Perfiles asesinos - Mujeres

Sylvia Wynanda SEEGRIST – Expediente criminal

Sylvia 
 Wynanda SEEGRIST

Clasificación: Asesino

Características:

alboroto de disparos

Número de víctimas: 3

Fecha de los asesinatos: 30 de octubre de 1985

Fecha de arresto:

Mismo día

Fecha de nacimiento: 31 de julio de 1960

Perfil de las víctimas:

Recife Cosmen, 2 / Dr. Ernest Trout, 67 / Augusto Ferrara, 64

Método de asesinato:
Tiro (rifle semiautomático Ruger calibre .22)

Ubicación: Springfield, condado de Delaware, Pensilvania, EE. UU.

Estado: Declarada culpable, pero loca, fue sentenciada a tres cadenas perpetuas consecutivas (una por cada víctima que mató) y siete términos consecutivos de 10 años (uno por cada víctima que ella hirió) en junio de 1986

Carta de Sylvia Seegrist

(4.7 MB)

Sylvia Wynanda Seegrist

(nacida el 31 de julio de 1960) es una mujer estadounidense que el 30 de octubre de 1985 abrió fuego en un centro comercial de Springfield, Pensilvania, matando a tres personas e hiriendo a otras siete antes de ser desarmada por un bombero voluntario / EMT que estaba de compras en el centro comercial. Entre las personas asesinadas se encontraban dos hombres y un niño de dos años.

Tenía 25 años y le habían diagnosticado esquizofrenia paranoide 10 años antes. Habiendo sido internada y dada de alta varias veces, su caso estimuló la discusión sobre la autoridad del Estado para internar a personas posiblemente peligrosas frente a los derechos individuales.

Primeros signos de problemas

La historia de Seegrist es paralela a la de otros asesinos en juerga con trastornos mentales en varios aspectos, como una tendencia hacia pensamientos violentos, discusiones y conductas que conducen a un incidente importante. Seegrist fue hospitalizada al menos doce veces desde que tenía quince años. Pasó una buena cantidad de tiempo en el centro comercial que eligió para la juerga de 1985, acosando a los clientes y haciendo declaraciones sobre cuán «buenos» eran otros asesinatos de juerga, como la masacre de McDonald’s en San Ysidro de 1984.

Seegrist se había hecho notar con un comportamiento inusual como sentarse completamente vestida con uniforme militar verde tanto en un spa como en una sauna en un gimnasio local. Un instructor en el gimnasio al que asistía Seegrist dijo que «odiaba a todos y que a menudo hablaba de disparar y matar gente».

Alboroto en el centro comercial de Springfield

El comportamiento de Seegrist fue tan desconcertante que los empleados de un K-Mart local le dijeron que no tenían rifles en stock cuando trató de comprarles uno. Finalmente compró un Ruger 10/22 en otra tienda y el 30 de octubre de 1985 fue al centro comercial. El primer viaje de ese día no fue el alboroto, ya que compró artículos de Halloween en una tienda de artículos para fiestas y se ejercitó en el club antes de regresar al Springfield Mall por última vez.

Seegrist salió de su Datsun B-210, recuperó el arma que había comprado y luego disparó a un hombre aproximadamente a 30 yardas de donde ella estaba. El hombre no resultó herido y, al ver el vehículo en el que llegó su posible asesino, pinchó una de las llantas del Datsun para evitar una fuga en ese vehículo. Mientras tanto, Seegrist había caminado hacia la entrada más cercana y le disparó a una mujer que usaba un cajero automático cercano, también desaparecido. Antes de entrar al centro comercial logró atropellar y matar al pequeño Recife Cosmen de dos años que estaba con sus padres esperando para comer en un restaurante local.

Una vez dentro, Seegrist disparó contra algunas tiendas e ignoró otras. Aunque muchos clientes huyeron cuando escucharon los disparos, ella se encontró con (Ernest) Earl Trout, quien no pudo o no escuchó y simplemente estaba parado frente a una tienda donde se convirtió en una de las tres personas asesinadas ese día. Augustus Ferrara fue la última persona muerta en el alboroto. John Laufer, que no se dio cuenta de que Sylvia estaba disparando balas reales, la desarmó cuando ella se acercó a él y trató de levantar su arma para dispararle. Laufer la obligó a ir a una tienda cercana mientras esperaba la llegada de la seguridad del centro comercial. El primer guardia que respondió le preguntó por qué acababa de hacer lo que hizo; su respuesta fue «Mi familia me pone nerviosa».

Ensayo

Antes de la audiencia de competencia, Seegrist fue trasladado al Hospital Estatal de Norristown para su evaluación. El 7 de marzo de 1986, Seegrist fue declarado competente para ser juzgado por los asesinatos. Declarada culpable, pero loca, fue sentenciada a tres cadenas perpetuas consecutivas (una por cada víctima que mató) y siete períodos consecutivos de 10 años (uno por cada víctima que hirió). El juez había dicho que Seegrist «debería pasar el resto de su vida en algún tipo de encarcelamiento». La enviaron al hospital de especialidades psiquiátricas Mayview State Hospital para su evaluación y finalmente la trasladaron a la Institución Correccional del Estado en Muncy.

Secuelas

Las acciones de Seegrist ayudaron a impulsar al gobierno estatal a formar un grupo de trabajo legislativo, con el fin de abordar mejores formas de cuidar a los enfermos mentales en la comunidad. La madre de Seegrist también instó a los legisladores a realizar cambios en las leyes estatales de salud mental. Se desconoce la existencia o la naturaleza de los cambios realizados por el grupo de trabajo.

En respuesta al tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, en diciembre de 2012, la madre de Seegrist, Ruth, le dijo a The Philly Post: «Sabes, es irónico que la ley espere que las personas que son irracionales obtengan ayuda por su cuenta. tiene que haber algo en la ley que obligue a una persona con problemas a ser diagnosticada por un psiquiatra. En la década de 1950, estábamos institucionalizando a personas que no tenían enfermedades mentales. Podrías institucionalizar a alguien que simplemente era ingobernable. Hemos pasado de un extremo al otro.

Wikipedia.org

Sylvia Seegrist se volvió psicópata y mató a tres personas inocentes en el centro comercial de Springfield, Pensilvania.

Seegrist era conocida en su vecindario como la Sra. Rambo, por sus comentarios y comportamiento aterradores.

Por Mara Bovsun – NYDailyNews.com

2 de diciembre de 2012

Mucho antes de que las balas comenzaran a volar, todos sabían que algo andaba muy mal con Sylvia Seegrist.

Los conocidos dijeron que siempre estaba enojada y la apodaron “Sra. Rambo.

Incluso su madre estaba aterrorizada. En julio de 1985, Ruth Seegrist escribió un artículo para un periódico de Pensilvania, el Springfield Press, sobre la vida con su hija esquizofrénica paranoide de 25 años. Ella había suplicado durante años que mantuvieran a su hijo encerrado, pero fue en vano. «¿Qué necesitas? ¿Sangre en el suelo? ella escribió.

Cuatro meses después, la peor pesadilla de esta madre se hizo realidad.

