Perfiles asesinos - Mujeres

Waneta Ethel HOYT – Expediente criminal

Waneta Ethel HOYT

Clasificación: Asesino

Características:


Mató a 5 de sus 6 hijos propios, disfrazados de SIDS

Número de víctimas: 5

Fecha de los asesinatos:

1965 – 1971

Fecha de arresto:

23 de marzo de 1994

Fecha de nacimiento:

13 de mayo de 1946

Perfil de las víctimas: Sus hijos: Erik (fallecido el 26 de enero de 1965, a los 3 meses y 10 días) / Julie (falleció el 5 de septiembre de 1968, 1 mes, 17 días) / James (falleció el 26 de septiembre de 1968, 2 años, 4 meses) / Molly (fallecida el 5 de junio de 1970, 2 meses, 18 días) / Noah (murió el 28 de julio de 1971, 2 meses, 19 días)

Método de asesinato:

Asfixia

Ubicación: Oswego, condado de Oswego, Nueva York, EE. UU.

Estado:

Condenado a 75 años a cadena perpetua el 11 de septiembre de 1995. Murió en prisión el 13 de agosto de 1998.

Departamento de Psicología de la Universidad de Radford

Información

Waneta Hoyt
(1965-1971) asfixió a 5 de sus 6 hijos en Oswego, Nueva York, alegando que habían dejado de respirar.

El caso se produjo con la llegada y el descubrimiento del síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS, por sus siglas en inglés), y uno de sus hijos se convirtió en el primero del país en ser colocado en un monitor especial en casa. El niño murió de todos modos y Waneta dijo que la máquina no funcionó. El juicio se convirtió en un caso de prueba sobre la validez médica de SIDS. Se determinó que el síndrome era válido y Waneta fue declarada inocente.

En 1994, sin embargo, confesó los asesinatos, pero luego se retractó en 1995. Un juicio en 1995 la condenó y fue sentenciada a cadena perpetua.

Waneta Ethel (Nixon) Hoyt (13 de mayo de 1946 – 13 de agosto de 1998) fue una presunta asesina en serie estadounidense.

Fondo

Hoyt nació en Richford, Nueva York y murió en el Centro Correccional para Mujeres de Bedford Hills. Abandonó la escuela secundaria Newark Valley High School en el décimo grado para casarse con Tim Hoyt el 11 de enero de 1964.

Fallecidos

Su hijo Eric murió el 26 de enero de 1965, solo 101 días después de que naciera el 17 de octubre de 1964. Ninguno de los otros hijos de la pareja: James (31 de mayo de 1966 – 26 de septiembre de 1968), Julie (19 de julio – 5 de septiembre , 1968), Molly (18 de marzo – 5 de junio de 1970) y Noah (9 de mayo – 28 de julio de 1971), vivieron más de 28 meses. Durante más de 20 años, se creyó que los bebés habían muerto por el síndrome de muerte súbita del lactante. Varios años después de la muerte de su último hijo, el Sr. y la Sra. Hoyt adoptaron a un niño, Jay, que se mantuvo sano durante la infancia y tenía 17 años cuando arrestaron a la Sra. Hoyt en 1994.

Los dos últimos hijos biológicos de Hoyt, Molly y Noah, fueron objeto de una investigación pediátrica realizada por el Dr. Alfred Steinschneider, quien publicó un artículo en 1972 en el Journal.
Pediatría que propone una conexión entre la apnea del sueño y el SIDS. El artículo fue controvertido.

Investigación y juicio

En 1985, uno de sus expertos, la Dra. Linda Norton, una patóloga forense de Dallas, le dijo a un fiscal de un condado vecino que había estado lidiando con un caso de asesinato que inicialmente se pensó que involucraba al SIDS, que podría haber un asesino en serie en su área de Nueva York. El Dr. Norton sospechó esto después de revisar el informe de Steinschneider sobre el caso Hoyt (en el que los Hoyt no fueron identificados por su nombre). Cuando el fiscal se convirtió en fiscal de distrito en 1992, rastreó el caso y lo envió al patólogo forense Michael Baden para que lo revisara. Baden concluyó que las muertes fueron el resultado de un asesinato.

En 1994, debido a cuestiones jurisdiccionales, el caso fue transferido al Fiscal de Distrito del condado donde residían los Hoyt. En marzo de 1994, mientras estaba en la oficina de correos, un policía del estado de Nueva York se acercó a Hoyt a quien conocía. Él le pidió ayuda en la investigación que estaba haciendo sobre el SMSL y ella estuvo de acuerdo. Luego fue interrogada por el policía y otros dos policías. Al final del interrogatorio, ella confesó haber asesinado a los cinco niños por asfixia. En consecuencia, fue arrestada. La razón que dio para los asesinatos fue que los bebés lloraban y quería silenciarlos.

Más tarde, Hoyt se retractó de su confesión y su validez fue un tema importante durante el juicio. Un experto contratado por la Defensa, el Dr. Charles Patrick Ewing, testificó que: «Mi conclusión es que su declaración a la policía ese día no se hizo a sabiendas y no se hizo voluntariamente». Él diagnosticó a la Sra. Hoyt con trastornos de personalidad dependientes y evitativos, y opinó que ella era particularmente vulnerable a las tácticas utilizadas durante su interrogatorio. El Dr. David Barry, un psiquiatra contratado por la fiscalía, coincidió en que Waneta Hoyt había sido manipulada por las tácticas policiales. Sin embargo, Hoyt fue condenado en abril de 1995.

El 11 de septiembre de 1995 fue condenada a 75 años a cadena perpetua (15 años por cada asesinato, a cumplir de manera consecutiva). Se ha especulado desde su condena que Hoyt padecía el síndrome de Münchausen por poder, un diagnóstico no universalmente aceptado en este caso.

Secuelas

Hoyt murió en prisión de cáncer de páncreas en agosto de 1998. Fue exonerada formalmente según la ley de Nueva York porque murió antes de que se escuchara su apelación.

