. (2000).

Susana Cox

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

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