Alrededor de las 4 pm del miércoles 30 de octubre de 1985, Sylvia Seegrist, vestida con uniforme militar y botas negras, estacionó su automóvil frente al Springfield Mall, salió y comenzó a disparar. Las balas de su rifle semiautomático .22 fallaron sus primeros objetivos: una mujer en un cajero automático y un hombre caminando en el lote.

Un grupo de niños parados afuera del restaurante Magic Pan no tuvo tanta suerte. Una bala desgarró el diminuto pecho de Recife Cosmen, de 2 años, alcanzándolo en el corazón. Sus dos primas, Tiffany Wootson, de 10 años, y Kareen Wootson, de 9, también recibieron disparos, pero se recuperaron de sus heridas.

Desde allí, Seegrist se lanzó al centro comercial.

La gente primero pensó que el pop, pop, pop del rifle era parte de un truco de marketing o de Halloween, ya que la festividad estaba a solo un día de distancia.

Pero luego vieron sangre en el piso y escucharon gritos. Los compradores se apresuraron a buscar refugio en bóvedas de joyería, vestidores, oficinas traseras, cualquier lugar que los mantuviera fuera de la vista de la mujer armada.

Seegrist continuó, balanceando el rifle, disparando salvajemente, al azar, en grupos frente a los restaurantes y tiendas. Le tomó cinco minutos disparar 15 tiros, hiriendo a 10, tres fatalmente. Además de Cosmen, murió en el lugar Augusto Ferrara, de 64 años. Otro comprador, el Dr. Ernest Trout, de 67 años, sufrió heridas en la cabeza, el abdomen y las nalgas. Murió unos días después en el hospital.

El tiroteo podría haber continuado, si no hubiera sido por un estudiante graduado, Jack Laufer, en una cita con una nueva novia, Victoria Loring, ambos de 24 años y técnicos de emergencias médicas del departamento de bomberos local.

Laufer vio a una mujer en uniforme, disparando un rifle, y llegó a la conclusión de que todo era una broma de Halloween. No pensó que fuera divertido.

Seegrist le apuntó, pero Laufer simplemente caminó hacia ella y le quitó el arma de las manos. Él la entregó a la policía, y luego el héroe sin pretensiones se apresuró, con su novia, a ayudar a los heridos.

En su comparecencia, Seegrist le gruñó al juez: “Date prisa, hombre, sabes que soy culpable. Mátame en el acto. En cambio, fue encerrada en la prisión del condado de Delaware.

En los días que siguieron, los reporteros no tuvieron problemas para encontrar personas que ofrecieran detalles sobre la extraña vida del tirador. Todos los que habían rozado a Seegrist tenían una historia extraña que contar. Miraba a la gente, recordó un hombre, con una cara como un «poseído por un demonio», gritaba maldiciones y despotricaba sobre la guerra nuclear y cómo el mundo estaba en su contra. Rastrillaba las hojas a las 4 de la mañana, bebía cera para muebles, se sentaba en un baño de vapor con uniforme militar y subía y bajaba las escaleras de su edificio de apartamentos. El gerente de una farmacia de Springfield Mall donde recogía sus medicamentos le había dado el apodo de “Sra. Rambo”.

Cuando surgieron los primeros informes de que una mujer había disparado en un centro comercial, nadie que la conociera tenía la menor duda sobre la identidad del asesino.

Durante los primeros años de la vida de Seegrist, tal violencia habría parecido inimaginable. Había sido una niña brillante y feliz hasta los 13 años, cuando algo salió terriblemente mal. Su madre dijo que el declive comenzó después de que la niña dijera que su abuelo la había abusado. A los 15, Seegrist fumaba marihuana y tenía relaciones sexuales con chicos del vecindario.

Poco después, le diagnosticaron esquizofrenia y fue internada en la primera de una docena de internaciones en centros de salud mental. Pero sus compromisos fueron breves debido a las leyes, redactadas para proteger los derechos de los enfermos mentales, que dificultaron encerrarla contra su voluntad.

Permaneció en libertad, incluso después de apuñalar a un consejero escolar, intentar estrangular a su madre y hablar constantemente sobre matar gente.

Las drogas para mejorar su condición la enfermaron y se negó a tomarlas.

A pesar de los actos y fantasías cada vez más violentos, de alguna manera logró conseguir un arma.

El 22 de marzo de 1985, trató de comprar un rifle en un K-Mart, pero los empleados vieron su atuendo militar y su comportamiento extraño y la enviaron desarmada.

Una semana después, en una tienda por departamentos diferente, llenó todos los formularios requeridos, incluido uno que preguntaba si alguna vez había tenido una enfermedad mental o había tenido problemas con la ley. Ella mintió y salió con el rifle que usaría siete meses después en el Springfield Mall.

En junio de 1986, un jurado encontró a Seegrist culpable pero enfermo mental. Su sentencia: tres cadenas perpetuas consecutivas, más sentencias concurrentes de 10 a 20 años para los siete heridos. Por fin, alguien había respondido a las oraciones de Ruth Seegrist. El juez aseguró que su peligrosa hija nunca más sería libre.

Hoy, la Sra. Rambo permanece tras las rejas, su nombre aparece de vez en cuando, una nota histórica al pie de página en esas terribles ocasiones en que un loco toma un arma y se enfurece.

Sylvia Seegrist: culpable pero loca

Por Katherine Ramsland

Mal día en el centro comercial

El 30 de octubre de 1985, los compradores de media tarde en el Springfield Mall en las afueras de Filadelfia se sorprendieron por los disparos. Estaba cerca de Halloween, y el mismo día de la «noche de travesuras», por lo que al principio, a muchos les pareció que el tiroteo era simplemente una broma.

Afuera, en el estacionamiento, alguien estaba disparando un arma. Una persona vestida con uniforme militar verde oliva, un gorro de lana y botas negras brillantes caminaba apuntando con un rifle semiautomático a la gente y apretando el gatillo.

Edward Seitz, quien se convirtió en el primer objetivo, vio el automóvil del que se sacó el rifle calibre .22, un Datsun B-210 blanco. Le dispararon dos veces, pero aunque estaba a solo 30 metros de distancia, logró evitar ser golpeado. Incluso cuando el tirador pasó junto a él, corrió hacia el Datsun y pinchó la llanta delantera derecha con un picahielos para asegurarse de que este perpetrador no pudiera escapar. Dentro, en el asiento trasero, vio un estuche marrón para un rifle, un par de guantes sin dedos, un periódico y varias balas derramadas. Seitz supuso que su agresor era un hombre, pero se equivocó. Este tirador era una mujer, y caminaba con determinación hacia la entrada del centro comercial.

A continuación, apuntó a una mujer que obtenía dinero de un cajero automático. La bala no la alcanzó y el siguiente disparo se centró en un hombre en la puerta principal del centro comercial, pero este también falló. Sin embargo, el tirador continuó buscando objetivos.

Cerca del restaurante Magic Pan, un niño recibió la primera bala que dio en el blanco y resultó herido de muerte en el pulmón y el corazón. Tenía sólo dos años. Otros dos niños estaban con él y fueron golpeados. Una niña de nueve años recibió un disparo en la mejilla derecha y un niño de diez recibió una herida superficial en el pecho.