Wikipedia.org

El abrazo fatal de una madre

Atormentada por su llanto, Waneta Hoyt mató a cinco niños, uno a uno

Por Cynthia Sanz – People.com

9 de octubre de 1995

DURANTE MÁS DE 25 AÑOS, WANETA Nixon Hoyt conducía cada Día de los Caídos al pequeño cementerio junto a la casa de su infancia en Richford, Nueva York, para depositar flores en las tumbas de sus bebés. Durante un período de seis años y medio, de 1965 a 1971, cinco de ellos, Eric, Julie, James, Molly y Noah, con edades comprendidas entre los 48 días y los 28 meses, habían muerto uno por uno, víctimas de lo que los médicos clasificaron como súbitas. síndrome de muerte infantil (SMSL). Waneta, ama de casa, y su esposo, Tim, durante muchos años guardia de seguridad en el museo de arte de la Universidad de Cornell en Ithaca, se ganaban la vida modestamente en la comunidad agrícola de Newark Valley, a unas 70 millas al sur de Syracuse. como una pareja tranquila que soportó estoicamente su insondable pérdida, aunque Waneta ocasionalmente traicionó un atisbo de culpa. «Ella decía: ‘No sé qué hice mal’», recuerda la antigua vecina Georgia Garray. “Solíamos decirle: ‘No eres una mala madre’. »

Poco sabían. El 11 de septiembre, el juez del condado de Tioga, Vincent Sgueglia, condenó a Hoyt, de 49 años, a 75 años de cadena perpetua por «indiferencia depravada hacia la vida humana», en este caso un eufemismo devastadoramente apropiado para el asesinato. En abril, un jurado de Owego, Nueva York, dictaminó que Hoyt había asfixiado a cada uno de sus hijos, con almohadas, una toalla e incluso su hombro. «Cinco jóvenes no están aquí hoy por su culpa», dijo el fiscal del condado de Tioga, Robert Simpson, al jurado en los argumentos finales durante el juicio de cuatro semanas. «Habrían tenido familias, trabajos. Pero no tienen esa oportunidad porque su madre no podía soportar su llanto».

El mes pasado, mientras contemplaba una vida tras las rejas, fue el turno de llorar de Waneta Hoyt. Afirmando que su declaración ante la policía, en la que confesó los asesinatos, fue coaccionada, declaró después de su condena: «No maté a mis bebés. Nunca hice nada en mi vida, ¿y ahora que esto suceda?» Sufriendo de una variedad de dolencias que incluyen presión arterial alta y osteoporosis, y pareciendo mucho mayor que su edad, se sintió consolada por el brazo de apoyo de su esposo Tim, de 52 años, y la presencia de su hijo adoptivo sobreviviente, Jay, de 19. «A pesar de la crueldad de sus actos», dijo William Fitzpatrick, fiscal de distrito del vecino condado de Onondaga, después de ver la apariencia descompuesta de Hoyt, «serías menos que humano si no tuvieras algún grado de simpatía por ella».

Fue Fitzpatrick, de 48 años, quien primero comenzó a investigar a Waneta Hoyt. En 1985, mientras procesaba un caso de asesinato originalmente diagnosticado como SIDS, consultó a la patóloga forense Linda Norton de Dallas. En el curso de su conversación, recuerda Fitzpatrick, Norton hizo un comentario improvisado: «Sabes, tienes un asesino en serie allí mismo en Syracuse».

Norton había leído un artículo de una revista médica de 1972 del pediatra Alfred Steinschneider, el médico de Hoyt, que describía a la familia «H» en la que cinco niños habían sucumbido al síndrome de muerte súbita del bebé. Norton, un experto en SIDS, le dijo a Fitzpatrick que las probabilidades de cinco de esas muertes en una familia eran incalculablemente altas. También le pareció sospechoso que la madre siempre estuviera sola con los bebés cuando morían.

Poco después, Fitzpatrick salió de la oficina del fiscal, pero los comentarios de Norton aún lo atormentaban. Y en 1992, cuando prestó juramento como fiscal del distrito, inmediatamente comenzó a rastrear a la familia H, pronto identificada como los Hoyt. Fitzpatrick obtuvo los registros de la autopsia de los niños Hoyt y los envió al experto forense de la Policía del Estado de Nueva York, Michael Baden, para su revisión. En cada caso, le dijo Baden, los registros no respaldaban la causa de muerte declarada. «Todos eran niños sanos», dice Baden. «No tenían una causa natural de muerte. La única causa razonable es la asfixia homicida».

De hecho, a medida que moría un bebé Hoyt tras otro, algunos profesionales de la salud comenzaron a sospechar en ese momento. Cuatro enfermeras que testificaron en el juicio de Hoyt dijeron que Waneta mostró poco interés en los bebés. «No hubo vínculo en absoluto», dijo Thelma Schneider. «La mayoría de nosotros acudimos al Dr. Steinschneider y le expresamos nuestros temores: teníamos el presentimiento de que algo estaba pasando. O él lo negaba por completo o no era muy objetivo». El trabajador de la ambulancia Robert Vanek, que fue a la residencia de Hoyt cuando Julie, James y Noah murieron, recordó haber quedado atónito ante la conclusión del forense de que todos habían muerto de SMSL. Dice Vanek: «Pensé, ¿tres seguidos? Me molestó». En cuanto a los diagnósticos post mortem defectuosos de SIDS, Baden dice que los cuerpos de los niños no fueron examinados por patólogos forenses desapasionados sino por médicos de familia. «Los médicos», dice, «no quieren pensar que los padres dañan a los niños».

Debido a que los Hoyt vivían fuera de su jurisdicción, Fitzpatrick entregó el caso al fiscal de distrito Simpson del condado de Tioga. En marzo de 1994, el policía del estado de Nueva York, Bobby Bleck, amigo de la familia de los Hoyt, se acercó a Waneta en una oficina de correos local y le pidió ayuda con la investigación que estaba haciendo sobre el SIDS. En la comisaría, Bleck, con los investigadores de la policía Susan Mulvey y Robert Courtright, llevaron a Hoyt, paso a paso, a la versión oficial de la muerte de sus bebés. Después de aproximadamente una hora, Mulvey estrechó suavemente la mano de Hoyt y le dijo que no le creían.