Una vez que quedó claro que esta mujer vestida de militar en realidad estaba tratando de dañar o matar personas, los compradores se agacharon o corrieron para ponerse a cubierto. Algunos observaron mientras ella apuntaba su rifle y soltaba más balas, esquivando por poco a varios espectadores dispersos.

Era joven, de unos 20 años y de estatura mediana. Si bien la violencia en el lugar de trabajo había recibido algo de prensa en ese momento, todos los tiradores habían sido hombres descontentos de mediana edad que perseguían a sus compañeros de trabajo o jefes. No así esta persona. La gente no podía comprender lo que estaba haciendo.

Fue directamente al centro comercial con lo que parecía ser un sentido de propósito. Apuntó a los compradores fuera de las tiendas que no se movieron lo suficientemente rápido y también disparó al azar dentro de varias tiendas. Sus disparos destrozaron una ventana de vidrio en una tienda de muebles orientales, Pearl of the East. También disparó sobre la cabeza de un empleado de la farmacia Rite Aid, golpeando el techo, pero pasó por una tienda de ropa para mujeres sin siquiera mirar hacia adentro. Luego disparó contra una zapatería Kinney.

Un hombre estaba parado solo en la pasarela, sumido en sus pensamientos, y ella lo golpeó tres veces. Cayó al suelo, gravemente herido.

Nadie detuvo a la mujer mientras avanzaba, murmurando enojada para sí misma, a través de la zona peatonal. Ella disparó y golpeó a varias personas más. Cayeron al suelo, algunos de ellos sangrando mucho.

A menudo fallaba, y la mayoría de las personas solo resultaban heridas. Cuatro personas yacían una cerca de la otra, y un hombre que recibió un disparo detrás de la oreja sangraba mucho. Su esposa, que había salido corriendo de una tienda para encontrarlo allí, gritó pidiendo ayuda: «¡Ayuda a mi esposo, ayuda a mi esposo!». Se agarró el pecho como si le doliera.

Para aquellos atrapados en el fuego mortal, el alboroto parecía seguir y seguir. Una niña recibió dos disparos en el estómago, una mujer resultó herida en la espalda y otra recibió dos balas en el abdomen. No gravemente herida pero claramente traumatizada, una adolescente sostenía su mano izquierda herida, aunque su muñeca derecha también había sido golpeada.

En verdad, el tiroteo duró menos de cuatro minutos y terminó de manera bastante incongruente.

John Laufer, un estudiante de posgrado de 24 años que pasaba tiempo en el centro comercial con un amigo, vio a la mujer caminar hacia él y, a unos diez metros de distancia, levantó su arma para apuntar. Aunque supuso que estaba disparando balas de fogueo, pensó que no debería hacerlo, así que la agarró.

«Escogiste a la persona equivocada para jugar», dijo. «Voy a entregarte ahora».

«Soy una mujer», murmuró, «y tengo problemas familiares y tengo convulsiones».

Sin responder, Laufer la guió a una zapatería a 30 metros de distancia y la hizo sentarse en una silla. La gente afuera en el centro comercial gritaba y corría, pero él mantuvo la calma. Le ordenó que se sentara justo donde estaba mientras él iba en busca de un guardia de seguridad.

Ella lo obedeció, y la guardia, que había escuchado la conmoción y visto a las personas sangrando tiradas por el pasillo, colocó al tirador en el suelo y la esposó.

«¿Por qué hiciste esto?» preguntó el guardia. «¿Por qué le disparaste a esta gente?»

“Mi familia me pone nerviosa”, fue la extraña respuesta de la mujer. Ella insistió en que no había tenido la intención de hacerlo.

La policía había sido notificada y estaba en camino.

Se calculó que esta mujer había disparado veinte tiros, y el balance de ese día fue de dos muertos y ocho heridos. Cuando la detuvieron, le quedaban 10 balas en uno de sus cargadores.

Si bien no fue el peor asesinato en masa en suelo estadounidense, fue sorprendente por un factor: nunca había habido una mujer detrás del arma.

Los periodistas se apresuraron a aprender todo lo que pudieron incluso cuando esta mujer fue entregada a la policía.

Sin saber si tenía un cómplice, se ordenó a las personas por un intercomunicador que permanecieran escondidas, pero una vez que se registró el lugar, el centro comercial fue evacuado y cerrado por el día.

El tiroteo había terminado pero las preguntas al respecto apenas habían comenzado.

sigue siendo un misterio

No pasó mucho tiempo para conocer la identidad del tirador.

Muchos de los que trabajaban en el centro comercial ya conocían a esta mujer. Su nombre era Sylvia Seegrist, de 25 años, y frecuentaba el lugar, a menudo acosando a los clientes y asustándolos con monólogos extraños. Una vez se había quejado de que los colores de la ropa eran demasiado brillantes, lo que la enojaba y sacaba lo peor de ella. La gente simplemente se alejó.

Ella era de Crum Lynne en el condado de Delaware y vivía a poca distancia del centro comercial. La gente en su edificio de apartamentos también pensaba que era extraña, por la forma en que barría las hojas por la noche, ponía música a todo volumen y gritaba amenazas. Le había contado a una mujer sobre un sueño que había tenido en el que era una pelota de goma que rebotaba en el techo, lo que Seegrist creía que se trataba de la forma en que la gente la empujaba debido a sus ideas.

Al día siguiente, el incidente estaba en todos los periódicos, sobre todo El investigador de Filadelfiaya que este centro comercial estaba en el área metropolitana de Filadelfia.

Pronto se supo que una semana antes, Seegrist había estado tratando de obtener una receta para tranquilizantes en la farmacia del centro comercial, pero el farmacéutico se negó a hacerlo porque no había traído su tarjeta de asistencia social. Aunque regresó más tarde ese día con su tarjeta y consiguió las pastillas, aparentemente esta negativa la había frustrado y decidió tomar alguna medida. De hecho, la mayor parte de los disparos se habían producido en la zona peatonal frente a Rite Aid en la planta baja.

Su comportamiento no era diferente al de los hombres que cometen violencia en el lugar de trabajo. Muy a menudo, su idea es obtener algún tipo de venganza, aunque muchos han sido suicidas. A medida que se desarrollaba el caso, surgieron indicios de que Seegrist podría haber esperado morir durante el tumulto, o al menos ser ejecutado por ello.

Posteriormente, la gente supo quiénes eran las víctimas. El niño asesinado de 2 años, Recife Cosmen, era de Delaware, y la otra víctima mortal, Augusto Ferrara, de 64 años, era de Filadelfia. El Dr. Ernest Trout, de 67 años, el hombre que había sido golpeado tres veces, estaba en las peores condiciones y necesitaba cirugía inmediata. Una de las balas había entrado en su cerebro.

El resto de los heridos fueron trasladados a cuatro hospitales de diferentes áreas para recibir tratamiento.

«No hay rima ni razón para esto», dijo el capitán John McKenna, director de la división de investigaciones criminales de la oficina del fiscal del condado de Delaware. Mencionó que Seegrist tenía un historial de incidentes agresivos relacionados con enfermedades mentales y calificó el incidente como una terrible tragedia sobre la que nadie tiene control.