Quince minutos después, Waneta Hoyt confesó haber matado a los cinco niños. Su franqueza era escalofriante. «Asfixié a Eric en la sala de estar», comenzó. «Lloraba todo el tiempo y quería detenerlo… Julie fue la siguiente en morir… La acuné en mi hombro… cuando dejó de llorar la solté y no estaba». no respirando». En septiembre de 1968, dijo Hoyt, se estaba vistiendo en el baño cuando James, lloroso y agitado, trató de irrumpir en ella. «Seguía gritando, ‘Mami, Mami’», recordó. «Utilicé una toalla de baño para asfixiarlo. Le sangró la nariz por luchar contra la toalla». Molly fue la siguiente, sofocada con una almohada, a la edad de dos meses y medio, al igual que Noah un año después. «No quería que murieran», dijo su madre a la policía. «Quería que se callaran».

La historia de la vida de Hoyt arroja pocas pistas sobre su inclinación asesina. Fue la sexta de los ocho hijos de Arthur Nixon, un trabajador de Richford, NY, y su esposa, Dorothy, una costurera. Waneta conoció a Tim Hoyt en un autobús escolar en noveno grado. Dos años más tarde, a los 17, abandonó la escuela secundaria para casarse con él y nueve meses después dio a luz a Eric. Cuarenta y ocho días después, confesó Waneta, lo mató. «Le pedí a Dios que me perdonara una y otra vez», dijo Hoyt, quien había buscado asesoramiento después de su última muerte.

A pesar de lo explícito de su confesión, la familia de Hoyt apoya firmemente su afirmación de que la policía tergiversó su descripción de las muertes en una confesión. «Fue usada como una llanta vieja», dice Tim, ahora trabajador de una fábrica. Agrega Jay, a quien los Hoyt adoptaron cuando tenía 7 semanas y cuyo llanto aparentemente no molestaba a Hoyt de la misma manera: «La amo y no debería estar aquí. El sistema apesta».

Waneta Hoyt parece estar de acuerdo. En el cavernoso juzgado del condado de Tioga el mes pasado, le dijo al tribunal con una voz apenas audible: «Dios perdone a todos los que me hicieron esto». El juez Sgueglia no estaba tan inclinado. Él la miró fijamente durante un rato y luego pronunció su sentencia. «Solo tengo una cosa que decirte», le aconsejó, «y es que consideres a tu sexto hijo… Cualquier cosa que le digas a esta corte, a tu esposo, a tu Dios, le debes a ese muchacho decirle la verdad.» Con eso, cuatro agentes escoltaron a Hoyt fuera de la sala del tribunal, y su único hijo sobreviviente inclinó la cabeza y lloró.


Waneta Hoyt

El 25 de abril de 1995, un jurado de 6 hombres y 6 mujeres declaró culpable a Waneta Hoyt, de 48 años, del asesinato de 5 de sus hijos, durante 6 años, entre 1965 y 1971. Puede ser condenada a 25 años de prisión perpetua. .

Originalmente, se descubrió que todas las muertes de los niños eran Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SIDS). Cuatro de los cinco tenían menos de tres meses cuando fallecieron. El otro tenía dos años. No se sabe mucho sobre el SIDS. Es una explicación que se usa a menudo simplemente porque no se puede encontrar otra causa para la muerte de un niño. Significa poco más que el hecho de que el niño dejó de respirar.

Es inusual que más de un niño en una familia muera de SMSL. En 1970, cuando nació el cuarto hijo de Waneta Hoyt, se creía que ya había perdido tres hijos a causa del SIDS. Por lo tanto, se involucró el Dr. Alfred Steinschneider, un experto en SIDS. Hospitalizó a los dos últimos hijos de Hoyt para observación durante gran parte de sus cortas vidas. Ambos murieron de todos modos. Ambos fueron autopsiados. La causa de la muerte se enumeró como SIDS para cada uno.

El Dr. Steinschneider escribió un artículo sobre el notable caso de una familia con cinco muertes por SIDS y sin sobrevivientes excepto un hijo adoptivo. Esto último pareció reforzar la creencia de que algo hereditario hacía que los niños dejaran de respirar. El artículo se publicó en la revista Pediatrics en 1972. En una práctica común, se hacía referencia a las personas solo por sus iniciales, no por sus nombres completos.

En 1986, el fiscal asistente William Fitzpatrick leyó el artículo mientras investigaba posibles defensas en un próximo caso de asesinato de niños. Inmediatamente le llamó la atención la improbabilidad de que cinco niños consecutivos murieran por causas naturales. Estaba seguro de que los niños fueron asesinados. En 1992, Fitzpatrick se convirtió en fiscal de distrito del condado de Onondaga y siguió sus creencias de años anteriores. Sabiendo que el Dr. Steinschneider también tenía su sede en el condado de Onondaga, revisó los registros de defunciones infantiles en el condado hasta que encontró algunos que se ajustaban a los hechos del artículo de Pediatrics. Encontró a los dos niños Hoyt con los que se ocupó Steinschneider. Luego rastreó a su madre hasta su casa en el condado de Tioga y notificó al fiscal de distrito de un posible caso de asesinato.

Después de una investigación, se presentaron cinco cargos de asesinato en segundo grado contra Waneta Hoyt el miércoles 23 de marzo de 1994. La policía estatal la llevó para interrogarla esa mañana. Durante el interrogatorio, ella confesó haber asesinado a los niños. Hoyt afirmó que se sentía inútil porque no podía evitar que los niños lloraran, por lo que los asfixió. [Note: This is a slightly
self-serving explanation. Feelings of uselessness may lead to despair
and then surrender or passivity. Murder will occur only if despair is
followed by rage, which Hoyt did not mention.]

Los métodos para matar a los niños podrían haber sido elegidos para evitar la detección, aunque también pueden haber sido elegidos porque eran fáciles:

Eric fue asfixiado con una almohada a la edad de tres meses el 26 de enero de 1965.

Julie Marie, de un mes y medio de edad, fue presionada contra el hombro de su madre hasta que dejó de luchar el 5 de septiembre de 1968.

James Avery, de dos años, fue asfixiado con una toalla de baño el 26 de septiembre de 1968. Hoyt dijo que ella lo mató porque lloró mucho por la muerte de su hermana. Luchó lo suficiente como para que le sangrara la nariz.

Molly, de dos meses y medio de edad, fue asfixiada con una almohada el 5 de junio de 1970.

Noah, de tres meses y medio de edad, fue asfixiado con una almohada el 28 de julio de 1971.

Ninguno de los niños fue estrangulado, como en un ataque de ira. Esto habría dejado moretones. La asfixia aún causaría petequias (capilares reventados), pero son difíciles de detectar en niños muy pequeños. En particular, no se encontrarían si nadie siquiera mirara, porque aceptaron las afirmaciones de la madre angustiada de que simplemente encontró a su hijo muerto.

Un quinto hijo, un hijo adoptivo, sobrevivió y ahora es adulto. Hoyt dijo que no lo mató cuando era un niño porque su esposo siempre estaba cerca y la habría visto. Aparentemente, el apoyo de su esposo no hizo nada para disminuir sus sentimientos de inutilidad.

Después de que se denegara una solicitud inicial para exhumar los cuerpos de los niños, los fiscales finalmente recibieron permiso para recuperar y realizar la autopsia de los cuerpos. Como el más nuevo aún tenía veinticinco años, encontraron poco.

El Dr. Steinschneider testificó que los últimos dos niños que murieron sufrieron episodios severos de apnea (respiración interrumpida) que posiblemente estaba relacionado con el SIDS que él creía que los había matado. Su testimonio, sin embargo, fue contradicho por tres enfermeras y una auxiliar de enfermería.

Este es un caso bastante inusual. Las madres no suelen matar a sus hijos. Incluso los pocos que lo hacen, no tienden a convertirlo en un hábito. Una característica interesante y aterradora es el hecho de que Hoyt siguió teniendo hijos. Después de la segunda o tercera, debió haber sabido que los iba a matar, a menos que estuviera experimentando una forma extrema de negación.

Amigos y vecinos informaron que Hoyt era una persona excepcionalmente agradable. Ciertamente no sintieron reparos en dejar a sus propios hijos bajo su cuidado por un breve tiempo. No hay informes de que ella les haya dado motivos para preocuparse. Ella no era un depredador cazando cada objetivo de oportunidad. Ella era una amenaza sólo para sus propios hijos. Esto es particularmente notable en los casos de dos niños no biológicos que pasaron un tiempo en su casa. Uno fue adoptado y creció a salvo. El otro fue enviado de regreso a la edad de nueve meses, después de que Hoyt le dijo a una trabajadora social que tenía miedo de lastimarlo.

La muerte de dos niños en solo tres semanas, uno de ellos mucho más allá de la edad en que murieron todos los demás, podría interpretarse como una muestra de que Hoyt desarrolló un gusto por la matanza. Si en realidad no lo disfrutó, ciertamente abrazó su utilidad.

Una madre que mata a sus hijos durante un período de tiempo es lo suficientemente inusual como para requerir una cuidadosa consideración. Los asesinos en serie de niños suelen ser pedófilos. Westley Dodd, por ejemplo, secuestró niños muy pequeños, abusó de ellos y los asesinó. A dos apuñaló (uno de ellos sin molestarlo), a uno lo ahorcó. Nadie confundió sus muertes con SIDS. No ha habido ninguna sugerencia de que el abuso sexual jugó algún papel en la muerte de los niños Hoyt, ni parece haber ninguna razón para tal sugerencia. La motivación de Hoyt era diferente.

Otras mujeres que han matado niños también lo han hecho sin matices sexuales manifiestos. Sin embargo, cada uno manipuló la situación para una gratificación especial. Christine Falling afirmó disfrutar viendo a la policía y los médicos forenses apresurarse sin tener idea de lo que realmente había sucedido y concluir falsamente que los niños que ella había asesinado realmente murieron de SMSL.

La enfermera Genene Jones solía ser la primera en llegar a la escena cuando un niño colapsaba «misteriosamente». Asumió un papel de liderazgo en el manejo de las emergencias y se ganó la reputación de ser una enfermera extremadamente buena. Se deleitó con la urgencia de la situación y con los elogios que recibió por mostrarse tranquila y competente bajo una intensa presión.

Del mismo modo, Waneta Hoyt, corriendo a la calle con su hijo muerto de dos años en brazos y haciendo señas a un camión de basura, sin duda estaba ordeñando una emergencia fabricada para todo lo que podía conseguir. (Para ser justos, vale la pena preguntarse si ella era consciente de hacer esto. Es probable que lo fuera, pero es concebible que estuviera reprimiendo cualquier conciencia de sus propias acciones).

Cuando cada uno de sus dos últimos hijos fue hospitalizado para observación porque todos sus hermanos anteriores habían muerto, Hoyt sabía en secreto que los demás habían sido asesinados y que ella también los mataría. Hasta donde sabemos, no la asustó para buscar ayuda psiquiátrica. Tampoco tomó medidas para proteger a los niños. Ella no le confesó a su esposo y le pidió que se los llevara, o intentó suicidarse por remordimiento. Fingió ser inocente, fingió confusión e infelicidad por la «misteriosa» muerte de sus hijos. Lo más probable es que, como otros asesinos en serie, su secreto le diera un gran placer.

Los juegos mentales que los asesinos como Jones y Falling jugaron con quienes los rodeaban plantean otra posibilidad interesante: ¿Hoyt le contó al Dr. Steinschneider sobre incidentes de apnea que nunca sucedieron? Esto explicaría que testificara cosas que no podrían ser respaldadas por ninguna otra evidencia y parecerían encajar en los patrones de comportamiento de este tipo de asesinos.

Este caso fue descrito por los medios de comunicación como un juicio contra los pequeños Estados insulares en desarrollo. No lo hizo. SIDS es una falta de explicación de último recurso, lo que significa que no se pudo encontrar una razón adecuada para la muerte de un bebé. Cinco muertes imposibles de explicar, todas cuando la madre de las víctimas estaba sola con ellas, formaron un patrón que apuntaba a una causa conocida, aunque igualmente incomprensible.