Vecinos que la conocieron dijeron que la consumía el odio, especialmente hacia los niños. Vestía uniforme y boinas y, a menudo, predicaba pasajes enojados de la propaganda política, especialmente musulmana. Afirmó que quería luchar como guerrillera en Irán. Un hombre dijo: «Ella tenía una mirada realmente espacial sobre ella». Cuando se enteró del tiroteo, inmediatamente imaginó a Seegrist como el perpetrador. También lo hicieron otros que la conocieron.

En entrevistas con periódicos, Laufer dijo que pensaba que la mujer había estado disparando balas de fogueo como una broma. Justo antes de que él la detuviera, ella había levantado el rifle directamente hacia él.

«Ella no decía nada mientras disparaba», recordó. «Murmuró algunas cosas incomprensibles cuando la agarré».

Después de asegurarse de que había sido sometida, utilizó su formación como técnico médico de urgencias para atender a los heridos y ayudar en su transporte.

Laufer fue aclamado como un héroe, recibió cartas y llamadas de todo el país, invitaciones a programas de televisión y solicitudes de entrevistas en periódicos. Dada la cantidad de balas que le quedaban a Seegrist, la gente estaba feliz de que alguien la hubiera detenido tan rápido. Laufer estaba feliz de haber escapado con vida.

Declaración del tirador

En su lectura de cargos esa noche alrededor de las 8:00 p. m., a la que asistió descalza, Seegrist no cooperó. Maldijo a los reporteros reunidos dentro y fuera de la sala del tribunal que esperaban fotos y una declaración. Ciertamente tienen una historia. Aparentemente, les había pedido a los oficiales que la arrestaron que «simplemente me dispararan ahora», y eso fue citado al día siguiente.

Seegrist compareció durante unos 10 minutos ante el juez de distrito Joseph L. DiPietro en Springfield Township por dos cargos de asesinato, intento de asesinato, asalto agravado, posesión de un instrumento del crimen y portación de un arma sin licencia. Estaba detenida en la cárcel sin derecho a fianza hasta que pudiera obtener una audiencia preliminar. Nadie se dio cuenta todavía de que este no sería un caso sencillo. No solo se cuestionaría su competencia y cordura, sino que su caso estaba a punto de inspirar una nueva legislación sobre los enfermos mentales.

Entre sus primeras palabras al juez estaban «F– you, espero que te mueras de hambre, motherf–. No me gusta ese sentimiento, pero así son las cosas».

El juez le preguntó su edad, por lo que ella le dijo que tenía 25 años. Luego agregó que no esperaba vivir más allá de eso. preguntó su teléfono número, recitó una larga serie de números al azar con una voz cargada de ira. También arremetió con la declaración de que deseaba no haber nacido nunca y le dijo a la corte que la razón de su alboroto eran los problemas con sus padres.

«Mis padres me pegaban, por supuesto», le dijo a la corte. «La policía nunca manejó a mis padres».

En ese momento, nadie sabía muy bien qué pensar de sus respuestas, aunque su madre ya había concedido una entrevista a los periodistas para informarles que a Sylvia le habían diagnosticado esquizofrenia a los 15 años y había sido internada en doce hospitales psiquiátricos distintos. veces en los últimos diez años. Se había dado cuenta de que Sylvia había estado actuando psicóticamente en los últimos días, una indicación de que podría haber dejado de tomar su medicación. En la mañana del alboroto, Ruth Seegrist le había pedido a su hija que volviera a comprometerse, pero Sylvia se resistió y dijo que prefería ir a prisión que volver al hospital.

Cuando los psiquiatras le dijeron que el internamiento involuntario era imposible sin un incidente claramente violento, Ruth Seegrist había renunciado a esa idea.

Ella misma había experimentado algo de la violencia de Sylvia. Un año antes, Sylvia había intentado estrangularla frente a una agencia de licencias de automóviles y la policía había intervenido. Sylvia estuvo internada durante tres semanas, pero no pudo permanecer más tiempo, a pesar de un informe psiquiátrico que ofrecía un mal pronóstico.

También hubo otros episodios violentos, pero los psiquiatras la habían dejado salir del hospital en repetidas ocasiones para vivir sola. Tenían que hacerlo, por ley estatal. Vivía sola porque nadie podía soportar vivir con ella y había sido desalojada de al menos un apartamento por su comportamiento agresivo. (Los antiguos compañeros de cuarto informaron que las condiciones de vida eran una pesadilla y que algunos de ellos le tenían miedo).

En opinión de Ruth Seegrist, Sylvia había perdido el contacto con la realidad y no podía comprender las preguntas más simples. Estaba obsesionada con la «energía negativa», un fenómeno que aparentemente no podía explicar a nadie que le preguntara. Su pensamiento estaba completamente desorganizado.

Eso quedó claro durante la breve comparecencia.

Lane y Gregg citan a Sylvia diciendo: «Date prisa, hombre. Sabes que soy culpable. Solo mátame en el acto». Admitió que había «hecho algo terrible, pero luego agregó: ‘¿Y qué? Me inscribí con los comunistas; los hombres siempre están listos para ir a la guerra».

Kelleher dice que, mientras el juez leía los cargos, miró a su alrededor, sin prestarle atención. Finalmente dijo: «¿Tienes una caja negra? Ese es mi testimonio».

Su audiencia preliminar se fijó para el 7 de noviembre, una semana después.

Historia de la enfermedad

No cabía duda de que Sylvia Seegrist tenía un largo historial de enfermedades mentales. Había sido diagnosticada a la edad de 15 años, diez años antes, como una persona con un trastorno mental tan grave que enfrentaba toda una vida de drogas u hospitalización, o ambas cosas. Dado que su enfermedad implicaba el desarrollo de hostilidad y agresión a partir de delirios paranoides, rápidamente alienó a familiares y amigos. Eso la dejó sola y desorientada, sin nadie que la ayudara a orientarse. La hospitalizaron una y otra vez y luego le administraron medicamentos. Ningún profesional siguió su caso, aunque vio a varios psiquiatras diferentes para la medicación. Cuando salió a la comunidad, no podía mantener un trabajo por mucho tiempo, por lo que tenía dificultades para mantenerse.

Seegrist tenía un largo historial de amenazas a la gente, y la policía la conocía bastante bien por todas las quejas sobre su comportamiento.

Dado que a menudo no tomaba los medicamentos de forma adecuada o no funcionaban bien, con el tiempo sus delirios y su ira empeoraron. En las semanas previas al tiroteo, las personas que la conocían dijeron que había estado actuando «terriblemente psicótica». Al tratar de alistarse en el ejército en diciembre de 1984, fue dada de alta del campo de entrenamiento dos meses después debido a sus problemas de conducta. Ella no se lo tomó bien. Por alguna razón, parecía identificarse fuertemente con las fuerzas de guerra y el poderío militar.