La confesión de Waneta Hoyt selló el caso tras más de veinte años de silencio.

Una madre que perdió cinco bebés

Uno tras otro, los hijos de Waneta Hoyt murieron. Se culpó al Síndrome de Muerte Súbita del Lactante. Años más tarde, Hoyt dijo que ella los mató y luego se retractó. Ahora, enfrenta un juicio por asesinato en medio de un torbellino de preguntas.

Por Barry Bearak – Los Angeles Times

22 de mayo de 1994

NEWARK VALLEY, NY — Entre 1965 y 1971, aquí nacieron cinco bebés sanos de una familia pobre. mujer que parecía quererlos desesperadamente y que lloraba cada una de sus muertes con una pena convulsa que estremecía el alma.

En un funeral, Waneta Hoyt se desmayó después de que bajaron el pequeño y lamentable ataúd y en otro, su cuerpo se derrumbó con la gran fuerza de sus sollozos. Tuvieron que ayudarla a alejarse de la tierra recién removida junto a la tumba.

Estas tragedias familiares, una tras otra, desconcertaron a amigos y parientes, así como a los médicos. Las muertes eran siempre repentinas, las causas inexplicables. Los últimos dos bebés pasaron la mayor parte de sus cortas vidas en un hospital de Syracuse, cada respiración monitoreada por máquinas. En ocasiones, sufrían pausas levemente anormales en la respiración. Luego, como fósforos encendidos contra un viento implacable, cada uno de ellos murió un día después de haber sido enviado a casa.

Como historia de un caso médico, este inquietante mecanismo de relojería de la mortalidad parecía una historia importante para compartir. Uno de los médicos tratantes del hospital, el Dr. Alfred Steinschneider, lo escribió para la destacada revista Pediatrics. Luego se convirtió en un experto nacional en el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante.

Ese artículo de 1972 fue visto como un trabajo pionero. Los pediatras a menudo lo citan como evidencia de que el fenómeno inexplicable de SIDS bien puede ser hereditario. Esas pausas anormales en la respiración podrían ser presagios de una muerte súbita. Si es así, el SIDS posiblemente se pudo prevenir con el uso de dispositivos de monitoreo en el hogar.

Dejando a un lado esas conclusiones, también hubo una segunda visión totalmente contraria del informe de Steinschneider. Algunos médicos pensaron que era ingenuo. Los casos de SMSL eran con demasiada frecuencia indistinguibles de la asfixia. Para ellos, las catástrofes repetitivas de esta afligida familia se leen como las implacables pistas en un misterio de asesinato.

Fue un conflicto erudito y arcano, que se desvaneció en la oscuridad a lo largo de los años. Pero el tiempo en ocasiones tiene una manera notable de dar vueltas hacia atrás, el presente llegando al pasado. Eso es lo que ha pasado aquí. Un comentario casual a un joven fiscal le hizo buscar el artículo anterior y también comenzó a preguntarse: ¿Había secretos terribles flotando en las lágrimas de una madre afligida?

Hace dos meses, 23 años después de la muerte de su quinto hijo, Waneta Hoyt fue interrogada por la policía por primera vez. El interrogatorio se prolongó durante casi dos horas antes de que algo cediera. La madre entonces comenzó a confesar los detalles de cinco asfixias, con almohadas, con una toalla, contra la carne suave de su hombro: «No podía soportar el llanto», le dijo a la policía. «Fue lo que hizo que los matara a todos, porque no sabía qué hacer por ellos».

Y, por un tiempo, eso pareció ser eso. Waneta Hoyt, de 47 años, ama de casa, feligresa, madre de un niño adoptado que ahora está en la escuela secundaria, fue arrestada. Agregó otro más a una serie peculiar de casos, mujeres acusadas de asesinar a sus bebés, las muertes que a menudo se pensaba que eran SMSL.

Pero ahora, a través de sus dos abogados designados por el tribunal, Hoyt se ha retractado. Dicen que su cliente frágil y con cicatrices emocionales habría admitido cualquier cosa ese día simplemente para poner fin al largo fuego cruzado de preguntas dolorosas.

Ciertamente, eso es lo que sus muchos amigos aquí en el norte del estado de Nueva York deciden creer. Los recuerdos son vívidos de Waneta haciendo sus visitas a las tumbas, colocando azafranes cerca de las lápidas, suspirando por dar a luz a otro niño.

La vida puede ser complicada, reconocen, y la mente humana es capaz de quién sabe qué. Pero, realmente ahora, ¿podría esa mujer amar tanto a sus bebés y luego matarlos?

*

Waneta Hoyt nació en las cercanías de Richford, Nueva York, el mismo lugar de nacimiento que John D. Rockefeller, él mismo un pobre que dejó la ciudad cuando era niño y se convirtió en el hombre más rico del mundo. Regresaba de vez en cuando y repartía monedas de diez centavos brillantes frente a la tienda general desde su automóvil con chofer.

En la época de Rockefeller, hace un siglo, esta era una parte pobre, aunque pintoresca, de Estados Unidos. En estos días, los buenos trabajos siguen siendo escasos en el norte de los Apalaches. Tim Hoyt, el esposo de Waneta durante los últimos 30 años, ha tenido problemas para encontrar trabajo en la construcción y es guardia de Pinkerton en la Universidad de Cornell, a 30 millas de distancia entre las granjas lecheras y las colinas de cicuta.

Aquí en Newark Valley, con una población de 1190 habitantes, los Hoyt viven en una casa deteriorada por el clima junto a una carretera de dos carriles. Muchas personas no solo dejan sus puertas delanteras abiertas, sino que algunas ni siquiera pueden recordar si tienen una llave. En la Iglesia Metodista Unida calle arriba, Waneta es conocida por su naturaleza generosa, la artesanía de sus mantas afganas de ganchillo y una larga y alucinante racha de angustia.