La gente de la zona conocía desde hace mucho tiempo su carácter excéntrico. A menudo se vestía con uniforme militar y en el centro comercial entraba y salía de las tiendas, acosando a los clientes. También se presentó en un gimnasio local, completamente vestida con su uniforme de faena para hacer ejercicio, incluso sentada completamente vestida en el spa. Se la podía encontrar en una biblioteca local murmurando para sí misma o tratando durante horas seguidas de traducir libros sobre bombas al ruso usando un diccionario ruso. Estaba obsesionada con la idea de la «energía negativa».

En retrospectiva, la gente se sorprendió de que Seegrist hubiera logrado adquirir un rifle Ruger semiautomático calibre .22 en su peligroso estado mental, pero lo hizo. Inicialmente había intentado comprarlo en un K-Mart local, pero los empleados de la tienda notaron que algo andaba mal y le mintieron diciendo que no tenían uno en stock.

«Parecía que estaba lista para entrar en batalla», dijo el gerente de la tienda a los periodistas. «Dos empleados ese día sintieron que ella era un poco rara. Fue más como un presentimiento».

Dejó un depósito para esperar el envío, pero cuando regresó le dijeron que la ATF había rechazado su solicitud. Ella tomó sus $20 y se fue.

Una semana después, fue al mostrador de artículos deportivos en Best Products y después de decir en un formulario que no tenía antecedentes de enfermedad mental (que la ley no les exigía verificar), obtuvo su arma por $107. Había tomado lecciones de tiro, por lo que ya sabía cómo usarlo.

Antes de la masacre del 30 de octubre, Seegrist había ido al centro comercial por la mañana, pero luego se había ido. Se presentó en el centro Living Well Fitness para hacer ejercicio durante media hora, sin hablar con nadie, pero claramente parecía estar enojada. A partir de ahí, fue a la biblioteca y preguntó cuántos libros podía sacar a la vez, pero no tomó ninguno y no se quedó. Compró artículos de Halloween en una tienda para fiestas, se mostró tan hostil con el empleado que asustó a la mujer y, a media tarde, estaba de vuelta en el Springfield Mall, armada y lista.

En una audiencia a puertas cerradas en el Mayview State Hospital cerca de Pittsburgh, la orden de internamiento de Seegrist se extendió para una evaluación psiquiátrica y su audiencia preliminar se pospuso indefinidamente.

echar la culpa

El sistema de salud mental de Pensilvania fue criticado por este incidente y por su manejo de Seegrist a lo largo de los años. No solo había habido incidentes de violencia con ella, con hospitalización mínima, sino que dos semanas antes del incidente más mortal, había llamado a un psiquiatra. En lugar de ser invitada a entrar, le dieron una receta por teléfono para un medicamento para calmar su ansiedad.

Pero los psicólogos y psiquiatras señalaron que el movimiento de derechos civiles durante la década de 1970 en nombre de los enfermos mentales se aseguró de que no puedan ser internados en instituciones sin un incidente violento. Incluso si necesitaban hospitalización, una vez que recuperaran un comportamiento más tranquilo, debían ser dados de alta. Eso significaba que, para que sus derechos fueran protegidos, la sociedad podría ser vulnerable al alboroto ocasional. La mayoría de estos pacientes no eran violentos, por lo que no deberían verse restringidos sus derechos por el bien de los pocos que lo eran.

Seegrist había sido diagnosticada en su segundo año de secundaria cuando la sacaron de clase en Springfield High School y la internaron en un hospital psiquiátrico. Aunque había sido una excelente estudiante interesada en la ciencia, su desempeño se había vuelto inconsistente y su enojo era notable.

La esquizofrenia ataca comúnmente durante adolescencia, que afecta a alrededor del uno por ciento de la población. Estas personas se vuelven cada vez más desorientadas dentro de su entorno y desorganizadas en su pensamiento, y pueden mostrar arrebatos levemente agresivos. El comportamiento potencialmente violento generalmente se puede controlar con medicamentos antipsicóticos.

Sin embargo, en 1980, Seegrist había sido internado en el Tricounty Fountain Center y finalmente fue trasladado a un hospital. Después de tres semanas, regresó a Tricounty, donde en su segundo día apuñaló a un consejero en la espalda con un cuchillo de cocina. Eso le consiguió una temporada en la cárcel y un traslado a un hospital forense. En lugar de ir a la corte, como lo solicitó el centro, la enviaron a rehabilitación y luego la dieron de alta nuevamente en la comunidad. Su víctima objetó que Seegrist era demasiado peligroso para eso. Ella le dijo a un juez que Seegrist a menudo había expresado su deseo de obtener un arma y dispararle a la gente. Esa declaración fue sorprendentemente profética y trágicamente ignorada.

Con el caso de Seegrist acaparando los titulares, se inició el debate sobre el tratamiento correcto para los enfermos mentales. Muchos profesionales de la salud mental querían mejores parámetros para el internamiento involuntario, pero se habían visto obstaculizados por una legislación que no comprendía el peligro de arrojar a las personas con enfermedades mentales, que no estaban preparadas para vivir solas, a la población en general. Según algunas estimaciones, esto representó hasta el 15% de los que fueron liberados. Esa era mucha gente sin recursos que solo se volverían más confundidos e indefensos.

Los periódicos citaron al Dr. Edward B. Guy, director de los Servicios de Salud Mental de Hahnemann en el sistema penitenciario de Filadelfia, diciendo que «es muy aterrador ver violencia en un esquizofrénico». Dijo que tal violencia probablemente se repetiría y que el sistema de salud mental debería poder detener a una persona así de forma involuntaria. Él creía que la estructura y el tratamiento continuo eran esenciales. Las leyes que requerían un incidente real dentro de los 30 días posteriores a la comisión no eran buenas para los pacientes ni para la sociedad.

Pero hubo quienes se opusieron a cambiar las leyes, citando casos de hospitalización excesiva en el pasado para quienes no la habían necesitado. Poner demasiado poder sobre estas decisiones en manos de los psiquiatras corre el riesgo de abuso y una violación de los derechos individuales. Hubo casos de eso y ninguna garantía de que no volvería a suceder.

Debido al incidente de Seegrist y las preocupaciones expresadas en la comunidad de salud mental, la jueza del tribunal de causas comunes Lois G. Forer consideró cambiar las leyes para permitir que el testimonio de dos psiquiatras certificados por la junta sobre la peligrosidad potencial de una persona sea suficiente para el internamiento. Formó un grupo de trabajo para estudiar el problema, con la intención de cambiar la legislación a nivel nacional.

el investigador publicó dos relatos más trágicos de personas con enfermedades mentales que son mal tratadas dentro del sistema. Samuel Guess, de 44 años, fue arrestado por dirigir el tráfico desnudo. Después de ser liberado, regresó a la estación de policía con un bate de béisbol y fue derribado y asesinado cuando se acercaba a varios oficiales. Otra persona que había muerto era Mitchell Miller, Jr., de 35 años, quien había sido llevado a una sala de emergencias por un posible compromiso. Abandonado en una furgoneta de la policía durante horas en un día caluroso, debido al exceso de trabajo de los recursos, sucumbió al calor.

Y no era como si Seegrist no hubiera estado buscando ayuda. Seis meses antes del incidente, había llamado a un psiquiatra del Hospital del Instituto de Pensilvania. Él la invitó a verlo y le dio una receta de Xanax para reducir su ansiedad. Nunca la volvió a ver, pero recibió una llamada para renovar la receta. Lo había llamado por teléfono a la farmacia Rite Aid en el Springfield Mall.

Giros, vueltas y tragedia

En el año posterior al alboroto, Seegrist se sometió a extensos exámenes psiquiátricos de competencia para ver si podía comprender los cargos en su contra y participar en su defensa.

Sus defensores públicos, Steven Leach y Ruth Schafer, insistieron en que la oficina del fiscal de distrito no tenía derecho a entrometerse en los registros psiquiátricos de Seegrist y presentó una moción para que se devolvieran todos los registros. Esto inspiró debate y más audiencias que retrasaron el proceso.

Mientras tanto, Ernest Trout, el hombre a quien Seegrist había disparado tres veces, murió el 1 de diciembre a causa de un coágulo de sangre causado por el tiroteo. Nunca recuperó la conciencia, y el pronóstico era ceguera y parálisis incluso si hubiera vivido. La bala de Seegrist había atravesado una de sus sienes, dañando el lóbulo frontal de su cerebro y un ojo. Ambos ojos habían sido removidos. Pero a pesar de los esfuerzos de los cirujanos, Trout no pudo salvarse.

Su viuda, junto con los demás sobrevivientes y familiares de las víctimas, estaba decidida a que su asesino fuera procesado.

Se fijó una audiencia para determinar la competencia de Seegrist para el 5 de diciembre. La defensa contrató al Dr. Robert Sadoff para evaluar a Seegrist y dijo que ella no era competente para ser juzgada. Un psiquiatra del Hospital Estatal de Haverford, John Fong, también declaró que tenía una discapacidad mental grave y que el personal de Mayview creía que necesitaba un tratamiento involuntario continuo. Su audiencia preliminar, programada tentativamente para el 6 de diciembre, fue nuevamente pospuesta.

A la oficina del fiscal se le permitió el acceso a los registros de salud mental de Sylvia, pero solo para la evaluación de la competencia, no para el juicio. También se les permitió ver los registros de Seegrist de la Biblioteca Pública de Swarthmore. Se le pidió a la directora Janis Lee que revelara las preferencias de lectura de Seegrist. Ella creía que se trataba de un asunto privado, por lo que se resistió. Luego, los reporteros la atacaron en forma impresa por su firme negativa, pero ella no cedió. Solo cuando el tribunal lo ordenó, finalmente reveló la lista, y para ella, como informó Janis Lee, resultó ser una prueba ética dolorosa.

Luego, el tribunal nombró al psiquiatra James H. Ewing para realizar una evaluación de competencia. Seegrist fue trasladado al Hospital Estatal de Norristown, cerca de Filadelfia, para la evaluación.

El 7 de marzo de 1986, Seegrist fue declarada competente para ser juzgada, con la salvedad de que antes o durante el juicio su estado mental podría deteriorarse. El siguiente paso fue una audiencia preliminar, y Seegrist se sentó durante todo el testimonio garabateando una nota larga. La defensa lo introdujo como prueba de su discapacidad, al revelar las tonterías que la consumían. Ella había escrito «¡El fin del comercio, el fin de la oficina de correos y el fin del dinero!»

Se programó un juicio y los abogados defensores de Seegrist declararon que utilizarían una defensa por locura, basándose en el hecho de que a Seegrist se le diagnosticó esquizofrenia paranoide y que la enfermedad había causado el incidente.

La prueba

Las declaraciones de apertura comenzaron el 18 de junio de 1986, siete meses después del tiroteo. Sylvia Seegrist fue acusada de tres cargos de asesinato y siete cargos de intento de asesinato y asalto.

El fiscal, William H. Ryan Jr., creía que Seegrist había planeado el ataque y lo había hecho para llamar la atención. Los abogados defensores de Seegrist dijeron que estaba enferma y que no había podido apreciar que lo que estaba haciendo estaba mal. Estaban armados con testimonios sobre abuso temprano, una falla en el sistema de salud mental y una larga historia documentada de discapacidad mental grave.

Los primeros testimonios provinieron del guardia de seguridad del Springfield Mall. Había visto a Seegrist en otras ocasiones actuando de manera extraña. Informó que, después de haber sido esposada el día del incidente, Sylvia había comenzado a hablar sobre energía negativa y una caja negra. No era tan absurdo como parecía. había en De hecho, una caja negra que contenía un diccionario ruso, tareas de la escuela secundaria y artículos de periódicos que aparentemente estaba tratando de traducir. El guardia de seguridad dijo que Sylvia admitió que había hecho algo malo y que debería haberle disparado.

Los testigos que habían estado en el centro comercial ese día fueron llamados a declarar sobre lo que habían visto y oído. Se relataron gráficamente las heridas de las víctimas, hasta el punto de que algunas personas rompieron en llanto.

Ryan demostró que Seegrist se había unido a un club de tiro seis meses antes del tiroteo, y sus declaraciones tanto a Laufer como al guardia inmediatamente después indicaron que sabía que lo que estaba haciendo estaba mal. También había visitado a un abogado el 29 de octubre de 1985 para que le redactara su testamento, como si esperara morir.

La defensa llevó a la madre de Sylvia al estrado, y ella habló sobre cómo el abuelo paterno de Sylvia se había masturbado frente a ella cuando solo tenía ocho años y había demostrado varias posiciones sexuales. A los 15 años, le diagnosticaron y, después de eso, experimentó quince hospitalizaciones separadas. En varias ocasiones, había exhibido un comportamiento extraño, como cortarse todo el cabello, pintarse con aerosol y escribir expresiones hostiles en las paredes.

Tres profesionales de la salud mental, dos psiquiatras y un psicólogo, testificaron que Seegrist estaba demasiado enferma mentalmente para apreciar lo que había hecho el 30 de octubre de 1985. Había ido al centro comercial, informó uno de ellos, con la idea de que matar gente pondría en peligro su vida. sacarlos de su miseria porque creía que muchas personas desearían no haber nacido nunca. También esperaba enseñar al personal de rescate cómo responder a las emergencias, hacer que el ejército se sintiera orgulloso de ella y convertirse en una criminal famosa como una forma de encontrar su identidad. En otras palabras, su pensamiento era delirante. El Dr. Gerald Cooke, el Dr. Robert Bowman y el Dr. Robert Sadoff coincidieron en esta opinión. Lo mismo hizo un psiquiatra designado por la corte, el Dr. James Ewing.

Ryan sostuvo que, dado que a Seegrist le había ido bien en los cursos de psicología, sabía cómo engañar a los médicos. También llevó al estrado al Dr. Park Dietz, quien testificó que Seegrist sabía lo que estaba haciendo y sabía que estaba mal. Si bien tenía una enfermedad mental, podría ser un trastorno bipolar en lugar de esquizofrenia. Ella había ejecutado sus tiroteos de manera organizada y había hecho declaraciones a la policía y al guardia de seguridad que indicaban un ataque planeado que estaba bajo su control. Por lo tanto, no estaba legalmente loca.