Su propia salud es un calvario continuo. Waneta tiene un soplo en el corazón y está encorvada por la artritis. La presión arterial alta y la diabetes han debilitado su vista. Respirar es un trabajo. Sus huesos son quebradizos por la osteoporosis.

Los problemas familiares se suman a la tensión. Uno de los hermanos de Waneta está discapacitado por una degeneración de la cadera. Otro tiene cáncer. Una hermana sufre de un tumor cerebral. Otro, inmóvil de cintura para abajo, está casado con el hermano de Tim, que tiene esclerosis múltiple. En 1989, la madre de Waneta murió en un accidente automovilístico.

«No hay una persona sana en la familia», dijo Art Hilliard, amigo de los Hoyt desde la infancia. «Simplemente ha sido un trauma tras otro».

Por supuesto, nada ha sido más difícil de soportar que la pérdida de los bebés. Erik murió a los 3 meses, Julie a las 7 semanas, James a los 28 meses (se cree que se atragantó después de desayunar). Eran tiempos imposibles para los Hoyt. «Estaban apoyados el uno en el otro, llorando, tratando de ser fuertes el uno para el otro», recordó la esposa de Hilliard, Natalie.

En la ciudad, los sentimientos comunes eran de simpatía, no de sospecha. Se realizó una autopsia a solo uno de los tres niños; no fue concluyente. Los Hoyt simplemente parecían ser una pareja increíblemente desafortunada.

Ellos mismos se lamentaron tanto. Algo loco debe estar muy arraigado en sus bebés, les dijeron a sus amigos. Los Hilliard y los Hoyt jugaban canasta hasta altas horas de la noche, tratando de distraer sus mentes de pensamientos morbosos.

Cuando nació Molly, y luego nuevamente con Noah, los Hoyt buscaron la ayuda de los mejores médicos en el Upstate Medical Center en Syracuse, a casi dos horas de distancia. El Dr. Steinschneider estaba allí. Ya tenía un interés emergente en el fenómeno que la mayoría de la gente llamaba «muerte de cuna» y que los médicos recientemente habían llamado Síndrome de Muerte Súbita del Lactante.

Como término médico, SIDS es ciertamente inusual. En lugar de una causa de muerte, en realidad es la ausencia de una causa detectable después de una autopsia e investigación: un cajón de sastre para lo inexplicable. Cada año, alrededor de 7000 muertes en los Estados Unidos se clasifican como SIDS. Los padres devastados encuentran el término algo a lo que aferrarse, mejor que el enloquecedor «causa desconocida».

El artículo de Steinschneider, y el trabajo similar de otros, les dio a los médicos algo a lo que aferrarse también. Tal vez podrían identificarse algunos bebés en peligro y prevenir el ataque fatal. «Era un escenario más feliz», recordó Steinschneider recientemente. «Creo que es por eso que tuvo un impacto tan grande».

Pero los hechos en el artículo, simplemente sorprendentes para algunos, fueron increíbles para otros. La revista publicó una carta de un médico que planteó el tema del abuso infantil. Los bebés deberían haber sido puestos en hogares de guarda en lugar de enviados a casa, dijo el escritor: «¿Quizás el resultado hubiera sido diferente?»

En su respuesta, Steinschneider estuvo de acuerdo en que siempre se debe considerar el abuso infantil en los casos de SIDS. Pero, en este caso, tanto él como las enfermeras habían descubierto que los padres de los bebés eran personas cálidas y comprensivas. Tenía esto que agregar sobre la pareja que identificó solo como el Sr. y la Sra. H.:

«A menudo se encontraba a ambos padres sentados junto a la cuna y había que instarles a que hicieran contacto físico con el bebé. Fue mi impresión que temían apegarse demasiado emocionalmente. . . porque anticiparon un desenlace trágico.

«La Sra. H. expresó, en varias ocasiones, una culpa considerable por la muerte de sus hijos y, debido a la incapacidad de los médicos para definir la causa de la muerte, sintió que debía haber algo que ella hizo o dejó de hacer que era responsable. Después de la muerte del quinto bebé, la Sra. H. buscó y recibió atención psiquiátrica ambulatoria».

*

Una escéptica del artículo de 1972 fue la Dra. Linda Norton de Dallas, una patóloga forense propensa a quejarse del sistema médico. En conferencias, a veces destacaba el informe Steinschneider con especial desdén.

Norton hace mucha consultoría. En 1986, se encontraba en Syracuse, trabajando en un caso en el que un padre había asesinado a sus tres hijos pequeños.

El asistente del fiscal de distrito era William Fitzpatrick, un fiscal agresivo y férreo de Brooklyn. Pensó que el crimen era extraordinario.

Demonios, le dijo Norton, es posible que tengas el mismo tipo de problema «justo en tu propio patio trasero, y ese caso es famoso. Puedes buscarlo».

El comentario comió en Fitzpatrick. Consiguió el artículo. Los médicos consuelan a los desposeídos y pueden inclinarse a pasar por alto la posibilidad de un juego sucio. Pero a un fiscal se le paga para que sospeche. Para Fitzpatrick, esto se interpretó como un homicidio.

«Me pregunté: ¿Cómo puede ser esto, el asesinato de cinco niños, obvio para cualquiera, sin ser detectado?». él dijo. Abrió un expediente preliminar.

Luego, en las casualidades de su carrera, dejó el trabajo para dedicarse a la práctica privada solo para regresar en 1992 después de ganar la elección como fiscal de distrito. Esta vez, ordenó una investigación. Había estas pistas para continuar: las iniciales de los bebés, el nombre del hospital, el marco de tiempo general de las muertes.

«Un niño había sido autopsiado, por lo que tenía que haber algún tipo de informe en el archivo», dijo Fitzpatrick. «El nombre de Noah Hoyt apareció. Encajó perfectamente. Tenía dos meses y medio. Su diagnóstico fue SIDS. Así que ahora tenía un nombre y un número de autopsia. Solicité los registros médicos del Upstate Medical Center.