La defensa cerró con la afirmación de que Sylvia era víctima de una enfermedad mental, mientras que la acusación dijo que, como no podía tener éxito en nada, culpaba a la sociedad. El juez le dijo al jurado que tenía cuatro opciones: encontrar a Seegrist culpable, no culpable, culpable pero enfermo mental o no culpable por demencia.

El juicio había durado ocho días, y el jurado de 12 tardó más de nueve horas en emitir un veredicto.

Seegrist fue declarado culpable pero mentalmente enfermo y recibió tres cadenas perpetuas consecutivas, con un máximo de 10 años cada una por los siete cargos de intento de asesinato. Enviada a un centro psiquiátrico para su evaluación, finalmente fue trasladada a la Institución Correccional del Estado en Muncy.

Segundo juicio

En una acción civil contra Seegrist en octubre de 1987, los familiares de sus víctimas, así como los que habían resultado heridos, presentaron una demanda por negligencia grave contra los propietarios del Springfield Mall, Haverford State Hospital, el departamento de policía del municipio, la corporación propietaria Best Products y un consejero de salud mental, sobre la base de que colectivamente no habían tomado precauciones para garantizar la seguridad de la comunidad. A pesar de que parecía una posibilidad remota, se presentó evidencia de que Seegrist aparentemente había hecho gestos amenazantes en los días previos a su alboroto, y que algunas personas estaban al tanto de su historial violento.

La defensa utilizó un «jurado en la sombra», formado por una empresa consultora de jurados, para proporcionarles información sobre la probabilidad de que el jurado real declarara responsables a los acusados.

Lane y Gregg escriben que Seegrist había visitado el McDonald’s en San Ysidro, California, donde el año anterior a su alboroto, James Huberty había tomado un arma de asalto. Aparentemente había indicado que quería hacer algo similar.

En ese incidente, Huberty había gritado a los clientes: «Todos, tírense al piso o mataré a alguien». Habían intentado cumplir, pero el impaciente Huberty comenzó a disparar de todos modos. Él estaba allí para tomar algunas vidas. Después de diez minutos de este frenesí de disparos, muchas personas yacían muertas y heridas, la mayoría de ellos adolescentes o niños. Un empleado en la cocina logró llamar a la policía y, finalmente, un oficial SWAT disparó y mató a Huberty.

Su cuenta final de víctimas fue de 20 muertos y 20 heridos, uno de los cuales moriría más tarde, haciendo veintiún muertos. Se consideró la peor incidencia de asesinatos en masa en un solo día en la historia del país.

Al igual que Seegrist, Huberty había sufrido depresión y posiblemente algo peor. Su esposa, Etna, había tratado de persuadirlo el día anterior para que viera a un psiquiatra. Sabía que él había estado escuchando voces. Llevaba varias semanas desempleado y por mucho que lo intentaba no había podido ponerse de pie. Huberty se había vuelto cada vez más malhumorado por su fracaso y llamó a una clínica local, pero no respondieron. Así que la mañana del 18 de julio, luego de ir al zoológico con su esposa e hija, salió a “cazar humanos”.

La historia había aparecido en los titulares nacionales y se reprodujo una y otra vez en la televisión. Seegrist aparentemente lo vio y se sintió inspirado. Ese hombre también estaba enojado. Ese hombre había querido pagarle a alguien por todo su dolor.

Sin embargo, ella no visitó ese McDonald’s. En cambio, había entrado en uno cerca de ella y usó su mano para hacer un gesto como si estuviera disparando a la gente, diciendo «Voy a volarlos a todos». También les dijo a los guardias del centro comercial que la escoltaron: «Lo que sucedió en California fue bueno. Debería volver a suceder».

Los sobrevivientes y familiares creían que este comportamiento era una clara advertencia de lo que eventualmente haría. En particular, Best Products y el centro comercial deberían haber sido más cuidadosos.

Los abogados del centro comercial protestaron porque las leyes no les habrían permitido buscar el compromiso de Seegrist, e incluso si hubiera sido detenida, habría vuelto a salir en poco tiempo, posiblemente incluso más peligrosa que antes. Nadie puede predecir qué hará una persona para poner en peligro a otros en un lugar público y no debe rendir cuentas por cada peligro potencial.

Aparentemente, el jurado creyó que podrían haber hecho algo para proteger mejor a sus clientes, ya que en febrero de 1990 concedieron daños a los demandantes. Justo antes del juicio para determinar el monto monetario, las compañías de seguros acordaron un monto no revelado, pero los rumores lo ubicaron en más de $3 millones.

A diferencia del jurado real, el jurado en la sombra había decidido que las empresas no eran financieramente responsables.

Evaluación de riesgos

Existía preocupación por el hecho de que alguien había sido tratado y devuelto a la comunidad, considerado ya no un peligro para sí mismo ni para los demás. ¿Cuántos más podría haber?

Sin embargo, el caso de Seegrist desafió esta idea simplista. Tenía antecedentes de comportamiento extraño y agresivo y había pasado por varios programas de tratamiento. No podía ser tratada en contra de su voluntad, aunque sus padres habían insistido ante el tribunal en que no era competente para tomar decisiones sobre su propia tratamiento.

En 1989, impulsado por el caso Seegrist, el Congreso aprobó un plan para revisar el sistema de salud mental para permitir el internamiento involuntario sobre la base de amenazas claramente expresadas a personas o propiedades. El proyecto de ley también requería capacitación para los trabajadores sociales, más fondos y una mejor comunicación entre los servicios de salud mental estatales y locales. Las voces disidentes lo llamaron un «modelo para una pesadilla», sobrecargando innecesariamente un sistema ya abrumado.

El problema real era si los profesionales de la salud mental podían predecir con precisión quién podría ser peligroso. Se iniciaron estudios para determinar esto. Una consideración clave en términos de cuánto podría intervenir realmente una agencia fue la tensión entre los derechos del estado frente a los derechos del individuo.

Cathy Young señala el caso de Michael Laudor, un hombre con esquizofrenia que había superado muchos de los efectos debilitantes de su enfermedad para graduarse de la facultad de derecho. Se convirtió en un héroe para los defensores de las enfermedades mentales, pero cuando sus medicamentos dejaron de ser tan efectivos y más factores estresantes lo enviaron a una espiral descendente, terminó apuñalando a su prometida embarazada hasta la muerte. ¿Alguien podría haber previsto esto?

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría ha protestado por la falta de confiabilidad del testimonio que pretende ser capaz de predecir el riesgo. Afortunadamente, la evaluación de riesgos está mejorando con más investigación, y las predicciones ahora utilizan tanto el juicio clínico como los datos estadísticos. Las mejores predicciones, sin embargo, son para el riesgo a corto plazo más que a largo plazo.

Los expertos en salud mental alguna vez usaron su mejor juicio clínico para determinar si alguien iba a repetir su comportamiento violento si lo dejaban salir a la comunidad. Esas personas serían internadas involuntariamente por su propio bien. Sin embargo, la investigación indicó que los psiquiatras tenían razón en solo uno de cada tres casos. Eso significa que hubo muchos «falsos positivos» (se comprometió a personas que no serían violentas) y «falsos negativos» (se dejó en libertad a personas que luego cometieron actos de violencia). Esa tasa de error era inaceptable.

En la década de 1980, se llevaron a cabo una serie de estudios para desarrollar instrumentos que mejoraran el porcentaje de evaluaciones correctas de la peligrosidad y, en lugar de centrarse en la peligrosidad en sí, enfatizaron lo que llamaron «factores de riesgo».

Se desarrollaron entrevistas e inventarios para determinar si un acusado era un psicópata (que tenía una alta correlación con la reincidencia), si era sexualmente desviado (otro buen predictor), qué tan impulsivo era, si tenía un trastorno de carácter o una enfermedad mental, si tenía delirios paranoicos, cuál era su historial escolar, si había cometido delitos cuando era menor de edad y cuál era su historial de violencia en el pasado. De estos estudios surgieron pautas para hacer predicciones basadas en hechos y lógica más que en la intuición o suposiciones psicoanalíticas.

La gestión de riesgos, es decir, diseñar programas que puedan ayudar a una persona a evitar que vuelva a cometer sus delitos, se centra en los factores que dan paso a la intervención, como el abuso de sustancias o los delirios paranoides. Lo que se vuelve importante en la evaluación del riesgo es el apoyo social del individuo, los arreglos de vivienda y el acceso al tratamiento.

La idea de «peligrosidad» ha sido un tema central en el campo de la salud mental y legal durante muchos años, pero ha sido difícil establecer un cuerpo de datos empíricos a partir del cual hacer predicciones precisas. Los problemas incluyen la definición legal real, la literatura de investigación confusa, los sesgos personales que se deslizan en las decisiones y el temor de un profesional a la responsabilidad.

Un caso en 1981, Estelle contra Smith, indica una necesidad real de normas. Este fue un caso de pena de muerte en Texas. Sobre la base de un breve examen del estado mental, el psiquiatra del estado testificó que el acusado, Smith, era un «sociópata severo». Basado más o menos en un sentido intuitivo de la aparente falta de remordimiento del hombre por ser cómplice de un asesinato (pero no fue el asesino), el médico afirmó que Smith ciertamente cometería otros delitos. La evaluación psiquiátrica se realizó de manera deficiente y provocó numerosas protestas de la comunidad de salud mental de que no era ético y no representaba una evaluación responsable.

De acuerdo con los investigadores que han dedicado un tiempo considerable al tema, la investigación de evaluación de riesgos sobre la cual se deben emitir juicios debe cumplir con siete criterios:

  • La «peligrosidad» debe separarse en sus componentes: factores de riesgo, daño y probabilidad de ocurrencia

  • Se debe evaluar una amplia gama de factores de riesgo de múltiples dominios en la vida del delincuente.

  • El daño debe escalarse en términos de gravedad y evaluarse con múltiples medidas

  • Se debe reconocer que la estimación de probabilidad del riesgo cambia con el tiempo y el contexto.

  • Se debe dar prioridad a la investigación estadística.

  • La investigación debe realizarse en muestras grandes y ampliamente representativas.

  • El objetivo debe ser tanto la gestión como la evaluación.

A pesar de las protestas de los grupos de salud mental a lo largo de los años por el estereotipo del delincuente esquizofrénico, de hecho, en estudios recientes existe una asociación moderada entre el diagnóstico actual de síntomas activos de una psicosis mayor, especialmente uno con delirios paranoides o control deficiente del pensamiento, y violencia en la comunidad. Este riesgo aumenta con el abuso de sustancias y con la negativa a tomar medicamentos.

Con todo, la comunidad de salud mental está intentando refinar los métodos para saber cuándo alguien como Sylvia Seegrist podría volverse peligroso.

Hacer un seguimiento

En 1991, Sylvia concedió una entrevista a Reid Kanaley para el Investigador de Filadelfia. Con la ayuda del tratamiento y la medicación, se había estabilizado en su comportamiento y sentimientos, y expresó cierta esperanza de que eventualmente pudiera ser liberada. Ya no estaba abrumada por la ira o la paranoia, y no tenía más delirios. En cambio, lo que sintió fue remordimiento por lo que había hecho.

«Cada vez que llega el 30 de octubre», comentó, «me cuesta mucho ese día. Me cuesta no llorar. La idea de que lastimé a la gente. Es difícil de describir». Dijo que en ese momento no se dio cuenta de que había estado tan enferma.

Cuando se le pidió que explicara sus motivos, Seegrist dijo que temía que su madre la hospitalizara ese día. Odiaba tanto los efectos secundarios de su medicación, que incluían aumento de peso, pérdida del control muscular y problemas de visión, que habría hecho cualquier cosa para resistirse a ese destino. Los medicamentos actuales, mucho mejores que los de la década de 1980, tenían efectos mucho menos difíciles. Ya no sufría las fantasías violentas que alguna vez tuvo.

De hecho, era su esperanza en ese momento obtener un título en psicología y, finalmente, entrar en ese campo. Sin embargo, quedó claro a partir de los comentarios de la oficina del fiscal cuando se enteraron de sus ambiciones que se opondrían a que alguna vez fuera liberada.

Otro artículo de seguimiento en 1994 indicó que Seegrist casi había completado su título universitario y estaba enseñando matemáticas a sus compañeros de prisión. Su madre comentó que la estructura de la prisión de Seegrist era «humana».

En 2001, Julian Walker localizó a la madre de Seegrist y escribió un artículo sobre ella y sus ideas sobre los enfermos mentales. Ruth Seegrist, una escritora independiente en el momento del alboroto de su hija, era entonces directora del Centro de Recursos Familiares del Hospital Friends en Filadelfia, creado diez años después del alboroto de Sylvia. Ruth Seegrist hizo una misión de vida para hacer llegar información al público sobre el mentalmente enfermo. El FRC pone ayuda e información a disposición de los familiares que tratan de sobrellevar los problemas, así como de los pacientes que desean saber más sobre su propia enfermedad.

Ruth y su esposo, Don, habían explorado muchas opciones de tratamiento mientras trataban de encontrar una forma de lidiar con su hija. Incluso antes de que Sylvia fuera al Springfield Mall en ese fatídico día, los Seegristas luchaban por saber qué hacer. Su hija había empeorado constantemente, tanto en sus síntomas como en su ira, y no parecía haber a quién acudir en busca de una respuesta. A lo largo de los años, Ruth adquirió información útil y no tan útil. Sabe lo que funciona, lo que debe decir (o no) y a quién debe referir a alguien. Ella entiende que la enfermedad mental puede ser un desequilibrio químico y se da cuenta de por qué los pacientes no quieren tomar su medicación, aunque sea necesaria para su bienestar.

La mayor parte de su trabajo giraba en torno a personas en modo de recuperación que habían estado fuera del hospital durante al menos un año. Ella los ayudó con su plan de tratamiento y los animó a creer que las cosas mejorarían.

Ya sea que Sylvia sea liberada o no, su legado es que la gente puede entender mejor que alguien que está enfermo puede cometer actos de violencia que incluso esa persona no comprende completamente. Es importante asegurarse de que los recursos de salud mental estén disponibles, bien coordinados y compasivos con aquellos que no pueden ayudarse a sí mismos.

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