«Llegaron varios cientos de hojas de papel que relatan la historia de la vida de este joven, Noah Hoyt. Fue realmente muy triste. Por alguna razón, desarrollé un vínculo emocional con Noah, ya sabes, leyendo un registro de prácticamente todos los días en su vida. Iba a terminar como los otros cuatro bebés. Solo querías retroceder a través de las manos del tiempo y protegerlo».

Noah había sufrido esos problemas respiratorios, a veces lo suficientemente graves como para volverse azul. Hubo un patrón curioso en los ataques, señaló el fiscal: «Todos ocurrieron mientras el niño estaba bajo el control exclusivo de la madre».

Dos médicos forenses fueron traídos para conferenciar. También revisaron los registros, incluidas las autopsias del cuarto y quinto hijo. Con base en la evidencia circunstancial, ambos coincidieron con Fitzpatrick: pensaron que la madre era una asesina.

La última dirección en el archivo estaba en el condado de Tioga. Los Hoyt no fueron difíciles de encontrar. Se notificó al fiscal local y la policía estatal inició su propia investigación: verificaciones penales, registros de empleo, actas de nacimiento, licencia de matrimonio, perfil crediticio, llamadas telefónicas. Los Hoyt estaban tan limpios como podían estarlo, y solo quedaba una cosa más por hacer: llevar a la mujer a hablar.

*

Tres policías estatales se sentaron en la sala de interrogatorios con Waneta. Varios observadores, incluido Fitzpatrick, pudieron mirar y escuchar a través de un espejo de dos vías.

La mujer parecía imperturbable mientras sacaban a relucir sus tragedias. Luego, cerca de la marca de las dos horas, el interrogatorio dio un giro más brusco, con la policía fanfarroneando diciendo que sabían toda la verdad, que ella los había matado a todos. De repente, Waneta se puso rígida. Y luego esto es lo que dijo de sus cinco bebés, según los registros judiciales:

Erik (falleció el 26 de enero de 1965, a los 3 meses y 10 días): «Estaba llorando en ese momento y quería que dejara de hacerlo. Sostuve una almohada, podría haber sido una almohada de un sofá, sobre su cara. mientras estaba sentado en el sofá. No recuerdo si luchó o no, pero sangró por la boca y la nariz».

Julie (fallecida el 5 de septiembre de 1968, 1 mes, 17 días): «Le sostuve la nariz y la boca en mi hombro hasta que dejó de luchar».

James (falleció el 26 de septiembre de 1968, 2 años y 4 meses): «Estaba en el baño vistiéndome y él quería entrar. Entró… y lo hice salir. Empezó a llorar, ‘Mami , mami.’ Quería que dejara de llorar por mí, así que usé una toalla de baño para asfixiarlo».

Molly (fallecida el 5 de junio de 1970, 2 meses, 18 días): «Ella acababa de llegar a casa del hospital durante la noche y estaba llorando en su cuna. Usé una almohada que estaba en la cuna para asfixiarla. Después de que murió, yo llamó a mamá Hoyt (la madre de Tim) y al Dr. Steinschneider».

Noah (falleció el 28 de julio de 1971, 2 meses, 19 días): «Sostuve una almohada de bebé sobre su rostro hasta que murió. Luego llamé a mamá Hoyt y al Dr. Steinschneider. Recuerdo que era un día caluroso de julio. »

Según algunos de los testigos, en ese momento Waneta comenzó a preocuparse por lo que la gente iba a pensar de ella. Ella pidió ver a su marido.

Trajeron a Tim y Waneta le contó su gran desahogo. Él eligió no creerle. Las palabras fueron puestas en tu boca, sugirió. Ella insistió en lo contrario. Él le dijo que todavía la amaba, y la confesión comenzó de nuevo.

Había visto consejeros y un psiquiatra, dijo en su confesión firmada. “Siento que si hubiera recibido ayuda de ellos, me hubiera impedido matar al resto de mis hijos. Siento que soy una buena persona, pero sé que hice mal.

«Amaba a mis hijos. Amo a mi hijo (adoptivo), Jay, y a mi esposo. Siento que la carga que he llevado al guardar el secreto de matar a mis hijos ha sido un castigo tremendo. Definitivamente siento remordimiento y arrepentimiento por mi acciones No puedo volver atrás y deshacer el mal que he hecho «.

*

Los abogados designados por la corte de Waneta dicen que recibieron 541 llamadas de los medios de comunicación en los primeros días después de su arresto por asesinato en segundo grado. Los programas de televisión intentaron enviarle un contrato por fax: ¿Aceptaría el presunto asesino de bebés contarlo todo ante la cámara?

Desde su confesión, ninguno de los Hoyt ha hablado públicamente. Waneta está libre bajo fianza y no es probable que se lleve a cabo un juicio durante meses. Sus abogados pretenden atacar la confesión, argumentando que fue obtenida bajo coacción. También esperan demostrar que el SIDS, de hecho, ha matado a más de un bebé en la misma familia.

Hay evidencia que respalda esto en la literatura médica, pero las probabilidades de cinco en un hogar son astronómicas, dicen muchos expertos. En la mayoría de las familias, el riesgo de incluso una segunda muerte por SIDS es «menos del 1%», escribió la Dra. Susan Beal en un artículo de 1992 en la revista Clinics in Perinatology.

El síndrome de muerte súbita del lactante comúnmente afecta a bebés de 2 a 4 meses de edad. No se ha encontrado un único patrón o marcador patológico para ello. Claramente, la gran mayoría de las misteriosas muertes infantiles no involucran asesinato. El epidemiólogo Philip McClain de los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades revisó los estudios y dice que las estimaciones muestran que el abuso infantil juega un papel en solo el 1.4% al 4.7% de los casos de SIDS.

Esos porcentajes, por pequeños que sean, hacen que el cuestionamiento de los padres desposeídos sea un asunto difícil, si es necesario. Se han descubierto crímenes horrendos. El más conocido ocurrió no muy lejos de aquí, en Schenectady, NY Amigos y médicos por igual consolaron a Marybeth Tinning mientras, uno por uno, sus nueve hijos morían por causas misteriosas. Fue declarada culpable de asesinato en 1986.

Los primeros cinco hijos de Diana Lumbrera murieron entre 1976 y 1984; también lo hizo una prima de dos meses y medio que quedó bajo su cuidado. Personas que la conocieron en una cadena de West Los pueblos de Texas sintieron lástima por Lumbrera. Llevaba a los niños al hospital, pero siempre era demasiado tarde para salvarlos. Solo cuando su sexto hijo murió en Garden City, Kansas, se sospechó de un asesinato y luego se probó en la corte.

Los psiquiatras especulan sobre los motivos en tales casos. Una teoría dice que una mujer que mata a su hijo repetirá el crimen para castigarse a sí misma, lo que confirma que es una madre no apta. Otra teoría es el extraño trastorno conocido como síndrome de Munchausen por poder, llamado así por el barón alemán del siglo XVIII que contaba cuentos fantásticos. Por lo general, el padre, generalmente la madre, inventará la enfermedad del niño o realmente causará daño para llamar la atención. Algunos médicos dicen que las madres son «adictas a la simpatía».

El síndrome de Munchausen por poder ha sido mencionado repetidamente en el caso Hoyt, pero eso puede ser solo una afición por las etiquetas exóticas. El Dr. Michael Baden, director de la unidad de ciencias forenses de la Policía del Estado de Nueva York, ha trabajado en el caso. Él lo ve con más naturalidad.

«En este momento, parece un homicidio directo», sostuvo. «Ella mató a los niños porque estaba cansada de su llanto. Waneta y su esposo son muy cercanos. Él estaba mucho tiempo fuera en el trabajo y tal vez ella no podía manejar el estrés».

“Con su bebé adoptado, su esposo había sido despedido y él estaba en casa para ayudar. Con los otros niños, cuando no podía manejar las cosas, solo podía encontrar una manera de mantenerlos callados. Los mató. »

*

El Dr. Alfred Steinschneider tiene la afable presencia de un médico rural. Sus frases mezclan la jerga médica con el humor fácil de su Brooklyn natal. Él sigue creyendo en esta controvertida noción: que algunos casos de SIDS son predecibles y prevenibles con el uso de equipos de monitoreo en el hogar.

En retrospectiva, algunas personas han cuestionado su juicio en el caso Hoyt. Uno es el fiscal Fitzpatrick. «¿Cómo podría un médico no darse cuenta de que Molly y Noah estaban en peligro? Sé que fue hace dos décadas y media. ¿Pero estaba demasiado ocupado exponiendo su teoría o estaba preocupado por su paciente?»

Esa es una acusación hiriente para Steinschneider, quien ha dedicado gran parte de su vida al estudio del SIDS. Es fundador y presidente del American SIDS Institute en Atlanta. Su capacidad para defenderse está limitada por los requisitos de confidencialidad que se siente obligado a cumplir.

«Lo que falta en toda esta palabrería, esta impugnación de motivos, este o7 show bizf7 , es que no salva a un solo bebé», dijo. «Lo que deberían estar diciendo es: ‘Examinemos las muertes de bebés y hagamos una mejor identificación de las causas de las muertes para ayudar a resolver las cosas’».

En el caso Hoyt, se basó en las opiniones de los médicos forenses. “Si la gente piensa que se realizaron autopsias inadecuadas, entonces revisen las autopsias, peces gordos”, dijo. “Si creen que estos niños fueron asesinados, que me lo demuestren, porque lo que están diciendo ahora está en desacuerdo con lo que dijeron las personas que investigaron el caso entonces. Si hay una crítica que aceptaré de los patólogos, es que acepté la opinión. de otros patólogos».

Para él, el enfoque actual en su artículo de 1972 pierde el punto. «En la universidad, aprendí la palabra heurística, y eso es lo importante aquí. ¿Era heurístico el papel? ¿Condujo al aprendizaje? Lo importante no es el papel en sí mismo; es que el papel condujo a una cantidad significativa de aprendizaje».

Él se detuvo por un momento. Sus ojos se iluminaron con un pensamiento. «Sin el papel», dijo, «¿la gente siquiera sabría que este caso existe?»

*

En estos días, Waneta pasa gran parte de su tiempo cuidando a su hermana, la que se está muriendo de un tumor cerebral. Ella ha comenzado a asistir a la iglesia nuevamente después de faltar algunos domingos. Sus amigos la llaman y tratan de animarla.

Esos amigos están horrorizados por lo que escuchan en las noticias. Esta mujer descrita como una asesina de bebés, esta abominación, no es la Waneta que conocen. Aceptar las acusaciones es tan loco e impensable para ellos como un verano tras otro.

¿Qué hay detrás de este frenesí de venganza?, se preguntan. «Arrestaron a Waneta y luego la pusieron bajo vigilancia suicida para poder mantenerla a salvo y matarla más tarde», dijo su ministra, la reverenda Lisa Jean Hoefner. «Nada va a traer de vuelta a esos niños ahora. Mientras tanto, destruiremos a Jay, Tim y Waneta. ¿Qué sentido tiene eso?»

Newark Valley parece haber sido invadido por expertos de las grandes ciudades y sus ideas de gran ciudad. Lo que sorprende a la gente como particularmente extraño son nociones como Munchausen by Proxy. «Si quiere ser psicológico, preguntemos si esta es la forma en que Fitzpatrick se venga de su madre», dijo el ministro. «O pregunte para qué cargo se postula. ¿Es esta su manera de llamar la atención?»

Su vecino Waneta tiene un cheque en blanco por su lealtad. ¿Cómo podría ser de otra manera? A Natalie Hilliard, al defender a su amiga, la asaltó otro recuerdo. Recordó cómo había ayudado a Waneta, embarazada, a preparar una habitación para los pequeños que estaban por nacer.

Y cómo, una y otra vez, habían guardado con lágrimas en los ojos las cosas del bebé.

SEXO: F RAZA: W TIPO: S MOTIVO: PC-no específico

MO: Mató a sus propios hijos, disfrazada de SIDS.

DISPOSICIÓN: 75 años a cadena perpetua por cinco cargos, 1995; murió en prisión el 13 de agosto de 1998.

Detective del Crimen

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